You are on page 1of 8

EL ZAPATERO QUE SE CONVIRTI EN ASTRLOGO

Viva en la ciudad de Isfahan un pobre zapatero llamado Ahmed, que tena una
esposa especialmente codiciosa y ambiciosa.
sta iba todos los das a los baos de Hammam y siempre encontraba a
alguien all que la produca celos. Un da espi a una seora que vesta un traje
esplndido, joyas en todos los dedos de la mano y perlas en las orejas y a la
que atendan muchas personas. Cuando pregunt quin poda ser aquella
dama, la contestaron:
-La mujer del jefe de los astrlogos.
-Ciertamente eso es lo que el desastre de mi Ahmed debe llegar a ser, un
astrlogo! -pens la mujer del zapatero- y corri a su casa tan rpido como la
llevaron sus pies.
El zapatero al verla en su casa pregunt:
-Por Dios, qu te pasa querida?
-No me hables ni te acerques a m hasta que seas astrlogo de la corte! -le
ri ella. Deja tu vulgar oficio de arreglar zapatos! Nunca ser feliz hasta que
seamos ricos.
-Astrlogo, astrlogo! -solloz Ahmed. Qu conocimientos tengo yo para leer
las estrellas? debes estar loca!
-Ni s, ni me importa cmo lo hagas, pero para maana tienes que ser
astrlogo, si no volver a la casa de mi padre y pedir el divorcio -dijo ella.
El zapatero estaba loco de desesperacin. Cmo iba a convertirse en
astrlogo? Esta era su preocupacin. No poda soportar la idea de perder a su
esposa. As pues, sali y compr la tabla de los signos del zodiaco, un
astrolabio y un almanaque de los astros. Para ello tuvo que vender sus
herramientas de zapatero y as sinti que tendra xito como astrlogo. Se fue
al mercado y grit:
-Oh, seoras y seores! acudid a m en busca de respuesta para cualquier
cosa. Yo s leer las estrellas, conozco al sol, a la luna y a los doce signos del
zodiaco. Puedo predecir lo que va a suceder!
Sucedi que el joyero del Rey pasaba por all sumido en gran afliccin, pues
haba perdido una de las joyas de la corona que le haban sido confiadas para

su pulido. Era un gran rub. Lo haba buscado por todas partes sin ningn
resultado.
El joyero de la Corte saba que si no lo encontraba le cortaran la cabeza. Se
acerc a la multitud que rodeaba a Ahmed y pregunt qu suceda.
-Oh, el astrlogo ms reciente, Ahmed el Zapatero, promete decir todo lo que
es posible saber! -ri uno de los curiosos espectadores.
El joyero de la Corte se adelant resuelto y susurr al odo de Ahmed:
-Si conoces tu arte, descbreme donde est el rub del Rey y te dar
doscientas piezas de oro. Pero si no tienes xito... traer la muerte sobre ti!
Ahmed qued atnito. Se ech la mano a la frente y sacudiendo la cabeza al
mismo tiempo que pensaba en su esposa, dijo:
-Oh, mujer, mujer, eres ms perniciosa para la felicidad del hombre que la peor
de las serpientes!
Sucedi que la joya haba sido escondida por la mujer del joyero quien,
sintindose culpable del robo, haba mandado a una esclava para que siguiese
a su marido a todas partes. Esta esclava al or al nuevo astrlogo gritar algo
sobre una serpiente crey que todo se haba descubierto y volvi corriendo a la
casa a contrselo a su seora: Os han descubierto, querida seora -le dijo
jadeando. Os ha descubierto un odioso astrlogo! Ve a l y suplcale que sea
misericordioso con el desdichado pues si se lo cuenta a vuestro marido,
estaris perdida.
La mujer se puso rpidamente su velo y se fue donde estaba Ahmed y se arroj
a sus pies sollozando:
-Salva mi honor y mi vida y lo confesar todo.
-Confesar qu?, -pregunt Ahmed.
-Oh, nada que no sepas ya! solloz. Sabes muy bien que yo rob el rub. Lo
hice para castigar a mi marido, l me trata con tanta crueldad! Pero t, el mejor
de los hombres, para quien no existe ningn secreto, ordname y har lo que
me pidas con tal que este secreto nunca salga a la luz.
Ahmed pens deprisa, luego dijo:
-S todo lo que has hecho y para salvarte te pido que hagas esto: coloca el rub
en seguida bajo la almohada de tu marido y olvdate de todo.
La mujer del joyero volvi a casa e hizo lo que le haban ordenado. Al cabo de
una hora Ahmed la sigui y le dijo al joyero que ya haba hecho sus clculos y

que por mediacin del sol, la luna y las estrellas, el rub estaba en ese
momento bajo su almohada.
El joyero sali corriendo de la habitacin como un ciervo perseguido y volvi a
los pocos minutos sintindose el ms feliz de los hombres. Abraz a Ahmed
como a un hermano y puso ante sus pies una bolsa con doscientas piezas de
oro.
Con las alabanzas del joyero resonando en sus odos, Ahmed volvi a su casa
agradecido por poder satisfacer la codicia de su esposa. Crey que no tendra
que trabajar ms, pero sus ilusiones se vinieron abajo al or a su mujer:
-Esta es solamente tu primera aventura en el nuevo camino de tu vida. Una vez
que se conozca tu nombre, sers llamado a la Corte!
Ahmed protest. No deseaba continuar su carrera de adivinador del futuro, era
un trabajo arriesgado. Cmo poda esperar volver a tener otra vez la misma
suerte, pregunt. Pero su mujer rompi a llorar y de nuevo le amenaz con le
divorcio. Ahmed accedi a salir al da siguiente al lugar del mercado para
anunciarse una vez ms.
Como la vez anterior gritaba en voz alta:
-Soy astrlogo. Puedo ver lo que suceder por el poder que me ha sido
conferido por el sol, la luna y las estrellas!
La multitud se reuni de nuevo a su alrededor. Una dama cubierta con un velo
pasaba mientras Ahmed estaba hablando. Se detuvo con su sirvienta y oy
hablar del xito que haba tenido el da anterior al encontrar el rub del Rey y
otras mil historias que nunca haban sucedido.
La dama, que era alta e iba vestida con finas sedas, se abri camino y dijo:
-Pongo ante ti este enigma: dnde estn el collar y los pendientes que perd
ayer? No me atrevo a decrselo a mi marido que es un hombre muy celoso y
puede pensar que se los he dado a algn amante. Dime astrlogo, dnde
estn o me ver deshonrada! Si me das la respuesta correcta, que no debe de
ser difcil para ti, te dar en seguida cincuenta piezas de oro.
El infeliz zapatero qued sin habla durante un momento al ver a una dama tan
importante ante l, tirando de su brazo y se cubri los ojos con la mano. Volvi
a mirarla preguntndose qu dira. Entonces se dio cuenta de que se la vea
parte del rostro, lo cual era de lo ms inadecuado para una dama de su

posicin y que el velo estaba rasgado, seguramente haba ocurrido cuando


avanz por entre la gente.
El se inclin hacia delante y dijo en voz baja:
-Seora, mirad la abertura, mirad la abertura.
El se refera a la rasgadura de su velo, pero a ella sus palabras le trajeron
inmediatamente algo a la memoria:
-Permaneced aqu, oh, el ms grande de los astrlogos!, y volvi a su casa
que no estaba muy lejos. All en una abertura que haba en el cuarto de bao
descubri su collar y sus pendientes en el mismo lugar en el que ella misma los
haba escondido a los ojos de los codiciosos.
En seguida volvi llevando otro velo y una bolsa con cincuenta piezas de oro
para Ahmed. La multitud se apretuj alrededor de l, maravillada de este nuevo
ejemplo de la lucidez del zapatero astrlogo.
La mujer de Ahmed, sin embargo, no poda an rivalizar con la esposa del
astrlogo de la Corte y continu exigiendo a su marido que siguiese buscando
fama y fortuna.
Por aquel entonces fue robado el tesoro del Rey que consista en cuarenta
cofres de oro y joyas. Los oficiales del estado y el jefe de la polica intentaron
encontrar a los ladrones, pero sin resultado. Finalmente fueron enviados a
Ahmed dos sirvientes para preguntarle si podra resolver el caso de los cofres
desaparecidos.
El astrlogo del Rey, mientras tanto, iba haciendo circular mentiras sobre
Ahmed a sus espaldas y se supo que deca que le conceda a Ahmed cuarenta
das para encontrar a los ladrones, luego profetiz que Ahmed sera ahorcado
al no poder descubrirlos.
Ahmed fue llamado a presencia del Rey e hizo una profunda reverencia ante el
soberano.
-Quin es el ladrn segn las estrellas -pregunt el Rey.
-Es an difcil de decir, mis clculos llevan algo de tiempo -dijo Ahmed
entrecortadamente-. Pero, por ahora, dir esto: no fue un ladrn solo el que
cometi este horrible robo del tesoro de su majestad, sino cuarenta.
-Muy bien -dijo el Rey-. dnde estn y qu han hecho con mi oro y con mis
joyas?

-No lo puedo decir antes de cuarenta das -contest Ahmed-. Si su majestad


me concede ese tiempo para consultar a las estrellas. Cada noche hay una
conjuncin distinta de los astros que tengo que estudiar....
-Te concedo cuarenta das pues -dijo el Rey-. Pero cuando hayan pasado, si no
tienes la respuesta, pagars con tu vida.
El astrlogo de la Corte pareca feliz y sonri de satisfaccin tras de su barba y
su mirada le hizo sentirse al pobre Ahmed muy inquieto. Y si despus de todo,
el astrlogo de la corte tena razn?
Volvi a su casa y se lo cont a su esposa:
-Querida, me temo que tu gran codicia ha significado el que yo ahora slo
tenga cuarenta das de vida. Gastmonos alegremente lo que hemos
conseguido pues en ese tiempo ser ejecutado.
-Pero marido -contest ella. Tienes que descubrir a los ladrones en ese tiempo
con el mismo mtodo con el que encontraste el rub del Rey y el collar y los
pendientes de la mujer.
-Criatura estpida -dijo l-. Es que no recuerdas que encontr la respuesta en
ambos casos simplemente por voluntad de Dios? Nunca podr poner en
funcionamiento tal truco de nuevo ni aunque viviera cien aos. No, creo que lo
mejor para m ser meter cada noche un dtil en un recipiente y cuando haya
cuarenta dentro sabr que es la noche del cuadragsimo da y el fin de mi vida.
Sabes muy bien que no tengo la habilidad de calcular y nunca lo sabr si no lo
hago as.
-Ten valor -dijo ella. Eres un desdichado cobarde y avaro. Piensa algo aunque
sea mientras pones los dtiles en el recipiente para que yo pueda alguna vez
vestirme como la mujer del astrlogo de la Corte y verme en el rango social al
que por mi belleza tengo derecho!
No le dijo ni una palabra amable, no pens por un momento en el torbellino que
haba en su corazn. Ella slo pensaba en s misma y en su victoria personal
sobre la esposa del astrlogo de la Corte.
Mientras tanto, los cuarenta ladrones, a pocas millas de la ciudad, haban
recibido informacin exacta respecto a las medidas tomadas para descubrirlos.
Sus espas les haban contado que el Rey haba enviado a buscar a Ahmed y
al saber que el astrlogo haba dicho el nmero exacto de ladrones que eran,
temieron por sus vidas.

Pero el jefe de la banda dijo:


-Vayamos esta noche cuando oscurezca y escuchemos desde fuera de la casa
pues bien podra ser una inspiracin casual y nos estamos preocupando por
nada.
Todos aprobaban el plan, as pues, cuando se hizo la noche uno de los
ladrones escuchando desde la terraza justo despus de que el zapatero rezase
su oracin de la noche, le oy decir:
-Ah, aqu est el primero de los cuarenta!
Su mujer le acababa de dar el primero de los dtiles.
El ladrn, al or estas palabras, volvi corriendo a donde estaba el resto de la
banda y les cont que de algn modo, a travs del muro y de la ventana,
Ahmed haba percibido su presencia sin verla y haba dicho:
-Ah, aqu est el primero de los cuarenta!
Los dems no creyeron la historia del espa y a la noche siguiente fueron
enviados dos miembros de la banda a escuchar, completamente ocultos por la
oscuridad que reinaba fuera de la casa. Para su desconcierto, ambos oyeron
que Ahmed deca claramente:
-Mi querida esposa, esta noche son dos de ellos. Ahmed, al haber terminado su
oracin de la noche, haba tomado el segundo dtil que le daba su esposa.
Los sorprendidos ladrones corrieron en medio de la noche y contaron a sus
compaeros lo que haban odo.
A la noche siguiente fueron enviados tres hombres y a la siguiente cuatro y as,
continuaron durante todas las noches en que Ahmed pona el dtil en el
recipiente. La ltima noche fueron todos y Ahmed grit en voz alta:
-Ah, el nmero est completo, esta noche estn aqu los cuarenta!
Todas las dudas se disiparon, era imposible que pudiesen haber sido vistos,
ocultos por la oscuridad como haban venido, mezclados con los transentes y
la gente de la ciudad. Ahmed nunca haba mirado por la ventana, incluso
aunque lo hubiera hecho, no habra podido verles, pues estaban bien
escondidos en las sombras.
-Sobornemos al zapatero astrlogo -dijo el jefe de los ladrones. Le ofreceremos
todo lo que pida del botn y as evitaremos que le hable de nosotros al jefe de la
polica maana, susurr a los otros.

Llamaron a la puerta de la casa de Ahmed, era casi de da. Creyendo que eran
los soldados que venan a llevrselo para la ejecucin, Ahmed fue a la puerta
con buen nimo. l y su esposa haban gastado la mitad del dinero en vivir bien
y se senta bastante preparado para partir. Ni siquiera se senta apenado de
dejar a su mujer. Ella, por su parte, estaba contenta, aunque lo ocultaba, de
tener an bastante dinero para gastarlo solamente en s misma.
-Ya s a qu habis venido! -grit Ahmed al mismo tiempo que el gallo cantaba
y sala el sol-. Tened paciencia, ahora salgo a vuestro encuentro, pero qu
maldad estis a punto de hacer!, y avanz valientemente.
-Hombre extraordinario -grit el jefe de los ladrones-. Estamos convencidos de
que sabes a qu hemos venido, pero permitiras que te tentsemos con dos
mil piezas de oro y que te rogsemos que no dijeses nada del asunto?
-No decir nada?, creis honestamente que es posible que yo sufra tal
injusticia y equivocacin sin darlo a conocer al mundo entero? -dijo Ahmed.
-Ten piedad de nosotros!, exclamaron los ladrones y la mayora de ellos se
arroj a sus pies- Salva nuestras vidas y devolveremos el tesoro que robamos!
El zapatero no estaba muy seguro de si soaba o estaba despierto pero, al
darse cuenta de que eran los cuarenta ladrones, adopt un tono solemne y dijo:
-Hombres malvados!, no podis escapar a mi sabidura que alcanza al sol y a
la luna y conoce cada una de las estrellas del cielo. Vuestro arrepentimiento os
ha salvado. Si restitus los cuarenta cofres har todo lo que est en mi mano
para interceder por vosotros ante el Rey. Ahora id, coged el tesoro y colocadlo
en una fosa de un pie de profundidad que deberis cavar bajo el muro del viejo
Hammam, el bao pblico. Si lo hacis antes de que la gente de la ciudad de
Isfahan est de nuevo en pie vuestras vidas estarn a salvo si no, seris
ahorcados!, id, o la destruccin caer sobre vosotros y vuestras familias!
Los ladrones salieron corriendo, tropezando unos contra otros, cayndose y
volvindose a levantar.
Resultara?, Ahmed saba que tena poco tiempo para descubrirlo. Era una
posibilidad remota, pero estaba en grave peligro.
Pero Dios es justo. A Ahmed y a su esposa les esperaba la recompensa
adecuada a sus mritos.
A medioda Ahmed se present contento ante el Rey, quien dijo:
-Tu aspecto es prometedor. tienes buenas noticias?

-Majestad -dijo Ahmed.- Las estrellas slo garantizan una alternativa, o los
cuarenta ladrones o los cuarenta cofres con el tesoro, quiere su majestad
elegir?
-Sentir mucho no poder castigar a los ladrones -dijo el Rey.- Pero si tiene que
ser as, elijo el tesoro.
-Y dars a los ladrones tu perdn, oh, Rey!?
-Si -dijo el monarca-. Se lo dar si encuentro mi tesoro intacto.
-Entonces seguidme -dijo Ahmed y parti hacia los baos.
El Rey y todos los cortesanos siguieron a Ahmed, quien la mayor parte del
tiempo iba con los ojos levantados hacia el cielo, susurrando cosas en su
respiracin y describiendo crculos en el aire.
Cuando termin su oracin apunt hacia el muro orientado al sur y pidi que su
majestad mandase cavar a los esclavos mientras aseguraba que el tesoro se
encontrara intacto. En el fondo de su corazn esperaba que fuera verdad.
Al poco tiempo aparecieron los cuarenta cofres con los sellos reales intactos.
La alegra del Rey no tuvo lmites, abraz a Ahmed como un padre e
inmediatamente le nombr Primer Astrlogo de la Corte:
-Declaro que te casars con mi nica hija, proclam regocijado, puesto que has
restituido las riquezas de mi reino y ante tal hecho, ascenderte de rango es un
deber para m.
La hermosa princesa que era tan bonita como la luna en su dcimo cuarta
noche, estuvo de acuerdo con la eleccin de su padre, pues haba visto a
Ahmed de lejos y le haba amado en secreto desde la primera vez que lo vio.
La rueda de la fortuna haba dado una vuelta completa. Al amanecer, Ahmed
estaba conversando con los ladrones, negociando con ellos y, para el
crepsculo, era el seor de un rico palacio y el esposo de una mujer joven,
bonita y de alto rango, que lo adoraba.
Pero esto no hizo cambiar su carcter y fue tan feliz siendo prncipe, como la
haba sido siendo un pobre zapatero.
Su anterior esposa, por la que haba dejado de preocuparse, desapareci de su
vida y obtuvo el castigo al que la conden su insensata vanidad y su falta de
sentimientos.
De este modo El Gran Diseador, teje el tapiz de nuestra vida.

Related Interests