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Fevereiro 2005

EDIO 18 |
NDICE DA EDIO
Terra Brasilis
Nos campos da seca
No incio do sculo 20, no Cear, ospoderes pblicos estadual e federal criaram
camposde concentrao para evitar que flagelados famintos fugindodo serto
semi-rido chegassem a Fortaleza
Xico S
"E voc tem visto muito horror no campo de concentrao?, pergunta o sertanejo
Vicente a Conceio, personagens do romance O Quinze, da escritora Rachel
de Queiroz. Os dois conversam no sobre as prises nazistas construdas durante a
Segunda Guerra Mundial, ou seja, quase trs dcadas depois. O dilogo
diz respeito aos currais erguidos no Cear pelos governos estadual e federal para isolar
os famintos da seca de 1915, considerada uma das mais trgicas
de todos os tempos no Nordeste.
O objetivo dos campos era evitar que os retirantes alcanassem Fortaleza, trazendo o
caos, a misria, a molstia e a sujeira, como informavam os boletins
do poder pblico poca. Naquele ano, criou-se o campo de concentrao (era assim
mesmo que se chamava) do Alagadio, nos arredores da capital cearense,
cenrio do livro de Rachel, que chegou a juntar 8 mil esfarrapados, que recebiam
alguma comida e permaneciam vigiados por soldados. A segregao dos miserveis
era lei, mas chegou um momento em que o flagelo em massa era to chocante, com uma
mdia de 150 mortes dirias, que o governo do Estado ordenou, em 18
de dezembro 1915, como contam os arquivos dos jornais da poca, a disperso dos
flagelados, ou molambudos, como eram tambm conhecidos.
Segundo o historiador Marco Antonio Villa, autor de Vida e Morte no Serto, durante a
seca de 1915 teriam morrido pelo menos 100 mil nordestinos. Outros
250 mil migraram para escapar da velha do chapelo como a fome era conhecida no
imaginrio do semi-rido.
O medo das autoridades diante dos flagelados da seca tinha um antecedente. Em 1877,
uma leva de cerca de 110 mil famintos saiu dos sertes e tomou as ruas
de Fortaleza, assombrando os moradores que viviam a iluso, importada de Paris, de
urbanismo e civilidade. No livro A Fome, o mais consistente relato sobre
o cenrio de 1877 nas ruas da capital, o cientista social e escritor Rodolfo Tefilo assim
descreve o que viu: A peste e a fome matam mais de 400 por
dia! O que te afirmo que, durante o tempo em que estive parado em uma esquina, vi
passar 20 cadveres: e como seguem para a vala! Faz horror! Os que
tm rede, vo nela, suja, rota, como se acha; os que no a tm, so amarrados de ps e
mos em um comprido pau e assim so levados para a sepultura. E

as crianas que morrem nos abarracamentos, como so conduzidas! Pela manh os


encarregados de sepult-las vo recolhendo-as em um grande saco; e, ensacados
os cadveres, atado aquele sudrio de grossa estopa a um pau e conduzido para a
sepultura.
Memrias do horror
O ano da graa de 1915, relatado na fico de Rachel de Queiroz, sertaneja da fazenda
No Me Deixes, no municpio de Quixad (CE), seria apenas o ensaio
da segregao estatal dos miserveis. Em 1932 que o modelo de isolamento iria vingar
para valer. Na seca de quinze como era chamada a estiagem
ainda no existia sequer a famosa indstria da seca, como se convencionou chamar a
ajuda do poder federal s oligarquias nordestinas diante das ameaas
de saques e violncia das legies de famintos, os grandes proprietrios de terra sempre
chantagearam o governo federal, principalmente a partir dos anos
1930, alocando recursos para a regio que na maioria das vezes acabavam se revertendo
em benefcio das prprias elites.
De longe eu sentia o cheiro de podrido, chegava a tapar as ventas. Era to forte o
fedor que como se eu o sentisse hoje, mesmo eu estando com a memria
fraquinha, fraquinha, diz Manuel Conceio Rodrigues de S, 87 anos, um rapaz de 15
anos durante a seca braba de 1932. Hoje, ele mora no subrbio de Juazeiro
do Norte, no Cear, terra do Padre Ccero, personagem que j era celebrado como santo
naquele tempo, pelas levas de famintos que buscavam por sua bno.
Manuel morava, ento, no municpio de Serra Talhada, em Pernambuco. Trabalhava
como tropeiro tocava burros com carregamentos de cachaa dos engenhos
da regio do Cariri, no sul do Cear, para municpios de Pernambuco e da Paraba. Era
num stio ali perto do Crato, s vi uma vez de perto o campo de
concentrao, nunca mais tive coragem de passar junto. Pense num desmantelo! Gente
apodrecendo de verdade, pareciam uns urubus quando o governo mandava
comida, afirma o ex-mascate.
O cearense do Cariri Miguel Arraes de Alencar, nascido em dezembro de 1917, na
cidade do Araripe, governador de Pernambuco por trs mandatos, guarda tambm
lembranas do campo de concentrao do Crato, onde morou sua famlia. A seca braba
de 32 muito forte em minha memria. Um dia, quando ia estudar, me
deparei com trs homens presos. Eram flagelados do curral da concentrao. Foram
presos como desordeiros, s porque ficaram revoltados com as injustias
na distribuio de comida por l, afirmou Arraes em conversa com este reprter, em
2002. uma lembrana que guardo para sempre, as histrias vindas
de l eram um horror danado.
Pelo campo de concentrao do Crato passaram cerca de 65 mil pessoas durante aquela
estiagem. Ali, o governo prometia comida, gua, assistncia mdica e
oferta de trabalho. Pouco disso, no entanto, acontecia. No havia gua tratada, nem
comida para todos e muita gente morria de fome ou doena e era sepultada
ali mesmo. O campo se tornou um foco de tudo o que infeco. Em alguns dias, o
nmero de mortes de famintos alcanava a marca de 200. H registros de
pelos menos outros cinco currais no estado do Cear, localizados em Quixeramobim,
Senador Pompeu, Caris, Ipu, Quixad e o ltimo nos arredores de Fortaleza,

como derradeira tentativa de evitar que os famintos convivessem com a populao da


capital.
"Eram locais para onde grande parte dos retirantes foi recolhida a fim de receber do
governo comida e assistncia mdica. Dali no podiam sair sem autorizao
dos inspetores do campo. Havia guardas vigiando constantemente o movimento dos
concentrados. Ali ficavam retidos milhares de retirantes a morrer de fome
e doenas, diz a historiadora Knia Rios, da PUC-SP. As estatsticas oficiais, que no
conseguiam abarcar todos os alistados nos currais, do conta
de 73918 molambudos nas seis reas de confinamento 6507 em Ipu; 1 800 em
Fortaleza; 4 542 em Quixeramobim; 16 221 em Senador Pompeu; 28648 em Caris
e 16200 no Crato, conforme uma das melhores fontes sobre o assunto, o livro Campos
de Concentrao no Cear Isolamento e Poder na Seca de 1932, de Knia
Rios.
Um sobrevivente da segregao Antonio Siqueira da Silva, de 90 anos, que tinha 18
anos quando foi jogado com a famlia pai, me e mais 12 irmos
no curral dos flagelados do Crato. A famlia havia mudado do municpio de
Quebrangulo, terra do escritor Graciliano Ramos, para Juazeiro do Norte, cidade
hoje emendada ao Crato, em 1930. A gente veio por causa dos milagres do meu padim
Cio. S se falava nas obras do meu padim por esse mundo todo afora.
Ai meu pai pegou a penca de menino, botou em cima dos burros, e chegamos aqui em
Juazeiro, pois l nas Alagoas no tinha mais como viver que preste, diz
Silva, em depoimento para o projeto Nova Geografia da Fome, do Centro Cultural
Banco do Nordeste. Chegando aqui o meu padim nos botou l no stio do beato
Z Loureno, onde tinha muita fartura. O mundo todo sem nada para comer e o beato l
dando de comer a todo mundo, at irrigao j tinha.
Seguidor do padre Ccero, Loureno (1872-1946), nascido na Paraba, chegou a abrigar
cerca de mil pessoas no comeo dos anos 1930. Conhecida como o Caldeiro
da Santa Cruz do Deserto, a comunidade foi destruda e bombardeada a primeira vez
que as Foras Armadas usaram avies para um massacre no Brasil em
1937, por ordem do ministro da Guerra Eurico Gaspar Dutra, durante o governo de
Getlio Vargas. O poder central, insuflado pelas autoridades cearenses,
temia que o beato pudesse transformar o seu vilarejo em mais um Canudos, episdio
que ainda assombrava os militares. No massacre, teriam morrido cerca
de 700 pessoas. Loureno escapou, fugindo pela Chapada do Araripe. Doente, morreria
nove anos depois, em Exu (PE), municpio nas cercanias do Crato.
O stio do beato foi ficando cheio de gente demais, ai meu pai achou melhor a gente
escapar da fome l no curral dos flagelados, pois o governo prometia
muita esmola por l, diz o sobrevivente do campo de concentrao Antnio da Silva.
Mas quem disse que as esmolas chegavam? L perdi foi seis irmos,
de fome braba. Eu mesmo s escapei porque fugi com o resto, de madrugada, ainda
lembro como se fosse hoje. Era uma catinga to feroz, meu filho, que nem
dava pra dormir direito. E os urubus em cima, querendo arrancar as tripas dos
falecidos.
A histria das secas que castigam a populao do Nordeste desde pelo menos 1877,
deixou um rastro de tragdias e mortes assombroso. Nunca foi feito um levantamento

a respeito dos nmeros de nordestinos que perderam as vidas por causa da fome nestes
perodos. Os levantamentos parciais, no entanto, so assustadores.
Somente entre 1877 e 1913, portanto ainda sem os nmeros da seca de 1915, o governo
federal, por intermdio do IOCS estimava que 2 milhes de pessoas haviam
morrido em conseqncia da misria nas estiagens. Pouco mais de 100 anos depois, a
equipe do livro Genocdio do Nordeste (organizado pela Comisso Pastoral
da Terra e o Ibase, entre outras organizaes) repetiu o desafio de contar as vtimas da
seca e chegou ao nmero de 3,5 milhes de mortos somente no perodo
entre os anos de 1979 e 1984.
Da frigideira para o fogo
Cearenses foram pararnas trincheiras da revoluoem So Paulo
Em 1932, enquanto a seca castigava o serto, uma guerra era travada a 3 mil
quilmetros dali. Em So Paulo, tropas revolucionrias enfrentavam o Exrcito
brasileiro num levante contra Getlio Vargas, que assumira a presidncia em 1930.
Quando a luta apertou, os governos federal e estadual, que criaram os
campos de concentrao no Cear, convocaram seus ocupantes para engrossar o caldo
contra os paulistas. Para quem estava faminto e desabrigado, servir o
Exrcito no parecia ser to ruim. Sem ter a menor noo do que enfrentariam, muitos
seguiram de navio e caminho para as trincheiras de So Paulo. O escritor
paraibano Jos Amrico de Almeida, ministro da Viao, responsvel pela poltica de
combate seca no Nordeste, foi um dos defensores da medida: O Norte
veio para a trincheira impelido pela gratido e pelo instinto de conservao, pois s no
Cear o Ministrio da Viao deu trabalho a 100 mil homens e 500
mil brasileiros foram salvos da fome, disse, na poca, ao jornal O Povo, de Fortaleza.
Segundo o jornal, em 19 de agosto, pouco mais de um ms do incio
dos combates, j haviam sido enviados pelo menos 1 200 cearenses para a linha de fogo.
Entre eles, crianas e idosos. O apoio da nova oligarquia nordestina
a Vargas materializou-se na formao de batalhes de voluntrios, boa parte constituda
por retirantes, inclusive crianas e adolescentes, diz o historiador
Marco Antonio Villa no livro Vida e Morte no Serto. O Povo registrou os sofrimentos
desses nordestinos em So Paulo, submetidos s mais duras humilhaes.
O jornal relatou que na capital paulista a populao provocou depredaes e incndios
em lojas cujos proprietrios eram migrantes do Cear. No seu livro,
Villa conta que os soldados da seca no tinham treinamento adequado para quem ia a
uma guerra, nenhuma experincia militar e at o fardamento que utilizavam
era inadequado para a regio, o que fazia a tropa passar muito frio. Porm, no h
estatsticas sobre o nmero de vtimas nordestinas na guerra vencida
por Getlio, mas estima-se que menos da metade retornou ao Cear.
Fome no campo
Meu av presencioua morte do irmo
Seco, meu Deus, s o fiapinho de gente, despencou em cima da carroa [carrinho de
mo], j se tremendo todinho e ali mesmo morreu, contava Joo Patriolino
de Menezes, meu av, sobre a morte do irmo, Francisco, durante a construo de um
aude na Batateira, nos arredores da cidade do Crato, no Cear. Chico

Patriolino, como meu tio era chamado, nascido no vizinho municpio de Exu, em
Pernambuco, era um dos alistados do campo de concentrao do Cariri, o maior
do territrio cearense. Tinha 22 anos quando foi vtima da tragdia. Meu av Joo
escapou por ter sido adotado pelo coronel pernambucano Manuel Alexandre
de S, a quem servia como jaguno em uma tropa que chegou a ter 120 homens e que,
em duas oportunidades, em 1926, invadiu a cidade de Santana do Cariri
(CE) para tentar depor o prefeito, outro coronel, Felinto da Cruz Neves, tambm com
fortes ligaes com o cangao. No primeiro confronto foram dez horas
de troca de tiros, no segundo, 36 horas de conflito, conforme relata o livro Guerreiros
do Sol, do historiador Frederico Pernambucano de Mello, da Fundao
Joaquim Nabuco, no Recife. Nos dois combates, o bando de S acabou recuando.
Quando comecei a comer direito, quase morro tambm, pois o corpo no estava
acostumado. Passava sempre mal at me acostumar, afirmava ele, morto em 1991, aos
75 anos. Madrinha Zefinha [mulher de S] foi me cevando aos poucos,
pois eu era s a grade de gente. Chico e Joo saram da casa dos pais, em Exu, para
tentar escapar da seca braba de 1932. Dos 12 irmos, meu av s voltaria
a encontrar sua irm Rud, ainda viva, aos 89 anos, residente em So Miguel Paulista,
na zona leste de So Paulo. Soube que morreu um bocado, naquela
seca mesmo, era tudo que dizia Joo quando indagado pelos parentes sobre o restante
dos seus irmos. E eu, que escapei da fome, por muitas vezes estive
pra morrer de bala. Era assim naquele tempo. Sobreviver nessas duas guerras foi um
milagre de meu Padre Ccero do Juazeiro, s sendo, pois eu vi a velha
da foice umas 200 vezes.
Saiba mais
Livros
Campos de Concentrao no Cear Isolamento e Poder na Seca de 1932, Knia Rios,
Museu do Cear, 2001 - Obra de referncia sobre o assunto, traz anlises
bem documentadas e detalhes riqussimos
Vida e Morte no Serto, Marco Antonio Villa, tica, 2000 - Retrato das secas
nordestinas desde o sculo 19 e de como suas vtimas foram assistidas pelo
governo
O Quinze, Rachel de Queiroz, Jos Olympio, 2004 - A histria de uma voluntria na
ajuda a flagelados do campo de concentrao cearense de 1915
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