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ESTRUCTURAS HIDRULICAS

EMBALSES
Son volmenes de agua retenidos en un vaso topogrfico
natural o artificial gracias a la realizacin de obras hidrulicas.

Figura 1.1. Ilustracin de un embalse. Villamizar C., A. 1989.

Clasificacin
La clasificacin de los embalses se puede hacer
segn su funcin y segn su tamao, de la siguiente manera:
1) Segn su funcin
1.1 Embalses de acumulacin: retienen excesos
de agua en perodos de alto escurrimiento
para ser usados en pocas de sequa.
1.2 Embalses de distribucin: no producen grandes almacenamientos pero facilitan regularizar el funcionamiento de sistemas de suministro de agua, plantas de tratamiento o estaciones de bombeo.
1.3 Pondajes: pequeos almacenamientos para
suplir consumos locales o demandas pico.

2) Segn su tamao
La clasificacin de los embalses de acuerdo al
tamao se hace ms por razones de tipo estadstico que por inters desde el punto de vista
tcnico.
2.1 Embalses gigantes > 100,000 Mm3
2.2 Embalses muy grandes 100,000 Mm3 > >
10,000 Mm3
2.3 Embalses grandes 10,000 Mm3 > > 1,000
Mm3
2.4 Embalses medianos 1,000 Mm3 > >1 Mm3
2.5 Embalses pequeos o pondajes < 1 Mm3
: volumen del embalse
Mm3 : millones de metros cbicos

La Figura 1.2 ilustra sobre la funcin reguladora de un embalse.

Figura 1.2. Capacidad reguladora de los embalses.

Ventajas de los embalses


Mejoramiento en el suministro de agua a ncleos
urbanos en pocas de sequa.
Aumento de las posibilidades y superficie de riegos.
Desarrollo de la industria pesquera.
Incremento de las posibilidades de recreacin.
Mantenimiento de reservas de agua para diferentes
usos.
Incremento de vas navegables y disminucin de
distancias para navegacin.
Control de crecientes de los ros y daos causados por inundaciones.
Mejoramiento de condiciones ambientales y paisajsticas.

Desventajas de los embalses


Prdidas en la actividad agroindustrial por inundacin de zonas con alto ndice de desarrollo.
Cambios en la ecologa de la zona.
Traslado de asentamientos humanos siempre difciles y costosos.
Inestabilidad en los taludes.
Posible incremento de la actividad ssmica, especialmente durante el llenado de embalses muy
grandes.

Consideraciones para la seleccin del sitio


del embalse
El vaso natural debe tener una adecuada capacidad, la que es definida por la topografa. Se debe
buscar obtener la mayor relacin entre agua almacenada a volumen de presa, ojal mayor que
diez para pequeos proyectos. La siguiente tabla
incluye ejemplos de embalses muy conocidos a
nivel nacional y mundial.

La geologa del lugar debe analizarse desde el punto de vista de la filtracin del lecho del embalse
estudiando fallas, contactos y fisuras. Las filtraciones ocasionan no solamente prdidas de agua, sino
tambin ascenso del nivel fretico dando lugar a
cambios en las condiciones de los suelos adyacentes. Las mejores condiciones para un embalse las
dan suelos arcillosos o suelos formados por rocas
sanas, y las peores los suelos limo-arenosos. Si las
filtraciones son muy grandes, casi seguro que el
vaso topogrfico natural no es factible para el almacenamiento. Si resulta econmico, se puede impermeabilizar el vaso, lo que sobre todo es factible en el caso de pondajes.

La estabilidad de los taludes del embalse debe ser


analizada, puesto que cuando el embalse est lleno no se presentan serios problemas, pero stos
surgen al ocurrir descensos en los niveles del agua
y especialmente si son sbitos.
Es necesario hacer el avalo de los terrenos a inundar. El costo de compra de los terrenos no debe ser excesivo. El rea del embalse no debe tener
en lo posible vas importantes ni edificaciones de
relocalizacin costosa.

La calidad del agua embalsada es importante y debe ser satisfactoria para el uso proyectado.
Los aportes de agua de la cuenca hidrogrfica deben ser suficientes durante los perodos de lluvia
para llenar el embalse y poder suplir la demanda
durante pocas de sequa; en otro caso, hay que
estudiar la posibilidad de trasvases.
El impacto ambiental y social tanto aguas arriba
como aguas abajo debe considerarse y evaluarse.

La limpieza de la zona del embalse puede resultar


costosa y debe considerarse a favor o en contra
de un proyecto. Materias flotantes, rboles y otros
desechos pueden ser causa de problemas en el
funcionamiento de las obras y en la explotacin
del embalse. La hoya hidrogrfica debe presentar
pocos sntomas de erosin.
Se busca que en la vecindad haya materiales para
la construccin de la presa y obras anexas.

Caractersticas de los embalses


Lo ms importante de un embalse es su capacidad
de almacenamiento, que se representa por medio
de las curvas caractersticas que son dos:
1. Curva rea-elevacin: se construye a partir de
informacin topogrfica planimetrando el rea
comprendida entre cada curva de nivel del vaso
topogrfico. Indica la superficie inundada correspondiente a cada elevacin.
2. Curva capacidad-elevacin: se obtiene mediante
la integracin de la curva area-elevacin. Indica
el volumen almacenado correspondiente a cada
elevacin.

Se requiere para determinar estas curvas de informacin topogrfica consistente en un plano topogrfico de la cuenca hidrogrfica. Escalas usuales
son 1:50.000, 1:25.000, 1:20.000, 1:10.000, 1:5.000,
y 1:1.000, con curvas de nivel entre 20 m y 1 m,
dependiendo de la magnitud del proyecto y del nivel de precisin requerido.
El incremento de volumen entre dos curvas de nivel consecutivas se calcula con la siguiente expresin:

= incremento de volumen entre curvas de


nivel consecutivas.
= diferencia de nivel entre curvas de nivel
consecutivas.
= rea correspondiente a un nivel inferior.
= rea correspondiente a un nivel superior.

Ejemplo
Tabla 1.2. rea y volumen del embalse.

msnm: metros sobre el nivel del mar


Ha: hectreas
Mm3: millones de metros cbicos
V=
V = volumen acumulado correspondiente a cada nivel

Niveles caractersticos
Nivel de embalse muerto (NME): es el nivel
mnimo de agua en el embalse. Delimita superiormente el volumen muerto del embalse el cul
debe exceder en capacidad al volumen de sedimentos calculado durante la vida til con el fin de
que el embalse los pueda contener. Su determinacin es muy compleja, sobre todo si el embalse es
de propsito mltiple (caso en que debe tenerse
en cuenta la carga de agua sobre las turbinas, condiciones de navegacin aguas arriba, altura de comando sobre las tierras de riego, etc.).

Nivel mnimo de operacin del embalse


(NMOE): delimita superiormente el volumen
generado por la altura mnima del agua necesaria
para el correcto funcionamiento de toma de agua
la que se sita por encima de NME.
Nivel normal del agua (NNE): delimita
superiormente al volumen til del embalse,
que es el que se aprovecha y gasta en funcin de
diferentes propsitos: energa, irrigacin, suministro de agua, etc. Para su ubicacin se tienen en
cuenta los siguientes aspectos: aportes de la cuenca, demanda de agua, prdidas por infiltracin y
evaporacin.

Nivel forzado de agua (NFE): se presenta


temporalmente durante la creciente de los
ros dando lugar al volumen forzado del embalse,
el cual puede ser usado en algunos casos, pero
por lo general es evacuado rpidamente por medio del vertedor de demasas o rebosadero o aliviadero.
En condiciones normales ocurre oscilacin del nivel del agua entre el NNE y el NMOE.
Volumen total
Volumen
=
del embalse
muerto +

Volumen
Volumen
Volumen
de
+
+
til
forzado
operacin

Figura 1.4. Representacin de los niveles caractersticos de un embalse.

Rendimiento del embalse


Es la cantidad de agua que puede proporcionar el
embalse en un intervalo especfico de tiempo.
El rendimiento seguro o firme, es la cantidad mxima de agua que puede garantizarse durante un perodo crtico de sequa. El rendimiento secundario
es el agua disponible en exceso del rendimiento
seguro durante perodos de escurrimiento altos.

Procedimiento general para la planeacin


de un embalse
1. Clculo del costo del embalse para varias alturas del llenado.
2. Clculo del costo del beneficio que se puede
obtener al garantizar una demanda para varias
alturas de llenado.
3. Clculo del beneficio neto.
4. Seleccin del proyecto con mayores beneficios,
considerando si es necesario y posible, otros
factores como el social y el ecolgico.

Al hacer una optimizacin de este tipo, se comprueba que el ro sin proyecto puede proporcionar algn tipo de beneficio y por otro lado, que se
llega un momento en que un incremento en la altura de la presa no significa un incremento en el
beneficio neto. Esto se explica por el hecho de que
no se puede extraer del ro mas all de los aportes que suministra en un perodo determinado.
La grfica 1.3 ilustra la situacin planteada.

Tabla 1.3. Costo y beneficio de un embalse para varias alturas de llenado.

Aporte de sedimentos al embalse


El aporte de sedimentos a un embalse tiene gran
influencia sobre la factibilidad tcnica y econmica
y sobre la operacin de proyectos de recursos hdricos. Los sedimentos ocasionan no solamente
reduccin de la capacidad de almacenamiento sino
que tambin pueden llegar a ocasionar problemas
en el funcionamiento de tomas y descargas de agua. La evaluacin precisa de esta influencia se hace difcil porque normalmente existen limitaciones
significativas en la informacin bsica disponible.

Sedimentos son todas aquellas partculas que una


corriente lleva por deslizamiento, rodamiento, o
saltacin, ya sea en suspensin o sobre el fondo
del lecho. Los sedimentos tienen su origen en el
lecho, en las laderas del ro y en la cuenca hidrogrfica. Tres clases de materiales se distinguen en
un cauce natural considerando nicamente la resistencia que ofrecen a ser transportados por una
corriente: materiales no cohesivos o granulares,
materiales cohesivos y rocas.

El material granular est formado por partculas


sueltas. La fuerza que un lquido debe hacer para
mover las partculas es funcin del peso de cada
partcula y del coeficiente de friccin interna. El
material cohesivo est formado de partculas muy
pequeas que ofrecen resistencia al flujo de agua.
La fuerza de cohesin que impide el transporte
de las partculas por una corriente es considerablemente mayor que el peso de la partcula, y por
lo tanto, una vez que esta fuerza es vencida, la
partcula se puede comportar como si fuera granular y ser transportada en suspensin debido a
su peso y tamao reducidos.

El material rocoso usualmente no es movido o erodado por una corriente de agua durante el tiempo de vida de una estructura. El material rocoso
puede comportarse como granular si est fracturado y la energa del flujo es muy alta.
ESTRUCTURAS HIDRULICAS. EMBALSES. M. E.
GUEVARA 10
La interaccin entre el flujo y el material granular
aluvial ha sido ms ampliamente estudiada debido a
que es el caso ms frecuente asociado con problemas en la hidrulica de ros.
Las partculas se mueven generalmente rodando o
deslizndose unas sobre otras en velocidades bajas.

Sin embargo, cuando las velocidades aumentan, arenas e incluso gravas pueden ser transportadas en
suspensin. El transporte de sedimentos se clasifica
en dos grandes grupos de acuerdo con su origen:
carga de lecho y carga lavada. La principal diferencia entre el uno y el otro es que la carga de lecho
depende de las caractersticas hidrulicas del flujo y
de las caractersticas fsicas de los materiales, en
tanto que la carga lavada depende ms de las condiciones de la cuenca hidrogrfica.

Carga de lecho total (SlT)


Los sedimentos tienen origen en el lecho del cauce y
pueden ser transportados como carga de lecho en el
fondo (Slf), o como carga de lecho suspendida (Sls). La carga
de lecho es generalmente granular de tipo piedras, gravas, y
arenas.
SlT = Slf + Sls
Slf = Carga de lecho en el fondo
Sls = Carga de lecho suspendida

Carga de lecho en el fondo (Slf)


Es el material del lecho que es transportado por la
corriente en una capa prxima al fondo ya sea por
deslizamiento, rodamiento o saltacin, y tiene un
espesor aproximado igual a dos veces el dimetro
de la partcula considerada. No es fcil su cuantificacin pues es complicado distinguir el material
que est en el fondo del cauce en movimiento y el
que no es arrastrado por la corriente.

Carga de lecho suspendida (Sls)


Es el material del lecho que es transportado en
suspensin por el flujo de agua debido a su velocidad y turbulencia, que hacen que las partculas del
fondo del cauce se levanten. Las partculas se mantienen en suspensin hasta que caen nuevamente al
cesar las condiciones de velocidad y turbulencia.
Est formada principalmente por material granular
tipo arenas y gravas.
La carga en suspensin es cuantificable con muestreadores de sedimentos.
Una muestra de agua tomada en ros de cuencas
muy bien conservadas que aportan muy poca carga
lavada es representativa de la carga de lecho en
suspensin.

Carga lavada (Sl)


Est formada por el material muy fino que transporta la corriente en suspensin. Estos sedimentos
tienen su origen en la cuenca hidrogrfica. Todo el
sedimento lavado proviene de aguas arriba y no es
representativo del sedimento en el fondo del cauce. La carga lavada est formada por partculas muy
finas, especialmente limos y arcillas que son mantenidas fcilmente en suspensin, con dimetro menor que 0.062 mm. No es significativa para el dimensionamiento de un embalse pero s afecta la
calidad del agua.

Una muestra de carga lavada se puede obtener en


tramos del ro con velocidades muy bajas, y su
cuantificacin debe hacerse en laboratorio.
Carga de sedimentos en suspensin (Ss)
La carga de sedimentos en suspensin est formada por la combinacin de carga de lecho suspendida y carga lavada.

Una muestra de agua tomada en una corriente natural es siempre representativa de la concentracin
de material slido en suspensin puesto que incluye la carga lavada y la carga de lecho suspendida.
Carga total de sedimentos (ST)
La carga total de sedimentos est dada por las
siguientes expresiones:

La siguiente figura lustra la distribucin de sedimentos


en un embalse.

Problemas causados por los sedimentos


El destino final de un embalse es llenarse de sedimentos determinando as su vida til. Los sedimentos influyen sobre el cauce del ro interceptado y el
embalse en diferentes formas:
Depsitos de sedimentos en los embalses, lo que
ocasiona reduccin en el volumen til disponible,
obstruccin de tomas, estaciones de bombeo, descargas de fondo.
Calidad deficiente de las aguas en cuanto a la
concentracin y al tipo de sedimentos. Esto puede
afectar la operacin de las plantas de tratamiento y
ocasionar desgastes en maquinas y tuberas.

Aguas arriba se causa agradacin en el ro principal y en los tributarios.


Aguas abajo se causa degradacin pues el agua
descargada tiene mayor capacidad de transporte
de sedimentos.
La sedimentacin en el embalse puede ser o no
significativa. En el 95% de los casos el volumen
muerto es del orden de un 10% (8% a 12%) del volumen total en un perodo til de 50 a 100 aos.

Efectos ambientales potenciales debidos a la


construccin y puesta en marcha de un embalse
Los impactos originados por el embalsamiento deben ser analizados considerando la respuesta del
ecosistema durante las fases de construccin del
proyecto y de operacin del embalse. Una lista de
posibles impactos es la siguiente:

Fase de construccin
Desecho de sedimentos provenientes de la construccin de las obras en la corriente natural.
Descarga de pesticidas, desechos orgnicos o petroqumicos y otros elementos contaminantes.
Contaminacin del aire con partculas slidas en
suspensin.
Aumento del ruido como consecuencia de la utilizacin de maquinaria y de las diversas operaciones necesarias para la construccin de las obras

Fase de operacin del embalse


- En la zona inundada
Prdida de recursos edficos al quedar inundado
el vaso hidrogrfico.
Impacto en los usos del suelo por inundaciones
del terreno, siendo a veces preciso cambiar las
prcticas tradicionales.
Aporte de residuos al embalse por actividades recreativas.
Contaminacin del aire por el trfico inducido.
Descomposicin orgnica en el embalse.
Eutroficacin. Deficiencias en la cantidad de oxgeno disuelto.
Cambio de ambiente de ro a lago y posible reduccin de la diversidad de especies.

Sedimentacin en el embalse, disminuyendo el volumen til y ocasionando la posible obstruccin de


tomas y descargas de agua.
Cambio en el paisaje como consecuencia de la desaparicin de algunos de sus elementos caractersticos, o de su modificacin por la introduccin de
obras ajenas al medio.
Inestabilidad de taludes causada por el oleaje y
por la fluctuacin de niveles del agua. El desembalse sbito constituye la situacin de mayor peligro,
no solo para la estabilidad de las laderas del embalse, sino tambin para la estabilidad de la presa
especialmente si es de materiales sueltos.
Alteraciones sobre el nivel fretico.
Alteraciones de la fauna y de la vegetacin por
modificaciones en su hbitat natural.

Erosin de las laderas del embalse por la accin


del oleaje.
Evaporacin de embalses e incremento en la humedad atmosfrica.
Efecto del remanso causando, por ejemplo, sedimentacin en tributarios.
Estratificacin de temperaturas en el embalse, lo
que a su vez es origen de una gama de cambios
sobre la calidad del agua. Estos cambios son de difcil prediccin y dependen de la geometra del vaso,
del flujo de agua en el embalse, de la velocidad del
viento, y de la radiacin solar. Probablemente el efecto mas grande de la estratificacin trmica es la
inhibicin de transferencia entre el epilimnion rico
en oxigeno y el hipolimnion donde el oxgeno se agota debido a la oxidacin de residuos orgnicos.

- En la zona aguas abajo


Erosin en el cauce por la retencin de sedimentos aguas arriba.
Descenso de la fertilidad de los suelos al quedar
desprovistos de la aportacin de limo.
Impacto sobre la biota debido a la variacin en la
calidad del agua.
Posible eliminacin de nutrientes en el contenido
de agua, con efecto sobre los agroecosistemas.
Impacto sobre los peces, los cultivos, etc. Debido
al cambio de temperatura de las aguas.

Descarga de agua con temperaturas inadecuadas


para los usos aguas abajo.
Impacto favorable sobre los usos del suelo al aumentar control de inundaciones y a las posibilidades de irrigacin.
Control de contaminaciones al regular el caudal
en pocas de estiajes.
La anterior lista, a pesar de su extensin, no deja
de ser incompleta. Cada situacin debe ser
evaluada integralmente para definir la magnitud, la
importancia y la duracin de los efectos asociados
a cada proyecto de aprovechamiento del recurso
agua, y considerando, que algunos pueden ser
positivos y otros negativos.

Medidas de proteccin de un embalse


Cultivar las laderas en fajas o terrazas para retrasar el escurrimiento y mermar la erosin de
la cuenca con el fin de reducir el aporte de sedimentos al embalse.
Construir pequeas presas de retencin en las
laderas.
Colocar cubierta vegetal sobre el terreno para
amortiguar el impacto de la lluvia.
Construir trampas de sedimentos en los afluentes al embalse.

Estabilizar los suelos de los taludes.


Desmontar y limpiar del vaso.
Tratar las aguas que llegan al vaso.
Airear naturalmente el embalse por oscilacin de
niveles del agua y eventualmente usar aireacin
artificial, por ejemplo, haciendo inyecciones de oxgeno.
Controlar de niveles del agua para navegacin y
recreacin.
Remover de azolves.

Diseo del embalse


Consiste en la determinacin del tamao del almacenamiento incluyendo el volumen muerto, el til,
las prdidas, volumen de operacin, volumen forzado y el borde libre.
Operacin de embalses
Es la simulacin del comportamiento del embalse a
travs del tiempo.
Las reglas de operacin que se deducen estn afectadas por los datos hidrolgicos que son difciles
de predecir, por lo que la regulacin que se establezca para el embalse debe ser ajustada o variada
de acuerdo con las condiciones reales de funcionamiento que se presenten.

Los estudios se pueden dividir en tres tipos:


Determinar la descarga ptima del embalse teniendo en cuenta almacenamientos largos o estacionales (multianuales, anuales, mensuales).
Hacer la operacin del embalse para suplir las
fluctuaciones de la demanda en horas picos (regulacin horaria, diaria, semanal).
Dar las reglas para la operacin del embalse en pocas de sequa o de precipitaciones extremas.

La operacin del embalse se hace para cualquiera


de los siguientes casos:
Determinar el volumen necesario a embalsar para
suplir la demanda.
Determinar el consumo mximo que se puede garantizar si se tiene como limitante el volumen del
embalse.
Optimizacin del embalse en proyectos multipropsito.

Ecuacin de continuidad
V = Ventra - Vsale
V = cambio en el almacenamiento durante un perodo dado (semana, mes).
Ventra = aportes al embalse durante un perodo dado
(semana, mes).
Vsale = caudales de demanda, vertimiento, prdidas durante un perodo dado. Las prdidas en el embalse
pueden ser por evaporacin o por filtracin.
V = Vf -Vi
Vf = almacenamiento al final del perodo
Vi = almacenamiento al inicio del perodo

La operacin de embalses se hace para un ciclo. Un


ciclo se considera formado por el nmero de aos
para los cuales existen datos hidrolgicos. Para la
mayora de estudios se buscan datos de mnimo 20
aos. Para el caso de muchos pequeos proyectos
la informacin disponible es solo la que se puede
recoger durante los estudios.
Para realizar la operacin de embalses se asume
que el caudal que ha ocurrido en el pasado se repite en el futuro.

Tericamente se puede construir una presa en cualquier seccin de un curso de agua pero no siempre
resulta prctico hacerlo de modo que resulte segura, econmica y de capacidad suficiente para suplir
las necesidades de los usuarios. Se puede dar el caso de que la demanda de agua exceda la capacidad
disponible del vaso. En estos casos, toca por ejemplo, aumentar la altura de la presa y a veces tambin
se hace necesario la construccin de diques para
aumentar la capacidad de almacenamiento.

Determinacin del volumen til


Para determinar el volumen til del embalse se
consideran los siguientes criterios:
Se busca tener el embalse lleno la mayor parte del
ao.
La operacin del embalse se inicia considerndolo
lleno al inicio del ciclo.
El embalse se considera lleno cuando el volumen
de almacenamiento es cero y desocupado para un
volumen igual al mximo valor absoluto.
Rebose solo se presenta cuando el embalse est
lleno y cuando el volumen que entra al embalse
sea mayor que el volumen que sale del embalse.

Al finalizar la operacin del embalse se debe chequear que el almacenamiento al final de la operacin sea igual al almacenamiento al inicio de la operacin. Este implica que se siga con la operacin
del embalse hasta que logre el ajuste.
El volumen til requerido es el mayor valor absoluto de la operacin del embalse.
El perodo critico es el nmero de perodos de
tiempo desde que el embalse est lleno hasta que
se desocupa.
La operacin del embalse se puede hacer para perodos semanales, mensuales, anuales, o multianuales, con la limitacin de que los aportes medios del
ro al embalse en un perodo dado deben superar
la demanda media en el mismo perodo.

Ejemplo:
Calcular el volumen til del embalse para abastecer
una demanda de 1.9 m3/s si se cuenta con los aportes del ro indicados en los respectivos grficos.
Caudales mnimos (m3/s) 1970
E F M A M J J A S O N D
1.3 0.6 1.3 2.9 1.3 2.8 2.2 3.9 3.4 3.0 2.8 1.7
Caudales mnimos (m3/s) 1971
E F M A M J J A S O N D
1.1 1.8 0.3 0.7 1.8 2.1 3.5 2.9 3.1 4.9 1.2 0.6

La operacin del embalse se resume en las siguientes tablas.

Figura 1.8. Grfico de aportes y demandas.