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LabatalladeBerlínfuelacontiendadefinitiva,laqueculminólaSegunda Guerra Mundial y la última ofensiva contra el Tercer Reich de Hitler, que devastó una de las capitales históricas de Europa y provocó la caída definitivadelnazismo.

Fue, sin duda, uno de los momentos más decisivos y sangrientos de la guerra,cuyoresultadohasidodeterminanteenlaconstruccióndelapolítica internacionaldurantelasdécadasposteriores.

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CorneliusRyan Laúltimabatalla LacaídadeBerlínyladerrotadelnazismo ePubr1.0 Rob_Cole 09.05.2016

CorneliusRyan

Laúltimabatalla

LacaídadeBerlínyladerrotadelnazismo

ePubr1.0

Rob_Cole09.05.2016

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Títulooriginal:TheLastBattle

CorneliusRyan,1966

Traducción:RafaelVázquezZamora

Retoquedecubierta:Rob_Cole

Editordigital:Rob_Cole

ePubbaser1.2

Retoquedecubierta:Rob_Cole Editordigital:Rob_Cole ePubbaser1.2 www.lectulandia.com-Página4

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Estelibrovadedicadoalrecuerdodeunmuchacho nacidoenBerlíndurantelosúltimosmesesdela guerra. Se llamaba Peter Fechter. En 1962 fue ametrallado por su propio pueblo, que lo dejó desangrarse hasta morir junto a ese trágico monumentoconmemorativodelavictoriaaliada:

ElMurodeBerlín.

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«No me he atrevido a hablar de los acontecimientos de la guerra valiéndome de informaciones casuales, ni según mis puntos de vista;sólohedescritoloqueyomismohevisto,o lo que he sabido por otras personas cuya informaciónhesolicitadoconelmayorcuidado. Hasidounatarealaboriosa,pueslostestigosde los mismos hechos los han presentado diversamente, tal como los recordaban o por el interésqueteníanenlaactuacióndeunouotro bando.Yesmuyprobablequeelcarácterdemi narración pueda resultar decepcionante para quienlaoiga.Perosiquiendeseetenerantesus ojosunaverídicarelacióndeloshechosquehan sucedido… decide que es útil lo escrito por mí, entoncesmesentirésatisfecho».

GuerradelPeloponeso,Vol.I

TUCÍDIDES(400a.deC.).

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Prólogo

DíaA.Lunes,16deabrilde1945.

LABATALLADEBERLÍN,últimaofensivacontraelTercerReich,eldeHitler,comenzó

precisamentealas4delamadrugadadellunes,16deabrilde1945,oDíaA,como

lellamamoslosAliadosoccidentales.Enaquelmomento,amenosde60kmaleste

delacapital,estallaronllamaradasrojasenelcielonocturnosobreelhenchidorío Óder,desencadenandounatremendabarreraartillerayelcomienzodelasaltoruso contralaciudad.

Aproximadamenteaesamismahora,elementosdel9.ºEjércitodelosEE.UU.se

alejabandeBerlínretrocediendohaciaeloesteparaocuparnuevasposicionesalo

largodelríoElba,entreTangermündeyBarby.El14deabril,elgeneralEisenhower

había decidido detener el avance anglo-norteamericano a través de Alemania. «Berlín», decía él, «no es ya un objetivo militar». Cuando las tropas norteamericanasrecibieronlaorden,Berlín,paraalgunosdeellos,sehallabasóloa

72km.

Cuandoempezóelataque,losberlineses,entumecidosyaterrados,esperaban

entrelosescombrosbombardeadosdesuciudad,aferrándosealaúnicapolíticaque

yacontaba:lapolíticadelasupervivencia.Comererayamásimportantequeamar,

enterrarmásdignoqueluchar,yresistireramáscorrectomilitarmentequeganar.

Loquesecuentaaquíeslahistoriadelaúltimabatalla,elasaltoaBerlínysu

captura.Aunqueestelibroincluyerelatosdelalucha,noesdehistoriamilitar.Más

bieneslahistoriadelagentecorriente,tantosoldadoscomo,personasciviles,que

fueronarrastradosporladesesperación,lafrustración,elterrorylaviolenciadela

derrotaydelavictoria.

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PRIMERAPARTE

Laciudad

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En las latitudes septentrionales, amanece pronto. Cuando los bombarderos volvíandelaciudad,losprimerosrayosdeluzaparecíanporeleste.Enlacalmadel amanecer, grandes columnas de humo negro se elevaban sobre los distritos de Pankow,WeissenseeyLichtenberg.Enlasnubesbajaseradifícilsepararelsuave resplandordelalbadelosreflejosdelosincendiosqueardíanenelBerlíndestrozado porlasbombas. Mientras el humo se desplazaba lentamente por las ruinas, la ciudad más bombardeada de Alemania resistía con su esplendor sombrío y macabro. Estaba ennegrecida por el hollín, marcada como por viruela por millares de cráteres y adornada,comoconencaje,porlasvigasretorcidasdelosedificiosruinosos.Habían desaparecidomanzanasenterasdecasasy,enelcentrodelaciudad,barriosenteros. Enestosdesiertos,quehabíansidoampliasavenidasycalles,seabríanahorasendas agujereadasqueserpenteabanporentremontañasdeescombros.Portodaspartes, cubriendohectáreatrashectárea,losdestripadosedificios,sinventanasnitejados,se abríanalcielo. Después de cada raid aéreo, caía una fina capa de hollín y ceniza que espolvoreabalosdestrozosy,enlosgrandesbarrancosdeladrillosdestrozadosy aceroretorcido,nadasemovíaapartedelamareadepolvoquebarríalaamplia extensión de Unter den Linden, cuyos famosos árboles estaban pelados, con los brotesdelashojassecosenlasramas.Alolargodeestaavenidasehabíanlibrado pocosBancos,bibliotecasyelegantestiendas.Peroalextremooestedelaavenida,el sitiomásconocidodeBerlín,laPuertadeBrandeburgo,deochopisosdealtura, aunque desconchada y herida, seguía abarcando la viatriumphalis con sus ocho columnasdóricas. EnlacercanaWilhelmstrasse,consusedificiosoficialesyantiguospalacios,

relucíanentrelosescombrosloscristalesrotosdemilesdeventanas.EnelN.º73,el

hermoso palacete que fue residencia oficial de los presidentes alemanes en los tiempos anteriores al Tercer Reich, había sido destrozado por un feroz incendio. Antaño fue descrito como «un Versalles en miniatura»; ahora, las ninfas de la ornamentalfuenteenelpatiodelantero,estabanhechaspedazoscontralaentrada principaldecolumnas.Yalolargodelalíneadeltejado,picadayestriadapor fragmentos voladores, las estatuas gemelas de doncellas del Rin, se inclinaban decapitadassobreelpatiollenodeescombros.

Unamanzanamásallá,elN.º77estabarayadoperoentero.Pilasdeescombros

rodeabanatodoesteedificiodetrespisosyenformadeL.Suexterioramarillento

parduscoestabaescabrosoysusllamativaságuilasdoradas,encimadecadaunade

lasentradas,sosteníanaúnensusgarrasunasesvásticasadornadasconguirnaldas

peroagujereadasyprofundamenterayadas.Porarribasobresalíaelimponentebalcón

desdeelcualsehabíaarengadoalmundoconmuchosyfrenéticosdiscursos.La

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Reichskanzlei(CancilleríadeAdolfoHitler)perdurabaaún. Por encima de la muy castigada Kurfürstendamm, que viene a ser la Quinta AvenidadeBerlín,seelevabaeldeformadoesqueletodelaquehabíasidolaelegante iglesiaconmemorativadelKaiserGuillermo.Lasmanecillasdelrequemadoreloj

estabanparadasexactamentealassieteymedia;yasísehallabandesde1943,cuando

lasbombasbarrieronunagranextensióndelaciudadenunasolatardedenoviembre. Aunosnoventametrossehallabalajungladeescombrosdeloquehabíasidoel ZoodeBerlín,defamainternacional.Elacuarioestabacompletamentedestrozado. Lasconstruccionesquealbergaronalosreptiles,hipopótamos,canguros,tigresy elefantes,asícomomuchasotrasedificaciones,habíansufridograndesdaños.El Tiergarten,famosoparque,sehabíaconvertidoenuna«tierradenadie»conunos cráteres del tamaño de habitaciones, lagos llenos de cascotes y edificios semiderruidosdeEmbajadas.Eseparquehabíasidounbosquenaturaldeespléndidos árboles.Lamayoríaestabanquemadosydeellossóloquedabanfeosmuñones. EnlaesquinanordestedelTiergartensehallabanlasruinasmásespectacularesde Berlín,causadasnoporlasbombasaliadas,sinoporlapolíticaalemana.Elenorme Reichstag,sededelParlamento,habíasidointencionadamenteincendiadoporlos

nazisen1933,yesteincendiosehabíaatribuidoaloscomunistas,conlocualse

encontróunadisculpaparaqueHitlertomaselosplenospoderesdictatoriales.Enel porchequesederrumbabasobresuentradadeseiscolumnas,dominandolamasade derriboestabanlascinceladasyennegrecidaspalabras«DemDeutschenVolke:Al Puebloalemán». AnteelReichstaghabíahabidotodouncomplejodeestatuas.Todasellashabían sido destruidas excepto una de unos setenta metros de altura, una columna rojo oscuradegranitoybroncesobreunamacizabasedecolumnas.Despuésdelincendio

de1933,Hitlerhabíaordenadoquelaquitasendeallí.Yahoraseencontrabaaun

kilómetroymediodedistancia,enlaCharlottenburgerChaussee,juntoalcentrodel EjeEste-Oeste,laseriedecarreterasenlazadasquecruzanlaciudadpocomáso menosdesdeelríoHavel,aloeste,hastaelfinaldeUnterderLinden,aleste.Al levantarseelsol,estamañanademayo,susrayosdabanenladoradafiguracolocada sobrelacolumna:unaestatuaaladaquellevabaunacoronadelaurelenunamanoy enlaotraunestandarteadornadoconlaCruzdeHierro.Irguiéndoseeneldesiertode ruinas, intocada por los bombardeos, se veía el esbelto y grácil monumento conmemorativo:laColumnadelaVictoria.

Atravésdelaatormentadaciudadempezaronagemirlassirenasanunciandoque

elpeligrohabíapasado.El314.ºraidaéreoaliadosobreBerlínhabíaterminado.En

losprimerosañosdelaguerra,losataquesaéreoshabíansidoesporádicos,peroahora la capital estaba sometida a un bombardeo casi continuo. Los norteamericanos bombardeabandedía,ylaR.A.F. porlanoche.Lasestadísticasdedestrucción crecían casi a cada hora; y últimamente eran espantosas. Los explosivos habían

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arrasadomásdedieciséiskilómetroscuadradosdedistritostotalmenteedificados:

diezveceseláreadestruidaenLondresporlaLuftwaffe.Enlascalleshabíacasimil millonesdemetroscúbicosdeescombros,suficientematerialparaunamontañaque

tuviesemásdetrescientosmetrosdealtura.Casilamitaddelas1560000viviendas

berlinesashabíansufridoalgúndaño,yunacasadecadatresestabacompletamente destruidaoerainhabitable.Elnúmerodevíctimaseratanelevadoquenuncasería

posiblehacerunarelaciónexacta,peroporlomenoshabíahabido52000muertosy

eldobledeesenúmero,deheridosgraves.Osea,cincoveceselnúmerodemuertosy de heridos graves que causaron los bombardeos de Londres. Berlín se había convertidoenunasegundaCartagoyaúnfaltabalaagoníafinal. Enestedesiertodedevastación,eraasombrosoquelagentepudierasobrevivir, perolociertoesquelavidaproseguíaconunaespeciededemencialnormalidadentre lasruinas.Aúnestabandeserviciodocemilpolicías.Loscarterosentregabanel correo;losperiódicossalíandiariamente;yproseguíanlosserviciostelefónicosy telegráficos.Labasuraerarecogida.Algunoscinesyteatros,einclusounapartedel destrozadoParqueZoológico,abríansuspuertasalpúblico.LaFilarmónicadeBerlín estaba terminando su temporada. En cuanto a las panaderías y las tiendas de ultramarinos,despachabancadamañana;laslavanderíasylosestablecimientosde lavado en seco, así como los salones de belleza, seguían teniendo una animada clientela.Losgrandesalmacenesofrecíansussaldos.ElMetroylosferrocarriles elevadosfuncionaban;lospocosbaresyrestauranteselegantesqueaúnsehallaban intactos,continuabanatrayendosuficienteclientelaparallenarse.Yencasitodaslas calles,lasestridentesllamadasdelasfamosasfloristasberlinesasresonabancomoen losdíasdepaz.

Quizálomásnotablefuesequemásdel65porcientodelasgrandesfábricas

funcionabanenciertomodo.Casi600000personasteníantrabajosfijospero,iralos

sitiosdondeteníanquetrabajar,erauntremendoproblema.Aveces,tardabanenello variashoras.Eltráficoestabaatascado,habíaquedarcomplicadasvueltas,disminuir lamarchaointerrumpirlaporcompleto.Enconsecuencia,losberlinesessehabían acostumbradoalevantarsetemprano.Todosqueríanllegarenseguidaasulugarde trabajo porque los norteamericanos, que se levantaban temprano, solían estar ya haciendosutrabajosobrelaciudadalasnuevedelamañana. Estaluminosamañana,enlosveintedesparramadosdistritosdelacapital,los berlinesesavanzabancomohombresneolíticos,habitantesdelascavernas.Enefecto, surgíandelasentrañasdelMetro,delosrefugiosbajolosedificiospúblicos,odelos sótanosdesuspropiosydestruidoshogares.Cualesquieraquefuesensusesperanzas osusmiedos,suslealtadesocreenciaspolíticas,todoslosberlinesesteníanencomún unacosa:losquehabíansobrevividoaunanuevanoche,siempreestabandispuestos avivirotrodía. Ylomismopodríadecirserespectoalanación.EnestesextoañodelaIIGuerra Mundial,laAlemaniadeHitlerluchabadesesperadamenteparasobrevivir.ElReich

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queibaadurarunmilenio,habíasidoinvadidoporeloesteyporeleste.Lasfuerzas anglo-norteamericanassiguiendoelcursodescendentedelgranríoRin,habíanroto

esefrenteenRemagen,desdedondesedirigíanhaciaBerlín.Estabansóloaunos480

kilómetrosaloestedelacapital.YaorillasdelÓdersehabíamaterializadouna amenaza mucho más urgente e infinitamente más temible. Allí, a menos de 85 kilómetros,sehallabanlosejércitosrusos.

Eraelmiércoles21demarzode1945,elprimerdíadelaprimavera.Aquella

mañana,portodalaciudad,losberlineseshabíanpodidoescucharensusradiosel

ultimogranéxitodelacanción:«Éstaseráunaprimaverainterminable».

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Antelospeligrosquelesamenazaban,losberlinesesreaccionabancadaunoasu manera.Algunossenegabantercamenteareconocerelpeligroporqueesperabanque desaparecería.Otroslocortejaban.Loshabíaquereaccionabanconirritaciónocon miedo;yalgunos,conlatétricalógicadelosqueestánconlaespaldacontralapared, sepreparabancomovalientesalanzarsedecabezaalnegrodestinoquesabíanles esperaba. EneldistritosudoestedeZehlendorf,ellecheroRichardPoganowskasehabía levantado,comodecostumbre,alamanecer.Enlosañospasadossutrabajodiariole parecíaconfrecuenciarutinarioymonótono.Ahorasealegrabadetenerlo.Trabajaba

paralagranjaDomäneDahlem—quetenía300añosdeantigüedad—enelelegante

barriodeDahlem,sóloaunospocoskilómetrosdelcentrodelaenormecapital.En cualquier otra ciudad, la localización de aquella lechería habría sido considerada comounacosarara,peronoenBerlín.Unaquintapartedeláreatotaldelaciudad eran parques y bosques, a lo largo de canales, lagos y arroyos. Sin embargo, Poganowska,comomuchosotrosempleadosdelaDomäne,hubierapreferidoquela granja estuviese a mucha distancia de la ciudad, bien lejos del peligro de los constantesbombardeos. Poganowska,suesposaLisbethysustreshijos,habíanvueltoapasarlanocheen elsótanodelprincipaledificiodelacalledelaReinaLuisa(Königin-LuiseStrasse). Leshabíasidocasiimposibledormiracausadelmartilleodeloscañonesantiaéreosy lasexplosionesdelasbombas.ComocasitodalagenteenBerlín,elcorpulento lecherodetreintaynueveaños,sehallabaenaquellosdíassiemprecansado. No tenía idea de dónde habían caído las bombas aquella noche, pero estaba segurodequeningunahabíadadoenlosgrandesestablosdelaDomäne.Elpreciado ganadolácteoestabaasalvo.Lasdoscientasvacas,enefecto,noparecíaninquietas por los peligros de la guerra. Entre las explosiones de las bombas y el tableteo ensordecedor de las baterías antiaéreas, esperaban pacientemente, rumiando con placidez y, de manera que parecía milagrosa, seguían produciendo leche. Esto admirabacontinuamenteaPoganowska. Aquellamañana,aúnsoñoliento,cargóelviejoyoscurocarrodelaleche,y enganchólosdoscaballos,Lisa—decolordezorra—yHans.Poniendoasulado,en elpescante,asuperrodePomeraniagris,Poldiemprendiólamarchaparahacersu ronda.Despuésdecruzarruidosamenteelsuelodeguijarrosdelpatio,sedirigió,ala derecha,porlaPacellialleeyluegohaciaelnorteendirecciónaSchmargendorf.Eran lasseis.Teníatrabajohastalasnuevedelanoche. Hechopolvo,torturadoporeldeseodedormir,Poganowskanohabíaperdidosin embargosubuenánimo,alegrebajosuceñudaexpresión.Sehabíaconvertidoenuna

especiede«creadordemoral»parasus1200clientes.Surutaderepartopasabapor

los bordes de tres distritos de los más importantes: Zehlendorf, Schöneberg y

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Wilmersdorf,loscuales,porserlosquesehallabanmáscercadelcentrodelaciudad, habíansufridograndesdestrozos.SchönebergyWilmersdorf,máscéntricos,habían casi desaparecido. Sólo en Wilmersdorf, quedaron destruidas más de 36000

viviendasycasilas340000personasdeaquellosdistritosperdieronsushogares.En

talescircunstancias,unrostroanimadoeraalgoinsólitoyquegustabaver. Incluso a aquella hora tan temprana, Poganowska encontraba a la gente esperándoleenlasesquinas.Enaquellosdías,seformabancolaspordoquier:parael carnicerooelpanadero,einclusoparaelaguadondelasbombashabíandestrozado lascañerías.Apesardelascolas,Poganowskatocabaungranesquilóndevacapara anunciarsullegada.Habíainiciadoestesistemaaprincipiosdeaquelañocuandolos bombardeosdiurnosaumentaronyselehacíaimposibleentregarlalecheadomicilio. Paralosclientes,elesquilóndePoganowska,comoélmismo,sehabíaconvertidoen unaespeciedesímbolo. Esta mañana ocurría lo mismo. Poganowska saludaba a sus clientes y les entregabasuracióndelecheydemásproductosdelagranja.Conocíaaalgunasde aquellaspersonasdesdehacíadiezaños,ocasi,yellossabíanquepodíancontarde vezencuandoconalgomásdeloracionado.Manejandohábilmentelastarjetasde racionamiento,Poganowskaselasarreglabaparaentregarunpocomásdelecheode cremaenocasionesespeciales,comobautizosobodas.Desdeluego,esoerailegaly portantoarriesgado,perotodoslosberlinesesteníanquearrostrarriesgosaquellos días. Los clientes de Poganowska parecían cada vez más cansados, tensos y preocupados.Yaeranpocoslosquehablabandelaguerra.Nadiesabíaloquepasaba y, en todo caso, nadie podía hacer nada para remediarlo. Lo que sobraban eran «estrategas de salón». Además, Poganowska no quería hacerlos hablar sobre la situación.Afuerzadededicarseagotadoramenteasurutinadequincehorasdiariasy denegarse a pensar sobre la guerra, él, como miles de berlineses, casi sehabía inmunizadoaella. Pero,cadadíaobservabaellecherolaaparicióndeciertossignosqueleayudaban anoperderlosánimos.Porlopronto,loscaminosseguíanabiertos.Nohabíatrampas paralostanques,niotrosobstáculosenlascallesprincipalesnipiezasdeartillería emplazadasensitiosestratégicos.Nisoldadosocupandolasposicionesclave.Nada indicaba que las autoridades temiesen un ataque ruso, o que Berlín estuviese amenazadaconunasedio. Yhabía otro indicio, pequeño pero significativo. Todas las mañanas, cuando PoganowskaconducíasucarroporelsubdistritodeFriedenau,dondevivíanalgunos desusmásnotablesclientes,mirabaalacasadeunconocidonazi,unimportante funcionariodeCorreosenBerlín.Porlasventanasabiertasdelasala,ellecheropodía verelgrancuadroconsumacizomarco.ElllamativoretratodeAdolfHitler,consus facciones audazmente arrogantes, seguía allí. Poganowska conocía los procedimientosdelosburócratasdelTercerReich.Silasituaciónfueserealmente

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peligrosa,aquelaltaralFührerhabríadesaparecidoya.

Chasqueósuavementelalenguaparaponerenmarchaasuscaballosysiguiósu

camino.Apesardetodo,noveíarazónalgunadepesoparaalarmarse.

Ningunapartedelaciudadsehabíalibradoporcompletodelosbombardeos, peroSpandau,eldistritomásgrandeymásoccidentaldeBerlínnohabíasufridola clasedeataquequetodostemíanmás:elbombardeodesaturación.Nochetrasnoche loshabitantesesperabanelgolpe.Lesasombrabaquenolesllegase,puestoque Spandaueraelcentrodelavastaindustriaberlinesadelarmamento. Encontrasteconlosdistritosdelcorazóndelaciudad,quehabíansidodestruidos de un 50 al 75 por ciento, Spandau sólo había perdido el 10 por ciento de sus edificios.Yaunqueestosignificabaquemásdemilcasasestabanyadestruidaso eran inhabitables, aquello era sólo, considerado con el criterio de los berlineses endurecidosporlosataquesaéreos,pocomásquelapicadadeunapulga.Enlos desiertos,ennegrecidosporlosbombardeos,delosdistritoscentrales,eracorriente estecáusticocomentario:«Lospequeñosspandauítassonlosúltimosenllegarasus ataúdes»(«DieSpandauefZwergeKommensuletztinderSurge»). Enelbordemásaloeste,dentrodelazonadeSpandau,eneltranquiloypastoral subdistritodeSteaken,RoberteIngeborgKolbsecongratulabanporvivirenuna especiederemanso.Lasúnicasbombasquesehabíanaproximadofueronlasque fallaronenelcercanoaeródromoylosdañosquehabíacausadonoeranmuygrandes. Elhogar,naranjaymarrón,delmatrimonio,unacasadedospisosconsuterraza encristalada y rodeada por césped y un jardín, permanecía incólume. La vida proseguíacasinormalmente,anoserporqueaRobert,decincuentaycuatroaños, directortécnicodeunaimprenta,selehacíacadadíamásdifícilladiariaexcursión hasta donde tenía su trabajo, en el centro de la ciudad. Esto significaba para él exponersediariamentealpeligrodelosbombardeosdiurnos.Erauncontinuomotivo depreocupaciónparaIngeborg. AquellatardelosKolbseproponían,comodecostumbre,escucharlasemisiones enalemándelaBBC,aunqueestabaprohibidodesdehacíatiempo.Habíanseguido pasoapasolosavancesaliadosenelesteyeneloeste.AhoraelEjércitoRojose hallabasóloauntrayectodeautobúsdesdelosalrededoresalestedelaciudad.Sin embargo,anestesiadosporlaatmósferaruraldesubarrio,lesparecíaquelaguerra estabaremotaeirreal.Robertsehallabaconvencidodequeestabancompletamente seguroseIngeborgteníaelconvencimientodequeRobertsiemprellevabarazón.Al finyalcabo,eraunveteranodelaIGuerraMundial.«Laguerra»,ledecíaRobert, «pasarádelargoanuestrolado». Completamente seguros de que ocurriera lo que ocurriese, no se verían implicadosenello,losKolbcontemplabanconcalmaelporvenir.Ahora,conla llegadadelaprimavera,deloquesepreocupabaRoberteradedóndecolgaríala hamacaeneljardín.YencuantoaIngeborg,teníatareaspropias:seproponíaplantar

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espinacas,perejil,lechugasypatatastempranas.Habíaunproblemadelamayor

importancia:¿tendríaqueplantarlaspatatastempranasenlaprimerapartedeabrilo

esperaralosdíasmássentados,yaenmayo?

Ensucuartelgeneral,instaladoenunacasadetrespisos,deestucogris,enlas

afuerasdeLandsberg,a40kilómetrosdelÓder,elmariscaldelaUniónSoviética

GeorgiK.Yukovestabasentadoantesumesa-despachomeditandosobrealgunosde susplanes.Sobreunadelasparedes,ungranmapadeBerlínmostrabacontodo detallelaofensivaqueseproponíadesarrollarYukovparacapturarlaciudad.Sobre sumesahabíatresteléfonosdecampaña.Unoeraparausogeneral,otroleligabacon sus colegas los mariscales Konstantin Rokossovskii e Iván Stepanovich Koniev, comandantes de los inmensos grupos de ejército que tenía Yukov a sus flancos derechoeizquierdo.EltercerteléfonoeraunalíneadirectaconMoscúyJosefStalin. El comandante —49 años y pecho «como un barril»— del primer frente de Bielorrusia,hablabaconStalintodaslasnochesalasonce,dándolenoticiadelos avancesdeldía.AhorasepreguntabaYukovcuándoleordenaríaStalintomarBerlín. Esperabatenertodavíaalgúntiempo.AunqueYukovcreíapodertomarlaciudad inmediatamente,noestabaaúncompletamentepreparado.Habíaplaneadoelataque, porlopronto,parafinesdeabrilaproximadamente.Creíaque,conunpocodebuena suerte,podríallegaraBerlínyacabarcontodalaresistenciaenunosdiezodocedías. Desdeluego,esperabaquelosalemanesledisputaríancadapalmodeterreno;y probablemente lucharían más duramente en el borde occidental de la ciudad. Él opinaba que por allí se encontraba la única clara posibilidad de salida para los defensoresalemanes.Perosupropósitoeramachacarlosporlosdosladoscuando intentaransalir.Poranticipado,podíaasegurarquehabríaunatremendamatanzaen eldistritodeSpandau.

Ensupiso—elsegundodeunacasadeWilmersdorf—CarlJohannWiberg levantólaspersianasdemadera,delasaladeestary,saliendoalpequeñobalcón, miró para saber cómo estaba el tiempo. Le acompañaban sus dos constantes compañeros,elTíoOttoylaTíaEffe,dosperros«salchicha»decolorrojizooscuro. CasiloúnicoquehacíaenaquellosdíasWiberg,parapasareltiempo,erapasear. Atodaslaspersonasdelavecindadlesresultabaagradableaquelcomerciantesueco

de49años.Loconsiderabanenprimerlugarcomoun«buenberlinés»,ydespués

comosueco.No sehabíamarchado delaciudad, comotantosotros extranjeros, cuandoempezaronlosbombardeos.Además,aunqueWibergnuncasequejabadesus dificultades, sus vecinos sabían que lo había perdido casi todo. Su esposa había muerto en 1939. Sus fábricas de cola habían sido bombardeadas y quedaron inutilizadas.DespuésdetreintaañosdeejercerenBerlíncomopequeñoindustrial,

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apenassilequedabanyamásquesupisoysusperros.Aalgunosdesusvecinosles parecíamejorquemuchosauténticosalemanes. WibergcontemplóalTíoOttoyalaTíaEffeylesdijo:«Yaeshoradesalir». Cerrólasventanasypasódelcuartodeestaralpequeñorecibidor.Sepusosubien cortadoabrigochesterfieldy,enlacabeza,suflexible,cuidadosamentecepillado. Abrióelcajóndeunamesadecaobabienpulida,enelvestíbulo,ysacódeésteun pardeguantesdepieldeSuecia.Seentretuvounosmomentoscontemplandouna litografíaenmarcadaqueestabadentrodelcajón. Elgrabado,dericocolorido,representabaauncaballeromedievalmontadosobre unsementalblancorampante.Atadoalalanzadeljineteflameabaunpendón.Porla abiertaviseradesuyelmo,elcaballerolanzabaunaferozmirada.Caíasobresufrente unmechóndesucabello.Teníaojostaladrantesyunbigotitonegro.Enelflamante pendónpodíaleerse:«DerBannerträger»,«Elportaestandarte». Wiberg cerró lentamente el cajón. Dejó oculta la litografía porque en toda Alemania estaba prohibido caricaturizar a Hitler. Pero Wiberg no había querido deshacersedeesaimagen;lacaricaturaerademasiadodivertidaparatirarla. Despuésdeazuzaralosperrosparaquenosequedarandentro,Wibergcerróla puertacuidadosamenteydescendiólosdostramosdeescalerashastaencontrarseen lacalle,sobrelosescombros.Cercadelacasadondevivía,tuvoquequitarsevarias veceselsombreroalirseencontrandoaalgunosvecinos,y,llevandoalosperrospor delante, avanzó calle abajo, rodeando cuidadosamente los boquetes. Se preguntó dóndeestaríaDerBannerträgerahoraqueelfinalseacercaba.¿EnMúnich?¿Ensu NidodeÁguilasenlasmontañasdeBerchtesgaden?¿Oallímismo,enBerlín?Nadie parecíasaberlo,aunqueestonofuesesorprendente.Siempreeraungransecretoel paraderodeHitler. EstamañanaWibergdecidióentrarensubarfavorito,eldeHarryRosse,enel

N.º7delaNestorstrasse,unodelospocosqueseguíanabiertosenaqueldistrito.

Tenía una clientela variada: mandamases nazis, oficiales, y comerciantes varios. Siemprehabíaallícharlaabundanteyvariadaysepodíaunoenterardelasúltimas noticias:dóndehabíancaídolasbombasdelanocheanterior,quéfábricashabían sidoalcanzadas,ycómoaguantabaelcastigoBerlín.AWiberglegustabaencontrara susamigosenesteambienteacogedor.Aélleinteresabantodoslosaspectosdela guerra,sobretodolosefectosdelosbombardeosylamoraldelpuebloalemán.Sobre todo,queríasaberdóndeestabaHitler.Cuandocruzólacalle,sequitóotravezel sombreroalveraunviejoconocido.Apesardetodaslasdudasqueinvadíansu mente,susvecinossehabríanasombradodeunascuantascosasqueWibergsabía. Porqueestesuecoqueeramásalemánquelosalemanes,tambiéneramiembrodela secretísimaOficinadeServiciosEstratégicosnorteamericana.Eraunespíaaliado.

Enelpisobajodondevivía,enKreuzberg,elDr.ArthurLeckscheidt,pastor evangélico de la Iglesia de Melanchton, estaba torturado por la angustia y la

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desesperación. Su iglesia gótica, de dos agujas, había sido destruida y su grey dispersada.Porlasventanas,podíaverlosrestosdesuiglesia.Pocassemanasantes, el edificio había recibido directamente una bomba, y, unos minutos después, las bombasincendiariaslehabíanprendidofuego.Aúnnohabíadominadolapenaque sentía cada vez que veía aquellos destrozos. En lo más peligroso del raid, prescindiendodetodaprudencia,elpastorLeckscheidtsehabíalanzadoalinteriorde lallameanteiglesia. Lapartetraseradeledificioy elmagníficoórgano, seguían intactos. Mientras subía rápidamente la estrecha escalerilla hasta el órgano que quedaba,Leckscheidtsólopensabaenunacosa:despedirsedesuqueridoórganoyde laiglesia.Cantabamuybajitoylelloriqueabanlosojosmientrastocabaelórgano. Caíanlasbombasalrededor,sobreKreuzbergylosincrédulospacientesdelcercano Hospital Urbano y la gente que se refugiaba en los sótanos adyacentes, oían el órgano,quedesgranabalasnotasdelantiguohimno:«Desdelomásprofundodemi necesidad,lloroanteTi». Ahoraseestabadespidiendodeotramanera.Ensumesa-despachoteníaelDr. Leckscheidtelborradorparaunacartacircularquehabíadeenviarasusmuchos feligresesquehabíansalidodelaciudadomovilizados.«Aunquelaluchaenlos frentesdelesteydeloestenostieneentensión»,escribió,«lacapitalalemanaes constantemente el centro de los raids aéreos… y ya podéis imaginaros, queridos amigos,laricacosechaqueestáhaciendolamuerte.Losataúdesescasean.Unamujer medijoquehabíaofrecidoveintelibrasdemielporlograrunoparaenterrarasu difuntomarido». ElDr.Leckscheidtestabatambiénirritado.«Anosotroslossacerdotesnosiempre nosllamanparalosentierrosdelasvíctimasdelosbombardeos»,escribió.«Con frecuenciaseencargadelosentierroselPartidosincontarconunministro,sinla palabradeDios».Yvariasvecessereferíaensucartaaladevastacióndelaciudad. «NopodéisimaginaroselaspectoquetieneahoraBerlín.Losmásbellosedificiosse hanconvertidoenruinas…Yesfrecuentequenotengamosagua,electricidadnigas. ¡Que Dios nos libre del hambre! En el mercado negro piden unos precios espantosos».Terminabaconunanotadeamargopesimismo.«Éstaesprobablemente mi última carta en mucho tiempo. Quizá nos encontremos pronto con todas las comunicacionescortadas.¿Volveremosavernos?TodoquedaenmanosdeDios».

Recorriendo con decisión las calles de Dahlem, llenas de cascotes, el padre Bernhard Happich había decidido tomar los asuntos en sus manos. Un delicado problemalepreocupabadesdehacíaunassemanas.Nochetrasnoche,habíarezado paraqueelCieloleguiaseyhabíameditadosobreloquedebíahacer.Ahorahabía tomadounadecisión. Eranmuysolicitadoslosserviciosdetodoslosclérigos.Y,sobretodo,delpadre

Happich.Estesacerdote,quetenía55añosyencuyatarjetadeidentidadaparecían,

enunselloquelacruzaba,laspalabras«Jesuita;noaptoparaelserviciomilitar»(una

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advertencianazicomolareservadaparalosjudíosyotrospeligrososindeseables)era tambiénunmédicodegranpericia.Entresusotrosmuchosquehaceres,sehallabael deserPadreProvincialdelaHausDahlen,elorfanato,hospitaldematernidady hospicio que atendían las Hermanas Misioneras del Sagrado Corazón. Yeran la MadreSuperioraCunegundesysurebaño,lasquelehabíancausadoalsacerdotesu problemayeranlacausadeladecisiónquehabíatomado. ElpadreHappichnosehacíailusionessobrelosnazisniacercadelfinaldela guerra.Desdehacíamuchotiempo,llegóalaconclusióndequeHitlerysunuevoy brutal «orden», acabarían en un desastre. Ahora la crisis se acercaba a pasos agigantados.Berlínhabíacaídoenunatrampa;y,¿quéocurriríaaHausDahlenya sushermanitas,excelentesperosinsentidoprácticoalgunoparalascosasdeeste mundo? Muyserio,elpadreHappichsalíadeledificio,quesólohabíasufridounosdaños superficiales;porlocual,lashermanitasestabanconvencidasdequesusplegarias habíansidoatendidas.ElpadreHappichestabadeacuerdoconellasenesto,perosu sentidoprácticolehacíapensarquetambiéntendríanqueverconellolabuenasuerte ylamalapuntería. Cuandocruzóelvestíbulodelaentrada,contemplólagranestatuaazulyoro,de SanMiguel,queblandíamuyaltalaespada.Pensó:«Elarcángeleselcaballeroque luchaporDioscontratodomal».LafedelashermanitasenSanMiguelteníasólido fundamento,perodetodosmodos,elpadreHappichsealegrabadehabertomadosu decisión.Comotodos,habíaoídocontaralosrefugiadosquehuíananteelavancede losrusos,loshorroresqueteníanlugarenlaAlemaniaOriental.Desdeluego,muchos delosrelatoseranexagerados,estabasegurodeello,perotambiénteníalaseguridad de que algunos eran ciertos. El padre Happich había decidido prevenir a las hermanas.Loquelefaltabaeraelegirelmomentomásadecuadoparahablarlesde elloysobretodo,teníaqueencontrarlaspalabrasapropiadas.Yestolepreocupabaal padre Happich. ¿Cómo explicarles a sesenta monjas y hermanas legas, que se hallabanenpeligrodeservioladas?

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Elmiedoalataquesexualsecerníasobrelaciudadcomountétricopalio,pues Berlín,despuésdecasiseisañosdeguerra,eraahoraengranproporciónunaciudad demujeres.

Alprincipio,en1939,habíaenlacapital4321000habitantes.Peroelenorme

númerodebajasdeguerra,elreclutamientotantodehombrescomodemujeresyla evacuación voluntaria de un millón de ciudadanos, en 1943-1944, a la mayor seguridaddelcampo,habíareducidoesenúmeroenmásdelaterceraparte.Ahora, losúnicosvaronesquequedabanenellaeranlosniñosylosmuchachosdemenosde dieciocho años, y los hombres de más de sesenta. El censo masculino entre los dieciochoylostreintaaños,apenasveníaaelevarsealoscienmil,ylamayoríade ellos se hallaban exentos del servicio militar o heridos. En enero de 1945, la

poblacióndeBerlínsecalculabaen2900000habitantes,peroahora,amediadosde

marzo,esenúmeroeradesdeluegodemasiadoelevado.Despuésdelosochentay cincoraidsenmenosdeoncesemanasyconlaamenazadelasedioquepesabasobre laciudad,habíanhuidomuchosmillaresmás.Lasautoridadesmilitarescalculaban

quelapoblacióncivilsehabíareducidoa2700000,deloscualesmásde2000000

eranmujeres,yaúnestonopasabadeseruncálculoaproximado. Losesfuerzosporobtenerunaexactacifradepoblaciónsecomplicabanmáspor elgranéxododerefugiadosdesdelasprovinciasocupadasporlosrusoseneleste. Algunos decían que el número de refugiados se elevaba a 500000 personas. Desarraigados, llevando consigo, a hombros, en carros tirados por caballos o en carritos de mano, sus pertenencias, y, frecuentemente, conduciendo ante ellos animalesdegranja,loselementoscivilesfugitivosteníanatascadaslascarreterasa Berlín desde hacía meses. La mayoría no permanecían en la capital sino que continuabanhaciaeloeste.Peroensuestelaquedabaunbuenrepertoriodehistorias alucinantes.Esosrelatosdesusexperienciassehabíanextendidocomonubesde pesadillaportodoBerlín,contagiandodeterroramuchosciudadanos. Losrefugiadoshablabandeunvencedorvengativo,rapazyviolento.Lagente que venía en caravana desde muy lejos, de Polonia o Alemania Oriental, de PomeraniaySilesia,enmanosdelenemigo,traíanelmástremendotestimoniodeun enemigoquenodabacuartel. Enresumidascuentas,decíanlosrefugiados,lapropagandarusapedíaalEjército Rojoquenodejaseanadieconvida.Hablabandeunmanifiestoquesedecíahaber sidoescritoporelprincipalpropagandistadelaUniónSoviética,UvaEhrenburg,que había sido radiado y también distribuido en forma de folleto a las tropas rojas. «¡Matad!¡Matad!»,decíaelmanifiesto,«¡Enlarazaalemanasólohaymal!¡Seguir lospreceptosdelCamaradaStalin!¡Acabaddeunavezparasiempreconlabestia fascistaensucubil!Empleadlafuerzayquebradelorgulloracialdeesasmujeres alemanas. Tomadlas como vuestro botín legal. ¡Matad! ¡A medida que vayáis

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avanzando como un rodillo imparable, matad, vosotros que sois los valientes soldadosdelEjércitoRojo!» [1] . Losrefugiadosinformaronquelastropasqueavanzabanenelfrenterusoeran disciplinadasyseportabanbien,peroquelasunidadessecundariasquelasseguían eran una gentuza desorganizada. Aquellos hombres del Ejército Rojo, habían asesinado,robadoyvioladoensalvajesorgías,empapadosdevino.Ysosteníanlos refugiadosquemuchosjefesrusosparecíantolerarlasbarbaridadescometidasporsus hombres.Porlomenos,nadahacíanparaimpedírselas.Losinformes,tantodelos campesinoscomodelaspersonasdistinguidas,eranlosmismosy,portodaspartes, entrelaavalanchaderefugiados,habíamujeresquecontabanespeluznanteshistorias decómolasobligaron,amenazándolasconlaspistolas,adesnudarseyasometersea repetidasviolaciones. ¿Cuántohabíaentodoellodefantasíaycuántodehecho?Losberlinesesno estabanseguros.Losqueconocíanlasatrocidadesylosasesinatosenmasacometidos porlastropasalemanasdelasSSenRusia—yhabíamillaresqueestabanbien enterados—temíanqueaquellashistoriasfuesenciertas.Ylosquesabíanloquese hacíaconlosjudíosenloscamposdeconcentración—unnuevoyhorribleaspecto delnacionalsocialismodelqueelmundolibreteníaaúnqueenterarse—también creíanalosrefugiados.Nadateníadeextrañoqueesosberlinesesbienenterados pudiesencreerquelosopresoressetransformasenenoprimidosyquelaruedadela retribuciónestuviesedandounavueltacompleta.Muchosquesabíancuántoshorrores habíacometidoelTercerReich,noqueríanarriesgarseahoraqueaquellodabala vuelta.Burócratasimportantesyjerarquíasnazis,trasladabanasusfamiliasfuerade Berlínosedisponíanahacerlo. Losfanáticossequedaban,ylosberlinesescorrientes,conmenosfacilidadpara informarseyque,portanto,desconocíanlaverdaderasituación,tambiénpermanecían enBerlín.Nosepodíanmarchar,onolodeseaban.«OhAlemania,Alemania,Patria

mía»,escribióErnaSaenger,unamadecasade65años,madredeseishijos,ensu

Diario.Yañadía:«Laconfianzatraeconsigoladecepción.Creerfielmenteequivalea sertontoyciego…pero…nosquedaremosenBerlín.Sitodosnosmarchásemos comonuestrosvecinos,elenemigoconseguiríaloquesepropone.No…noqueremos esaclasedederrota». Peroeranpocoslosberlinesesquepodíanpretenderqueignorabanlaauténtica naturalezadelpeligro.Casitodoshabíanoídoaquellashistorias.Unapareja,Hugoy EdithNeumann—quevivíanenKreuzberg—,lohabíansabidoporteléfono.Unos parientes que vivían en la zona ocupada por los rusos habían informado a los Neumanndequelosrusosviolaban,asesinabanysaqueabansinfreno.Sinembargo, los Neumann no se marcharon. El negocio de electricidad de Hugo había sido bombardeado,peroabandonarloahoraleresultabainconcebible. Otrosprefirieronhacerselossordosanteesashistoriasporquelasconsideraban purapropagandayaviniesendelosrefugiadosolahiciesecircularelGobierno.Para

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ellos,carecíanyadesentidoosignificabanmuypoco.Desdeelmomentoenque Hitler había lanzado contra Rusia la invasión no provocada de 1941, todos los alemaneshabíanestadosometidosaunaimplacablepropagandadeodio.Elpueblo soviéticohabíasidodescritocomosubhumanoysincivilizar.Cuandosecambiaron lastornasylastropasalemanassevieronobligadasaretrocederentodoslosfrentes deRusia,elDr.JosefGoebbels—elcojojefedepropagandadelReich—intensificó susesfuerzos,sobretodoenBerlín. El ayudante de Goebbels, Dr. Werner Naumann, reconocía en privado que «nuestrapropagandasobreloquesonlosrusos,ysobreloquelapoblaciónpuede esperardeellosenBerlín,haobtenidotanexcelenteéxitoquehemosreducidoalos

berlinesesaunestadodepuroterror».Afinesde1944,Naumannescribía.«Nos

hemospasadodelamedida;nuestrapropagandaharebotadocontranosotros». Ahorahabíacambiadoeltonodelapropaganda.MientraselImperiodeHitleriba siendo desgajado, a la vez que Berlín se desmoronaba manzana por manzana, Goebbels había empezado a cambiar su táctica de inculcar el terror por la de tranquilizar.Ahoraseledecíaalagentequelavictoriaestabaalavueltadela esquina. Casi todo lo que Goebbels lograba era engendrar en los cosmopolitas berlinesesunhumorgrotescoymacabro,quetomabalaformadeuninmensoy colectivogestodeburlaquelapoblacióndirigía,irrisoria,contraellamisma,sus gobernantesyelmundoentero.Losberlinesesseapresuraronaconvertirellemade Goebbels«ElFührermanda;nosotrosleseguimos»,enesteotro:«ElFührermanda; nosotros soportamos lo que sigue». Y en cuanto a las promesas del Jefe de Propagandasobrelavictoriadefinitiva,losirreverentesinstabanatodos:«Disfrutad delaguerra;lapazseráterrible». Enestaatmósferadecasipánicocreadaporlasinformacionesdelosrefugiados, loshechosytodolorazonablesedeformabanamedidaquelosrumorescrecían.Por laciudadseextendíantodaclasedehistoriasdeatrocidadescometidasporlosrusos. Éstoserandescritoscomomongolesdeojosoblicuosqueasesinabanalasmujeresy a los niños en cuanto los veían. Se decía que solían quemar a los curas con lanzallamas;secontabaqueviolabanalasmonjasyluegolasobligabanacorrer desnudasporlascalles;queobligabanalasmujeresaseguiralastropasyque enviabantodosloshombrescomoesclavosaSiberia.Inclusohubounainformación radiofónicasegúnlacuallosrusosclavabanamartillazoslaslenguasdesusvíctimas encima de las mesas. Los menos impresionables consideraban estos relatos demasiadofantásticosparaquepudieradárselescrédito. Otrosesperabansombríamenteloquelesesperabasinexagerarlacredulidadpero sin hacerse ilusiones. En su clínica particular de Schöneberg, la Dr. Anne-Marie Durand-Wever,quesehabíadoctoradoenlaUniversidaddeChicagoyqueerauno delosmásfamososginecólogosdeEuropa,sabíalaverdad.Estadoctora,quetenía

55años,cuyasconviccionesanti-naziseranbienconocidas(habíapublicadomuchos

librosenlosquedefendíalosderechosdelamujer,laigualdaddelossexos,yel

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controldelanatalidad,todosellosprohibidosporlosnazis)instabaasuspacientes paraquesemarchasendeBerlín.Habíaatendidoamuchasmujeresrefugiadasyllegó alaconclusióndeque,entodocaso,losrelatosdeatentadossexualescontralas mujeresnisiquierallegabanaexpresartodolomonstruosodeloshechos. LaDr.Durand-WeverestabadispuestaapermanecerenBerlínperoahorallevaba siempreunapequeñacápsula,derápidosefectos,concianuropordondequieraque iba,apesardeque,despuésdetantosañosejerciendolaMedicina,nosehallaba seguradesercapazdesuicidarse.Pero,porsiacaso,llevabaenelbolsoaquella píldoraporqueestabaseguradequesilosrusostomabanBerlín,todaslashembrasde aquellaciudad,desdelosochoañosalosochenta,estabanexpuestasaservioladas. LaDr.MargotSauerbruch,esposadelmejorcirujanodeAlemania,elprofesor Ferdinand Sauerbruch, también esperaba lo peor. Trabajaba con su marido en el hospitalmayorymásantiguodeBerlín,laCharité,eneldistritodeMitte.Acausade sugrantamañoydesuemplazamientocercadelaprincipalestacióndeferrocarril, estehospitalhabíarecibidoelmayornúmeroderefugiadosenfermosoheridos.Desu trabajoatendiendoalasvíctimas,ladoctorallegóalaconclusióndequenoera posiblehacerseilusionesynegarseaadmitirlaferocidaddeloshombresdelEjército Rojocuandoseponíancomofieras.Lasviolaciones,queellahabíacomprobado,no erandesdeluegopropaganda. AMargotSauerbruchleimpresionómuchoelnúmeroderefugiadasquehabían intentadosuicidarse,incluyendoamuchasquenohabíansidovioladasnimolestadas dealgunamanerapues,aterradasporloquehabíantenidoquepresenciaroleshabían contado,muchassehabíandadounbuencorteenlasmuñecas.Algunasincluso habían intentado matar a sus hijos. Y nadie sabía cuántas lograron poner efectivamentefinasuvida—ladoctoraSauerbruchsólovioalasquefracasaronen el intento— pero parecía indudable que se extendería por Berlín una oleada de suicidiossilosrusosseapoderabandelaciudad. Lamayoríadelosdemásmédicossehallabandeacuerdoconestaopinión.El cirujano Günther Lamprecht anotó en su Diario que el tema más corriente de conversación —incluso entre los médicos— «es la técnica del suicidio. Las conversacionesdeesegénerosehanhechoinsoportables». Perohabíamuchomásquemerasconversaciones.Losplanesdesuicidioestaban enmarchapordoquiera.Entodoslosdistritos,losmédicoseranconsultadospor pacientesyamigossobrelamaneramássegurayrápidaparasuicidarse.Ylagente solicitabarecetasparaveneno.Cuandolosmédicossenegabanacolaborarenesto, losconsultantessedirigíanalosfarmacéuticos.Arrastradosporunaolademiedo, millares de enloquecidos berlineses habían decidido ya morir de cualquier modo antesquesometersealEjércitoRojo. «Encuantoveaelprimerpardebotasrusas,mesuicidaré»,leconfiólajovende veinte años Christa Meunier a su amiga Juliane Bochnik. Christa se había proporcionadoyaelveneno.YtambiénlaamigadeJuliane,RosieHoffmanysus

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padres. Los Hoffman estaban completamente desesperados; no creían posible la misericordiadelosrusos.AunqueJulianenolosabíaentonces,losHoffmanestaban emparentadosconelReichsführerHeinrichHimmler,jefedelaGestapoydelaSS, queeraelresponsabledelosasesinatosenmasademillonesdepersonasenlos camposdeconcentración. Elveneno—preferentementeelcianuro—eraelmediodesuicidiohabitualmente elegido. Un tipo de cápsula muy solicitado, la llamada «Píldora KCB». Este compuestohidrocianúricoeratanpoderosoquelamuerteresultabacasiinstantánea,e incluso sus vahos podían matar. Con germánica previsión, un departamento del GobiernohabíadepositadoenBerlíngrandescantidadesdeeseveneno. Los funcionarios nazis, los militares de alta graduación, jefes de los departamentosoficialeseinclusofuncionariosdemenorimportancia,podíanlograr conpocasdificultadessuficientecantidaddevenenoparaellos,susfamiliasysus amigos. También tenían acceso a las píldoras o a las cápsulas los médicos, farmacéuticos, dentistas y los que trabajaban en laboratorios. Algunos incluso mejoraronlapotenciadelastabletas.ElDr.RudolfHückel,profesordePatologíade laUniversidaddeBerlínyelmejorpatólogodelcáncerenestaciudad,habíaañadido ácidoacéticoalascápsulasdecianuroparaélysuesposa.Leaseguróaéstaquesi necesitaban suicidarse, el ácido acético haría que el veneno actuase con mayor rapidez. Algunos berlineses, no pudiendo hacerse con el cianuro, de efectos rápidos, guardabanbarbitúricosoderivadosdelcianuro.ElactorcómicoHeinzRühmann, llamadoconfrecuenciael«DannyKayedeAlemania»temíatantoporlasuertedesu bellaesposaHerthaFeileryporsushijos,quehabíaescondidoenunamacetauna latadevenenocontralasratasporsiacaso.Elex-embajadornazienEspaña,general retiradoWilhelmFaupel,teníaelpropósitodematarseélysuesposaempleandouna dosismasivademedicina.Elgeneralteníadébilelcorazón.Cuandoledabanataques solía tomar un estimulante que contenía digitalina. Faupel sabía que una dosis excesivaleparalizaríaelcorazón.Inclusohabíareunidounabuenacantidadpara poderproporcionarlesbuenasdosisasusamigos. Aotros,elmejorprocedimientolesparecíaunarápidabala,ylomásvaliente. Perounnúmeroasombrosamentegrandedemujeres,lamayoríadeellasdemedia edad,habíanelegidoelmediomássangrientodetodos,elcorteenlasvenasmediante

lacuchilladeafeitar.EnlafamiliaKetzler,deCharlottenburg,Gertrud,de42años,

quesolíasermuyanimada,llevabaahoraunahojadeafeitarensubolso,ylomismo

hacíansuhermanaysusuegra.LaamigadeGertrud,IngeRühling,llevabaasimismo

lahojadeafeitarenelbolsoylasdosmujeresdiscutíanangustiadamentesobrela

maneramáseficazdecortarselasvenas:uncortetransversalenlamuñeca,oalo

largoenlasarterias.

Quedaba,sinembargo,laposibilidaddequeestasdrásticasmedidasnollegarana

sernecesarias.Paralamayoríadelosberlinesesaúnquedabaunaúltimaesperanza.

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PorelterrorquelesproducíaelEjércitoRojoqueavanzabasobreBerlín,lainmensa

mayoríadelapoblación,sobretodolasmujeres,deseabanahoradesesperadamente

quelosaliadosoccidentalesconquistasenBerlín.

Eracasimediodía.Deregresodelosfrentesrusos,elcapitánSergeiIvanovich Golbovdejabavagarsuslegañososojosporlasaladeestardellujosotercerpisoque élyotrosdoscorresponsalesdeprensadelEjércitoRojoacababande«liberar»en Bromberg. Golbov y sus dos amigos se hallaban felices con una monumental borrachera.TodoslosdíasibandesdeelcuartelgeneraldeBromberghastaelfrente,

quesehallabaacasi150kilómetros,paraconseguirnoticias,peroporahoratodo

estabatranquilo.Nohabríagrancosadequéinformarhastaquelaofensivacontra Berlínnocomenzase.Entretanto,despuésdemesesdeejercerelperiodismoenlos

frentes,Golbov,quetenía25añosyeraguapo,loestabapasandobien.

Conlabotellaenlamano,sehabíaquedadomirandolosricosmueblesdela habitación. Nunca había visto nada igual. Unos hermosos cuadros con marcos doradosadornabanlasparedes.Cubríanlasventanasunascortinasdesatén.Los mueblesestabanforradosporricosbrocados.Mullidasalfombrasturcascubríanlos suelos,ypendíanunosmacizoscandelabrosdelostechosdelcuartodeestarydel vecinocomedor.Golbovestabacompletamentesegurodequeesepisodebíadehaber pertenecidoaunimportantenazi. Enunextremodelasaladeestarhabíaunapuertaentreabierta.Golbovlaempujó yvioallíuncuartodebaño.Alextremodeunacuerdasujetaenunganchodela pared,colgabaelcuerpodeunoficialnaziconsuuniformedegala.Golbovsequedó unosinstantescontemplandoaquelcadáver.Habíavistomilesdealemanesmuertos, peroaquelahorcadoleparecíatonto.Golbovllamóasusamigos,peroéstosnole hicieroncasoporqueloestabanpasandomuybienenelcomedor.Seentretenían arrojandoalcandelabrocopasdecristalalemánydeVeneciaytambiénlaslanzaban elunocontraelotro. Golbovvolvióalasaladeestarconlaintencióndesentarseenelsofáquehabía vistoallí,peroahoradescubrióqueestabaocupado.Tendidaenélcuanlargaera, vestidaconunabatadeestilogriegoconuncordónenlacintura,estabaunamuerta. Eramuyjovenysehabíapreparadoparalamuertecontodocuidado.Sucabello, hechotrenzas,lecaíasobreloshombros.Teníalasmanoscruzadasencimadelos pechos.Acariciandosubotella,Golbovsesentóenunsillónysequedómirandoala mujer.Detrásdeél,proseguíanlasrisasylosruidosdecristalrotoenelcomedor.Era probablequeaquellajoventuvierasóloveinteañosoalgunomásyporlasazuladas señalesensuslabioscomprendióGolbovqueprobablementesehabíaenvenenado. Detrásdelsofádondeyacíalajovenhabíaunamesaconfotografíasenmarcadas conmarcosdeplata:unosniñossonrientesconunajovenpareja,seguramentesus padres,ytambiénotraparejamayor.Golbovrecordóasupropiafamilia.Duranteel

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sitiodeLeningrado,sumadreysupadre,mediomuertosdehambre,habíanintentado hacerunasopaconunaespeciedeaceiteindustrial.Estemejunjeloshabíamatadoa losdos.Unhermanosuyohabíamuertoenlosprimerosdíasdelaguerra.Elotro,

Mijaíl,quetenía34años,eraunguerrilleroquecayóenmanosdelasSS,lascuales

loataronaunaestacayloquemaronvivo.Estamuchachatendidaenelsofáhabía

muertodelamaneramáspacífica,pensóGolbov.Tomóunbuentragodelabotella,

seacercóalsofáylevantóensusbrazosalajovenmuerta.Fue,cargadoconella,

hastalasventanascerradas.Detrásdeél,entregritosyrisas,elcandelabroseestrelló

contraelsuelocongranestrépito.Golbovtambiénrompiómuchoscristalescuando

tiróelcadáverdelajovenatravésdelaventanacerrada.

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Losberlineses,quecasidiariamenteagitabansuspuñoscontralosbombarderosy que,acadamomento,lamentabanlamuerte,enlosataquesaéreos,desuscercanos familiares,parientesyamigos,ocuandocaíanenlosfrentes,hablabanahoracon fervor de los ingleses y americanos, no como conquistadores sino como «liberadores». MaríaKöckler,deCharlottenburg,senegabaacreerquelosamericanosylos ingleses fuesen a dejar que Berlín cayera en manos de los rusos, incluso estaba decididaaayudaralosaliadosoccidentales.Estaamadecasa,deunoscuarentay cincoañosycabellogris,decíaasusamistadesqueella«estabadispuestaasalira lucharparaayudaraconteneralosrojoshastaquellegasenlosAmis». Muchosberlinesesreprimíansusmiedosgraciasaqueescuchabanlasemisiones delaBBCyseaprendíantodaslasfasesdelasbatallasqueteníanlugarenelfrente occidental,queyasederrumbaba,casicomosiestuvieransiguiendoelcursodeun victoriosoejércitoalemánqueacudieseatodaprisaparasalvaraBerlín.Entrelos raids, Margarete Schwarz, contable, se pasaba noche tras noche con sus vecinos comentando con todo detalle el avance anglo-americano a través de Alemania Occidental. Cada kilómetro que conquistaban le parecía un nuevo paso hacia la liberación.YtambiénpensabaigualLieselotteRavene,quesepasabaeltiempoensu pisodeTempelhof,llenodelibros,dondeseñalabacuidadosamenteconunlápizlos últimos avances norteamericanos en un gran mapa y deseaba febrilmente a los «Amis»lamejorsuerte.FrauRavenenisiquieraqueríapensarenloquepodría ocurrirsilosrusosfueranlosprimerosenentrarenlacapital.Eraunasemi-inválida, conunostirantesdeaceroentornoalascaderasyalolargodesupiernaderecha. Milesdepersonasestabanconvencidasdequelos«Amis»seríanlosprimerosen llegaraBerlín.Teníanunafecasiinfantil,vagayturbia.FrauAnnemarieHückel, cuyomaridoeramédico,empezóarasgarsusviejasbanderasnazisparausarlascomo vendasenlagranbatallaqueesperabaparacuandoentrasenlosamericanosenla ciudad. Brigitte Weber, charlottenburguesa, de veinte años, novia de tres meses, estaba segura de que venían los americanos y creía saber dónde pensaban vivir. Brigittehabíaoídodecirquelosamericanosestabanacostumbradosaunaltonivelde vidayquelesgustabanlasmejorescosasdelavida.Poresoestabaconvencidade quesólopodíanelegir,parainstalarse,elricodistritoresidencialdeNikolassee.Allí apenassihabíacaídoalgunabomba. Otros,mientrasesperabanlomejor,sepreparabanparalopeor.Así,laprudente PiavanHoevenysusamigosRubyyEberhardBorgmann,aunasupesar,habían llegadoalaconclusióndequesólounmilagropodríaimpedirquelosrusosdejasen deentrarlosprimerosenBerlín.Poreso,aceptaronenseguidalainvitacióndesu buenamigo,eljovialygordoHeinrichSchnelle,parairseavivirconélysufamilia encuantoempezaselabatallaporlacapital.SchnelledirigíaGruban-Souchay,uno

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delosprincipalesrestaurantesdeBerlín,situadoenelpisobajodelacasadonde vivíanlosBorgmann.Habíaconvertidounodesussótanosenunespléndidorefugio, queteníaalfombrasorientales,cortinajesyprovisionessuficientesparaesperaraque terminaseelsitiodelaciudad.Enverdad,nohabíamuchosalimentosapartede patatas y atún en conserva, pero sí una gran provisión de los más raros y más delicados vinos franceses en la adyacente bodega, aparte de coñac Hennessy y muchascajasdechampaña.«MientrasesperamosDiossabequé»dijoasusamigos, «lomejorqueharemosseráviviragusto».Yañadió:«Sinosfaltaelagua,podemos beberchampaña».

BiddyJungmittag,de41años,madrededoschicasjovencitas,estabaconvencida

quetodoaquelloquesedecíadelosinglesesylosnorteamericanos,era«purafilfa». Esta señora era una inglesa que se había casado con un alemán y conocía perfectamente a los nazis. Su esposo, acusado de formar parte de la Resistencia alemana,habíasidoejecutadohacíacincomeses.Estabaseguradequelosnazis lucharíantanduramentecontralosoccidentalescomocontralosrusosyaseguraba quebastabamirarelmapaparaconvencersedequetodaslasprobabilidadesestaban contraelquellegasenprimerolosanglo-americanos.Perolainminentellegadadelos rusosnolaasustaba.Consutípicaprudenciainglesa,estabadispuestaaenseñarlesa losprimerosrusosqueencontrasesuviejopasaportebritánico.

Algunoscreíannonecesitardocumentosparaprotegerse.Nosóloesperabanalos rusossinoquedeseaban,anhelantes,sullegada.Esemomentoseríalarealizaciónde unsueñoparaelquehabíanvividopequeñosgruposdealemanes.Perseguidosy molestadosacadamomentoporlaGestapoylasbrigadascriminales,unascuantas «células»,endurecidas,habíanlogradosobrevivir.Loscomunistasalemanesysus simpatizantesesperabanconanhelolallegadadelossalvadoresorientales. Aunquecompletamentededicadosaintentarelhundimientodelhitlerismo,los comunistasdeBerlínhabíanestadotanesparcidosquesueficacia—porlomenos, para los aliados occidentales— era mínima. Desde luego, existía una red de resistencia comunista oculta pero recibía sus órdenes sólo de Moscú y actuaban exclusivamentecomoreddeespionajesoviética. HildegardRadusch,quehabíasidodiputadocomunistaenlaAsambleaberlinesa

de1927a1932,vivíacasisólodesufe.Estabamediomuertadehambre,medio

heladayencontinuaocultación,conotroscomunistas,enlaaldeadePrieros,enel bordesudestedeBerlín.VivíaconsujovenamigaElsa(«Eddy»)Kolptsch,enun granembalajedemaquinariaquemedíaunostresmetrospordosymedioyestaba recubiertoconcementoarmado.Allínohabíaelectricidad,agua,gasniretrete,más paralacorpulentaHildegard(quesellamabaasímisma«elhombredelacasa»)era unrefugioperfecto.

HildegardyEddyvivíanjuntasdesde1939.YestabanocultasenPrierosdesde

hacíadiezmeses.Hildegardfigurabaenlalistanazidepersonasbuscadasporla

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policía,peroellahabíaconseguidoburlarlaunayotravez.Suprincipalproblema, como el de la mayoría de los comunistas de aquella zona, era lograr alimentos. Utilizar tarjetas de racionamiento habría significado la inmediata detención. Afortunadamente, Eddy, aunque simpatizante, no era buscada como comunista y podíasacarsusracionessemanales.Peroaquelloapenasbastabaparaunapersonay ellaserandos.(Eldiariooficialnazi,elVölkischerBeobachter,habíapublicadoel racionamientosemanalquecorrespondíaalosadultos:cuatrolibrasycuartodepan; doslibrasdecarneycaféersatz).Algunasveces,lasdosmujerespodíanaumentar sus raciones comprando cautamente en el mercado negro pero los precios eran exorbitantes:porejemplo,elcafécostabadeseismiladocemilpesetasporlibra. Hildegardestabaconstantementepreocupadacondosasuntos:elalimento,ysu liberaciónporelEjércitoRojo.Laesperasehacíacadavezmáspenosayelsimple hecho de sobrevivir era más difícil cada mes que pasaba. Ella lo expresaba así, metódicamente,ensuDiario:

«Yaseríatiempodesobradequelosrusosestuvieranaquí»,escribíael13de

febrerode1945.«Losperrosaúnnomehancogido».

18defebrero:«NohaynoticiasdeYukovdesdeelsietesobreelfrentede

Berlín.Esperamosdesesperadamentelallegadadelastropasrusas…Venid,

tovarishsti.Mientrasanteslleguéis,antesterminarálaguerra».

24defebrero:«HoyheidoaBerlín.Cafédeltermo;untrozodepanduro.

Treshombresmemiraronsuspicazmente,durantemiexcursión.Esparamí unconsueloqueEddyestéconmigo.Noencontrénadadecomerenninguna parte.Eddymeacompañóparaqueledierancigarrillosmediantelatarjeta

deracionamientoquecompróenelmercadonegro:10cigarrillospudosacar.

Enelestanconohabíacigarrillos,demodoquecomprócincopuros.Ella

confiabaenpodercambiarunvestidodesedaydosparesdemediasporalgo

comestible.Pero,nohubonadaquehacer.Tampocoencontramospande

mercadonegro».

25 de febrero: «Hemos consumido ya tres cigarros puros. Aún no hay comunicadosdeYukov.TampocodeKoniev».

27defebrero:«Meestoyponiendonerviosaconestaespera.Estremendo

paraunapersonaquedeseetantotrabajarcomoyo,tenersequeestaraquí

inmovilizada».

19demarzo:«Maravillosacomidaestemediodía.Patatasconsal.Porla

noche,tortasdepatatasfritasconaceitedehígadodebacalao.Tienenmejor

sabor».

Yenesteprimerdíadeprimavera,Hildegardestabaaúnesperandoyanotóensu

Diario:«Casimevuelvelocanotenernadaquecomer».Nohabíanoticiasdelfrente

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ruso.Loúnicoqueseleocurrióescribirfueesto:«Losvientosalejanalinviernode loscampos.Florecenlascampanillas.Luceelsolyelaireestácaliente.Losraids aéreosdecostumbre,yajuzgarporlasdetonaciones,losavionesseacercanmása nosotros».Y,mástarde,alsaberquelosaliadosoccidentalesestabanyaaorillasdel Rin y que «llegarían a Berlín a los veinte días», anotó con amargura que los berlineses,«preferiríanqueentraranlossoldadosdelospaísescapitalistas».Esperaba quelosrusosllegasenrápidamente,queYukovatacaseenPascua.

Aunos36kilómetrosdirectamentealnortedePrieros,enNeuenhagen,enel

límiteorientaldeBerlín,esperabaangustiosamenteotracélulacomunista.También losmiembrosdeéstavivíanconelconstantetemordeserdetenidosyejecutados, pero estaban mejor organizados y tenían mayor espíritu de militantes que sus camaradas de Prieros. Además, tenían mejor suerte. Apenas se hallaban a unos cuarentakilómetrosdelÓderyesperabanquesudistritofueraunodelosprimerosen serconquistadosporlosrusos. Habíamiembrosdeestegrupoquehabíantrabajadonochetrasnochebajolas mismasnaricesdelaGestapopreparandounplanmaestroparacuandollegasela liberación.Sabíandóndesehallabantodoslosnazislocales,asícomolosdelasSSy losdelaGestapo.Sabíanquiéncooperaríayquiénno.Teníanseñaladosaalgunos paralaliquidacióninmediatayotrosparadetenerlos.Aquelgrupoestabatanbien organizadoqueinclusohabíanhechoplanesdetalladosparalafuturaadministración delaciudad. Todoslosmiembrosdeestacélulaesperabanangustiadamentelallegadadelos rusos,convencidosdequeéstosaceptaríansusrecomendaciones.Peronadieesperaba conmayorimpacienciaqueBrunoZarzycki.Éstepadecíatantoconsusúlcerasque apenas podía comer, pero siempre decía que eldía en que entrasen los rusos le desapareceríanlasúlceras.Estabaconvencidodeello.

Aunqueparezcamentira,entodoBerlín,enlossitiosmásrecónditosyfaltosde aire —pequeños cuchitriles, húmedos sótanos y áticos sin ventilación—, unos cuantosdelosmásodiadosyperseguidosdelasvíctimasdelosnazis,esperaban salvar su vida y esperaban el día en que pudieran salir de su escondite. No les importabaquiénllegaseantes,contaldequeefectivamentellegasealguien.Algunos vivíanenparejasodetresentresyotrosenfamiliasoinclusoenpequeñascolonias. Lamayoríadesusamigosloscreíanmuertos,yenciertosentidoloestaban.Algunos nohabíanvistoelsoldesdehacíaaños,oseatrevíanasalirporalgunacallede Berlín.Nosepodíanpermitirponerseenfermosyaqueellosignificaríabuscarun médico,inevitablespreguntasylaposibilidaddeserdescubiertos.Conservabanuna calmaformidablepuesdesdehacíamuchotiempohabíanaprendidoanodejarse llevarporelpánico.Debíansusvidasasucapacidadparasuprimirtodaemociónque pudieratraicionarles.Erantenacesyduchosenrecursos.Despuésdeseisañosde guerraycasitreceañosdemiedoyangustiaenlamismacapitaldelReichdeHitler,

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casitresmildeestaspersonasaúnsobrevivían.Yelhechodequetodavíaviviesen eraunapruebadelvalordeunagranpartedeloscristianosdelaciudad,aningunode los cuales había nunca de agradecérseles el que protegiesen a los despreciados cabezasdeturcodelnuevoorden:losjudíos [2] . SiegmundyMargaretWeltlinger,ambosdecincuentaytantosaños,máscercade sesentaquedecincuenta,sehallabanescondidosenunpequeñopisobajodePankow. Una familia de «cristianos científicos», los Möhring, arriesgando sus vidas, los habíantomadobajosuamparo.Vivíantodosapretadosensólodoshabitaciones,con lasdoshijasqueteníanlosMöhring.Éstoscompartíanconelmatrimoniojudíosus racionesynuncasequejaron.SólounavezseatrevieronlosWeltlingerasalirala calle y solamente los obligó a ello la necesidad de ir al dentista uno de ellos. MargareteledioaéstelaexplicacióndequehabíanvenidoaBerlínparavisitarauna prima.

Todohabíaidobienhasta1943.AunqueSiegmundhabíasidoexpulsadodela

Bolsaen1938,lehabíandadodespuésuntrabajoenlaOficinadelaComunidad

JudíadeBerlín.Enaquellosdías,laOficina,bajoladireccióndeHeinrichStahl, inscribíalaspropiedadesdelosjudíos;ymástardetratódenegociarconlosnazis paraaliviarlossufrimientosdelosjudíosenloscamposdeconcentración.Stahly WeltlingersabíanquesóloseríacuestióndepocotiempoquelaOficinasecerrase pero continuaron valientemente su trabajo. Por fin, el 28 de febrero de 1943, la Gestapocerróesaorganización.Stahldesaparecióenelcampodeconcentraciónde TheresienstadtyseordenóalosWeltlingerquesemudasenauna«casajudía»de sesentafamiliasenReinickendorf.Elmatrimoniopermanecióallíhastaeloscurecery luego,quitándoselaEstrelladeDavid,huyeron.Desdeentonces,habíanvividocon losMöhring. Durantedosaños,elmundoexteriorhabíasidosóloparaellosuntrozodecielo queseveíaentrelosedificios,másunsoloárbolquecrecíaenelpatiofrenteala ventanadelpisitodedoshabitaciones.Elárbolsehabíaconvertidoenunaespeciede calendariodesuencarcelamientovoluntario.«Hemosvistopordosvecescargadode nieveanuestrocastaño»,ledijoMargareteasuesposo.«Dosvecessehansecadolas hojas y ahora florece de nuevo». Estaba desesperada. ¿Tendrían que pasar aún escondidosotroaño?«QuizánoshayaolvidadoDios»,ledijoMargareteasuesposo. Siegmundlaconsolaba.Teníanmuchoporquévivir,leinsistió.Teníandoshijos, unachica,dediecisieteaños,yunmuchachodequince.AmbosvivíanenInglaterra. Los Weltlinger no los habían visto desde que Siegmund se las arregló para que

pudieransalirdeAlemaniaen1938.AbriendounaBiblia,buscóelSalmo91yleyó:

«Unmillarcaeráatuizquierda,ydiezmilatuderecha,peronocaeráncercadeti». Loúnicoquepodíanhacereraesperar.«Diosestáconnosotros»,ledecíaasumujer. «Créeme,eldíadelaliberaciónestáyacerca». Enelañoanterior,másdecuatromiljudíoshabíansidodetenidosporlaGestapo en las calles de Berlín. Muchos de éstos habían arriesgado su libertad por ser

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incapacesderesistirmássuencierro. HansRosenthal,deveinteaños,seguíaaúnescondidoenLichtenberg,yestaba decidido a aguantar cuanto fuera preciso. Había pasado veintiséis meses en un cubículodemenosdedosmetrosdelargoymetroymedioescasamentedeancho. Noeramásqueunaespeciedealacenaparalasherramientasanexaalapartetrasera deunacasaquepertenecíaaunviejoamigodelamadredeHans.Laexistenciade

Rosenthalhabíaestadoenpeligrohastaahora.Suspadresmurieronyalos16añoslo

metieronenuncampodeconcentración.Enmarzode1943seescapóy,sinpapeles,

tomóuntrenparaBerlínyserefugióencasadeeseamigodesumadre.Nohabíaluz niaguaenaquelesconditeyloúnicodequedisponíaparahacersusnecesidadesera unorinalanticuado.Lovaciabadurantelosbombardeosaéreos,únicaocasiónenque seatrevíaasalirdesuescondite.Enaquelcubículonohabíamásmueblequeun camastro.PeroHansteníaunaBiblia,unapequeñaradioy,sobrelapared,unmapa cuidadosamenteseñalado.Pormuchoqueesperasedelosaliadosoccidentales,creía que los rusos serían los que conquistarían Berlín. Yaunque esto significaría su liberación, le preocupaba. Pero se tranquilizaba repitiéndose: «Soy judío. He sobrevividoalosnazisytambiénsobreviviréaStalin». Enelmismodistrito,enunsótanodeKarlshorst.JoachimLipschitzvivíagracias alaproteccióndeOttoKrüger.Engeneral,estabatranquiloenaquelsótanoperoa vecesleparecíaaJoachimoíreldistanteresonardeloscañonesrusos.Eraunsonido suave,comounlejanomurmulloocomounamultitudlejanayaburridaqueaplaudía conlosguantespuestos.Pensóquelosrusossehallabanaúndemasiadolejos.Perolo ciertoeraqueelcañoneorusoleerayafamiliar.Hijodeunmédicojudíoydeuna

madrecristiana,lohabíanreclutadoenlaWehrmacht.En1941habíaperdidoun

brazoenelcampodebatalla.PeroesteservicioaAlemanianolehabíasalvadodel

crimendesermediojudío.Enabrilde1944lohabíandestinadoauncampode

concentración.Apartirdeesemomento,habíavividooculto.

Joachim,quetenía27años,sepreguntabaquéocurriríaahoraqueseacercabael

final.Todaslasnoches,lahijamayordeKrüger,Eleanore,bajabaalsótano.Eran

noviosdesde1942ylajoven,quenoocultabaesarelación,habíasidoexpulsadade

laUniversidadportener«tratoconpersonaindigna».Ahoradeseabanintensamente quellegaseeldíaenquesepudierancasar.Eleanoresehallabaconvencidadequelos nazis estaban en bancarrota en lo militar y que el colapso se produciría pronto. Joachim,encambio,creíaquelosalemaneslucharíanlomásposibleyqueBerlín, contodaseguridad,seconvertiríaenuncampodebatalla,quizáenotroVerdún. Tampocoestabandeacuerdosobrequiénconquistaríalaciudad,Joachimesperabaa los rusos, y Eleanore a los ingleses y los americanos. Pero Joachim se había convencidodequedeberíanestarpreparadosparacualquiereventualidad.Demodo queEleanoreestudiabainglés,mientrasJoachimaprendíaruso. NadieesperabamásangustiadamentelacaídadeBerlínqueLeoSternfeld,su

esposaAgnes,ysuhijade23añosAnnemarie.LosSternfeldnoestabanescondidos,

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pueslafamiliaeraprotestante.PerolamadredeLeoerajudía,demodoqueélestaba consideradoporlosnaziscomomedio-judío.ElresultadoeraqueLeoysufamilia habíanvividoangustiadamentedurantetodalaguerra.LaGestapohabíajugadocon elloscomoelgatoconelratón. ElpeligrohabíacrecidoamedidaqueavanzabalaguerrayLeoprocurabaanimar alasdosmujeres.Lanocheanterior,unabombahabíadestruidolaoficinadecorreos cercana,peroLeofuecapazhastadetomarloabroma:«Yanotendrásquealejarte», ledijoasuesposa,«paraecharlascartas.Tehantraídolaoficinadecorreosanuestro mismoumbral». CuandosaliódesucasadeTempelhofaquellamañanademarzo,LeoSternfeld, queantessededicabaalosnegociosyahorahabíasidodestinadoporlaGestapoa basurero,comprendióquehabíadejadoparademasiadotardelarealizacióndesus planes.YanopodíansalirdeBerlínniteníantiempodebuscardóndeesconderse.Si Berlínnoeraliberadaenlaspróximassemanas,estabancondenados.ALeolehabían

dichoquelaGestaposeproponíaunaredadael19demayoparallevarseatodoslos

quetuvieranaunquesólofueraunagotadesangrejudía. Les habían dejado vivir donde quisieron pero sobre ellos pendía siempre la amenazadeladetención.

Amuchadistancia,aleste,enelcuartelgeneralqueteníaelSegundoEjército Británico en Walbeck, cerca de la frontera holandesa, el jefe médico principal, brigadierHughGlynHughes,tratabadeanticiparsealosproblemassanitariosquese lepudiesenpresentarenlaspróximassemanas,sobretodocuandollegasenaBerlín. Aunquenolodecíaanadie,temíaquehubiesetifus. Ibanpasándoseporlaslíneasdelfrentealgunosrefugiados,ylosayudantesdel brigadier le habían informado de que aquella gente llevaba varias enfermedades contagiosas. Como todos los demás médicos del frente, Hughes observaba muy cuidadosamentelosacontecimientos;unaepidemiagraveseríadesastrosa.Tirándose delbigote,sepreguntabacómopodríahacerfrentealproblemadelosrefugiados cuandoaquelgoteodepasadosseconvirtieseenunaavalancha.Además,habría muchosmilesdeprisionerosdeguerraaliados.YsóloDiossabíaquéencontraríanlos AliadosalentrarenBerlín. También preocupaba al brigadier otro problema relacionado con aquél: los camposdeconcentraciónydetrabajo.Atravésdepaísesneutrales,habíantenido algunasinformacionessobreellos,peronadiesabíacómolosteníanorganizadoslos nazis, cuántas personas contenían ni cuáles eran sus condiciones. Parecía que el Segundo Ejército Británico sería el primero en penetrar en un campo de concentración. En su despacho, el brigadier tenía un informe según el cual encontraríanunoenelcaminodesuavance,enlazonanortedeHannover.Perocasi nohabíaningunainformaciónmássobreesto.ElbrigadierHughessepreguntabacon

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quéseencontrarían.Esperabaquelosalemaneshubierandadomuestrasallídesu

habitualprevisiónencuestionessanitariasytuviesenbiencontroladalasituación.

Nuncahabíaoídohablarantesdeaquelcampodeconcentración:sellamabaBelsen.

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ElcapitánHelmuthCords,unveteranodelfrentedeRusia(veteranoconsólo25

años),teníalaCruzdeHierroporsuvalor.Perosehabíaconvertidoenunprisionero enBerlínyprobablementenoestaríavivoalfinaldelaguerra.ElcapitánCordsera

miembrodeungrupodeélite:elreducidodesupervivientesdelos7000alemanes

quehabíansidodetenidoscomoconsecuenciadelatentadocontraHitlerochomeses antes, el 20 de julio de 1944. Hitler había descargado su venganza como quien

organizaunabárbaraorgía:habíansidoejecutados5000supuestosparticipantesen

eseatentado.Pagaronlomismolosinocentesquelosculpables.Cualquierpersona quehubieraestadorelacionadaconlosconspiradoresfue,encasitodosloscasos, sumariamente ejecutada. Los mataron del modo ordenado por el propio Hitler:

«Seráncolgadoscomoganado»,mandó.Losprincipalesacusadosfueroncolgados exactamente de esa manera, de unos ganchos de la carne. En vez de cuerda, emplearonparalamayoríadeellosalambredepianos. Ahora,enelAlaBdelaprisióndeLehrterstrasse,queteníaformadeestrella, esperaba el último grupo de los acusados de conspiradores. Los había tanto conservadores como comunistas; eran oficiales del ejército, médicos, curas, profesores de Universidad, escritores, antiguas figuras políticas, obreros y campesinos corrientes… Algunos no tenían ni idea de por qué habían sido encarcelados;noloshabíanacusadoformalmente.Algunosfueronjuzgadosyay esperabanvolveraserlo.Sehabíademostradolainocenciadealgunosdeellos,pero seguíanpresoslomismo.Aotrosleshabíanhechounsimulacrodejuicio,loshabían sentenciado precipitadamente, y esperaban a ser ejecutados. Nadie sabía con exactitud cuántos presos había en el Ala B. Unos calculaban que llegaban a docientos,yotrosquenohabíamásdeuncentenar.Nohabíamaneradesabercon exactitudcuántoseran.Todoslosdíassacabanaunosdetenidos,alosquenuncase volvióaver.Tododependíadeloscaprichosdeunhombre:elGruppenführerdelas SSHeinrichMüller.Losencarceladosesperabanmuypocamisericordiadeéstey creíanque,aunenelcasodequelosaliadosestuvieranalasmismaspuertasdela ciudad,Müllerproseguiríasumatanza.

Cordseraunodelosinocentes.Enjuliode1944sehallabaenBedlerstrassecomo

unodelosoficialesmásjóvenesdelEstadoMayordeljefedelEjércitodeReserva, coronelClaus,condedeStauffenberg.Peroresultóqueenesedestinohabíaalgoque

noibabien:VonStauffenberg,deairedistinguidoyde36años,queteníaunsolo

brazoyunparchesobreelojoizquierdo,eralafiguraclavedelaconjuradel20de

julio,elhombrequesehabíaofrecidovoluntarioparamataraHitler.

EnelcuartelgeneraldelFührerenRastenburg(PrusiaOriental),duranteunade

laslargasconferenciasmilitaresdeHitler,alguienhabíacolocadounabombadereloj

bajolamesadondeseextendíaellargomapa,cercadedondesehallabaHitler.La

bombahizoexplosiónmomentosdespuésdequeVonStauffenberghubierasalidode

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lahabitaciónpararegresaraBerlín.Milagrosamente,Hitlersobrevivióalaexplosión. Horasmástarde,enBerlín,VonStauffenberg,sinhabertenidonisiquieraunjuicio depurafórmula,fueejecutadoenelpatiodelcuartelgeneraldelaBendlerstrasse, junto a otras tres principales figuras militares del complot. Fueron detenidas las personasquehubierantenidoaunquesólofueraunarelaciónremotaconél,yentre ellasHelmuthCords. LanoviadeCords,JuttaSorge,nietadelquehabíasidocancillerenAlemaniay ministro de Asuntos Exteriores, Gustav Streseman, fue también encarcelada, así comosupadreysumadre.Todosellos,inclusoHelmuthCords,permanecíanpresos sinprocesoalguno.

ElcaboHerbertKosney,encerradoenelmismoedificio,sabíadelcomplotdel20

dejulioaúnmenosqueCords.PeroKosneyhabíasidoimplicadosinsaberloél porqueformabapartedeungrupocomunistaderesistenciaysuparticipaciónenel atentadoconsistióeneltransportedeunhombredesconocidodesdeLichterfelda Wansee. Aunquenoeracomunista,Herberthabíaestadoenlos«bordes»devariosgrupos

clandestinosdesde1940.Ennoviembrede1942,mientrassehallabadepermiso

militarenBerlín,suhermanomayor,Kurt,miembrodelPartidoComunistadesde 1931, había disuadido a Herbert de regresar al frente, después de discutir violentamenteconél.Sumaneradeconvencerlonopudosermáseficaz:lepartióun brazoylollevóaunhospitalmilitardondeexplicóquesehabíaencontradoaaquel soldado«herido»tendidoenunazanja. El truco dio buen resultado. Herbert no volvió al frente. Fue destinado a un batallóndereservaenBerlínycadatresmeseslerenovabaelcertificadomédicoel Dr.AlbertOlbertz,destinándolecadavezaalgún«servicioligero».ElDr.Olbertz tambiénpertenecíaaungrupodelmovimientoderesistenciacomunista. Fue Olbertz el causante de la detención de Herbert. Pocos días después del atentadocontraHitler,OlbertzledijoaHerbertquelellevaseurgentementeenauto. Utilizandounaambulanciamilitar,recogieronaunhombrequeleeradesconocidoa Herbert,elgeneraldelaGestapo,ArturNebe,jefedelaPolicíaCriminal,aquien buscabanparainterrogarlo.PocotiempodespuésfuecapturadoNebeytambiénlo fueron Olbertz y Herbert. Olbertz se suicidó; Nebe fue ejecutado; Herbert fue procesadoycondenadoamuerteporuntribunalcivil.Perocomopertenecíaala jurisdicciónmilitar,seconsiderabanecesariounnuevojuicioporuntribunalmilitar. Herbertsabíaqueestoerasolamenteunformulismoyquelascuestionesformularias significabanmuypocoparaeljefedelaGestapo,Müller.HerbertKosney,mientras mirabaporelventanucodesucelda,sepreguntabacuándoseríaejecutado. Nomuylejos,otrohombrepensabaenloqueleguardaríaeldestino:elhermano deHerbert:KurtKosney.HabíasidointerrogadorepetidamenteporlaGestapopero hastaahoranadahabíadichosobresusactividadescomunistas.Desdeluego,nada habíadichoquepudieraincriminarasuhermanoHerbert.¿Quélehabríaocurridoa

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éste?¿Adóndeselohabríanllevado?Solamenteseparabanalosdoshermanosunas

cuantasceldas.PeroniKurtniHerbertsabíanquesehallabanenlamismaprisión.

Aunque no estaban encarcelados, otra clase de prisioneros vivían en Berlín. Separadosdesusfamiliasysacadosalafuerzadesuspatrias,sóloteníanundeseo— comotantosotros—:laprontaliberaciónporquienquieraquefuese.Éstoseranlos esclavosdeltrabajo,hombresymujeresdecasitodoslospaísesquehabíaninvadido los nazis. Había polacos, checos, noruegos, daneses, holandeses, belgas, luxemburgueses,franceses,yugoslavosyrusos. En total, los nazis habían importado a la viva fuerza casi siete millones de personas—elequivalenteacasitodalapoblacióndelaciudaddeNuevaYork—para trabajar en las casas y los negocios alemanes. Algunos países habían sido

«sangrados»casihastadejarlosexhaustos:500000personasfueronarrancadasala

pequeña Holanda (población: 10956000) y 6000 al diminuto Luxemburgo

(población:296000).SóloenBerlíntrabajaban100000obrerosextranjeros,ensu

mayoríafrancesesyrusos.

Sededicabanatodoslostiposconcebiblesdetrabajo.Muchosnazisimportantes

tomabanmuchachasrusascomocriadas.Habíaarquitectosqueempleabanentareas

deguerradelineantesextranjeros.Laindustriapesadasustituíaasuselectricistas,

trabajadoresenelacero,mecánicosyobrerosnoespecializadosconestoscautivos.

Lascompañíasdelgas,elaguaylostransportes«empleaban»millaresdeellos,sin

tenerlosquepagarocasi.InclusoenelcuartelgeneraldelaBendlerstrasseteníansus

obrerosextranjeros.Unfrancés,RaymondLegathiére,estabaallíparareponerlos

cristalesrotosporlosbombardeos.

LaescasezdemanodeobraenBerlíneratancríticaquelosnazisprescindieron

porlasbuenasdelaConvencióndeGinebrayutilizabanprisionerosdeguerraasí

comoobrerosextranjerosforzadosparatareasdeguerraesenciales.Comoquieraque

Rusianohabíafirmadoeseacuerdo,losprisioneroshechosalEjércitoRojoeran

utilizadoscomomejorlesconveníaalosnazis.Enrealidad,habíayamuypoca

diferenciaentreprisionerosdeguerrayobrerosextranjeros.Amedidaquefueron

empeorandolascondiciones,eranutilizadoslosprisionerosparaconstruirlosbunkers

conqueprotegersedelosataquesaéreos,paralareconstruccióndeloscuarteles

bombardeadoseinclusoparaecharelcarbónenloshornosdelasgrandesindustrias.

Laúnicadiferenciaentrelosdosgruposeraquelosobrerosextranjerosteníanmayor

libertadquelosprisioneros,einclusoestodependíadelazonadondeeranempleados

ydeltipodetrabajo.

Losobrerosextranjerosvivíanen«ciudades»debarraconesdemaderacerca—o

localizadosenlosmismosterrenos—delasfábricas,comíanengrandescomedores

colectivosyllevabandistintivosquelosidentificabanAlgunasempresascerrabanlos

ojosalodispuestoporlasuperioridadypermitíanalosobrerosquevivieranfuerade

losrecintos,enelpropioBerlín.Muchosteníanlibertadpararecorrerlaciudad,eira

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loscinesoaotroslugaresdeesparcimientocontaldequeobedecieraneltoquede queda [3] . Algunosguardias,queyasedabancuentadeloqueestabaapuntodepasar,eran mástolerantes.Algunostrabajadoresextranjeros,forzadoseinclusoprisionerosde guerra,hallabanlaocasióndelibrarsealgúndíadeltrabajo.Unguardia,encargadode

lavigilanciade25francesesqueibantodoslosdíasenelMetroasulugardetrabajo

enlacapital,estabatancondescendientequenisiquieracontabacuántossalíandel tren.Noleimportabacuántossele«perdían»enlaexcursióncontaldequetodos estuvieranenlaPotsdamerPlatzalahorafijadaparaelregreso,alasseisdelatarde, queeracuandoemprendíanlavueltaalcampodeconcentración. Notodoslostrabajadoresextranjeroserantanafortunados.Millaresdeellosse hallabansinlamenorlibertad.Yestoerasobretodoloqueocurríaenlasfábricasy losdepartamentosmunicipalesodelGobierno.Así,losfrancesesquetrabajabanenla CompañíadelGasenMarienfelde,enelsurdeBerlín,apenassipodíanpermitirse respiroalgunoyestabanmalalimentadosencomparaciónconlosdelasfábricas privadas. Sin embargo, aún estaban mejor que los rusos. Un francés, André Bourdeau,escribióensuDiarioquesuprincipalguardia,untalFesler,«nuncamanda anadieauncampodeconcentración»,yquealgúndomingo,paraaumentarlas raciones, «nos permite ir al campo para coger un par de patatas». Bourdeau se alegraba de no ser del este. Escribía que el campo de prisioneros estaba «terriblementeatestadoyallíestán,sinapenassitio,loshombres,lasmujeresylos niños…Elalimentoquelesdan,lamayoríadelasveces,nohayquienlocoma». Peroenciertoscasos,cuandotrabajabanenfábricasprivadascomolosoccidentales, losobrerosrusoserantanbientratadoscomoéstos.Eracuriosoquelostrabajadores occidentalesnotasenentodoBerlín—casicadadía—unanuevaactitudenlosrusos. En la fábrica de productos químicos Schering, en Charlottenburg, los rusos, que deberíandehaberestadomáscontentosamedidaquepasabaeltiempo,porelsesgo tanfavorabledelaguerraparasupaís,sehallaban,porelcontrario,muydeprimidos. Sobretodo,lasmujeresdeBielorrusiayUcraniaparecíanintranquilasantelapronta conquistadelaciudadporsuscompatriotas. Asullegada,dosatresañosantes,esasmujeresvestíanalasencillausanza campesina.Pocoapoco,fueroncambiandoysehicieronmáscomplicadasenel vestiryensusmodales.Algunashabíanempezadoausarcosméticosporprimera vez.Cambiaronnotablementesuspeinadosyvestidoscopiandolasmodasdelas muchachasfrancesasyalemanasalasqueveían.Muchastrabajadorastemíanqueel Ejércitopudieracastigarlas,aunqueelenemigoleshabíaarrancadodeRusiaporla fuerza. Pero las mujeres temían que las castigasen por haberse occidentalizado demasiado. Entrelostrabajadoresoccidentales,lamoraleraaúnelevadaenBerlín.Así,enla fábricaAlkett,deRuhleben,dondetrabajabandosmilquinientosfranceses,belgas, polacos y holandeses en la producción de tanques, todos, excepto los guardias

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alemanes,hacíanplanesparaelfuturo.Sobretodo,losobrerosfrancesesestabanmuy satisfechosypasabanlastardescharlandosobrelasenormescomidasquetomarían encuantovolviesenaFrancia,ycantabanlascancionesmáspopulares:Mapommey Prosper,deMauriceChevalier,erandelasfavoritas. JeanBoutin,unmaquinistadeParís,deveinteaños,estabamuycontentopuesse hallaba convencido de que contribuía a la caída de Alemania. Boutin y algunos obrerosholandeses,habíanestadosaboteandoduranteañospartesdelostanquesen cuyafabricaciónintervenían.Elcapatazalemánhabíaamenazadorepetidasvecescon enviaralossaboteadoresacamposdeconcentración;peronuncallegóahacerlo,y estosedebíaaunabuenarazón:laescasezdemanodeobraeratangrandequela fábricadependíacasiporcompletodelosobrerosextranjeros.Jeanpensabaquela situacióneramuydivertida.Secalculabaquecadapiezadelasqueélfabricabadebía estar terminada en cincuenta y cuatro minutos, pero él procuraba tardar unas veinticuatrohorasyademás,siempreladejabamuydefectuosa.Lostrabajadoresde Alkettseateníanaunanormamuysencilla:cadapiezainutilizablequepudieran pasarlealcapatazcontribuíaalaconquistadeBerlínenunpasomás.

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Inevitablemente,yapesardelosconstantesbombardeos,delapresenciadel EjércitoRojoaorillasdelÓder,ydelencogimientocontinuodelasfuerzasalemanas amedidaquelosaliadospresionabanporelesteyeloeste,habíalosquesenegaban rotundamenteinclusoareconocerquelacatástrofefueraposible.Éstoseranlosnazis fanáticos.Lamayoríadeellosparecíanestarsoportandolaspenalidadesdeesaépoca comounaespeciedepurgatorio,algoasícomounapruebaaqueselessometíapara quedemostrasensudevociónalnazismoyasusfines.Unavezdemostrasensu inquebrantablelealtad,todoiríabiendenuevo.Estabanconvencidos,nosólodeque BerlínnuncacaeríaenmanosdelosenemigossinodequelavictoriatotaldelTercer Reicherasegura. Losnazisocupabanunlugardestacadoenlavidadelaciudad.Losberlineses nunca habían aceptado a Hitler ni su evangelismo. Eran demasiado cultos y de concepciones demasiado internacionales para tragarse eso. En realidad, el humor cáusticodelosberlineses,sucinismopolíticoysucasitotalfaltadeentusiasmopor elFührerysunuevoorden,desazonabandesdehacíamuchotiempoalpartidonazi. CadavezquesecelebrabanenBerlínlostremendosdesfilesconantorchasodeotra clase para impresionar al mundo, tenían que concentrar en esa ciudad miles de soldadosdechoque,llevadosdeMúnichparaquesemezclasenconlosmanifestantes ydarlaimpresióndeunamasamayor.Losberlinesesseburlaban:«¡Danmejorque nosotrosenlosnoticiarioscinematográficosy,además,tienenlospiesmásgrandes!». Pormuchoqueseesforzaseenello,Hitlernuncapudoganarseelcorazóndelos berlineses.YamuchoantesdequeBerlínfuesedestruidaporlasbombasaliadas, Hitler,decepcionadoyfurioso,seproponíadarleunanuevaestructuraalacapitalde acuerdoconlaimagennazi.Inclusoqueríacambiarleelnombre,ylaibaallamar Germania,puesnuncapudoolvidarqueenlaseleccioneslibresdelosañostreinta,

losberlineseslehabíanrechazado.Enlascríticaseleccionesde1931,cuandoya

HitlerestabasegurodepoderdesplazaraHindenburg,Berlínlediolavotaciónmás

baja:sóloel23porciento.Ahora,losfanáticosnazisestabandispuestosaconvertira

Berlín, la ciudad menos nazi de Alemania, en la última festung (fortaleza) de nazismo.Aunqueestabanenminoría,eranlosqueaúnmandaban. Paramillaresdefanáticos,queeranunosmuchachos,nohabíamásqueundios:

Hitler.Desdelaprimerainfancia,leshabíanmetidoenlacabezalaideologíadel Nacionalsocialismo. A muchos de estos chicos los habían entrenado para que defendieranyperpetuasenlacausa,dotándolesdefusilesydeunosdestructoresde tanquesqueerancomounosbazookas,llamadoPanzerfäuste.KlausKüstererauno deestoschicosmiembrosdelas«JuventudesHitlerianas»,delosquehabíamásdeun millar en Berlín. La especialidad de Klaus, que aún no tenía dieciséis años, era destrozartanquesamenosdesesentametros. LosmásfielesautómataseranlosmiembrosdelasSS,tanconvencidosdela

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definitiva victoria de Hitler y tan fieles a éste, que su actitud casi resultaba incomprensible.Eraelsuyounfanatismotanintensoqueparecíahaberpenetradoen su subconsciente. Era como una segunda naturaleza en ellos. El Dr. Ferdinand Sauerbruch,enelHospitaldelaCharitéestabaoperandoaunodelasSS,quehabía sido gravemente herido en el frente del Óder, cuando recibió una tremenda impresión:desdelohondodesuanestesia,elSSempezóahablar.Repitióvarias vecesconcalmayclaridad«¡HeilHitler!…¡HeilHitler!…¡HeilHitler!…». Aunqueéstoseranlosextremistas,tambiénhabíacientosdemilesdeelementos civilesenunestadocasitandemencial.Erancomocaricaturasambulantesdeloque elmundolibreconsiderabacomounnazifanáticoUnodeelloseraGotthardCarl,de

47años.AunqueGottharderasólounfuncionariodepocaimportancia,uncontable

temporeroenlaLuftwaffellevabaelimpresionanteuniformeazulconelorgulloyla arroganciadelheroicopilotodeuncaza.Cuandoentrabaensupisoaúltimahorade la tarde, se cuadraba, daba un taconazo y gritaba: «¡Heil Hitler!». Llevaba años haciendoestenumerito. Suesposa,Gerda,estabayahartadelfanatismodesumarido,peroalavezse hallabamuypreocupadayqueríaprepararconélalgúnplanparsalvarse.Leinsistió enquelosrusosestabanalaspuertasdeBerlín.Noeranhorasdehacerpamemas.Él seenfureció:«¡Rumores!—gritó—.¡Sólorumoresesparcidosporelenemigo!». Tambiénhabíaquecontarconlosentusiastaseimpresionablesquenuncahabían

creídoposibleladerrota,comoErnaSchultze.Eraunasecretariade41años,enel

cuartelgeneraldelOberkommandoderKriegsmarine(AltoMandodelaMarina)y habíalogradolamáximaambicióndesuvida:serlasecretariadeunalmirante.Aquél erasuprimerdíadetrabajo. El edificio donde se hallaba ese cuartel general había sido tremendamente bombardeadoenlasúltimascuarentayochohoras.Peroelpolvoylosderribosno impresionabanaErnanitampocoleafectólaordenqueacababanderecibirenesas oficinasysegúnlacualtodoslosarchivadoresquellevasenlaindicaciónGeheime KommandoSache(MáximoSecreto)teníanqueserquemados.AErnalecausóuna intensapenaqueordenasenquedebíantomarseunas«vacacionesindefinidas»yque lesenviaríanasusdomicilioslapaga. PeroaErnanadaleafectaba.Sufeeratangrandequeinclusosenegabaacreer loscomunicadosoficialescuandoéstosdabannoticiadederrotas.Creíaquelamoral eraexcelenteentodoBerlínyqueeltriunfodefinitivodelReichsóloeracuestiónde tiempo.Cuandotuvoqueabandonaraqueledificiooficialbombardeado,Ernaestaba convencidadequealospocosdíaslaMarinavolveríaallamarla. Habíatambiénotrostanfielesytanimplicadosenlasesferasmásaltasdelas jerarquíasnazisquepensabanmuypocoenlaguerranienlasconsecuenciasdeésta. Inmersosenlaatmósferadeseguridaddesusposicionesprivilegiadas,nosólose sentían seguros, sino que, sostenidos por su ciega devoción a Hitler, no podían concebirquelesocurriesenadamalo.UnadeestaspersonaseralaatractivaKäthe

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ReissHausermann.

Enelnúmero213deKunfürstendamm,larubiayanimadaKäthesehallaba

inmersaensutrabajocomoayudantedelprofesorHugoJ.Blaschke,elprincipal dentistadelosjefesnazis;Blaschke,porhaberservidoaHitleryasucortedesdeel

año1934,habíasidogalardonadoconlagraduaciónmilitardeBrigadeführer(general

debrigada)delasSSyledieronladirecciónsupremadelCentroMédicodelasSSen Berlín. Era un nazi entusiasta y su trabajo con Hitler le había valido la mayor clientela.Ahorasedisponíaaavanzarunnuevopasoensucarrera.Adiferenciade Käthe,Blaschkepodíaleerlaspalabrasfatalessobrelaparedyestabadispuestoa salirdeBerlínalaprimeraoportunidad.Sisequedaba,sugraduaciónenlasSSpodía resultarleengorrosa.Unavezestuvieranallílosrusos,laaltacategoríaactualpodía convertirseenelmayorpeligro. Käthecasinosedabacuentadelasituación.Estabademasiadoocupada.Desde primerahoradelamañanahastamuytardeporlanoche,noparabadeayudara Blaschke en las varias clínicas y centros militares o en su clínica particular en Kurfürstendamm. Competente y bien relacionada, Käthe contaba con la mayor confianzadelaélitenazipueshabíaatendidoacasitodaslaspersonasquerodeabana Hitlery,unavez,alpropioHitler. Aquellaocasiónhabíasidoelpuntomáximodesucarrera.Ennoviembrede

1944,BlaschkeyellahabíansidollamadosconurgenciaalcuartelgeneraldelFührer

enRastenburg,PrusiaOriental.AllíhabíanencontradoaHitlerconungrandolorde muelas. «Tenía terriblemente hinchada la cara, sobre todo la mejilla derecha», recordabadespuésKäthe.Sólolequedabanochomuelassuperioresyaunéstasse hallabanrecubiertasporempastesdeoro.Unpuentecompletabalapartesuperiory estabasostenidofijamenteporlaspiezasquelequedaban.Unadeellas,lamueladel juiciodelladoderechosuperior,lateníamuyinfectada. BlaschkeexaminólamuelayledijoaHitlerqueeranecesariosacarla;nohabía maneradesalvarla.Además,leadvirtióquehabíadequitarledospiezas:unamuela falsaenlapartedeatrásdelpuenteasícomolamuelapicada.Locualsuponíacortar elpuentedeporcelanayoropordelantedelamuelapostiza,unprocedimientoque exigíamuchotrabajoconeltomoylasierra.Luego,unavezhechalaextracción final,tendríaqueponerlemástardeunpuentenuevoovolverleacolocarelviejo. ABlaschkeleponíanerviosoestaoperación.Eramuydifícilynosesabíacómo reaccionaríaHitler.YaúnsecomplicabanmáslascosasporlaresistenciadelFührer paradejarseanestesiar.KätherecordabaqueHitlerlehabíadichoaBlaschkequesólo aceptaría «la menor cantidad de anestesia posible». Tanto Käthe como Blaschke

sabíanquelaoperación,queduraríade30a45minutos,lecausaríauntremendo

dolor,peroteníanqueaceptarlascondicionesimpuestasporelFührer. BlaschkelepusoaHitlerunainyecciónenlamandíbulasuperiorycomenzaronla operación.KäthesehallabajuntoalFührertirándoledelamejillaconunamano mientras con la otra sostenía ante él un espejo. El torno de Blaschke laboraba

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rápidamenteenelpuente.Luegocambiólapiezadelextremoyempezóaaserrar. Hitlerestabainmóvil,«comohelado»,recordabaKäthe.Porfin,Blaschkedejólibre lamuelaypudohacerlaextracción.CuentaKäthe:«Yentodoesetiempo,Hitlerno se movió ni pronunció una sola palabra. Aquello resultaba un extraordinario espectáculo.Nopodíamoscomprendercómoresistíaeldolor». Estohabíasidocincomesesantes;ytodavíanohabíanrehechoelpuentede Hitler.Fueradelcírculoíntimodeéste,nadieconocíalosdetallesdelaoperación. Unadelasreglasfundamentalesdelosquetrabajabanentornoaéleranquetodolo queaélserefiriese,sobretodosusenfermedades,debíaquedarenelmayorsecreto. Kätheservíaparaguardarsecretos.Porejemplo,sabíaqueseestabapreparando unapiezaespecialparalareconocidaprimeradamadelReich,aunquenoestuviera casada.Blaschkequeríaponerleelpuentedeorolapróximavezqueellaestuvieseen Berlín.Desdeluego,laqueridadeHitler,EvaBraun,lonecesitaba. Por último, Käthe conocía uno de los secretos mejor guardados. Era ella la encargadadeenviar,bajosuresponsabilidad,unequipocompletodeinstrumentos dentales y piezas de repuesto adondequiera que fuese el Führer. Además, estaba preparandounnuevopuenteconcoronasdeoroparaunadelascuatrosecretariasde Hitler:JohannaWolf,unamujergruesaybajitadecuarentaycincoaños.Pronto tendríaKäthequeponerlea«Wolfie»elnuevopuente,enlasaladeoperacionesdel Reichskanzlei. Durante las últimas nueve semanas, Käthe andaba continuamente yendoentrelaclínicadeBlaschkeylaReichskanzlei,casidiariamente.AdolfHitler

estabaallídesdeel16deenero.

Enaquelanochecerdeprimavera,laciudadtomóunaspectodesierto.Elcoloso enruinasberlinés,fantasmalycadavezmásvulnerable,seextendíabajolapálida lunaofreciendounclaroblancoparalosnocturnosavionesenemigos.Bajotierra,los berlinesesesperabanalosbombarderosenemigosysepreguntabancuálesdelas personasreunidasallíestaríanvivasalamañanasiguiente. Alasnuevedelamañana,volviólaR.A.F.Lassirenasgimieronporcuartavez en veinticuatro horas y comenzó el 317 ataque a la ciudad. En los cuarteles de Hohenzollerndamm, el Mayor General Hellmuth Reymann, que trabajaba intensamenteensudespacho,prestabapocaatenciónalmartilleodelfuegoantiaéreo yalaexplosióndelasbombas.Aquelhombreestabaluchandodesesperadamentepor aprovechareltiempoylequedabapoco. SólodieciséisdíasanteshabíanllamadoaReymannporteléfonoasupisode Dresde. El general Wilhelm Burgdorf, ayudante de Hitler, estaba al aparato. «El Führer—dijoBurgdorf—lehanombradoaustedcomandantemilitardeDresde».Al principio, Reymann no pudo ni contestar. La capital de Sajonia, la ciudad del sigloXVIconsusagujasdecuentosdehadas,suscastillosysuscallesempedradas, habíaquedadocasitotalmentedestruidaportresmasivosataquesaéreos.Reymann, deshechoporladestruccióndesuqueridaciudad,perdiólacalma:«Dígalequeaquí

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haymuypocoquedefenderapartedelosescombros»,gritó,ycolgó.Nopudoevitar eseestallido.Unahoradespués,volvióallamarBurgdorfyledijo:«ElFührerleha nombradoaustedcomandantedeBerlín,envezdeDresde».

El6demarzotomóReymannelmando.Alaspocashoras,hizounimpresionante

descubrimiento.AunqueelFührerhabíadeclaradoqueBerlíneraunafestung,la fortificaciónsóloexistíaensuimaginación.Nadasehabíahechoparaprepararala ciudadcontralosataques.Nohabíaplanalguno,nidefensas,nisedisponíadetropas. Y lo que era aún peor, no se había previsto nada para la población civil. Sencillamente,noexistíaplanalgunoparaevacuacióndelasmujeres,losniñosylos ancianos. Ahora,Reymanntrabajabaamarchasforzadastratandofebrilmentederemediar enloposiblelasituación.Losproblemasqueseleplanteabanerantremendos:¿de dóndepodíasacarlastropas,armasymunicionesparadefenderalaciudad?¿Dónde podríaencontrarlosingenieros,lamaquinariaylosmaterialesparaconstruirlas defensas?¿Podríaevacuaralasmujeres,losniñosylosancianos?Sino,¿cómoselas arreglaríaparaalimentarlosyprotegerloscuandoempezaseelasedio?Y,sobretodo, su mente no salía del principal y obsesionante problema: el tiempo, ¿de cuánto tiempodisponía? Inclusoeradifícilcontarconmandos.Sóloaúltimahoralehabíandestinadoa ReymannunjefedeEstadoMayor,elcoronelHansRefior,demuchacapacidad,que habíallegadohacíaunashorasyquesequedóaúnmásimpresionadoqueReymann alcomprobarlaconfusiónenquesehallabaBerlín.Pocosdíasantes,enlarevista ilustradaDasReich,habíaleídoRefiorunartículodondesesosteníaqueBerlínera virtualmenteinconquistable.Recordabasobretodounaspalabrassegúnlascuales «Berlín es una ciudad erizada de defensas». Si era así, esas defensas debían de hallarsecuidadosamenteocultas.Refiornohabíapodidodescubrirmásqueunas pocas. Entodosestosañosquellevabacomomilitarprofesional,Reymann,canoso,de

53años,nuncahabíaimaginadoverseenfrentadoconsemejantetarea.Sinembargo

ahorateníaquehallarunarespuestarápidaparacadaproblema.¿Eraposiblesalvara Berlín?Reymannestabadecididoahacercuantopudiese.Enlahistoriamilitarhabía muchosejemplosenqueladerrotaparecíainevitabley,sinembargo,sehabíalogrado lavictoria.PensóenelcasodeViena,quehabíasidodefendidavictoriosamente

contralosturcosen1683;yenotrocaso,eldelgeneralGrafvonGneisenau,eljefe

deEstadoMayordeBlücher,quedefendióaKolbergen1806.Desdeluego,éstas

erandébilescomparaciones,peroquizápudiesendaralgunaesperanza.Sinembargo, Reymannsabíaquetododependeríadelosejércitosalemanesquedefendíanelfrente delÓder,ydelgeneralquelosmandaba. Losgrandeshabíandesaparecido—Rommel,VonRundstedt,VonKluge,Von Manstein— los victoriosos jefes que habían sido los nombres pronunciados con devociónentodosloshogares.Todoselloshabíandesaparecido;estabanmuertoso

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habíansidodesacreditadosyobligadosaretirarse.Ahora,másquenunca,lanacióny

sustropasnecesitabanuncerebromilitarprivilegiado—otroarrojadoRommel,otro

meticulosoVonRundstedt—.LaseguridaddeBerlíneinclusolasupervivenciade

Alemaniacomonacióndependeríadeello.Pero¿dóndeestabaesehombre?

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SEGUNDAPARTE

Elgeneral

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El22demarzoamaneciónubladoyfrío.Alsurdelaciudad,laReichsstrasse96

seextendíaporlosgoteantespinaresylostrozosdeescarcharelucíansuavementeen elanchoasfalto.Aprimerahoradeesteheladosegundodíadeprimavera,lacarretera estabaatestadadetráfico,untráficoqueinclusoenlaAlemaniadelaguerraparecía fantasmal. Algunosdelospesadoscamionesquedescendíanporlacarretera,ibancargados conarchivadores,cajasdedocumentos,equipodeoficinaycartones.Enotroshabía muchasobrasdearte,mueblesdealtacalidad,cuadrospreparadosconunaprotección demadera,objetosdebronce,cerámica,yestatuas.Enloaltodeuncamiónabierto, sebalanceabaunbustodeJulioCésar. Por entre los camiones iban pesados coches de turismo de todas las marcas:

Horchs,Wanderers,limousinesMercedes…Todosellosllevabanelmedallónconla esvásticaquelosdistinguíacomovehículosoficialesdelpartidonazi.Ytodosiban

porlaReichsstrasse96enlamismadirección:haciaelsur.Enloscochesviajabanlos

burócratasdelTercerReich,losllamados«FaisanesdeOro»,queteníanelprivilegio dellevarlaesvásticadoradadelaélitenazi.Los«FaisanesdeOro»,consusesposas, hijos y bienes muebles, emigraban. Sus rostros estaban endurecidos y sombríos. Enfundadosensusuniformesverdes,estoshombresmirabanfijamentehaciaadelante comositemiesenquelosdetuviesenyloshicieranregresaralúnicositiodondeno queríanestar:Berlín. Porelladoopuestodelacarretera,atodavelocidad,veníahaciaelnorteunsolo automóvildelaWehrmacht,ungranMercedesconlabanderademetalcuadriculada, negra, roja y blanca de un jefe de Heeresgruppe en su guardabarros izquierdo. Embutidoenunchaquetóndepielyconelcuelloenvueltoporunabufanda,el coronel general Gotthard Heinrici estaba sentado junto al chófer y miraba inexpresivamentelacarretera,queconocíacomotodoslosmandosdelReich.El primodeHeinrici,elmariscaldecampoGerdvonRundstedt,lahabíallamadouna vezcáusticamente«derWegzurEwigkeit»(ElCaminoparalaEternidad).Porallí

habíandesaparecidomuchosjefescaminodelolvidomilitarpueslaReichsstrasse96

erapordondeseibadirectamentealsitiodondesehallabaelEstadoMayoralemán,a

unos29kilómetrosdeBerlín.Apartedeloscírculosmilitaresmáselevados,pocos

conocían su localización. Ni siquiera los habitantes locales sabían que, bien camufladoyescondidoenelbosque,elcentronerviosodelaAlemaniadeHitlerse hallabaalladodelapequeñapoblacióndelsiglo XV,Zossen.Yallí,aZossen,era adondesedirigíaHeinrici. Siaqueltráficoqueibaensentidocontrarioalsuyo,conunaintranquilizadora evidenciadequelosdepartamentosoficialessemarchaban,hizoalgunaimpresiónal

General,noselacomunicóasuayudante,elcapitánHeinrichvonBila,de36años,

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queibasentadodetrás,juntoalasistentedelGeneral,Balzen.Habíanhabladomuy poco durante su largo viaje de ochocientos kilómetros. Habían salido antes del

amanecer,delnortedeHungría,dondeHeinricimandabalosejércitos1.ºPanzery

1.ºHúngaro.HabíanidoenaviónhastaBautzen,cercadelafronteracheco-germana

ydesdeallíhabíancontinuadoenautomóvil.Yahora,cadahoramásquetranscurría

seacercabamásHeinrici,de58años,unodelosmaestrosdelartedefensivo,enla

Wehrmacht,alagranpruebadesucarreramilitar,quedurabayacuarentaaños.

HeinriciseenteraríaenZossendetodoslosdetallesdesunuevocometido,pero

yasabíaquenotendríaquepreocuparsedelosAliadosoccidentalessinodesus

antiguosenemigoslosrusos.Eraunaamargamisión,y,paraHeinrici,muyclásica:

tendríaquetomarelmandodelGrupodeEjércitosVístulaconórdenesdecontenera losrusosenelÓderysalvaraBerlín. De pronto sonó una sirena de alarma aérea. Heinrici, sobresaltado, volvió la cabezaparamiraraquellascasasmediodemaderaantelasqueacababandepasar.No habíamuestrasdecañoneonidebombardeoaliado.Continuóelestruendosogemido delassirenas,queahoraseibaapagandoenladistancia.Peronohabíasidoelruido loquelehabíasorprendido.Estabamuyacostumbradoalosbombardeos.Loquele habíaimpresionadoeradarsecuentadequeenelcorazóndeAlemaniahastalos pueblecitosteníanalarmasaéreas.Lentamente,Heinricivolvióatrás.Aunquehabía mandado tropas desde el comienzo de la guerra en 1939, primero en el frente

occidentalydespuésde1941enRusia,nohabíaestadoenAlemaniadesdehacíamás

dedosaños,demodoqueapenasteníaideadelimpactoquepodíacausarlaguerra totalenelfrentedelapatria.Sediocuentadequeeraunextrañoensupropiopaís. Aquelloleprodujounefectodeprimente:noseloesperaba. Sinembargo,pocosgeneralesalemaneshabíanvividomáslaguerra,yporel contrario,pocosdetantarelevanciahabíanlogradodestacarmenos.Heinricinada teníadeunrutilanteRommel,mimadoporlosalemanesporsustriunfosypremiado porHitler,queteníagransentidodelapropaganda,conelbastóndemariscalde campo. Aparte que en los partes de guerra, el nombre de Heinrici apenas había aparecidoimpreso.Notuvolafamaylagloriaaquetodomilitaraspira,puesensus largosañosdeguerraenelfrenteoriental,habíaluchadocontralosrusosenunnivel que,porsumismanaturaleza,lorelegabaalaoscuridad.Susoperacioneshabíansido nolasdelosavancesdelaguerrarelámpago(Blitzkrieg)sinolasqueimplicabanla desesperacióndelalentaretirada.Suespecialidaderaladefensa,yenestotenía pocosrivales.Seretirabamejorquenadie.Eraunestrategaquepensabacontoda precisiónycálculoensusplanes,unjefequeengañabaconsumaneradeserde aparienciasuave.Sinembargo,eraungeneralduro,alestilodelaantiguaescuela aristocráticaquedesdehacíamuchotiemposabíacómoconservarlasposicionescon un mínimo de hombres y con las pérdidas más reducidas. Uno de sus oficiales comentóciertavez:«Heinriciseretirasólocuandoelaireseconvierteenplomoy aunentonces,sólodespuésdepensarlomucho».

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En una guerra que para él había sido una lenta y penosa retirada desde los suburbiosdeMoscúhastalasmontañasdelosCárpatos,Heinricihabíasabidoresistir unayotravezenposicionescasidesesperadas.Terco,encontinuodesafíoyexigente comoélsolo,sehabíaaferradoacualquieroportunidadaunquesólosetratasede retener un kilómetro durante una hora más. Luchaba con tal ferocidad que sus oficialesysoldadoslehabíanpuesto,orgullosos,elapododeUnserGiftzwerg [4] .Los quehablabanconéllaprimeravez,sequedabanhartosdeoírledecir«duro».Bajito, poquita cosa, con sus tranquilos ojos azules, el cabello rubio y un bigotito muy recortado,Heinriciparecíaaprimeravistamásbienunmaestrodeescuelaqueun general.Además,entodocaso,siparecíaunmaestrodeescuela,eraundescuidado. Asuayudante,VonBila,lemolestabamuchoqueHeinricisecuidasetanpocode parecerunCoronelGeneral.VonBilaestabasiemprepreocupándoseporelaspecto deHeinrici,sobretodoporsusbotasysuabrigo.PeroaHeinricilefastidiabael aspectotradicionaldelosrelucientesmilitaresgermánicos.Preferíalasbotasbajas corrientesllevadasconlosleguisdecuerodelaPrimeraGuerraMundialatadosaun lado.Encuantoalosabrigos,teníavarios,peropreferíasuchaquetóndemalapielde oveja y, a pesar de todos los esfuerzos de Von Bila, se resistía a quitársela. Igualmente,Heinricillevabaelmismouniformehastaqueestabayadeshilachado.Y convencidodequetodavíadebíaviajarconpocaropa,rarasvecesllevabamásdeun uniforme:elqueteníapuesto. VonBilaeraquienteníaquetomarlainiciativacuandoHeinricinecesitabaun uniformenuevoytemíahablardeesto,puescasisiempresalíaperdiendo.Laúltima vez que se atrevió el ayudante a proponerle un nuevo uniforme, tomó grandes precauciones.Lepreguntó:«HerrGeneraloberst,¿notendríaustedunmomentopara queletomasenmedidaylehiciesenunnuevouniforme?».HeinricimiróaVonBila porencimadesusgafasdecercaylepreguntósuavemente:«¿Deverdadcreeusted queesnecesario,Bila?».Porunmomento,VonBilallegóacreerquehabíalogrado supropósito.PeroenseguidalepreguntócongranfrialdadelGiftzwergenuntono fríocomoelhielo:«¿Yparaqué?».Apartirdeentonces,nuncamásvolvióahablarle deestosuayudante. PerosiHeinricinoteníaelaspectodeltípicogeneralalemán,laverdadesquese conducíacomounodeellos.Erasoldadodelospiesalacabezayparalossoldadosa quienes mandaba, sobre todo después de su resistencia en Moscú, era un tipo legendario.

Endiciembrede1941,laofensivaenmasadelaBlitzkrieglanzadaporHitleren

Rusia,habíaacabadopor«helarse»antelasmismascercaníasdeMoscú.Lastropas

alemanas,conmásde1250000hombreslevementeataviadossehabíanmetidoenla

trampadeunprecozyterribleinvierno.Mientrasquelosalemanessehundíanenla nieve y resbalaban en el hielo, las tropas rusas, que Hitler y sus expertos consideraban inexistentes, o como si lo fueran, empezaban a aparecer por todas partes.Enuntremendoataque,lossovietslanzaronuncentenardedivisionesde

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soldados,perfectamentehabituadosalinvierno,contralosinvasores.Losejércitos alemanesfueronrechazadosconinmensaspérdidasyparecíacomosiserepitiesela terrible retirada de los ejércitos napoleónicos en 1812, y aun en mayor y más sangrientaescala. Elfrenteteníaqueserestabilizado.FueHeinriciaquienleencargarondefenderel

sectormásdifícil.El26deenerode1942,ledieronelmandodeloquequedabadel

4.ºEjército,elcual,manteniéndosedirectamenteanteMoscú,eralapiedraclavedel

frentealemán.Cualquierretiradaimportanteenesasfuerzas,comprometeríatodaslas demásposicionesypodríaserelcomienzodeunaderrotaencadena.

Heinricitomóelmandoundíamuyfrío;latemperaturaerademenosde42

grados Fahrenheit. El agua se helaba en las calderas de las locomotoras; las ametralladorasnodisparaban;lastrincherasylos«nidos»nopodíancavarseporque el suelo estaba duro como el hierro. Los soldados de Heinrici, bien equipados, luchabanhundidosenlanievehastalacinturacolgándoleselhielodesusnaricesy pestañas.«Medijeronquedebíaresistirhastaquelanzasenelgranataquequeesta vez,contodaseguridad,haríacaeraMoscú—diríaéldespués—.Perotodosmis hombressemoríanentornoamíynosóloporlasbalasrusas.Muchosdeellosse quedabanhelados». Resistierondurantecasidiezsemanas.Heinriciutilizótodoslosmétodosasu alcance,ortodoxosoheterodoxos.Exhortabaasushombres,losaguijoneaba,los ascendía, los degradaba, y seguía cumpliendo ciegamente la orden inflexible de Hitler:StarreVerteidigung:resistircuesteloquecueste.Losjefesyoficialesdel

4.ºEjércitocalcularonqueduranteaquellargoinviernoelGiftzwergsevioaveces

superadoporelenemigoenunaproporciónde12a1,porlomenos.

Frente a Moscú Heinrici había empleado una técnica que había de hacerle famoso.Cuandosabíaqueseríainminenteunataquerusoendeterminadosector, ordenaba a sus tropas la noche anterior que se retirasen a nuevas posiciones, retrocediendounostreskilómetros.Lascortinasdelaartilleríarusacaíanenunfrente vacío.ComolodecíaelmismoHeinrici:«Eracomopegarleaunsacovacío.El ataquerusoperdíasuvelocidadporquemishombres,quenohabíansufridobajasy estabandescansados,losesperabancontiempo.Entonces,lastropasqueyoteníaen sectoresfueradelataqueruso,volvíanaocuparlasposicionesdelfrentequelasotras tropashabíanabandonado».Todoeltrucoparaestahabilísimaoperaciónconsistíaen saber cuándo iban a atacar los rusos. Heinrici, gracias a los interrogatorios de prisioneros,losinformesdelosagentes,lalabordelaspatrullasdereconocimiento,y unextraordinariosextosentido,podíafijarelmomentoyellugarconunaprecisión casimatemática. Nosiempreeraposibleemplearestosmétodos,ycuandolosutilizaba,teníaque hacerlo con gran precaución pues Hitler había encarcelado e incluso fusilado a generales suyos por haber desobedecido sus órdenes tajantes de no retirarse en ninguna circunstancia. «Aunque no podíamos mover a un centinela desde una

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ventanaaunapuertasinsupermiso—recordabamástardeHeinrici—,algunosde nosotros,siemprequepodíamos,noslasarreglábamosparaeludirsusórdenesmás suicidas».Porrazonesevidentes,HeinricinuncafueunfavoritodeHitlernidesu Corte.Susprincipiosmilitaresaristocráticosyconservadoresleexigíanprestaruna firmeobedienciaaHitler,perohubounadictaduraaúnmásexigentequesiempre pudomásenél.Desdeprincipiosdelaguerra,Heinricihabíaquedadodistanciadodel Führerporsusprincipiosreligiosos;HeinricileíalaBibliadiariamente,asistíaalos servicios religiosos los domingos y obligaba a sus soldados a asistir a actos religiosos.EstasprácticasnolesentabanbienaHitler.Seleindicóvariasvecesa HeinricidelmodomásgroseroqueaHitlerleparecíamalqueungeneralfueravisto públicamenteenactosreligiosos.EnsuúltimoviajeaAlemania,mientrassehallaba enlaciudaddeMünster(Westfalia),depermiso,Heinricirecibiólavisitadeun importante funcionario nazi enviado especialmente de Berlín para hablar con él. Heinrici, que nunca fue miembro del partido nazi, tuvo que oír que «el Führer considera incompatibles las actividades religiosas de usted con los fines del nacionalsocialismo».Heinriciescuchóconpétreaindiferenciaaquellaadvertencia.El domingosiguiente,suesposa,sushijosyél,asistieronalosserviciosreligiososcomo siempre. Sinembargo,fuesiendoascendidolentamenteycontrasuvoluntad.Nopodían dejarlodeascenderacausadelabrillantezdelosserviciosqueprestabaytambién debidoaquelosdiferentesjefesbajolosquesirvió—sobretodoelmariscalde campoGüntherVonKluge—nodejabandeinsistirenqueloascendieran.

Afinesde1943,HeinriciseganólaenemistaddelReichsmarschallHermann

Goering. También en este caso por motivos religiosos. Goering se quejó con

vehemenciaaHitlerdeque,durantelaretiradadel4.ºEjércitoenRusia,Heinricino

habíaaplicadolatácticadela«tierraquemada».AcusabaalGeneraldehaberse opuesto deliberadamente a las órdenes de «quemar y dejar inservible cualquier edificiohabitable».Entreotrosedificiosquequedaronenpie,estabalagrancatedral de la ciudad. Heinrici explicó sensatamente que si «Smolensko hubiera quedado incendiada,nomepodríahaberretiradoatravésdesuscalles».Estarespuestano satisfizoaHitlerniaGoering,perohabíasuficientelógicamilitarentalespalabras paraevitarunconsejodeguerra. Sinembargo,Hitlernoolvidó.Heinrici,víctimadelosgasesenlaprimeraguerra mundial, había padecido desde entonces de varios trastornos estomacales. Varios meses después de aquel incidente con Goering, Hitler, refiriéndose a aquellos padecimientos,colocóaHeinricienlareservadebidoa«sumalasalud».Fueretirado aunsanatorioparaconvalecientesenKarlsbad(Checoslovaquia)yallí,segúnlas palabrasdelpropioHeinrici:«sencillamente,medejaronsentarme».Pocassemanas despuésdesudespedida,losrusos,porprimeravez,rompieronlaslíneas,queél

habíamantenidosinbrecha,desu4.ºEjército.

Duranteloslargosmesesde1944,HeinricipermanecióenKarlsbadcomoremoto

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espectadordelosapocalípticosacontecimientosque,pocoapoco,ibanderribandoel ImperiodeHitler:lainvasióndeNormandíaenjunioporlosaliadosoccidentales;el avanceanglo-americanohaciaarribadelabotadeItaliaylaconquistadeRoma;el

abortadoplandeasesinaraHitlerel20dejunio;laaplastanteofensivadelosrusosa

travésdeEuropaoriental.Amedidaquelasituaciónsehacíacadavezmáscrítica,a Heinricileparecíasuinaccióncadavezmásinsoportable.Podíahabertenidoun mandosihubiesehalagadoaHitler,peronoqueríadescenderaesto.

Porfin,cuandoterminabayaelveranode1944,despuésdeochomesesderetiro

forzoso,Heinricirecibiólaordendereintegrarseasuactividadmilitar,estavezen

Hungría,ytomarelmandodelosejércitos1.ºPanzery1.ºHúngaro.EnHungría,

Heinrici recuperó su antiguo estilo. En lo más duro de la lucha allí, el Coronel GeneralFerdinandSchöner,protegidodeHitlerysuperiordeHeinricienHungría, dispusoque«cualquiersoldadosorprendidosinórdenesdetrásdelalíneadelfrente, seríaejecutadoinmediatamenteysucadáverseríaexpuestoalavergüenzapública comoejemplo».Heinrici,aquienesaordenhabíamolestado,replicó:«Esosmétodos nosehanempleadonuncabajomimando,ynuncaseaplicarán». Aunque se vio obligado a retirarse del norte de Hungría a Checoslovaquia,

Heinricidefendióelterrenotantenazmentequeel3demarzosupoquelehabían

condecoradoconlasEspadasparalasHojasdeRobledesuCruzdeCaballero,lo cualeraungrantriunfoparaunhombrealqueelFührerteníatangranantipatía.Y ahora,sólodossemanasdespués,ibaatodaprisahaciaZossenllevandoenelbolsillo laordendetomarelmandodelGrupodeEjércitosVístula. Mientras veía cómo desfilaba bajo las ruedas de su veloz Mercedes la

Reichsstrasse96,Heinricisepreguntabahastadóndepodríallevarleaquelcoche.

RecordabalareaccióndesusoficialesenHungríacuandosesupoelnombramientoy leordenaronquesepresentasealgeneralHeinzGuderian,jefedelEstadoMayordel OKH(OberkommandodesHeeres)elAltoMandodelEjército.Estabanasombrados. «¿Deverdadquiereustedesepuesto?»,lepreguntó,extrañadísimo,eljefedesu EstadoMayor. A sus preocupados subordinados les parecía que el sincero Heinrici tenía necesariamentequechocarconlosdirigentes.ComocomandantedelfrentedelÓder, la última línea defensiva de importancia entre los rusos y Berlín, se hallaría constantementesometidoalasupervisióndeHitleryalosqueunodelosoficialesde Heinricillamabalos«bufonesdelaCorte».Heinricinuncahabíasidounsicofante,es decir,loquevulgarmentesellamauntiralevitas.Élnosabía«barnizar»loshechos paraquepareciesenmásagradablesalavista.¿Cómoibaaevitarelchoqueconlos hombres que rodeaban a Hitler? Ytodos sabían lo que les ocurría a quienes no estabandeacuerdoconelFührer. Con la mayor delicadeza de que fueron capaces, los jefes a las órdenes de Heinrici,lepropusieronquebuscasealgunadisculpapararechazarésemando,quizá por«razonesdesalud».Sorprendido,Heinricirespondióqueélseguiríalasórdenes

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deHitler«lomismoqueelquintoSchultzoSchmidt».

Ahora,cuandoyaseacercabaalosalrededoresdeZossen,Heinricinopodíadejar

derecordarquecuandosedespidiódesussubordinadoséstoslemiraron«comosiyo

fueseuncorderoalquellevanalmatadero».

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Alaspuertasprincipalesdelabase,elcochedeHeinricifueprontodespachado,y labarrainferior,rojinegra,selevantóparadejarlopasarmientrastodossaludaban militarmentealreciénllegado.EntrabanenelcuartelgeneraldeZossen.Yeracomo sisehubieranintroducidoenotromundo.Enciertomodo,esoera:unmundomilitar oculto,camuflado,quesóloconocíanunoscuantosmediantelaspalabrasmisteriosas «MaybachI»y«MaybachII». ElcomplejodeconstruccionesdondehabíanentradoeraelMaybachI,elcuartel generaldelOKH,elAltoMandodelEjército,acuyacabezasehallabaelgeneral Guderian.DesdeallídirigíaéstelasfuerzasqueoperabanenlosfrentesdelEste.A kilómetroymediomásalláseencontrabaotrocampamentocompletamenteaparte,el MaybachII,elcuartelgeneraldelOKW,elAltoMandodelasFuerzasArmadas.A pesardeestasecundariadesignación,elMaybach II poseíalamáximaautoridad, puestoqueeraelcuartelgeneraldelComandanteSupremo,Hitler. AdiferenciadelgeneralGuderian,queoperabadirectamentedesdesucuartel generaldelOKH,losaltosmandosdelOKW—sujefedeEstadoMayor,elmariscal decampoWilhelmKeitel,yeljefedeOperaciones,CoronelGeneralAlfredJodl— estaban cerca de Hitler adonde quiera que éste fuese. Lo único que quedaba en Zossen era la maquinaria operacional del OKW. Gracias a ésta, Keitel y Jodl mandabanlosejércitosenelfrenteoccidental,yademásutilizabanaquelcentropara filtrarlasórdenesqueHitlerdirigíaatodaslasfuerzasarmadasalemanas. Así,elMaybach II eraelsanctasanctorum,tanaisladodelcuartelgeneralde Guderian que pocos de los oficiales de éste habían podido penetrar allí. El aislamientoeratancompletoqueinclusoestabarodeadoporalambradasyvigilado

constantementeporcentinelas.Hitlerhabíadeclaradoyaen1941quenadiedebía

sabermásdeloquenecesitabaparacumplirconsudeber.Enelcuartelgeneralde Guderian,sedecíaque«sielenemigoseapoderasedelOKW,nosotrosseguiríamos trabajandocomodecostumbre;ninosenteraríamos». Protegidoporelbosque,elautomóvildeHeinricisiguióporunodelosmuchos sucioscaminosquesecruzabanenaquelcomplicadosistema.Entrelosárboles,en filasirregulares,sehallabanlosedificiosdecementoarmado.Estabantanespaciados quelosárboleslosocultabanmuybien,pero,conobjetodeestarmásseguros,los habíanpintadodeverde,marrónynegro.Habíaunosvehículosantelosbarracones, bajounbuencamuflaje.Habíacentinelasportodaspartesy,enpuntosestratégicos portodoaquelcampamento,seveíanbajossalientesqueeranbunkersocupadospor soldados. Ésta era una red de instalaciones subterráneas que se extendía por todo el campamento,pueshabíaunamayorparte,tantodeMaybachIcomodeMaybachII, bajotierraquealavista.Cadaunadeaquellasconstruccionesteníatrespisosbajo

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tierra y estaba unida a la siguiente por medio de pasadizos. La mayor de estas instalaciones subterráneas era la llamada «Exchange 500» la mayor central de teléfonos,teletipo,ycomunicacionesmilitaresderadio,entodaAlemania.Habíaallí todaclasededispositivosquesebastabanasímismos:aireacondicionado(conun sistemaespecialdefiltracióncontralosposiblesataquesdegases),suministrode agua,cocinas,ysitiosobradoparavivirmuchaspersonas.Todoelloestabaaunos dieciochometrosbajotierra.

«Exchange500»eraloúnicoquecompartíanMaybachIyMaybachII.Además

deconectaratodoslosdistantesmandosdetierra,maryaire,conlosdoscuarteles generalesyconBerlín,eralaprincipalcentralparaelGobiernodelReichysus

varioscuerposadministrativos.Estefantásticotingladohabíasidoinstaladoen1939

conlaintencióndeservirdesistemavitalauninmensoImperio.Enlasalaprincipal de comunicaciones, se hallaban varias veintenas de operadores sentados ante los cuadrosdebrillanteslucecitas.Encimadecadaunahabíaunatarjetaconelnombre delalocalidad:Berlín,Praga,Viena,Copenhague,Oslo…Peroyanoseencendían laslucessobrealgunosdelosnombresqueaúnseguíanpuestos:Atenas,Varsovia, Budapest,Roma,París… Apesardelgrannúmerodeprecaucionestomadasparacamuflarlo,elcomplejo deZossenhabíasidobombardeado.Heinricisediocuentaenseguidacuandosu coche se detenía ante el edificio donde se hallaba Guderian. En toda aquella extensión había boquetes abiertos por las bombas, algunos árboles habían sido arrancadosdecuajo,yalgunosedificiosmostrabangravesdestrozos.Perolosefectos delasbombashabíansidoreducidosporlafortalezadeaquellasconstrucciones, algunasdelascualesteníanmuroshastadeunmetrodegrosor [5] . Enelinteriordeledificioprincipalhabíamáspruebasdeataque.Laprimera personaconlaquehablaronHeinriciyVonBilafueeltenientegeneralHansKrebs, jefe del Estado Mayor de Guderian, con la cabeza envuelta en un gran turbante blanco de vendas, pues había sido herido en el ataque aéreo. Tenía puesto el monóculoenelojoderechoyestabasentadoenunamesajuntoaladeGuderian. HeinricinoteníamuchaconsideraciónaKrebs.AunqueeljefedeEstadoMayorera muyinteligente,Heinriciloveía«comounhombrequeseresistíaacreerlaverdady queeracapazdehacerverblancolonegrocontaldepaliarlaverdaderasituaciónde Hitler». Heinriciselequedómirando.Yendoderechoalasunto,lesoltódebuenasa primeras:«¿Quélehapasadoausted?». Krebsseencogiódehombrosyrespondió:«Nohasidonada.Nada».Krebshabía sidosiempreimperturbable.Antesdelaguerrahabíasidoagregadomilitarenla EmbajadaalemanadeMoscúyhablabacasiperfectamenteelruso.Despuésdela

firmadelpactodeneutralidadruso-japonésen1941,StalinhabíaabrazadoaKrebs

diciéndole:«Siempreseremosamigos».Ahora,charlandosobrecosascorrientescon Heinrici, le dijo que seguía estudiando ruso. «Todas las mañanas coloco un

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diccionarioenelestantebajoelespejo.Así,mientrasmeafeito,puedoaprenderunas palabrasmás».Heinriciasintióconlacabeza.AKrebspodríaresultarleútilelruso pronto. ElcomandanteFreytagvonLoringhoven,ayudantedeGuderian,sereuniócon ellosenaquelmomento.ConélestabaelcapitánGerhardBoldt,otromiembrodel equipopersonaldeGuderian.DieronlabienvenidaaHeinriciyaVonBilaylo acompañaron al despacho del general. Von Bila quedó impresionado por lo bien ataviadosqueibantodos,consusaltasbotasbrillantes,suuniformegrisdecampaña biencortadoybienplanchadoylasinsigniasbrillandoenelcuello.Heinrici,queiba delanteconVonLoringhoven,presentaba,comosiempre,unmalaspectoencuantoal corteypresentacióndesuatuendo,sobretodopordetrás.VonBilanopudoevitar queselerenovaselamalaimpresiónquesiempreteníacuandoloveía,comoahora, enfundadoensuchaquetóndepieldeoveja. VonLoringhovenentróeneldespachoyvolvióaapareceralospocosminutos manteniendo la puerta abierta para que entrase Heinrici. «Herr Generaloberst Heinrici»,anuncióalentraréste.VonLoringhovencerrólapuertaysereuniócon BoldtyVonBilaenlaantesala. Guderian estaba sentado detrás de una gran mesa de despacho atestada de papeles.AlentrarHeinrici,selevantó,saludócordialmenteasuvisitante,leofreció unasientoyduranteunbuenratoestuvohablandodelviajequeacababadehacer Heinrici.ÉstenotóqueGuderianestabatensoyhuidizo.Deestaturamedia,anchode hombros,consucabellocanosoysuabundantebigote,Guderianparecíatenermucha

másedadquesus56años.Aunqueapenassesabía,teníamalasalud,puessutensión

arterialeramuyaltayteníaelcorazóndébil,paralocualnoleconveníanadalos disgustosquellevaba.Enaquellosdías,elcreadordelamasadefuerzas«Panzer»de Hitler,elGeneralquehabíaconseguidolaconquistadeFranciaensóloveintisiete díasyquecasilogróotrotantoenRusia,seencontrabaahoracompletamentesin influencia.InclusocomojefedelEstadoMayor,habíaperdidotodainfluenciasobre Hitler.Militardegrantemperamentoensusbuenostiempos,Guderiansehallaba ahoratanimposibilitadoparaactuarque,segúnhabíaoídodecirHeinrici,sedejaba llevarportremendosestallidosdeira. Mientras hablaban, Heinrici paseaba la mirada por el despacho. Éste era espartano: una mesa grande para los mapas, varias sillas de recto espaldar, dos teléfonos,unalámparadepantallaverdeenlamesa-despachoynadaenlasparedes deunamarillobeigeapartedelconsabidoretratodeHitler,sobrelamesadelos mapas.ElJefedelEstadoMayornodisponíasiquieradeunsillón. AunqueGuderianyHeinricinoeranamigosíntimos,seconocíandesdehacía muchosaños,respetabanlacompetenciaprofesionalquecadaunodeellosreconocía alotroyteníanlasuficienteconfianzaparacharlarlibremente,sinformulismos.En cuantopasaronahablardelosasuntosquemáslesinteresaban,Heinricihablócon franqueza:

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—General —le dijo a Guderian—, he estado en esos desiertos de Hungría. ApenassénadadeeseGrupodeEjércitosVístula,dequésecomponenicuálesla situaciónenelÓder. Guderianfuetansinceroybruscocomosucolega.Lerespondióvivamente:

—Debodecirleausted,Heinrici,queHitlernolequeríadaréstemando.Pensaba

enotrapersona.

Heinriciguardósilencio.Guderianprosiguió:

—Hesidoyoelresponsabledequelonombreausted.Ledijequeeraustedel hombrequenecesitábamos.Alprincipio,noqueríanombrarle,peroporfinlogréque accediese. Guderian hablaba en un tono de hombre de negocios, como quien se está refiriendoaasuntosprácticos,peroencuantose«calentó»,lecambióeltonodevoz. Inclusoveinteañosdespués,Heinricirecordabacontododetallelascosasquele habíadicho. —Himmler—soltóGuderian—;éseeraelmayorproblema.Habíaquelibrarse delhombrequevaustedasustituir:¡Himmler! Selevantóbruscamentedesusilla,diolavueltaantelamesa-despachoyempezó apasearvivamenteporlahabitación.Heinricinohabíasabidohastapocoantesqueel ReichsführerHeinrichHimmlereraelcomandantedelGrupodeEjércitosVístula.La noticia le había asombrado tanto que al principio no quiso creerla. Sabía que Himmlereramiembrodel«gabineteinterior»deHitler,probablementeelhombre máspoderosodeAlemaniadespuésdelFührer.PeroignorabaqueHimmlertuviese experienciaalgunaparamandartropasymuchomenosparadirigirlaactividaddeun grupodeejércitos. Guderianrecordóamargamentecómoenenero,cuandoelfrentepolacoempezóa hundirsedespuésdelatremendaoleadadelainvasiónrusa,habíarecomendadola urgenteformacióndelGrupodeEjércitosVístula.Porentoncessepensabaenéste como un complejo de fuerzas septentrional para plantar una línea defensiva fundamentalentreelÓderyelVístula,queentérminosgeneralesfuesedesdePrusia Orientalhastaunpuntoalsurdondeenlazaríaconotrosgruposdeejércitos.Sieste frenteresistía,impediríaquelaavalancharusallegasealcorazóndeAlemaniaporla BajaPomeraniayporlaAltaSilesiaparapasarluegoaBrandeburgoyporúltimoa Berlín. Para mandar ese Grupo, Guderian había propuesto al mariscal Freiherr von Weichs. —Enaquellosmomentos,eraexactamenteelhombrequesenecesitaba—dijo Guderian—.Pero¿quéocurrió?HitlerdijoqueVonWeichserademasiadoviejo.Jodl estabapresenteenaquellaconferenciayyoesperabaquemeapoyase.Perohizounos comentariossobrelossentimientosreligiososdeVonWeichs.Aquellobastópara eliminarlo. Guderianprosiguió,exaltado:

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—Yentonces,¿aquiénnombraron?¡HitlernombróaHimmler!Detodalagente quehayenelmundo,¡teníaqueserHimmler! SegúndecíaelpropioGuderian,«habíaargumentadoysuplicadoparaquenose llevara a efecto tan absurdo nombramiento» de un hombre que carecía de todo conocimientomilitar.PeroHitlerseguíaensustrece.Nohabíamaneradehacerle cambiardeidea.Yelfrente,bajoelmandodeHimmler,casisehabíahundidodel todo. El Ejército Rojo se había movido exactamente como lo había previsto Guderian.UnavezquelosrusoshubieroncruzadoelVístula,partedesusfuerzasse dirigieronhaciaelnorteyllegaronalBálticoenDanzig,cortandoydejandocercadas de 20 a 25 divisiones sólo en Prusia Oriental. Las fuerzas soviéticas restantes cortaronporPomeraniayAltaSilesiayllegaronalosríosÓderyNeisse.Portodoel frente oriental, los alemanes quedaron aplastados. Pero ningún sector se había hundidotanprontocomoeldeHimmler.Sufracasoabrióelcaminoparalainvasión deAlemaniayparaquelosrusospudieranenlazarconlosaliadosoccidentales.Sobre todo,habíadejadoaBerlínenunasituaciónextremadamentecomprometida. GuderianledijoaHeinricique,unascuarentayochohorasantes,habíahechoun viajealcuartelgeneraldelGrupodeEjércitosVístula,enBirkenhain,aunosochenta kilómetrosalnortedeBerlín,paratratardeconvenceraHimmlerdequerenunciase almando.AllíseinformódequeHimmlerestabaenfermo.Porfin,pudolocalizaral jefe de las SS a unos treinta y dos kilómetros, cerca de la ciudad de Lychen, «acobardadoenunsanatorio,sinmásqueunvulgarresfriadodecabeza». Guderiancomprendióenseguidaquepodíaaprovecharsedela«enfermedad»de Himmler. Le expresó al Reichsführer su simpatía y le dijo que había trabajado demasiadoyqueelnúmerodecargosqueocupaba«acabaríanconlaenergíasdel hombremásfuerte».AdemásdemandarelGrupodeEjércitosVístula,elambicioso HimmlereratambiénministrodelInterior;JefedelaGestapo,fuerzasdepolicíay serviciosdeseguridaddeAlemania;mandosupremodelasSS,yComandantedela InstrucciónMilitar.Guderianlepreguntóporquénosedecidíaadescargarsede algunodeesoscargos,porejemplo,eldelGrupodeEjércitosVístula. Himmler se agarró a esa proposición como a un clavo ardiendo. Le dijo a Guderian que llevaba mucha razón; en efecto, sus muchas tareas le exigían un enormeesfuerzo. —Pero—preguntóHimmler—,¿cómopuedonisiquieraproponerlealFührer quemedejerenunciaralodelVístula? GuderianseapresuróadecirleaHimmlerque,siélledabasuautorización,él mismopodíaencargarsedepedírseloalFührer.Himmleraccedióenseguida. —Yaquellamismanoche—dijoGuderianaHeinrici—Hitlerrelevóalrecargado yexcesivamenteatareadoReichsführerdeaquellaresponsabilidad,perosólodespués dehaberloestadoconvenciendodurantemuchotiempoymuyadisgustosuyo. Guderiansecalló,perosólounmomento.Habíainterrumpidovariasvecessu agriorelatodetantosdesastres,conestallidosdeira.Yahoraestabaotravezfurioso.

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Letemblabalavozdeindignacióncuandoempezóahablar:

—Ellíoenqueestamosesfantástico.¡Esinconcebiblelamaneracómoselleva estaguerra!¡Increíble! Durante los meses anteriores, siguió recordando Guderian, había intentado hacerlecomprenderaHitler«queelverdaderopeligroestabaenelfrentedelEste»y que«erannecesariasmedidasdrásticas».Insistióenlaurgentenecesidaddeefectuar variasretiradasestratégicas—unaseriedeellas—desdelosEstadosBálticos,sobre tododesdeCurlandiaenLetonia,ydelosBalcanes,einclusopropusoabandonar NoruegaeItalia.Losfrentesalemanesnecesitabanserreducidosportodaspartes. Todadivisiónquesesacasedeellos,teníaqueserenviadaalfrenteruso.Segúnlos serviciosdeinteligencia,losrusosteníandoblenúmerodedivisionesquelosaliados occidentales,ysinembargohabíamenosdivisionesalemanasluchandoenelfrente orientalqueeneloccidental.Además,lasmejoresdivisionesalemanaseranlasque seenfrentabanaEisenhower.PeroHitlersenegabaacolocarsealadefensiva.No habíamaneradehacerlecreerloshechosylascifrasqueselecolocabanantelos ojos. Entonces, según dijo Guderian, «cometió Hitler quizás su mayor error». En diciembre de 1944 soltó su última ofensiva a la desesperada contra los aliados occidentalesporlosbosquesdelasArdenasenBélgicayenelnortedeLuxemburgo. Hitlerestabasegurodequeelataquedividiríaalosaliadosycambiaríatodoelcurso delaguerra.Lanzótresejércitosbienequipadoscontraelcentrodelfrentealiado,un totaldeveintedivisiones,docedelascualesacorazadas.Suobjetivoeraromperel frente,llegarhastaelMeuseyluegosubirhaciaelnorteyapoderarsedelvitalpuerto desuministros,Amberes.Losaliados,anteestegolpequeloscogiódesprevenidos,se replegaroncongrandespérdidas.Perolaofensivanotardóendeshacerse.Lastropas enemigas,quemuyprontoserecuperaron,empujaronalosdeshechosejércitosde Hitlerhastamásalládelasfronterasalemanas,encincosemanas. —Cuandoerayaevidentequelaofensivahabíafracasado—prosiguióGuderian —lepedíaHitlerquesacasenuestrasfuerzasdelasArdenasylasllevaraalfrente oriental,dondeesperábamoslaofensivadeunmomentoaotro.Perofueinútilporque Hitlersenegóaadmitirnuestrocálculodelapotenciaenemiga. El 9 de enero, Guderian le dijo a Hitler que se podía esperar que los rusos lanzasenencualquiermomentosuataqueentodoelfrentedesdeelBálticoalos

Balcanesconunafuerzaqueentotaltendría225divisionesy22cuerposacorazados.

ElquehizoelcálculodelasituaciónfueelgeneralReinhardGehlen,eljefedel ServiciodeInteligenciadeGuderian.Elinformeindicabaquelosrusossuperaríana

losalemanesenunaproporciónde11a1enlainfantería;yenlasfuerzasblindadas,

porsieteauno.Encuantoalaartilleríaylaaviación,lasuperioridadrusasobrelos

alemanesseríaporlomenosde20a1.Hitler,frenético,diounpuñetazosobrela

mesayacusóalautordelinformedeserunindocumentado.

—¿Quiénhapreparadosemejanteestupidez?—gritó—.Seaquiensea,habríaque

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encerrarloenunmanicomio. TresdíasdespuéslosrusosatacaronysedemostróqueGehlenteníatodala razón. —Elfrentesehundió—ledijoGuderianaHeinrici—sencillamenteporquela mayoría de nuestras fuerzas Panzer estaban trabadas en el oeste. Por fin Hitler accedióaquesetrasladasendelfrentepartedelasfuerzasblindadasperonomedejó usarlostanquescontralasvanguardiasrusasalestedeBerlín.Y,¿adondeenviólos tanques? Pues a Hungría, donde fueron empleados en un ataque completamente inútil,parareconquistarlosyacimientospetrolíferos.—Guderianañadió,enfurecido

—:Esmás,inclusoahorahay18divisionesinmovilizadasenCurlandia,totalmente

inutilizadas,depurasvacaciones.¡Yesaquídondelasnecesitamos,noenlosEstados

Bálticos!Siqueremossobrevivir,todolotenemosqueecharcontraelfrentedelÓder.

Guderianhizounapausay,conesfuerzo,logrócalmarse.Luegoañadió:

—Losrusosseestánentreteniendomirándonoslagarganta.Haninterrumpidosu

ofensivaparareorganizarseyreagruparse.Calculamosquepodráusteddisponerde

tresocuatrosemanas,hastaquebajenlasaguas,paraprepararse.Enestetiempolos

rusostratarándeestablecernuevascabezasdepuenteenlaorillaoccidentalyampliar

lasqueyatienen.Hayquerechazarlospaseloquepaseenotrosfrentes.Hayque

deteneralosrusosenelÓder.Esnuestraúnicaesperanza.

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Guderianmandóquelellevasenlosmapas.Enlaantesala,unayudantesacó variosdelapiladondeestabanpreparados,losentróeneldespachoylosextendió sobrelamesadestinadaalosmapas,antelosdosgenerales. ÉstafuelaprimeravezqueHeinricipudoabarcartodalasituación.Sehabía perdidomásdelatercerapartedeAlemania,tragadaporelavancedelosAliadospor occidenteyporeleste.Todoloquerestabasehallabaentredosgrandesbarrerasde agua:aloeste,elRin;aleste,elÓderyelríounidoaél,elNeisse.Heinricisabíaque lasgrandeszonasindustrialesdelReichqueaúnnohabíansidoconquistadasporel enemigo,estabansometidasaunintensobombardeodíaynoche. Al oeste, los ejércitos de Eisenhower, como Heinrici había oído decir, se

encontrabanaorillasdelRin,lagrandefensanaturaldeAlemania.Lasfuerzasanglo-

americanas se extendían casi ochocientos kilómetros a lo largo de la orilla,

aproximadamentedesdeelmardelNortehastalafronterasuiza.InclusoelRinhabía sido sobrepasado en un punto, pues el 7 de marzo los americanos se habían apoderadodeunpuenteenRemagen,alsurdeBonn,antesdequehubierapodidoser completamentedestruido.Poresoahoraseextendíaunacabezadepuentedetreinta kmdeanchoymásdesietedeprofundidadporlaorillaeste.Yseesperabanotros crucesdeunmomentoaotro. Poreleste,lossoviéticoshabíaninvadidoEuropayteníanunfrentedemásde

1200km,desdeelBálticoalAdriático.EnAlemaniapropiamentedichaocupabanun

frentealolargodelalíneaÓder-Neissehastalafronteracheca.Ahora,segúnledijo GuderianaHeinrici,losrusossepreparabanfebrilmenteparareanudarlaofensiva. Losavionesdereconocimientoalemaneshabíandescubiertocómosedirigíanengran númerolosrefuerzoshaciaelfrente.Portodaslasestacionesprincipalessalíanen grannúmerocañonesyequipodetodasclases.Todaslascarreterasestabanatestadas detanquesydeconvoyesmotorizadosotiradosporcaballerías,asícomotropasque caminaban.NadiepodíasabercuálseríalafuerzadelEjércitoRojoparacuando lanzaseelataque,peroenAlemaniasehabíanidentificadoporlomenostresgrupos deejércitos,concentradosensumayoríadirectamentefrentealasposicionesdel GrupodeEjércitosVístula. Alexaminarporprimeravezenelmapaelfrentequehabía«heredado»,Heinrici violoquemástardehabíadedescribircomo«todalatremendaverdad». Sobreelmapa,lalínearojaqueseñalabalasposicionesdelGrupodeEjércitos

Vístulaseextendíanalolargodecasi200km,desdelacostadelBálticohastadonde

seuníanelÓderyelNeisseenSilesia,dondesehallabanlasfuerzasdelcoronel

generalSchörner.LamayorpartedelfrentesehallabaenlaorillaoccidentaldelÓder

peroaúnquedabantrescabezasdepuenteprincipalessobrelaorillaoriental:enel

norte,Stettin,lacapitaldelsigloXIIIdePomerania;alsur,laciudaddeKüstrinyla

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viejaciudaduniversitariadeFráncfortsobreelÓderenelsectorvitaldirectamente frenteaBerlín. Paraimpedirquelosrusosconquistasenlacapitalypenetrasenenelcorazónde Alemania,Heinricidescubrióquesóloteníadosejércitos.Sosteniendoelalanorte delfrenteestabael3. er EjércitoPanzerbajoelmandodeldiminutogeneralHassovon Manteuffel—elcual,despuésdeGuderianydeRommel,eraprobablementeelmejor tácticode«Panzer»enlaWehrmacht—.Defendíaposicionesqueseextendíanalo

largodeunos150km,desdeelnortedeStettinhastalaunióndelCanalHohenzollern

conelÓder,aunos40kmalnorestedeBerlín.Pordebajodeesalínea,hastala

confluenciaconelNeisse,a120km,ladefensaestabaenmanosdelgeneralTheodor

Busse—decuarentaysieteaños,queusabagafas—ysu9.ºEjército.

Deprimidocomoestabayaantelarealidaddelosfrentes,Heinricinoseasombró másdelodebidoanteelimpresionantenúmerodefuerzasenemigasquesealineaban contraél.Enelfrenteorientalerahabitualnodisponerdecoberturaaéreaysólose contabaconunmínimodetanques.Tampocopodíaextrañarlequeelenemigole superase en la proporción de, por lo menos, diez o nueve hombres a uno. Pero Heinricisabíamuybienquetododependíadel«calibre»delastropas.Loquele alarmabaahoraeracómoestabanconstituidosesosejércitos. ParaelexpertoHeinrici,elnombredeunadivisiónyeldesucomandante,solían servirleparaconocersuhistoriaysucapacidadenlalucha.Pero,almirarahorael mapa,vioquehabíapocasdivisionesregularesenelestequenisiquierapudiera reconocer. En vez de los habituales números identificadores, la mayoría de esas divisiones tenían nombres caprichosos como «Gruppe Kassen», «Doberitz», «Nederland»,«Kurmark»,«Berlín»y«Müncheberg».Heinricisepreguntabacuál podríaserlacomposicióndeestasdivisionesdeinesperadosnombres.¿Acasono eransinodivisionesimprovisadasconlosrestosdeotras?ElmapadeGuderiannole daba una impresión muy clara. Tendría que comprobarlo él directamente. Pero sospechabaquedebíandeserdivisionessólodenombre.Heinricinohizocomentario alguno sobre sus propias sospechas pues Guderian tenía otros problemas más inmediatosquediscutir.Sobretodo,eldeKüstrin. El mayor ejército de Heinrici era el 9.º de Busse, el escudo defensivo directamente frente a Berlín. De las rayas rojas señaladas en el mapa resultaba evidente que a Busse se le planteaban graves problemas. Estaban realizando un enormeesfuerzoparabarrerlasdoscabezasdepuentequeteníanlosalemanesenlas orillasorientales,enKüstrinyenFráncfortdelÓder.LasituacióndeKüstrinerala máspeligrosa. Durantelassemanasanteriores,enaquelsectorelEjércitoRojohabíalogrado cruzarelÓderyestablecercabezasdepuenteenlaorillaoccidental.Lamayoríade estosintentoshabíansidorechazados,peroapesardetodoslosesfuerzosdelos alemanes,losrusosaúnsesosteníanentornoaKüstrin.Sehabíanapoderadode valiosas cabezas de puente a ambos lados de la ciudad. Entre estas pinzas, sólo

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quedabauncorredorqueuníaalosdefensoresdeKüstrinconel9.ºEjércitoyuna

vezsecerrasenlaspinzas,Küstrincaeríayalcerrarselasdoscabezasdepuente,

tendríanlosrusosunmagníficotrampolínparasaltarsobreBerlín.

YahoraGuderian,porsifuerapoco,lesoltóaHeinriciotramalanoticia:

—Hitler—ledijo—hadecididolanzarunataqueparabarrerlacabezadepuente alsurdeKüstrin,yelgeneralBussesehaestadopreparando.Creoqueeseataque tendrálugardentrodecuarentayochohoras. Elplan,comolodescribióGuderian,requeríaqueelataquesedesencadenase

desdeFráncfortdelÓder,a20kmdeKüstrin,porelsur.CincodivisionesPanzer

tendríanquecruzarelríoporlacabezadepuentealemanaydesdeallíatacaríanalo largodelaorillaorientalyalacabezadepuenterusaalsurdeKüstrin,porla retaguardia. Heinriciestudióelmapa.FráncfortdelÓderestáahorcajadassobreelrío,consu mayormasaenlaorillaoccidental.Unsólopuenteunelasdospartesdelaciudad. ParaelnuevoComandantedelGrupodeEjércitosVístulahabíadoshechosque estabanclarísimos:elterrenomontañosodelaorillaesteofrecíaunascondiciones idealesparaserbombardeadoporlaartilleríarusa;desdelasalturaspodíandetener parasiempreatodoslosalemanesquepretendieranavanzar.Peroaúnerapeorel hecho de que la cabeza de puente sobreel río era demasiado pequeña paraque pudieranreunirseallícincodivisionesmotorizadas. Heinriciestuvounbuenratoreflexionandosobreelmapa.Nolecabíadudade quesemejanteaglomeracióndedivisionesalemanasseríadescubiertaenseguida; primero sería machacada por la artillería y luego pulverizada por la aviación. MirandoaGuderian,Heinricidijo:

—Escompletamenteimposible. Guderianestabadeacuerdoconestaapreciación.Irritado,aunquenocontraél,le dijoquelaúnicamaneradereuniralasdivisioneseraque«pasaranporelpuente,una trasotra,formandounacolumnadehombresytanquesdemásdeveintekilómetros delongitud».PeroHitlerhabíainsistidoenelataque.«Saldrábien»,lehabíadichoa Guderian, «porque los rusos no esperarán una operación tan audaz y tan poco ortodoxa».Heinrici,sindejardeexaminarelmapa,vioqueelsectorentreKüstriny Fráncfortsehallabaatestadodetropasrusas.Aunquesepudieralanzarelataque desdelacabezadepuente,losrusoserantanfuertesquelasdivisionesalemanas nuncapodríanllegaraKüstrin. —NuestrastropassequedaránpinchadasdeespaldasalÓder—advirtióHeinrici solemnemente—.Seráundesastre. Guderian no hizo comentario alguno, y era que, en verdad, nada había que comentar.Depronto,mirósureloj.Irritado,dijo:

—Diosmío,tengoqueregresaraBerlínparalaconferenciadelFührer,queesa

lastres.—Ysóloconpensarenaquello,seindignódenuevo—.Asíesimposible

trabajar.Mepasohorasenteras,dosvecesaldía,escuchandolasestupidecesdeesa

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gentequerodeaaHitler.Sí,mepasotodoeltiempoenlacarreteraoenBerlín

escuchandolasvaciedadesdeesagente.

LafuriadeGuderianeratanviolentaquealarmóaHeinrici.ElrostrodelJefede

EstadoMayorsepusorojocomounaremolacha.Porunmomento,Heinricitemió

queGuderiansecayeseredondoalsueloallímismo,víctimadeunataquealcorazón.

HuboentreellosuntensosilenciomientrasGuderianrecobrabalacalma.Luegodijo

yaconuntononormal:

—Bueno, Hitler va a ocuparse del ataque de Küstrin. Quizá conviniese que vinieraustedconmigo. Heinricisenegóaello. —Sihedelanzareseinsensatoataquepasadomañana—dijo—lomejorque puedohaceresprepararlo. Luego,tercamente,añadió:

—Hitlerpuedeesperarunosdíasparaverme.

Enlaantesala,HeinrichvonBilacalculabaeltiempoquehabíadeduraraúnla

reuniónporelnúmeroendisminucióndelosmapasconformeseibanllevandoal

despachodeGuderian.Yasóloquedabaunpar,demodoque,pensó,ellosestán

terminando.Seacercóalamesaypasólavistaporelmapaquehabíaquedado

encima.EnélaparecíatodaAlemaniaperolaslíneasestabandibujadasdemodo

diferentealhabitual.VonBilaestabaapuntodedejarlocuandoalgolellamóla

atenciónenelmapa.Mirómásdecerca.Elmapaera,enefecto,muydiferentealos

demás.LoqueaVonBilalehabíallamadolaatencióneranlosnombresgeográficos:

estabaneninglés.Seinclinósobreelmapaysepusoaestudiarlodetenidamente.

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ErancasilasseiscuandoeltensoHeinricillegóasucuartelgeneral,queestaba enBirkenhain,cercadePrenzlau.DuranteelviajededoshorasymediaaZossen, habíaestadosilencioso.VonBilaintentóentablarlaconversaciónpreguntándolesi habíavistoaquelmapaextraño.VonBiladabaporciertoqueGuderianlehabía enseñadootracopiaaHeinriciylehabríaexplicadosucontenido,perolaverdades queHeinricinadasabíadelmapaysiguióensilencio. LaprimeraojeadadeHeinricialnuevocuartelgeneraldeBirkenhain,ledeprimió aún más. El puesto de mando del Grupo de Ejércitos Vístula consistía en una imponentemansiónflanqueadaporunasbarracasdemadera.Elprincipaledificioera unamonstruosidadarquitectónica:unacasamacizamenteadornadaconunafilade columnasdeexcesivotamañodelante.Añosantes,Himmlerhabíamandadoconstruir aquellocomorefugiopersonal.Allícerca,enunapeadero,esperabasulujosotren particular,el«Steiermark». ComoZossen,esterefugioestabaocultoentrelosárbolesperoconelloterminaba todaposiblecomparación.FaltabaporcompletotodaesaactividadqueHeinricipodía esperardeunimportantecuartelgeneraldegrupodeejércitos.Anoserporelcabode lasSSqueestabadevigilanciaenelvestíbulodeledificioprincipal,hubieraparecido abandonado.Elcabolespreguntósusnombresyloshizosentarenundurobanco.En seguidadesapareció. Pasaronunosminutosy,porfin,acudióuntenientegeneraldelasSS.Sepresentó comojefedelEstadoMayordeHimmler,HeinzLammerding.Consuavidad,explicó queelReichsführerestabaocupadoenuna«importantísimadiscusión»yquenosele podíamolestarenaquellosmomentos.Cortésperofrío,Lammerdingnoinvitóa Heinrici a esperar en su despacho ni dio las normales muestras de hospitalidad. Girandosobresustalones,dejóaHeinriciyVonBilaesperandoenelvestíbulo.En todossusañoscomojefeimportante,nuncahabíasidotratadoHeinricidemaneratan pococonsiderada. EsperópacientementedurantequinceminutosyluegomandóaVonBila:

—VayaustedadecirleaeseLammerdingquenotengointencióndeesperaraquí sentadoniunminutomás.ExijoquemerecibaHimmlerinmediatamente. Segundosdespués,hicieronpasaraHeinriciporuncorredor,hastaeldespachode Himmler. Éstesehallabasentadoaunladodesumesa-despacho.Eradeestaturamediana, con el torso más largo que las piernas, a las que había de recordar uno de los miembrosdelpersonalquetrabajabaconHimmlercomo«laspatastraserasdeun toro».Teníalacaraestrecha,unabarbillahuidiza,unbigotito,unabocafinaysus ojosbizqueabantrasloscristalesdesussencillasgafasdemonturadealambre.Sus manoseranpequeñas,suavesyafeminadas.HeinricinotóquelapieldeHimmlerera «pálida,flojayalgoesponjosa».

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Himmler avanzó hasta él, le estrechó la mano e inmediatamente le dio una extensaexplicación. —Hadecomprenderusted—ledijocogiéndoledeunbrazo—queparamíha sidounadecisiónmuypenosadejarelGrupodeEjércitosVístula.—Sincesarde hablar,leindicóaHeinriciunasillaparaquetomaraasiento—.Peroyadebeustedde saberquetengodemasiadoscargosyunexcesivotrabajo.Además,noandomuybien desalud. Sentándosealotroladodelamesa-despacho,Himmlerseechóhaciaatrásenla sillaydijo:

—Ahoravoyadecirleaustedtodoloquehaocurrido.Hepedidotodoslosmapas ytodoslosinformes. DosSSentraronenlahabitación.Unodeelloserauntaquígrafoyelotrollevaba ungranrollodemapas.Detrásdeellosveníandosoficiales.AHeinricilesatisfizo verqueerandosjefesdelaWehrmachtynodelasSS.UnodeelloseraelTeniente GeneralEberhardKinzel,elsegundoJefedelEstadoMayor;yelotroelcoronelHans GeorgEismann,jefedeOperaciones.AHeinricilealegrósobretodoveraEismann, del que sabía que estaba excepcionalmente bien preparado. Lammerding no se hallabapresente. Himmleresperóhastaquetodosestuvieronsentados.Luegoselanzóapronunciar un discurso de dramática justificación personal. Más tarde, recordando aquella ocasión,decíaHeinricique«HimmlercomenzóconAdányEvayluegoseenzarzó entalfárragodedetallesquenadadeloquedijoteníaelmenorsentido». TantoKinzelcomoEismannsabíanqueHimmlereracapazdepasarsehablando así horas enteras. A los pocos minutos, Kinzel se disculpó diciendo que tenía «asuntosurgentesqueatender»ysemarchó.Eismannsequedósentadoescuchandoa HimmlerymirabatantoaéstecomoaHeinrici,comparandomentalmenteaambos. Veía a Heinrici, «un soldado perseverante, envejecido, un hombrecillo serio y silencioso, tenso, para quien la cortesía era elemental». Ylo veía sometido a la restallantefaramalladeaqueladvenedizo,quenadateníadelverdaderomilitar,«y quenisiquieraentendíaunaescalaenunmapa».MirandoalgesticulanteHimmler «repitiendosincesarlasmismascosasenunatiradamuyteatral»comprendíaque Heinriciestuvieramalimpresionadoydisgustado. Eismannesperólomásquepudo,yluegotambiénélsedisculpóparamarcharse «porque había mucho que hacer». Pocos minutos después, Heinrici notó que el taquígrafo,incapazdetomareltorrenteverbaldeHimmler,dejóaunladoellápizy renunció a su tarea. Heinrici, aburridísimo de escuchar tantas tonterías, seguía sentadoydejabaqueelaluvióndepalabraspasarasobreél. Depronto,sonóelteléfonoquehabíasobrelamesa-despachodeHimmler.Éste cogióelreceptoryescuchóunmomento.Pareciósobresaltarse.Lepasóelaparatoa Heinricialavezqueledecía:

—UstedeselnuevocomandantedelVístula.Esmejorquetomeestallamada.

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Heinricitomóelreceptor.Dijo:

—SoyHeinrici.¿Quiénesahí?

EraelgeneralBusse,quemandabael9.ºEjército.Loqueoyó,dejóestupefactoa

Heinrici. Ya había caído un desastre sobre su nuevo mando. Los rusos habían descubiertolospreparativosdeBusseparaelataquedeKüstrin.La25. a División Panzer, una de las mejores de Busse, la cual había defendido durante meses el corredorabiertoentrelascabezasdepuenteaambosladosdeKüstrin,sehabíaido desplazandodesusposicionescomopreparaciónparalaofensiva.Otradivisión,la 20. a Panzer,sefuepasandoalasposicionesqueantesocupabala25. a Losrusos,quenotaronestecambio,atacarondesdeelnorteydesdeelsur.Las pinzassehabíancerrado,queeraloquetemíaGuderian.Así,la20. a DivisiónPanzer quedaba cortada, Küstrin estaba aislado, y los rusos tenían ahora una cabeza de puentemayorparasuataqueaBerlín. HeinricitapóelauricularycontósombríamenteaHimmlerloquepasaba.El Reichsführerparecíanerviosoyseencogiódehombros. —Enfin—dijo—;ahoraesustedelcomandantedelGrupodeEjércitosVístula. —Escucheusted—ledijoHeinricimirándoleconojosrelampagueantes—.No tengonilamenorideadeeseGrupodeEjércitos.Nisiquieraséquésoldadostengoni quiénesestánencadasitio.Nadasé. HimmlermiróinexpresivamenteaHeinriciyéstesupoenseguidaquenopodía esperar ni la menor ayuda de aquel hombre. Atendió de nuevo al teléfono e inmediatamenteautorizóaBusseacontraatacar,prometiendoalmismotiempoaljefe del 9.º Ejército que él acudiría enseguida al frente. Himmler, en cuanto vio que Heinricicolgabaelreceptor,reanudósudiscursocomosinadahubierasucedido. PeroHeinriciestabayaexasperado.Interrumpióalotrodeunmodotajante.Dijo queeranecesarioqueelReichsführerledierasuversióndelasituaciónencuantose referíaaAlemaniayalfuturodeésta.Luegorecordabaque«aHimmlerlesentómal queleplanteaseaquello».ElReichsführerselevantódesusilla,diolavueltaala mesa-despachoytomandodelbrazoaHeinrici,lellevóhastaelsofáqueestabaenel sitiomásalejadodelahabitación,paraquenolosoyeseeltaquígrafo.Luego,envoz baja,HimmlerlanzólabombaqueleteníapreparadaaHeinrici:

—Hetomadolasmedidasnecesarias,atravésdeunpaísneutral,paranegociar conOccidente.—Hizounapausayañadió—:Yacomprenderáustedqueledigoesto enlamayorconfianza. Se produjo un largo silencio. Himmler miró a Heinrici expectante, quizá en esperadealgúncomentario.PeroHeinricinadapodíadecir.Sehabíaquedadode piedra.AquelloeraunatraiciónaAlemania,asusejércitosyasusdirigentes. Heinricinopodíacontrolarsuspensamientos.¿SeríaposiblequeHimmlerle estuvieradiciendolaverdad?HeinricicreíaqueelambiciosoHimmlereracapazde cualquiercosa,inclusodelatraición,parahacerseconelpoder.Elexperimentado general, fogueado por tantas batallas, seguía sentado inmóvil, petrificado. La

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presenciadeHimmlerleenfermaba. DeprontoseabrióunapuertayaparecióunoficialdelasSS.Himmlerparecía aliviadoporestaoportunainterrupción. —Herr Reichsführer —dijo el oficial—, todo el personal está reunido para despedirsedeusted. Himmler se levantó y, sin pronunciar ni una sola palabra más, salió de la habitación. Alasochodelatarde,Himmler,susoficialesSSysusguardaespaldas,habían desaparecido.Sellevaronconelloscuantopudieron,incluso—comonotardóen descubrirBalzen,elasistentedeHeinrici—todalavajilladelacasa,lasbandejase inclusolastazasylosplatillos.Lamarchadeestoshombresfuetancompletacasi comosiHimmlernuncahubieraestadoallí.Ensutrendelujo,Himmlereratragado porlaoscuridaddelanochealejándoserápidodelfrentedelÓder,haciaeloeste. TraséldejabaaunenfurecidoHeinrici.Lairritaciónyeldisgustodelnuevojefe crecieronalrepasarconlamiradasucuartelgeneral.Unodesusoficialesrecuerda que «el malhumor de Heinrici aumentó varios grados» cuando vio la afeminada decoracióndelamansióndeHimmler.Elenormedespachoytodoloquehabíaenél, erablanco.Eldormitorioestabadecoradoenverdepálido:lasalfombras,lascortinas, einclusolasmantasylascolchas.Heinricicomentóconacritudqueaquello«parecía máspropioparaunamujerelegantequeparaunmilitarquetratasededirigirun ejército». Aquellanoche,HeinricitelefoneóalquehabíasidosujefedeEstadoMayoren Silesia,comolehabíaprometido,ylecontótodoloquepasaba.Habíarecobradoel controldesusemocionesypodíayaverlascosasconmásfrialdad.Decidióquelas noticias que le diera Himmler eran demasiado fantásticas para creerlas. Heinrici decidióolvidaraquellahistoria.Hablandoporteléfonoconsucolega,ledijo:

—Himmler estaba encantado de poderse marchar. Le faltó tiempo para desaparecer de aquí. No quiere estar al mando de esto cuando se produzca el hundimiento.No.Paraesonecesitaunsimplegeneral,ymehanbuscadoamípara aguantarlosgolpes.

Enlahabitaciónquelereservaron,elayudantedeHeinrici,capitánHeinrichVon

Bila,sepaseabanerviosodearribaabajo.Nopodíadejardepensarenelmapaque

habíaenelcuartelgeneraldeGuderian,enZossen.Leparecíaextrañoquenadie

hubierapuestoinconvenientesaqueéllomirasecuantoquisiera,ysinembargoese

mapaera,sindudaalguna,undocumentodelomásconfidencial.Guderiandebíade

habérseloenseñadoaHeinriciysinembargoéstenohabíahechocomentarioalguno.

¿Seríaposiblequeelmapafuesemenosimportantedeloqueél,VonBila,creía?

QuizálohubiesenpreparadoenelmismocuartelgeneraldeGuderiancomocalculo

aproximadodelasintencionesdelosaliados.PeroaVonBilaselehacíadifícil

aceptaresahipótesispues,¿paraquéentonces,imprimirloseninglésynoenalemán?

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Sólohabíaotraexplicaciónposible:queefectivamentefueseunmapaaliado,cogido dealgúnmodoporlosserviciosdeinteligenciaalemanes.Sino,¿dequéotrositio podríavenir?Enfin,siestoeracierto,ynopodíapensarenotraexplicación,debía avisarinmediatamenteasufamilia.Sumujerysushijosteníanqueestarprevenidos. Pues,segúnestemapa,siAlemaniaeradefinitivamentederrotada,sucasa,queestaba enBernberg,quedaríaenlazonacontroladaporlosrusos;pues,anoserqueVonBila tuviera visiones fantásticas, lo que había visto era el plan secretísimo donde se mostrabacómoibanlosAliadosaocuparyrepartirseAlemania.

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Aochentakilómetrosdedistancia,eloriginaldeaquelmapa,asícomolospapeles que explicaban su contenido, se hallaban en la caja fuerte de Auf den Grat, 1, Dahlem,Berlín,enelcuartelgeneraldeemergenciadelcoronelgeneralAlfredJodl, jefedeoperacionesdelOKW(AltoMandodelasFuerzasArmadas).Detodoslos fantásticossecretosquehabíanidoapararalasmanosdelServiciodeInteligencia alemán durante la guerra, este «dossier» forrado de rojo era el documento más impresionanteyreveladorqueJodlhabíaleído.

Enconjunto,setratabadeunacartaydeunmemorándumde70páginascondos

mapascosidosenlapartedeatrásyquesepodíandesplegar.Cadaunodeellosmedía

aproximadamente50X45cmyestabadibujadoaescaladedoscentímetrosymedio

porcada46kilómetros.JodlsepreguntabasilosAliadoshabríandescubiertoyaque

lesfaltabaunejemplardelpreámbulodeunodesusmejorguardadossecretosde guerra.Eranloquesellama«TopSecret».Losalemanesselohabíanquitadoalos inglesesafinesdeenero,enlosúltimosdíasdelaofensivadelasArdenas. Hitler consideró que ese plan aliado era tan explosivo que sólo unas pocas personasdelasquetrabajabanenelcuartelgeneraldelOKWpodríanverlo.Enla primerasemanadefebreroelFührer,despuésdehaberpasadounatardeestudiandoel «dossier», marcó esos documentos como «Máximo Secreto de Estado». Sus consejerosmilitaresysusestadosmayorespodríanestudiareseplan,peronadiemás. Ni siquiera se informó a los miembros del Gobierno. Pero a pesar de estas restricciones,unapersonacivilvioesosdocumentosymapas:unamujer,FrauLuise Jodl,reciéncasadaconelGeneraldesdehacíasólounassemanas. Unatarde,pocoantesdesuboda,elgeneralJodlhabíadecididoenseñaresos papeles a su novia. Después de todo, esta mujer estaba acostumbrada a guardar secretos militares: había sido secretaria de la mayor confianza del Alto Mando Alemán.Jodlmetiólosdocumentosensucarterademanoylosllevóalpisode Luise,sóloaunamanzanadesucuartelgeneral.Encuantoestuvocerradalapuerta delpisotrasél,Jodlsacólospapelesydijoasunovia:

—EstoesloquelosaliadosseproponenhacerconAlemania.

Luisepusolascubiertasrojassobrelamesayojeóelcontenido.Yadesdehacía

muchotiempo,entendíadedocumentosymapasmilitaresperoenestecasonose

requeríaunaespecialhabilidad.Todoestabamuyclaro.ALuiseleimpresionómucho

aquello.LoqueteníaentresusmanoseraloqueseproponíanhacerlosAliadoscon

Alemaniadespuésdeladerrotagermana.Luisepensóquealguiendelcuartelgeneral

deEisenhowerdebíadebuscarlostérminossecretosconespíritudevenganza.El

títulodeaquellacarpetaeradelomáselocuente:«OperaciónEclipse».

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TraduccióndeJodldelacopiaoriginalbritánicadela OperaciónEclipse .Estaimagenmuestralacartade

TraduccióndeJodldelacopiaoriginalbritánicadelaOperaciónEclipse.Estaimagenmuestralacartade presentación,firmadaporelJefedeEstadoMayordeMontgomery,SirFrancisdeGuingand.Estuvoenel escritoriodeJodlmenosdetresmesesdespuésdehabersedistribuidosóloalosmásaltosoficialesdelos

ejércitosaliados,yunmesantesdequefueraratificadaenYalta,enfebrerode1945.Alaizquierda,la

portadadeunadelascopiasdelSHAEFdeEclipse.

Tomandodemanosdesunovialacarpeta,elgeneralJodldesplególosmapas sobrelamesa. —Mira—dijoconamargura—;miralasfronteras. Ensilencio,Luiseexaminólasgruesaslíneasdeloslímitesdibujadasatravésdel mapa.Lazonanorteynoroestellevabaunasinicialesdemásdedoscentímetrosde altura:«U.K.»(UnitedKingdom;ReinoUnidodeGranBretaña).Lapartesur,que comprendíaaBaviera,lucíalasletras«U.S.A.».YelrestodelReich,osea,todala regióncentralydesdeallíaleste,lasletras«U.S.S.R.».InclusoBerlín,observó Luise con tremenda emoción, se hallaba dividido entre los «Tres Grandes». La capital,enelcentrodelazonarusa,estabaincluidaseparadamenteenuncírculoy dividida en tres partes entre los Aliados: los americanos tenían la parte sur; los ingleses,lapartedelnorteytodoelnoroeste;ylossoviéticos,elnoresteyeleste.Así queéstehabíadeserelpreciodeladerrota,pensóLuise.Miróasufuturomarido:

—Escomounapesadilla—dijo. Aunquesabíaqueelmapadebíadeserauténtico,leparecíademasiadoduro aceptarlarealidadenestecaso.LepreguntóaJodldedóndehabíanvenidoaquellos documentosdela«OperaciónEclipse».AunqueconocíadesdehacíaañosaJodl,ella sabía que su novio podía ser muy reservado respecto a cierta cosas. Ahora su respuesta fue evasiva. Aunque confirmó que los mapas y los documentos eran auténticos,norevelócómosehabíanobtenidoapartedeunaspalabrassobreque «procedíandeuncuartelgeneralbritánico». Sólomuchodespués,cuandoyasehabíamarchadoJodl,seleocurrióaLuiseotro horribleaspectodela«OperaciónEclipse».SiAlemaniaeraderrotada,susparientes

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enlasmontañasHarzviviríanenlazonaocupadaporlosrusos.Aunqueamabaa AlfredJodlyerapatriota,Luisetomóunadecisiónmuyhumana.Enestaocasiónno haríacasodelasadvertenciasdesunoviosobreelabsolutosecretoquedebíaguardar respectoatodoloqueviese,oyeseosupiera.Luisenopodíapermitirquesucuñaday suscuatroniñoscayeranenmanosdelosrusos. Decidió arriesgarse. Sabía el número secreto que el General tenía para la prioridadenlascomunicacionestelefónicas.Descolgóelteléfonoyhablóconla operadora.LlamóasusparientescomosisetratasedeunallamadadelGeneral.Alos pocos minutos le pusieron en comunicación. Después de una breve e inocua conversaciónconsusorprendidacuñadaporlainsólitahoraaquelallamabaLuise, hizo,alterminar,unaextrañaobservación:

—Yasabesqueelvientodelesteesmuyfuerteestosdías.Creoquelosniñosytú deberíaistrasladarosaloestedelrío. Colgólentamenteelreceptor,esperandoquesumensaje,toscamentecamuflado, hubierasidocomprendidoporsucuñada.Alextremodelalínea,lacuñadaoyóelclic alcolgarLuise.Estuvodándolevueltasalhechoinsólitodequelahubiesellamadoa aquellahora.Detodosmodos,lehabíaalegradomuchohablarconella.Peronotenía idea de qué le había hablado con esa historia del viento y de la necesidad de marcharsealotroladodelrío.Nopensómásenello.

ElGeneralyLuisesecasaronel6demarzo.ApartirdeentonceslaseñoraJodl

nohabíadejadodepreocuparsedequesumaridopudieraenterarsedesullamada. Peronodebíadehabersepreocupado.ElGeneral,cargadodeasuntosurgentes,no suponadadeaquello. Jodl y su Estado Mayor habían estudiado tan completamente la «Operación Eclipse»,ylahabíananalizadotanafondoquecasiselasabíantodadememoria. Aunquenoeraundocumentoestratégico—esdecir,noavisabasobreunaacción inminente del enemigo que requiriese unos movimientos de tropas alemanas correspondientes—el«PlanEclipse»eracasitanimportante.Porlopronto,ayudaba aresponderaunaseriedepreguntasquepreocupabanextraordinariamenteaJodlyal OKWdesdehacíavariosaños. Sehabíanpreguntadohastaquépuntoeraauténticayfuertelaalianzaentrelas Potencias Occidentales y Rusia. ¿Se dividirían cuando llegase el momento de repartirseelbotín?Ahoraquelasfuerzassoviéticaserandueñasdecasitodala EuropaCentral,¿seguíasiendoválidaladeclaracióndela«rendiciónincondicional»

hechaporChurchillyRooseveltdespuésdelaConferenciadeCasablancaen1943?

Y,¿estabandispuestosdeverdadlosAliadosaimponerleesascondiciones,ofaltade condiciones, a una Alemania derrotada? Cuando Jodl y el Alto Mando alemán estudiabanelplanexpuestoenla«OperaciónEclipse»,desaparecíanesasdudassobre lasintencionesdelosaliados.Eldocumentoaliadorespondíaaesasdudasdeun modotajante. Sinembargo,hastalasegundasemanadefebrero,nosedioplenacuentaJodldel

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significadodeldocumento;sobretodo,desusmapas.El9defebreroydurantelos

tresdíassiguientes,Roosevelt,ChurchillyStalinsereunieronsecretamenteenYalta. Apesar de los esfuerzos del espionaje para saber exactamente lo tratado en la reunión,casitodoloqueJodlaveriguósedecíaluegoenelcomunicadooficialdado

alaprensamundialel12defebrero;perobastabaconeso.Pormuyvagaycautaque

fuera esa declaración, no dejaba la menor duda sobre que los papeles de la «OperaciónEclipse»ysusmapaseranlaclavedelasintencionesaliadas. Unpárrafodelcomunicadooficialdecía:«Hemosacordadoplanesparareforzar lostérminosdelarendiciónincondicionalqueimpondremosconjuntamente…Estos términosnoseconoceránhastaladerrotafinaldeAlemania…BajoelPlanacordado conjuntamente,lasfuerzasdelasTresPotenciasocuparáncadaunadeellasunazona separada de Alemania…». No era necesario que los Aliados especificasen los «términos».Jodlloshabíaleídoyaenelcontenidodelacarpetadela«Operación Eclipse».YaunqueelcomunicadodeYaltanorevelabacuálesseríanlaszonasde ocupación,Jodllasconocía.Laposiciónylímitesexactosdecadaunadelaszonas, aparecíancontodaclaridadenlosmapas«Eclipse». Había muchas otras conclusiones a las que podía llegarse. Pero una era especialmenteduraparaJodl.Estabaclaroqueapartedeloquehubieseocurridoen Yalta,losplanesaliadosparaAlemaniahabíansido,sencillamente,ratificadosen aquella reunión. Aunque el comunicado de Yalta daba la impresión de que la particiónylaocupaciónsehabíanplaneadoydecididoenlareunión,lasfechasde losdocumentosymapas«Eclipse»demostrabansindudaalgunaquelasdecisiones básicashabíansidotomadasvariosmesesantes.Lacartaanexa,estabafirmadaen enero.Losmapashabíansidopreparadosinclusoantesdeesafecha:habíansido

impresosafinesdenoviembreyllevabanunafechade1944.Eraevidentequela

«OperaciónEclipse»nosepodríahaberproducidoenabsolutodenoexistiruna completaunidadentrelosaliadostantodeloccidentecomodeleste.Ytanevidente hechoterminabaconunadelasúltimasesperanzasdeAlemania. Desdeelmomentoenquelosejércitosrusoscruzaronlasfronterasorientalesdel Reich,Hitlerysusconsejerosmilitareshabíanestadoesperandoqueseprodujesen losprimerosresquebrajamientosdedesuniónenlaAlianzaAliada.Seguíancreyendo queeserompimientoteníaqueproducirseporqueelOccidentenuncapermitiríaque laRusiaSoviéticadominaselaEuropaCentral.Jodlcreíafirmementeenello.Se basabasobretodoenlosingleses,puesnodudabaniunmomentodequeéstosnunca toleraríanesasituación [6] .Peroesoeraantesdehabervistola«OperaciónEclipse», lacualindicabacontodaclaridadquelaAlianzaseguíaintactaylareunióndeYalta habíaconfirmadoesehecho. Además,yaelprimerpárrafodelacartaqueacompañabaaldocumentoyalos mapas—unaespeciedeprólogo—,demostrabaelcompletoacuerdoquehabíaentre losAliados.Decía:«Conobjetodellevaracabolascondicionesderendiciónquese impondránaAlemania,losgobiernosdelosEstadosUnidos,laUniónSoviéticayel

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ReinoUnidodeGranBretaña(esteúltimotambiénennombredelosDominios),han acordado que Alemania será ocupada por las Fuerzas Armadas de las tres Potencias [7] ».Nosepodíadiscutirlaautoridaddelacarta.Habíasidofirmadaen enero de 1945 en el Cuartel General del 21.º Grupo de Ejércitos británico, que entoncessehallabaenBélgica,nadamenosqueporelmayorgeneralSirFrancisde Guingand,jefedeEstadoMayordelmariscaldecampoMontgomery. El golpe más tremendo para Jodl fue la insistencia sobre la rendición incondicional: era mencionada una y otra vez. Desde el principio, los alemanes habíantenidolaseguridaddequetodoesodela«rendiciónincondicional»noera sinopropagandaparalevantarlamoraldelastropasqueluchabanduranteaquellos meses,queprecisamentehabíandeserlosúltimos.AhorasabíanquelosAliados pensabanseriamenteenellocuandolodecían.«Laúnicarespuestaposiblealas trompetasdelaguerratotalitaria—sedecíaen“Eclipse”—esladerrotacompletay latotalocupación.Debequedarbienclaroquelosalemanesnopodránnegociarenel sentidoqueellosdanaestetérmino». LosAliadoslenegaban,pues,aAlemania,todaesperanzaytodofuturo.Era evidentequeinclusosielReichqueríacapitular,noselodejarían.Anoserquese rindiera incondicionalmente. Para Jodl, esto significaba que a Alemania sólo le quedabalucharhastaelúltimoinstante [8] . Fuedurantelaúltimasemanademarzo—nadiepudoluegorecordareldíaexacto —cuandoelgeneralReinhardGehlen,jefedelServiciodeInteligenciadeGuderian, fueenautomóvilaPrenzlauparacelebrarunaentrevistaconelnuevocomandantedel Grupo de Ejércitos Vístula. En su cartera llevaba una copia de la «Operación Eclipse».GehlenleresumióaHeinricilasúltimasposicionesconocidasdelosrusos enelÓder,yluegosacóunejemplardelacarpeta«Eclipse»yexplicóloqueera. Heinrici hojeó las páginas lentamente. Luego examinó los mapas. Los estuvo estudiandoduranteunbuenrato.Porúltimo,miróaGehlenyenunasolalínea resumióloquetodosenelAltoMandosabíanquesignificabaeldocumento:

DasisteinTodesurteil(Estoesunasentenciademuerte)—dijo.

Pocosdíasdespués,elDomingodeRamos,25demarzo,elcoronelgeneralJodl

examinódenuevolosmapasde«Eclipse».Teníabuenosmotivosparahacerlo.Unas unidadesdelTercerEjércitodelosEE.UU.,mandadasporelGeneralGeorgePatton, habíancruzadoelRinenlanochedeljuevesporelpuebloagrícoladeOppenheim, cercadeMainz,ysedirigíanahorahaciaFráncfort.Aldíasiguiente,enelnorte,el mariscalMontgomeryhabíacruzadoconsusfuerzaselríoenunmasivoasaltoenun frentedecasicuarentakilómetros.Apesardetodo,lalíneadelRinsederrumbabay los Aliados occidentales avanzaban con gran rapidez. Ahora Jodl, examinando nuevamente con gran atención los mapas de «Eclipse», se preguntaba qué profundidadpensabandarlosAliadosasuavancedentrodeAlemania.Estapregunta nolarespondíanesosdocumentos.AJodllehabríainteresadomuchohabertenidolas

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demáspartesdeaquelplan,sobretodolasreferentesalasoperacionesmilitares. Detodosmodos,losmapasproporcionabanunbuenindicio.Jodlhabíahablado deestoinclusoconsuesposa.Erasólounpresentimiento,peroJodlestabasegurode acertar. Los mapas demostraban que la línea de demarcación entre los anglo- americanosylosrusosibaaproximadamentealolargodelríoElbadesdeLübeck hastaWittenberge,ydesdeallíhaciaelsurencurvashastacercadeEisenach,para dirigirseluegorectaporelestehastalafronterapolaca.¿Seríaaquellalínea,además delalimítrofedelaszonas,tambiénelextremodelavanceanglo-americano?Jodl casiestabasegurodequeloera,efectivamente.Ledijoasumujerquenocreíaque losinglesesylosnorteamericanosfueranaavanzarsobreBerlín;estabasegurode quehabíandecididodejarlesalosrusoslaconquistadelacapital.Anoserquelos mapasdela«OperaciónEclipse»hubierancambiado,leparecíaaJodlquelasfuerzas deEisenhowersedetendríanenlalínealimítrofedela«OperaciónEclipse».

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TERCERAPARTE

Elobjetivo

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1

Unpocoantesdemedianoche,elDomingodeRamos,unautomóvildelEstado Mayoramericanosedetuvoanteeledificiodepiedragrisdelcuartelgeneraldela 82. a DivisiónAerotransportada,enSissonne,alnortedeFrancia.Seapearondos oficiales.Unodeellosllevabauniformenorteamericanoyelotro,elatuendode batallabritánico,sininsigniaalguna.Elsegundodeestoshombres,altoydesgarbado, llevabaunaboinaverdemuynuevay,envivocontrasteconsuscabellosrubios,lucía untremendobigotepelirrojo.Paralosinglesesylosnorteamericanos,elnombrede esteoficialeracasiimpronunciable:ArieD.Bestebreurtje.Perotodosloconocían como«Arie»o«CapitánHarry».Inclusoestosnombreslecambiabandemisiónen misión,puessepasabalamayoríadeltiempotraslosfrentesalemanes.Arieeraun agentedelasFuerzasEspecialesymiembrodelServiciodeInteligenciaholandés. Pocosdíasantes,sussuperioresllamaronaArieaBruselasylecomunicaronque estabadestinadoala82. a Divisiónparaunamisiónespecial.Teníaquepresentarseal

generaldedivisión,JamesM.Gavin,de38añosyjuvenilaspecto,quemandabala

82. a División,paraquelepusieraaltantodeunamisiónsecreta.AhoraArieysu acompañanteamericanollegabanalcuartelgeneraldeGavin.Subieronatodaprisa lasescalerashastaelsegundopisoyrecorrieronunpasillohastaunabienguardada sala de mapas. Allí, un policía militar los identificó y, después de saludarlos militarmente,lesabriólapuerta. Unavezenlasala,AriefuecordialmenteacogidoporelgeneralGavinysujefe de Estado Mayor, el coronel Robert Wienecke. Arie vio que la mayoría de los hombresallípresenteseranconocidossuyos,inclusoviejosamigos:habíaluchado juntoaellosduranteelataquedela82. a DivisiónaNijmegen,enHolanda.Sus superioresenBélgicanohabíanexageradosobrelasgarantíasdeseguridadquepodía esperar.Habíasóloquinceoficialespresentes—comandantesderegimientoyun ciertonúmerodesubordinadossuyos,todosellosbienelegidos—.Encuantoallocal, nopodíasermássencillo.Habíaunospocosbancosymesas,yalgunosmapasenlas paredes.Alfondodelaestancia,unacortinatapabaunmapaqueseextendíaportoda lapared. Unoficialdeseguridadfueleyendolalistaenquefigurabanlosnombresdetodos lospresentes.Luego,elgeneralGavinpasóinmediatamenteaexplicarlesdequése trataba.Depiejuntoalmapatapadoporunacortina,Gavinindicóatodosquese acercaran. —Sóloaquellosdeustedesqueteníanpoderosasrazonesparaestarenteradoshan sidocitados—dijoGavin—.Ydeboinsistirenque,hastanuevasórdenes,nadadelo queoiganustedesaquídebesalirdeestahabitación.Enciertomodo,deberánocultar ustedesasushombresdequésetrata,puesnopodránrevelarleselobjetivo.En realidad,yahanestadoentrenándolos,aunquelamayoríadeustedesnoteníanideade

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quésetrataba.Enlasúltimassemanas,ustedesysushombreshanestadosaltandoo volando sobre una zona de entrenamiento deliberadamente señalada y elegida precisamenteparasimularlasdimensionesefectivasdenuestropróximoobjetivo, que,claroestá,noeraése.Caballeros,ahorahabráquehacerlodeverdad.Deestose trata.—Tiródelascuerdasaunladodelmapa.Sedescorriólacortinayquedóal descubiertoelobjetivo:Berlín. Arie observó los rostros de los oficiales, que observaban el mapa con gran atención.Leparecióverenaquellascarasimpacienciayemoción.Nolesorprendió. Aquelloshombresllevabanvariassemanasesperando…sinsaberloqueteníanque hacer.Lamayoríadeellossehabíanarrojadoconsusunidadesparacaidistassobre Sicilia, Italia, Normandía y Holanda, pero últimamente la División había sido relegadaaactividadesentierrasobretodoenlasArdenas.Ariesabíaque,como tropasaerotransportadasselectascreíanhabersidoprivadosdesuverdaderopapel:

tomarobjetivosadelantándosealastropasqueavanzabanyluegoresistirhastaque aquéllasllegasenylosliberasen.Laverdaderaqueelataquealiadohabíasidotan rápidoquelasoperacionesdeparacaidistashabíansidocanceladasunayotravez. GavinexplicóqueelasaltoaBerlínseríapartedeunaoperacióndelPrimer EjércitoAliadoaerotransportadoyquerequeriríalacolaboracióndetresdivisiones. La 82. a , que llevaría el nombre de «Task Force A», tendría el papel principal. Desenrollandountransparentequehabíasobrelapartesuperiordelmapa,Gavin indicóunaseriedecuadradosyóvalosmarcadosconlápiznegrograsiento,para indicarlosdiferentesobjetivosylaszonasdondehabíandeaterrizarlosparacaidistas. —Segúnlosplanesquetenemoshastaahora—dijoGavin—,la101. a División aerotransportadaseapoderarádelaeródromodeGatow,aloestedelaciudad.Una brigada del Primer Cuerpo aerotransportado británico tomará el aeródromo de Oranienburg,alnoroeste.—Gavinhizounapausayluegodijo—:Peronuestragran piezaestáenelmismoBerlín:elaeropuertodeTempelhof. Elobjetivodela82. a Divisiónparecíaincreíblementereducido.Enlaenorme extensióndelaciudadconsusalrededores,elaeropuertoparecíasólounsellode correos, una manchita verde que no tendría más de dos kilómetros cuadrados. Además,sehallabaenunazonamuyedificada.Alnorte,ésteysur,había,comouna sombríaamenaza,nadamenosquenuevecementerios. —Dosregimientosocuparáneseperímetro—dijoGavin—yelterceroocupará losedificiosalnortedelaeródromo,haciaelcentrodeBerlín.Tendremosqueresistir enesta«cabezadepuenteaérea»hastaquenuestrastropaslleguen.Notardarán mucho.Todolomás,unospocosdías. Gavin insistió en el entrenamiento «ciego» de los paracaidistas. Habría unos modelosdeTempelhofylasáreasquelorodeaban.Estamaquetaseguardaríacon gransecretoenunlugar«seguro»delcuartelgeneral.Losdocumentosfotográficos delazonaquehabíadeseratacada,losinformesdelespionajeyotrosmateriales, estaríanaladisposicióndelosjefesdelosregimientosysusestadosmayorespara

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quelosestudiasen.

—Tenemostambiénlabuenasuerte—añadióGavin—decontarconlosservicios

delcapitánHarry,queesunexpertoenBerlín,ymuyespecialmenteenTempelhofy

laregiónquerodeaalaeródromo.Saltarátambiénconnosotrosy,apartirdeahora,

estaráadisposicióndeustedesparasolucionarlessusdudas.

Gavinhizounanuevapausaypaseólamiradaporsusoficiales:

—Estoysegurodequeestánustedesimpacientesporsaberlarespuestaalas grandespreguntas:¿Cuándo?,porejemplo.Peroesodependerádelosalemanes.Este planaerotransportadoseestápreparandoyadesdenoviembrepasado.Hahabido continuoscambios,comoesnatural,yaúnhemosdeesperarnuevasmodificaciones antesdequellegueelmomento.Sedesignaestaoperacióncomo«A-Day»(elDíaA) ysullegadadependerádelarapidezconquecontinúeelavancealiadohaciaBerlín. Comoeslógico,nopodemoslanzarelataqueaerotransportadoantesdequenuestras fuerzassehallenaunadistanciarazonabledelacapital.Perosepuedecalcularqueel «DíaA»noestáyaamásdedosotressemanas.Asíquenotenemosmuchotiempo. Estoescuantotengoquedecirlesaustedes. Gavinseapartóparaquesusoficialeslesolicitasenaclaraciones.Unotrasotro estuvieroninteresándoseporlosdiversosaspectosdelaOperación,ymientrastodos hablaban, Gavin escuchaba distraídamente, sentado. Como él mismo recordaba muchodespués,lamentabaquelasexigenciasdelaseguridadlehubieranimpedido informarbienasushombresdelosdetallesdelaoperación.Enrealidad,sólohabía descubiertounapartedelaoperaciónaerotransportadayaqueluegoseríanecesaria unaaccióncombinadaconelataquealiadototalparalacapturadeBerlín.Ynohabía dichoqueesamismaoperaciónaerotransportadapodíaserrealizadabajocondiciones diferentesmilitares:elsúbitocolapsoorendicióndeAlemaniaydesustropas.Pero esapartedelplanpermanecíaaúnabsolutamentesecreto.Eralalógicacontinuación delallamada«OperaciónOverlord»—lainvasióndeEuropa—ydurantealgún tiempohabíallevadoeningléselnombrede«OperationRankin,CaseC»ymástarde se le llamó «Operación Talismán». Este último título se había cambiado en

noviembre(1944)porrazonesdeseguridad.Ahorallevabaelnombrecifradode

«OperaciónEclipse». «Eclipse»eraunsecretotangrandeque,apartedelosjefesmásimportantesdel CuartelGeneralSupremo,sólosehabíapermitidoestudiarlaaunosveintegenerales. Eranjefesdedeterminadoscuerposobiensehallabanenotrosserviciosperocon equivalentes responsabilidades. Pocos comandantes de división sabían algo de «Eclipse».Gavinsehabíaenteradosólodealgunosdelosobjetivosdelplanydelas partesqueconcerníanconcretamenteasupropiomandoyasudivisión. Durantelosmesesanteriores,enmuchasconferenciasalasqueasistióelgeneral LewisH.Brereton,comandantedelPrimerEjércitoAliadoaerotransportado,yel superiorinmediatodeGavin,mayorgeneralMatthewB.Bidgway,comandantedel

18.ºCuerpo,sóloseleshabíahabladode«Eclipse»comodelplanparalaocupación

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deAlemania.Sedetallabanenéllosmovimientosoperacionalesquehabíandetener lugarinmediatamenteenelcasodelarendiciónoelderrumbamientodeAlemania. Sus objetivos principales eran lograr la rendición incondicional y el desarme y controldetodaslasfuerzasalemanas. Bajolascondicionesde«Eclipse»,elplandelasaltoaerotransportadodeBerlín, exigíaquelosparacaidistasactuasencongranrapidezpara«conseguirelcontrol sobrelacapitaldelenemigo,suprincipalcentrodetransportesyadministrativo…y eldesplieguedenuestrafuerzaarmada».Tendríanquesometeralas«bolsas»de fanáticos que pudieran seguir resistiendo; rescatar a los prisioneros de guerra y ocuparsedeellos;apoderarsedelosdocumentossecretos,laspelículas,losarchivosy antes de que fuesen destruidos; controlar los centros de información, como las oficinas de correos y telecomunicación; estaciones de radio, periódicos y las imprentas; capturar a los criminales de guerra y principales supervivientes del Gobierno;yestablecerlaleyyelorden.Lastropasaerotransportadastendríanque iniciartodasestasoperacionesenesperadelallegadadelasfuerzasdetierraylos equiposadministrativosmilitares. EstoeralomásquelehabíaninformadoaGavinsobrela«OperaciónEclipse». En cuanto al plan relativo a la manera como Alemania o Berlín habían de ser ocupadosodivididosenzonasdespuésdeladerrota,élnadasabía.Porahora,la únicapreocupacióndeGavineraprepararala82. a Pero,comoresultadodetodoslos requisitosatenerencuenta,estosuponíalapreparacióndedosplanesdistintos.El primerseríaelasaltooperacionalparatomarlaciudad.Elsegundo,concebidobajo lascondicionesdelplan«Eclipse»,requeríaqueselanzasensobreBerlínunidades aerotransportadascomoavanzadilla,peroencargadassólodeunaaccióndepolicía. Gavinleshabíadichoasuscompañeroslomásaqueseatrevíaaunquesabíaquesila guerraterminabadepronto,todalamisiónaerotransportadacambiaríaporcompleto. Perotalcomoandabanlascosas,susórdeneseranmuyclaras.Habíadeseguirelplan deoperacionesytenerdispuestaala82. a Divisiónparaunataqueaerotransportado conobjetodeapoderarsedeBerlín. Gavinsediocuentadeprontodequeeloficialdeinteligenciaestabaterminando suintervención. —Debo insistir en que si ustedes esperan alguna ayuda de los habitantes de Berlín,máslesvaldránopensarenello—dijoelcapitánHarry—.¿Encontrarán ustedesguíasquelesayuden?No,claroqueno.¿Hayquintacolumnacomolaque teníamosenFranciayenHolanda?Nadadeeso.Aunquealgunosberlinesessean simpatizantes,estarándemasiadoasustadosparamanifestarlo.Podemosdiscutirtodo estoconmásdetallemásadelante,pero,porlopronto,permítanmequelesadvierta:

no se hagan ilusiones de que los van a recibir con champaña y flores como a libertadores.Elejército,lasSS,ylapolicíalucharánhastalaúltimabalayluego vendránconlasmanosenaltocontándolesquetodohasidountremendoerror,que Hitlerteníalaculpadetodoysealegranmuchodequeustedeshayanllegadoantes

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quelosrusos.

Elcorpulentoholandéssetiródelosbigotesyañadió:

—Vanalucharcomodesesperadosy,mientraslesdurenlasbalas,seráunadura lucha.Paraunbuenluchador,merecerálapena,ymesientoorgullosodeircon vosotros.Amigosmíos,cuandotomemosBerlín,laguerrahabráterminado. Desdeluego,tomarBerlínnoseríafácil.Gavinlosabía,perocreíaqueelchoque psicológicodelasaltopodríaacabarconlaenergíadelosdefensoresalemanes.Aquél seríaunodelosmayoresataquesaerotransportados.Enelplaninicial,laoperación

necesitaría3000cazasprotectores,1500avionesdetransporte,probablementemásde

1000planeadoresyunos20000paracaidistas;másdelosquesehabíanlanzado

sobreNormandíaenelDíaD.

—Todoloquenecesitamosahora—lesdijoGavinasusoficialesaldisolversela

reunión—esunadecisiónylaorden«Adelante».

A unos 48 kilómetros, en Mourmelon le Grand, la experimentada División aerotransportada101. a ,estabatambiénentrenándoseylistaparaentrarenacción, peroningunodesushombressabíadóndesería.Tantosplanesdeasaltoporunidades paracaidistas se habían deshecho después de proyectarlos el Alto Mando que el comandante,elgeneraldedivisiónMaxwellD.Taylor,suayudanteelgeneralde brigadaGeraldJ.Higgins,yelEstadoMayor,estabandesconcertados.Tuvieronque prepararlos todos, pero ya se preguntaban si algunos de esos ataques llegaría a realizarse. Aparte del proyecto para Berlín, había planes para un ataque aerotransportadocontralabasealemanadeKiel(«OperaciónErupción»);yparaun asaltoparaapoderarsedeobjetivosdelSéptimoEjércitodelosEE.UU.ensuavance hacialaSelvaNegra(«OperaciónEficaz»).Muchosotrosseestabanestudiandoy algunoserancompletamentefantásticos.Elcuartelgeneraldela101. a habíasabido queelEstadoMayordelPrimerEjércitoaliadoaerotransportadopreparabainclusoun ataquecontraBerchtesgaden,enBaviera,paraapoderarsedel«NidodelÁguila»en elObersalzbergyquizádesudueño,Hitler. Eraevidentequenosepodíarealizartodosesosaterrizajesdeparacaidistas,yel generalHigginsdijoasuEstadoMayor:«Sencillamente,nohaytodoslosavionesde transporte necesarios para todas las necesidades de ataques aerotransportados, y, sobretodo,¿cuálseríaelpapeldela101. a ?».Elataquemásfactibleparecíaserelde BerlínaunqueeljefedeOperaciones,coronelHarryKinnard,pensabaque«seríaun asuntodegrancuidado».HabíasentadomuymalenelcasodeunataqueaBerlínque hubieran dado a sus grandes rivales el mejor objetivo: Tempelhof. Sin embargo, Berlíneraelmáximoobjetivodelaguerra:Habíaparatodos. AlcoronelKinnardleparecíaqueunaterrizajedeparacaidistaseralamanera perfectadeacabarlaguerraenEuropa.Enelmapadelasaladeguerrainclusohabía dibujadounalínearojadesdelasposicionesfrancesasalasúltimaszonasdeprevistos aterrizajesdeparacaidistasdela101. a enBerlín.Lacapitalalemanaestabasóloa475

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millas aéreas de distancia. Si se quería, él estaba seguro de que los primeros americanosentraríanenBerlínencincohoras. ElgeneralTaylor,queeraeljefedela101. a ,ysuayudante,elgeneralHiggins, aunqueestabanimpacientesporeseataque,pensabanqueladivisiónaerotransportada noteníalaposibilidaddellevaracaboesamisión.Higginsestudiabaelmapacon todacalma. —Ajuzgarporcómoseestánmoviendolasfuerzasdetierra—dijo—nosvana dejarimposibilitadosparaactuar.

Enestemismodía,eldomingo25demarzo,losjefesmilitaresdelosaliados

occidentales,recibieronbuenasnoticiasdelCuartelGeneralSupremodelaFuerza

ExpedicionariaAliada(SHAEF).EnWashingtonyLondres,elgeneralGeorgeC.

Marshall,jefedeEstadoMayordelosEE.UU.yelmariscalSirAlanBrooke,jefe

delEstadoMayorImperial,estudiabanuncabledelgeneralDwightD.Eisenhower

quehabíallegadolanocheanterior.«LarecienteseriedevictoriasaloestedelRin

handadocomoresultado,comosehabíaprevisto,ladestruccióndegrandesfuerzas

enemigasenelfrenteoccidental.Aunquenodeseoparecerexcesivamenteoptimista,

estoyconvencidodequelasituaciónactualpresentaoportunidadesporlasquehemos

luchadoyquedebenseraprovechadasaudazmente…Esmicreenciapersonalquela

fuerzadelenemigoseestáreduciendotantoquenuestroavanceestarásólolimitado

pornuestracapacidadparamovernos.Dirijolasaccionesmásenérgicasentodoslos

frentes.Mepropongoreforzartodoslosbuenosresultadosconlamayorprontitud».

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2

Vistasdesdeunaalturade240metros,lasfilasdehombresyvehículosparecían

interminables. Asomándose desde su inerme avión Piper Cub —el aparato de reconocimiento«MissMe»—eltenienteDuaneFranciescontemplabafascinadoel espectáculoquesedesarrollabaentierra.Elpaisajehormigueabacontropas,tanques ytodaclasedevehículos.Desdefinesdelmesdemarzo,cuandolasúltimastropas cruzaronelRin,Francieshabíavistodesarrollarseelrompimientodelfrente.Ahora elgranríoquedabamuyatrás,aladerechayalaizquierda,yloscaminoseranun inmensopanoramakaki.

Francieshizodescendersuaviónhastaloslímitesdel2.ºEjércitobritánicoyel

9.ºnorteamericano.Evolucionóyviocómolesaludabanlossoldadosagitandolos

brazos.Luegosedirigiórápidamentehaciaelestecumpliendosutareade«ojos»de lascolumnasavanzadasdetanquesdela5. a Divisiónacorazada.Yaseacercabala victoria;deelloestabaseguro.Nadapodríadetenerestetremendoavance.Aaquel

pilotode24añosleparecía,comomástarderecordaba,que«lamismacortezadela

TierraseestabaabriendoyseprecipitabahaciaelElba»,laúltimagranbarrerade aguaantesdeBerlín. LoqueFranciesveíanoeramásqueunaminúsculapartedelgranasaltoaliado. Desdehacíaunosdías,conunfríoagudísimo,bajolalluvia,elaguanieve,porel fango,ysobreelhielo,atodololargodelFrenteOccidental,desdeHolandacasi hasta la frontera de Suiza, fluía un torrente —con unos 560km de ancho— de hombres,provisionesymáquinas,porlasllanurasalemanas.Laúltimagranofensiva sehabíadesencadenado.Paradestruiralapotenciamilitaralemana,sietepoderosos ejércitos —85 enormes divisiones, cinco de ellas aerotransportadas y veintitrés

blindadas,lamasadelainmensafuerzaaliadaoccidental,conuntotalde4600000

hombres—avanzabanporelReichparaasestarelgolpedefinitivo. Portodaspartesflameabanimprovisadasbanderasderendición:sábanasblancas, toallas,trozosdetela…Enlasciudadesyenlospueblos,losaterradosalemanes,aún aturdidos por las batallas que habían barrido sus tierras, contemplaban con estupefacción desde sus destrozadas ventanas y sus puertas la inmensa invasión aliada.Laoperacióneragigantescaysuvelocidadimpresionante. Machacando todos los caminos, avanzaban convoyes de tanques, cañones autopropulsados,artilleríapesada,carrosblindados,transportesdeametralladoras, enormescantidadesdemuniciones,ambulancias,camionescargadosdegasolinay gigantescosremolquesDieselconlosinmensostrailersllenoscontrozosdepuentes, pontones,bulldozersblindadoseinclusoequiposparadesembarcos.Loscuarteles generales de las divisiones avanzaban en sus jeeps automóviles de los mandos, caravanasdeoficialesymacizoscamionesconequiposderadioconbosquesde temblorosasantenas.Enoleadatrasoleada,haciendoretemblartodaslascarreteras,

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iban las tropas en camiones y en la parte trasera de los vehículos blindados, marchando a los lados de las columnas motorizadas o machacando los campos vecinos. Formabanunvivísimodesfilellenodecolorconsusbanderasdebatalla,ysus llamativasinsigniasregimentales,queteníanyatodaunahistoriaenla II Guerra Mundial.Enlasdivisiones,lasbrigadasylosregimientos,ibanloshombresque habíanluchadoenlaretaguardiadurantelaevacuacióndeDunquerque,losbarbudos commandosconsusdescoloridasboinasverdes,losveteranosdelaBrigadadeLord Lovat,quehabíanbarridolascostasdelaEuropaocupadaenlosañosmásdurosde la guerra, aguerridos canadienses de la famosa 2. a División, que habían desembarcadoenDieppeenelsangrientoensayoparalainvasióndeNormandía.En lascolumnasacorazadas,consuspendonesflameandoalaire,seveíaaalgunosde los famosos «Ratas del Desierto» de la 7. a División Acorazada, que habían contribuidoaecharalmariscalErwinRommeldelasarenasdeLibia.Y,dominando elensordecedorruidodehombresyarmas,sonabalamúsicadegaitadelos«Diablos conFaldas»,la51. a DivisiónHighland,tocandosusgaitasenpreludioalabatalla, comosiemprehabíanhecho. Enlasfuerzasamericanashabíadivisionescondescaradosnombresytítulosde intensocolorido:lade«LaCombativa69. a »,la«DivisióndelaVictoria»,queerala 5. a Acorazada,«LosArrancadoresdeRaíles»,dela84. a deInfantería,la«Divisiónde laHiedra»,osea,la4. a deInfantería…Encuantoala2. a Blindada,apodada«El InfiernosobreRuedas»,erafamosaporquesutácticaoriginalhabíacausadograndes dañosalosalemanesdesdeloswadisdeÁfricadelNortehastalasorillasdelRin.Y laPrimeraDivisión,alacualllamaban«TheBigRedOne [9] »,conunahistoriade más desembarcos por sorpresa que todas las demás unidades americanas. Esta división,juntoconunadelasmásantiguasunidadesdelosEstadosUnidos,laduray tradicional división «Azul y Gris», la 29. a , que se había sostenido, cuando todo parecíaperdido,enunaestrechafranjadeterreno,llamada«Omaha»,enlaplayade Normandía. Unaunidad,lailustre83. a DivisióndeInfantería,quesemovíacontantarapidez como una unidad blindada, había sido apodada recientemente «El Circo de la Morralla»porloscorresponsalesdeprensa.Suingeniosocomandante,elgeneralde divisiónRobertC.Macon,habíaordenadoqueseaumentasenlostransportesdela divisiónconcualquiercosaquesemoviera.Ellemaera:«nosehacenpreguntas».Y el«Circo»eraahoraunapintorescamescolanzadetodaclasedevehículosalemanes pintadosatodaprisa:jeepsdelaWehrmacht,automóvilesdelosjefes,camionesde municiones, Panzers Mark V y Tigres, motocicletas, autobuses, y dos coches de bomberos, que eran los favoritos. Siempre iba delante, cargado de soldados de infantería,unodeestoscochesdebomberos.Aretaguardiallevabanunbanderín dondeseleía:«Próximaparada:Berlín».

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Habíatresgrandesgruposdeejércitos.EntreNijmegen,enHolanda,yDüsseldorf

enelRin,el21.ºGrupodeEjércitosdelmariscalBernardLawMontgomeryhabía

irrumpido al otro lado del Rin el 23 de marzo y ahora cruzaba las llanuras de Westfalia,alnortedelgranvalledelRuhr,lafuenteindustrialdeAlemania.Bajoel mandodeMontgomery,asuflanconorte,ibael1. er Ejércitocanadiense,mandado

poreltenientegeneralHenryD.Crerar.Porelcentro,el2.ºEjércitobritánico,deSir

MilesDempsey.Este2.ºEjércitoeraelmás«aliado»detodoslosejércitosaliados

puestenía,ademásdelosingleses,escoceseseirlandeses,contingentesdepolacos, holandeses, belgas, checos e incluso una división de los EE. UU., la 17. a aerotransportada.AvanzandoalolargodelflancosurdelGrupodeEjércitos,ibala tercera fuerza de Montgomery: el poderoso Noveno Ejército norteamericano del tenientegeneralWilliamH.Simpson.LasfuerzasdeMontgomeryhabíandejado atrásyaelRincasiaunosochentakm.

Acontinuaciónenelavancealiado,ocupandounfrentedeunos200kmalolargo

delRindesdeDüsseldorfhastalazonadeMainz,veníael12.ºGrupodeEjércitos,

mandadoporeltranquiloymodestogeneralOmarN.Bradley,ComoMontgomery,

Bradleyteníaasumandotresejércitos.Sinembargo,unodeellos,el15.ºdelos

EE. UU., mandado por el teniente general Leonard Gerow, era un ejército «fantasma»;lopreparabanparadeberesdeocupacióny,porahora,desempeñabaun papel relativamente inactivo, ocupando la orilla occidental del Rin, directamente frentealRuhr,desdeeláreadeDüsseldorfhastaBonn.LafuerzadeBradleyradicaba

enlospoderososejércitos1.ºy3.ºdelosEstadosUnidos,queentotalreunían

500000hombres.ElPrimerEjércitodelosEE.UU.,delgeneralCourtneyHodges

—el«taller»delteatrodeguerraeuropeoylasfuerzasquehabíandirigidolainvasión deNormandía—surgíaalsurdelRinyavanzabahaciaelesteagranvelocidad.

DesdelacapturadelpuentedeRemagenel7demarzo,Hodgesnohabíacesadode

ampliarlacabezadepuenteenlaorillaestedelRin.Unadivisióntrasotra,entraron

enella.Luego,el25demarzo,loshombresdelaPrimerahabíansalidodeallícon

increíblefuerza.Ahora,tresdíasdespués,estabanamásde64kmdesupuntode

«salto».AvanzandoporlaAlemaniacentral,juntoalPrimerEjército,ibaelfamoso general George S. Patton con su Tercer Ejército de los EE. UU. El discutido y explosivoPatton—elcualsejactabadequesuTercerEjércitohabíaavanzadomásy conmayorrapidez,liberadomáskilómetroscuadradosdelcontinenteycapturado másalemanesqueningúnotro—logróotronúmerouno.SeanticipóaMontgomery

porhabercruzadosecretamenteelRin«atodaprisa»másde24horasantesqueel

21.ºGrupodeEjércitos,acuyoataquedel23demarzotantapublicidadsedio.Ahora

lascolumnasdetanquesdePattonavanzabanhaciaelestealritmode48kmaldía.

DespuésdePattonyalflancoderechodelasfuerzasdelgeneralBradley,ibala

terceragranfuerzadetierra,el6.ºGrupodeEjércitosdelgeneralJacobDevers.Los

dosejércitosdeDevers—el7.ºdelosEE.UU.,mandadoporeltenientegeneral

AlexanderPatch,yel1.ºfrancés,quemandabaelgeneralJeandeLattredeTassigny

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—ocupabanelalameridionaldelfrentealolargodeunos240km.Losejércitosde

Patch y de Patton avanzaban casi juntos. El de Tassigny luchaba en uno de los terrenosmásabruptosdetodoelfrente,porlosmontañososVosgosylaSelvaNegra. Sustropas,queeranlasprimerasdelejércitofrancésdelapost-liberación,noexistían

seismesesantes.Ahora,sus100000soldadosconfiabanenteneraúntiempo,antes

dequelaguerraacabase,paraarreglarleslascuentasalesboches. Todosteníanunamisiónquecumplir.Peroalolargodelfrenteoccidental,los ejércitos alemanes apenas existían ya como una fuerza coherente y organizada. DiezmadodurantelaofensivadelasArdenas,losquehabíansidotodopoderosos ejércitosdelReich,quedabanyadeshechosporunacampañadeunmesdeduración entreelMoselayelRin.LadecisióndeHitlerdelucharaloestedelRinenvezde retirarse para preparar con esas fuerzas suyas, ya tan castigadas, la defensa de posicionesprevistasenlaorillaeste,habíademostradoserdesastrosa.Estadecisión seríarecordadacomounodelosmásfenomenaleserroresdelaguerra.Habíancaído

prisioneroscasi300000alemanes,yunos60000habíanmuertooestabanheridos.

En total, los alemanes perdieron el equivalente de más de veinte divisiones completas.Secalculabaahoraque,apesardequedaraúnmásdesesentadivisiones

alemanas,noeransinodivisiones«enelpapel»consólo5000hombresencadauna,

envezdelosnueveodocemilhombresquehabríantenidonormalmente.Enverdad,

secreíaquesóloquedabaneneloeste26divisionescompletas,einclusoéstasse

hallabanmalequipadas,faltasdemuniciones,ygravementeprivadasdecombustible ytransporte,artilleríaytanques.Además,habíalosrestosdestrozadosdedivisiones, gruposdeshechosdelasSS,tropasdeartilleríaantiaérea,unosmilesdesoldadosde la Luftwaffe (esta fuerza alemana casi había desaparecido), organizaciones casi militares,unidadesdelinteriorVolkssturmcompuestasporviejosymuchachossin instrucciónmilitar,einclusocuadrosdecadetesadolescentes.Desorganizado,falto decomunicaciones,yfrecuentementesinmandoscompetentes,elejércitoalemánera incapazdedeteneroinclusoderetardarelasaltodelasfuerzasdeEisenhower. CuandoapenasllevabalaofensivadelRinunasemana,lasvelocestropasde MontgomeryyBradleyibancayendoyasobrelaúltimafortalezaalemana:elRuhr, tan bien defendido. Simultáneamente, con el empuje hacia el este, tres ejércitos norteamericanoshabíandadolavueltabruscamenteparacercarelRuhrporelnortey porelsur.Enelnorte,elNovenoEjército,deSimpson,cambióladirecciónque llevabadirectamentehaciaelesteyempezóaarquearsehaciaelsureste.Alsur,el PrimerEjército(deHodge)yelTercero(dePatton)dabantambiénlavueltayse dirigían al noroeste para unirse a las fuerzas de Simpson. La trampa había sido tendida tan rápidamente que los alemanes —sobre todo, el mariscal de campo

WaltherModel,consuGrupodeEjércitosB,elcualabarcabanadamenosque21

divisiones—casiparecíannodarsecuentadequeselesestabancerrandolaspinzas entornoaellos.Ahoralesamenazabaelcerco,yhallarseencerradosenunabolsade

unos112kmdelongitudpor88deanchura,yelServicioAliadodeInteligencia

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asegurabaqueenesabolsahabíamáshombresymaterialqueloscapturadosporlos rusosenStalingrado. EnelplantotalparaderrotaraAlemania,elcrucedelRinylaconquistadelRuhr habíansidosiempreconsideradosobjetivosesencialesyformidables.Laamplísima cuencaindustrialdelRuhr,consusminasdecarbónysusfábricasdearmamento,sus refineríasdepetróleo,susfábricasdeaceroydearmas,cubríancasi6400km 2 .Se creíaquesuconquistatardaríameses,peroesoeraantesdeladebaclealemanaenel Rin. La maniobra de las pinzas —estratagema del tranquilo militar de Missouri, OrnarBradley—estabasiendorealizadaenpoquísimotiempo.Losnorteamericanos avanzabancontalrapidezqueloscomandantesdelasdivisioneshablabanyade completarelcercoenpocosdías.UnavezaisladoelRuhr,aAlemanialequedaría poca resistencia para impedir que siguiera avanzando la gran ofensiva aliada. El enemigoestabayatandesorganizadoquenohabíaunalíneadedefensacontinua. Enrealidad,laslíneasalemanassehallabantandesorganizadasqueelgeneralde divisiónIsaacD.White,quemandabala2. a DivisiónacorazadadelosEE.UU., ordenóasushombresnohacercasodecualquierresistencia,inclusoimportante,que pudierapresentarleselenemigo,ycontinuarelavance.Así,la2. a ,sirviendodepunta delanzaalmovimientodepinzasdelNovenoEjércitoporelbordeseptentrionaldel Ruhr,habíarecorridomásdeochentakilómetrosenmenosdetresdías.Losalemanes lucharon fieramente en bolsas aisladas pero donde la 2. a División Acorazada norteamericanaencontrómayoresdificultadesfueenlavoladuradelospuentes,en losobstáculosrápidamentecolocadosenlascarreteras,enloscamposdeminasyen elmalestadodelterreno,aúnmásqueporelfuegodelenemigo.Estomismoocurría encasitodaspartes. EltenientecoronelWheelerG.Merriam,quedirigíaelavancedela2. a consu audaz 82.º Batallón de Reconocimiento, tropezaba con mucha confusión y poca lucha. El 28 de marzo, tenía desplegados a sus tanques a ambos lados de una importantelíneaferroviariaqueibaendirecciónesteyoeste.Merriamordenóunalto para informar de su nueva posición. Mientras su radiotelegrafista trataba de comunicarconelcuartelgeneral,aMerriamleparecióoírelpitidodeuntren.En efecto,notardóenpresentarseuntrenalemán,convagonesdeviajeros,llenosde soldadosyvagonesdecargaconcochesblindados,cañones…,quepasópordelante delastropasamericanasqueesperabanallí.Losalemanesylosnorteamericanosse miraron con asombro. Merriam, observando fascinado a los soldados de la Wehrmacht asomados a las ventanillas, se hallaba tan cerca que pudo notar perfectamente «que los hombres tenían barba de varios días». Los americanos, estupefactos,selimitaronamirarcómosealejabaeltrenatodamarcha.Nilos alemanesnilosamericanosdispararonniunsolotiro.

Porfin,comogalvanizado,Merriamreaccionómuyvivamente.Tomóelradio-

teléfono.Avarioskilómetrosaloeste,elcomandantedeladivisión,elgeneralWhite,

vioqueseacercabaaquelmismotrencasialmismotiempoqueoíaelnerviosoaviso

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deMerriamdesdelaradiodesujeep.Whiteviocómounpolicíamilitarquedirigíael tráficodelas columnasdela2. a deteníadeprontolacirculación porlasvías y entoncesMerriam,igualquelehabíasucedidoaWhite,viocomohipnotizadoelpaso delenemigo.Segundosdespués,conelteléfonodecampañaenlamano,ordenaba quelaartilleríadisparasecontraeltren.Alospocosminutos,laartilleríadecampaña dela92. a quesehallabamásaloeste,hizounosdisparosquecortaroneltrenendos partes. Más tarde se descubrió que los vagones de carga transportaban mucho; cañones antitanques, piezas de campaña y un cañón de ferrocarril. Los soldados capturadosqueibaneneltrencontaronqueellosignorabanporcompletohastadónde habían avanzado los aliados. Creían que los norteamericanos y los ingleses se hallabantodavíaalotroladodelRin. Laconfusióneraalavezunaaliadayunenemigo.EltenientecoronelEllisW. Williamson,dela30. a DivisióndeInfantería,avanzabacontantarapidez,quesus hombresfueroncañoneadosporlosartillerosdeotradivisiónaliada.Creíanquelos hombresdeWilliamsoneranalemanesqueseretirabanhaciaeleste.Elteniente ClarenceNelson,dela5. a Acorazadatuvounaextrañaexperiencia.Dispararoncontra sujeepyéltuvoquesaltaratierrayrefugiarseenunaveredaqueestabasiendo tambiénmuycastigada.Ordenóqueuntanquelimpiaseaquelnidodeametralladoras delenemigo.Eltanquetomóunaposiciónadecuadaenloaltodeunmonteydisparó dospasadas…contrauncocheblindadoinglés.Losocupantessalieronsinheridasde estaaventura.Estabanindignados.Habíanpasadoallíalgúntiempoalaesperadeuna

ocasióndehostigaralenemigo.YelcapellánBenL.Rosedel113.ºdeCaballería

Mecanizadarecuerdaauncomandantedetanquesqueinformósolemnementealjefe delgrupo:«Hemosavanzadoporlomenoscienmetros.Haymucharesistencia… tantoenemigacomodelosnuestros». Lasmaniobraserantanrápidasylasdefensasalemanassedeshacíancontal rapidezquemuchosjefessepreocupabanmásdelosaccidentesdecarreteraquedel fuego enemigo. El capitán Charles King, de la famosa 7. a División Acorazada británica, pidió a sus hombres que «tuviesen cuidado al conducir por aquellas carreterasporqueseríaunapenamorirahoradeunaccidente».Pocashorasmástarde King,unodelosoriginales«RatasdelDesierto»,murióporhaberdadosujeepcontra unaminaalemana. Lamayoríadeestoshombresnoteníanideadedóndeestabannidequiénhabíaa susflancos.Enmuchoscasos,lasunidadesmásavanzadas«sesalían»delosmapas

quellevaban.Loslistosexploradoresdel82.ºBatallóndeReconocimiento,nose

preocupabanporeso.Utilizabanunosmapasdeemergencia,desedaydeltamañode unpañuelo,delosqueibanprovistostodoslosaviadoresenépocaanteriordela guerra y que les permitían escapar de territorio enemigo si los derribaban. Los exploradores del 82.º confirmaban sus posiciones simplemente con los postes de señales alemanes. En el sector de la 84.º División, el teniente coronel Norman D.Carnesdescubrióqueentodosubatallónsóloquedabandosmapasenlosque

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estabanindicadoslosavancesplaneados.Estonolepreocupabamientrasquesus radiosfuncionasenyélpudieramantenerseencomunicaciónconelcuartelgeneral. EltenienteArthurD.Hadley,unexpertoenlaguerrapsicológicaenla2. a División Motorizadaqueutilizabaensutanqueunaltavoz,envezdeuncañón,parapedirla rendicióndelasciudadesalemanas,ahorasevalíadelosmapasdeunaviejaguía Baedekerdestinadaalosturistas.YelcapitánFrancisSchommer,dela83. a División, siempresabíadóndeteníasubatallón.Selimitabaaagarraralprimeralemánque encontraba,ponerleelcañóndeunapistolasobrelosriñonesypreguntarleenbuen alemándóndeseencontraba.Nuncaledieronunarespuestaequivocada. Paraloshombresdelasdivisionesacorazadas,elavancedesdeelRin,erala guerra que conocían. Las serpenteantes líneas de blindaje que se lanzaban ahora contralasciudadesalemanas,lassobrepasaban,lasrodeabanyseguíansurápido avancehoradandoalasmasasdetropasalemanas,estabanofreciendounamuestrade lamejortácticadelasunidadesblindadasensumayoreficacia.Algunossoldados tratabandedescribirensuscartasestagrancarrerablindadahaciaeleste.Elteniente coronel Clifton Batchelder, comandante del 1. er Batallón del 67.º Regimiento Acorazado, opinaba que esos avances «tenían todo el impulso y el valor de las grandes operaciones de la caballería en la Guerra Civil». El teniente Gerald P. Leibman,observandoquealpenetrarla5. a DivisiónAcorazadaatravésdelenemigo quedaban detrás miles de alemanes luchando en bolsas aisladas, escribía irónicamente:«Estamosexplotandolaszonasderetaguardiadelenemigodespuésde hendir sus posiciones frontales». A Leibman, el ataque le recordaba el avance blindadodelgeneralPattonatravésdelossetosvivosdeNormandía,enelcual también había participado él. «Nadie come ni duerme —decía—. Lo único que hacemosesatacaryempujar,yvueltaaatacaryempujar.Es,denuevo,comoen Francia,conladiferenciadequeahoralasbanderasqueponenenlasfachadasnoson las tricolores francesas, sino banderas de rendición». En el Regimiento de Devonshire,queavanzabaconla7. a DivisiónAcorazadabritánica,eltenienteFrank BarnesledecíaasuamigoeltenienteRobertDaveyque«esmaravillosoavanzar todoeltiempo».Amboscompañerosestabanmuyoptimistaspuesantesdelataque leshabíaadvertidoqueaquélseríaelúltimogranempujeyqueelobjetivofinalera Berlín. El mariscal Montgomery había sabido siempre que Berlín era el objetivo definitivo.Propensoairritarse,impacienteparacualquiertardanza,temperamentaly, frecuentemente,sintacto,erasiemprerealistayvaliente.Montgomeryteníafijasen BerlínsusesperanzasdesdesugranvictoriaeneldesiertodeElAlamein.Elúnico hombre que había dicho «Adelante» sin reservas cuando el tiempo podía haber retrasadolainvasióndeNormandía,seguíapidiendoahorainsistentementeluzverde. AntelaausenciadeunadecisióntajantedelComandanteSupremo,Montgomery

habíaanunciadosupropiadecisión.Alasseisydiezdelatardedelmartes,27de

marzo,informóalgeneralEisenhower,enunmensajeenclavequeenvióalCuartel

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GeneralSupremo:«Hoyhedadoórdenesalosmandosparalasoperacioneshaciael estequeestánapuntodecomenzar…Esmiintenciónemprenderelavancehaciala líneadelElbautilizandolosEjércitosNovenoySegundo.LaderechadelNoveno EjércitosedirigirácontraMagdeburgoylaizquierdadelSegundoEjércitocontra Hamburgo…». «ElEjércitocanadienseoperará…paradespejarlaHolandadelNoresteydel OesteyeláreacosteraalNortedeloslímitesdelSegundoEjércitoporsuizquierda… »HeordenadoalosEjércitosNovenoySegundoqueavancenconsusfueras acorazadas y móviles inmediatamente hacia el Elba con el mayor impulso y rapidez…Lasituaciónparecebuenaylosacontecimientostendránqueempezara moverserápidamenteenunoscuantosdías.

»MicuartelgeneraltácticosetrasladaráalnoroestedeBonninghardteljueves29

de marzo… Luego…, mi cuartel general se trasladará a Wessel-Münster- Wiedenbrück-Herford-Hannover,yluego,porautobahn,hastaBerlín,segúnespero».

Girandolentamenteenelairealextremodesuscuerdas,laparejadeperrosTía Effe y Tío Otto contemplaban tristemente el suelo, lleno de cascotes del patio berlinés.DesdeelbalcóntraserodesupisodeWilmersdorf—elsegundo—,Carl Wiberg hablaba a su pareja de perros dachshunds para animarlos e infundirles pacienciamientrasibatirandodeellosparavolverlosalaseguridaddelpiso.Eraun procedimiento que había inventado él para proteger a los perros durante los bombardeos,ylosperrosestabanyabienentrenadosdespuésdehabersesometidoa aquel sistema varias semanas. También estaban acostumbrados a ver aquello los vecinos,aunquepensabanqueelinterésdelsuecoporlosperroseraexcesivo,noles sorprendía ya ese espectáculo de Tía Effe y Tío Otto con la piel de su cuerpo reluciente, perfectamente cepillados, subiendo y bajando delante de las ventanas. Nadieprestabayamuchaatenciónalascuerdascolgantesyesoeraprecisamentelo quedeseabaWiberg:quenodieranimportanciaanadadeloqueélhiciera.Algún día,silaGestapoibaabuscarloaél,tendríaqueutilizaresesistemadeseguridadde losperros.Escaparíaporelbalcóndeatrásdescolgándoseconlasmismascuerdas queahoraempleabaparaellos. Lo tenía todo pensado cuidadosamente. El menor descuido podía costarle descubrirsecomoespíaaliado;yahora,cuandolosberlinesesestabancadadíamás nerviososysuspicaces,Wibergnoqueríaexponerse.Aúnnohabíadescubiertoel paraderodeHitler.Segúnparecía,suspreguntasdeaireinocentenodespertaron sospechas,perotampocoleproporcionaroninformaciónalguna.Nisiquierasabían algosusamigosmuybiencolocadosenlaWehrmachtyenlaLuftwaffe.Wiberg empezabaacreerqueelFührerysuCortenoestabanenBerlín. Depronto,cuandosubióalosperroshastaelbalcón,sonóeltimbre.Wibergse alarmó;noesperabavisitantesyvivíayaconelconstantetemordequealgunavez,

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cuandoacudieseaabrirlapuerta,seencontraríaconlapolicía.Cuidadosamentesoltó alosperros,yfueaabrirlapuerta.Allíestabaundesconocidovestidodeobrerocon unachaquetadecuero.Eraunhombrealtoymalencarado.Sobreelhombroderecho traíaunagrancajadecartón. —¿CarlWiberg?—preguntó. Wibergasintió. Eldesconocidodejólacajadentrodelpiso. —ÉsteesunpequeñoregalodesusamigosdeSuecia—dijo,sonriente. —¿MisamigosdeSuecia?—preguntóWiberg,sobresaltado. —¡Vamos,desobrasabeusteddequéhablo!—exclamóeldesconocido.Y,en seguidasevolvióydesaparecióescalerasabajo. Wibergcerrósuavementelapuerta.Estabaimpresionadoymirabacomoatontado lacajadecartón.Losúnicos«regalos»querecibíadeSueciaeransuministrosparasu labor de espionaje. ¿Sería esto una trampa? ¿Entraría la policía en la habitación precisamentecuandoélestuvieseabriendolacaja?Cruzórápidamentelasalitay miróconsumaatenciónlacalle.Nadie.Niseñaldesuvisitante.Wibergvolviójunto alapuertadelaescalerayestuvounratoescuchando.Nadaoyó,apartedelosruidos habituales.Porfincolocólacajasobreelsofádelcuartodeestarylaabrió.El paquetequelehabíanentregadodeunamaneratancasual,conteníauntransmisorde radio.Wibergnotódeprontoqueestabasudando. Unassemanasantes,sujefelehabíanotificado(eljefeeraundanésllamado HenningsJessen-Schmidt),queapartirdeentoncesseríaél,Wiberg,elencargadodel «almacenaje»enBerlínparalareddeespionaje.Apartirdeentonces,habíaestado recibiendounagranvariedaddeprovisionespormedioderecaderos.Pero,hasta ahora,siempreselohabíananunciadodeantemano,ycuandoletraíanlosobjetos,lo hacíancongrandesprecauciones.Suteléfonosonabaprimerodosvecesyluegose interrumpía. Ésa era la señal de que iban a llevarle algo. Los «suministros» le llegabansiemprecuandoyaeradenocheyporlogeneraldurantelosataquesaéreos. Hastaentonces,nuncahabíanacudidoasupisoaplenaluzdeldía.Wibergestaba furioso. Como él mismo lo contó más adelante: «Alguien había actuado de una manera muy imprudente, de aficionado, y daba muestras de ser muy capaz de estropearlotodo». LasituacióndeWibergerayamuypeligrosa.Nosepodíapermitirunavisitade la policía, pues su piso era ya una especie de almacén de artículos prohibidos. Sencillamente,deequipodeespionaje.Teníaocultoensushabitacionesgrancantidad de dinero, algunas claves secretas y gran variedad de drogas y venenos, desde píldorasdeefectosinmediatosde«knock-out»,capacesdeproducirlainconsciencia duranteperíodosvariablesdetiempo,hastamortíferoscompuestosdecianuro.Ensu carbonerayenungarajecercanoqueteníaalquilado,guardabaunpequeñoarsenalde rifles, revólveres y municiones. Wiberg incluso disponía de una maleta con explosivosdealtapotencia.Acausadelosataquesaéreos,estepequeñoarsenalle

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había causado grandes preocupaciones. Pero entre Jessen-Schmidt y él habían encontrado un perfecto escondite. Los explosivos se hallaban ahora en un gran depósitodeseguridadenlabóvedadelDeutscheUnionBank. El piso de Wiberg se había mantenido hasta ahora incólume a pesar de los continuosbombardeosaéreos,peroéltemíalasconsecuenciassicaíaunabomba. Quedaría inmediatamente descubierto. Jessen-Schmidt le había dicho que, a su debidotiempo,los«suministros»seríanentregadosavariosgruposdesaboteadores queprontollegaríanaBerlín.Lasactuacionesdeestosagentesselectoscomenzarían alsonarunaseñalporradiooseríancomunicadasporlareddeemisariosquelos ligabaconLondres.Wibergestabadeseandoqueseefectuaseyaestadistribución. Jessen-Schmidt le había dicho que recibiría el mensaje dentro de las próximas semanas,pueseltrabajodeesosequiposcoincidiríaconlatomadelaciudadporlos aliados. Según la información que Wiberg y Jessen-Schmidt habían recibido, los inglesesylosnorteamericanosllegaríanaBerlínhaciamediadosdeabril.

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Enlacalmadesuestudio,enelN.º10deDowningStreet,WinstonChurchillse

hallabainclinadoensusillónfavorito,decuero,conelauriculardelteléfonopegado aloído:ElPrimerMinistroescuchabaasuJefedeEstadoMayor,elgeneralSir HastingsIsmay,queleleíaunacopiadelmensajedeMontgomeryalComandante Supremo.Lapromesaporelmariscaldel«máximodevelocidadyempuje»era, desdeluego,muybuenanoticia;einclusomejorerasupropósitodeseguirconla mayor rapidez hacia Berlín. «Montgomery —le dijo Churchill a Ismay— está adelantandomucho». Después de varios meses de tormentosas discusiones entre los jefes militares inglesesynorteamericanos,laestrategiaaliadaparecíahabersesuavizado.Losplanes

delgeneralEisenhower,trazadosenelotoñode1944yaprobadosporlosJefes

combinadosdeEstadoMayorenMaltaenenerode1945,requeríanqueel21.ºGrupo

deEjércitosdeMontgomeryrealizaseelprincipalimpulsosobreelBajoRinyel nortedelRuhr;éstaeralarutaqueChurchill,enunacartaaRoosevelt,llamaba«el caminomáscortoaBerlín».Porelsur,lasfuerzasnorteamericanasteníanquecruzar elríoydirigirsehacialazonadeFráncfort,apartandodeMontgomeryalenemigo. Esteavancesuplementarioseconvertiríaenlaprincipallíneadeataquesifallabala ofensiva de Montgomery. Pero, por lo que concernía a Churchill, todo estaba arreglado.La«GranCruzada»seacercabaasufinalyerainmensamentesatisfactorio quedetodoslosjefesaliados,habíasidoprecisamenteelhéroedeElAlameinelque

parecíaseñaladoparaconquistarlacapitaldelenemigo.El21.ºGrupodeEjércitos

había sido especialmente reforzado para la ofensiva, disfrutando de una absoluta prioridad en cuanto a sus tropas, apoyo aéreo, suministros y equipos. En total,

Montgomeryteníabajosumandocasiunmillóndehombresdistribuidosenunas35

divisionesyunidadesanexas,eincluyendoelNovenoEjércitonorteamericano.

Cuatrodíasantes,ChurchillhabíahechounviajejuntoalgeneralEisenhowera

Alemaniaparaasistiralafaseinicialdelasaltoalrío.Cuandoestabaalaorillade

ésteviendocómoseiniciabalamonumentalofensiva,ChurchillledijoaEisenhower:

«MiqueridoGeneral,losalemanesestánhechospolvo.Ahorasíquenotienenya salvación». Enefecto,laresistenciaalemanaresultósercasiinexistenteenlamayoríadelas

áreas.EnelsectordelNovenoEjércitonorteamericano,dosdivisiones—unos34000

hombres—cruzaronjuntoalosinglesesysólohubotreintayunabajas.Ahora,

Montgomerydisponíademásdeveintedivisionesy1500tanquesyaalotroladodel

ríoysedirigíahaciaelElba.ElcaminoaBerlín—queChurchillhabíallamado«el primero y verdadero objetivo de los ejércitos anglo-norteamericanos»— parecía abiertoysinobstáculos. Además,estabaabiertotambiénpolíticamente.Nuncahabíahabidodiscusiones entrelos«tresGrandes»sobrequéejércitotomaríalaciudad.Berlíneraunobjetivo

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abiertoqueesperabaasercapturadoporelejércitoaliadoqueprimerollegaseallí.

Sinembargo,habíahabidodiscusionesengrannúmerosobrelaocupacióndel

restodelanaciónenemiga,comolorevelabanlossectoresseñaladosenelmapadela

«OperaciónEclipse».YlasdecisionesrelativasalaocupacióndeAlemaniahabían

decausarunefectocrucialenlaconquistayelfuturopolíticodeBerlín.Porlo

menos,unodeloscaudillosaliadossehabíadadoplenacuentadeellodesdeel

principio.«Sindudaalguna—habíadicho—habráunacarreraporocuparBerlín».

EsehombreeraFranklinDelanoRoosevelt.

Habíasidomuchoantes—hacíadiecisietemeses—el19denoviembrede1943,

cuandoleplantearonesteasuntoaRoosevelt.EnaquellaocasiónelPresidentese

hallabaalacabeceradelamesadelasuitedelalmiranteErnestJ.King,abordodel

acorazadoIowa.Asusladossehallabanlosayudantesyconsejeros,entreelloslos

jefesdelEstadoMayorConjuntodelosEstadosUnidos.Rooseveltestabaenese

barco,enrutaparalasconferenciasdeTeherányElCairo,queseríanlaquintayla

sextadelasreunionescelebradasporlosdirigentesaliadosenlaépocadelaguerra.

Éstoserandíasdegrantrascendenciaenlaluchaglobalcontralaspotenciasdel

Eje.Enelfrenterusolosalemaneshabíansufridosumayorymássangrientaderrota:

Stalingrado, cercado y totalmente aislado durante veintitrés días, había sido

recuperadoporlosrusos,ymásde300000alemaneshabíansidomuertosoheridoso

hechos prisioneros. En el Pacífico, donde luchaban más de un millón de norteamericanos, los japoneses se retiraban en todos los frentes. En Occidente, RommelhabíasidoderrotadoenÁfricadelNorte.Italia,invadidadesdeÁfricaa travésdeSicilia,sehabíarendido;yahoralosalemanesseaferrabandramáticamente alnortedelapenínsula.Enestascircunstancias,losanglo-americanospreparabanel golpedegracia,lallamada«OperaciónOverlord»,lainvasióntotaldeEuropa. AbordodelIowa,Rooseveltestabamuyfastidiado.Losdocumentosymapasque lemostrabaneranloesencialparaelplanllamado«OperaciónRankin,CasoC»,uno de los muchos proyectos preparados con vistas a la dispuesta invasión. En el «RankinC»sepreveíanlasmedidasquedeberíansertomadassiseproducíaun súbitocolapsoocapitulacióndelenemigo.Entalcaso,elplanproponíaqueelReich yBerlínfuesendivididosensectores,ocupandounazonacadaunadelasPotencias aliadas.YloquefastidiabaalPresidenteeraeláreaelegidaparasupaísporlos planificadoresbritánicos. Elplan«RankinC»habíasidocreadoenunascircunstanciasmuypeculiaresy malas.YelhombrequeresultaríamásafectadoporsusmedidasseríaelComandante SupremoaliadoenEuropa.Peroéstemandoaúnteníaqueserotorgado.Ladifícil tareadeprepararleelterrenoalComandanteSupremo—osea,prepararlaofensiva medianteelcrucedelCanal,la«OperaciónOverlord»,yunplanparaelcasodeque Alemaniasederrumbase,esdecirla«OperaciónRankin»—habíasidoencargadaal generalFrederickE.Morgan [10] ,conocidoporelnombresecretodeCossac(iniciales

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deChiefofStafftotheSupremeAlliedCommander)quehabíasidodesignadopara esecargoantesdesabersequiénhabíadeserelComandanteSupremoaliado.La labor de Morgan era lo que se llama una tarea «desagradecida». Cuando lo nombraronparaesepuesto,Morgantuvoqueoírestaspalabras«consoladoras»aSir AlanBrooke,jefedelEstadoMayorImperial:«Bueno,quéselevaahacer.¡Desde luego,nofuncionará,perotendráustedquehacerlolomejorquepueda!». Mientraspreparabael«RankinC»,Morganhabíadetomarencuentatodaclase deimponderables.¿Quéocurriríasielenemigocapitulabatanbruscamentequelos aliadoserancogidosporsorpresa,lomismoquelesocurrióenlaPrimeraGuerra

MundialantelaimprevistarendicióndeAlemaniaennoviembrede1918?¿Adónde

iríanlastropasdequiénes?¿QuépartesdeAlemaniaseríanocupadasporlasfuerzas americanas, inglesas y rusas? ¿Quién tomaría Berlín? Éstas eran las cuestiones básicasqueseplanteabanalprepararelplan«RankinC»yhabíaqueresolverlasde unamaneraclaraydecisivaparaquelosAliadosnosevieransorprendidosporun súbitocolapso. Hastaentoncesnuncasehabíapensadoenunplanespecíficoparaelfinaldela guerra.AunqueenlosEstadosUnidosyenGranBretañasetratóyaenalgunos organismos gubernamentales de los problemas que surgirían con el cese de las hostilidades,pocosehizoparaformularunaactitudtotalyprevisora.Sólohabía acuerdosobreunpunto:queelpaísenemigoteníaqueserocupado. Encambiolosrusosnotuvierondificultadparatomarunaactitud.Stalindabapor seguroqueAlemaniaseríaocupadaysiempresupoexactamenteloquedebíahacer en tal caso. Ya en diciembre de 1941 había informado tajantemente al ministro británicodeAsuntosExteriores,AnthonyEden,decuálesseríansusexigenciaspara después de la guerra, y nombró muy concretamente los territorios que deseaba anexionarse.Eraunalistaimpresionante.EnelbotíndelavictoriaqueStalintenía bien pensado, figuraban el reconocimiento de sus reclamaciones sobre Letonia, Lituania y Estonia; la parte de Finlandia que él les había conquistado a los

finlandesesen1939;laprovinciadeBesarabiaenRumanía;aquellapartedePolonia

Orientalquelosrusoshabíaninvadidoen1939deacuerdoconlosnazis;ylamayor

partedePrusiaOriental.LonotableeraquemientrasStalinponíaconcalmasus

exigentescondiciones,resonabaelcañoneoa24KmdelKremlin,enlossuburbiosde

Moscú,dondelasfuerzasalemanasluchabanaúndesesperadamente.

AunquelosinglesesconsiderabanlaspeticioneshechasporStalinen1941algo

prematuras,yeslomenosquepodíandecir [11] .Tambiénellos,en1943,estaban preparando sus propios planes. Tenía un Gabinete llamado el Subcomité de Planificación para después de las hostilidades; bajo la jefatura del dirigente del PartidoLaborista,ClementAttlee.Ensuampliarecomendación,elgrupodeAttlee defendíaladivisióndeAlemaniaentreszonasaliadas,ocupándoseGranBretañade laindustriaydelasricaszonascomercialesdelNoreste.Elúnicoaliadoquenotenía formadosplanesparaunaAlemaniaderrotadaeraNorteamérica.Engeneral,elpunto

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devistanorteamericanooficialeraquelosarreglosparalaposguerradeberíanesperar acuandoestuviesemáscercalavictoriafinal.Secreíaquelosplanesdeocupación eran,antetodo,unacuestiónmilitar. Peroahora,cuandoyasehacíasentirlafuerzaconjuntadelosaliadosentodos losfrentes,ycuandoyasehacíamásvivoeltempodesusofensivas,lanecesidadde coordinarlosplanespolíticosparadespuésdelaguerra,sehacíamásintensa.En

octubrede1943,enlaConferenciadeMoscúdeMinistrosdeAsuntosExteriores,se

intentóelprimerpasoparadefinirunapolíticaconjuntaaliadadeposguerra.Los aliadosaceptaronlaideadeunaresponsabilidadconjuntaenelcontrolyocupación deAlemania,ycrearonuncuerpotripartito,elComitéEuropeoConsultivo(EAC,o sea,elEuropeanAdvisoryCommittee)para«estudiaryaconsejaralostresGobiernos sobrelascuestioneseuropeasrelacionadasconlaterminacióndelashostilidades». Pero,entretanto,Morganhabíafraguadosuplan—untoscoproyectoparala ocupacióndeAlemania—«preparado»,comoélmismoexplicómástarde,«sólo despuésdehabersepasadomuchotiempoobservandolasbolasdecristal».Elplande Morganeratansólomilitarysebasabaenlasimplelógica.DividíaaAlemaniaen tercios matemáticos, «limitándose a señalar levemente con lápiz azul los límites provincialesyaexistentes».Eraevidentequelosrusos,queveníandelEste,tendrían queocuparelsectororiental.DeahíqueMorgandibujaseelbordedesuszonascon unalíneaqueseextendíapocomásomenosalestedeLübeck,hastaEisenachyala fronteracheca.Berlínestabaenlazonaque«naturalmente,correspondealosrusos, los cuales no fueron incluidos en nuestro plan Cossac». Sin embargo, Berlín le preocupaba. «¿Habíamos de seguir considerando a Berlín como la capital o dispondríamosdeotramejorsituada,o,endefinitiva,haríafaltaquehubieseuna capital?»,sepreguntabaMorgan.«Lainternacionalidaddelaoperaciónrequeríaque laocupacióndeBerlínodecualquierotracapital,siesquedebíahaberalguna,fuera hechaporunafuerzatripartita,osea,apartesigualesportropasdelosEstados Unidos,GranBretaña,yRusia». En cuanto a las zonas británica y norteamericana, le parecía a Morgan que quedabanpredeterminadasporunhechocasiridículoporsupocaimportancia;la localización de las bases y los depósitos británicos y norteamericanos en Gran Bretaña.CuandolasprimerastropasamericanasllegaronalReinoUnido,quedaron acuarteladasenelNortedeIrlandayeneloestedeInglaterra.Lasfuerzasbritánicas quedaban situadas al norte y al este. Así, la concentración de tropas, sus aprovisionamientosycomunicacionesestabanseparados:losamericanossiempreala derecha,ylosinglesesalaizquierda,enfrentándosealContinenteeuropeo.Según preveía Morgan, la «Operación Overlord», este plan de distribución, había de continuaralotroladodelCanalcuandoseefectuaselainvasióndelasplayasde Normandía y, probablemente, por toda Europa hasta llegar al propio corazón de Alemania.LasfuerzasbritánicastendríanquepenetrarporelnortedeAlemaniay liberarHolanda,DinamarcayNoruega.Aladerecha,losnorteamericanos,siguiendo

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suslíneasdeavanceatravésdeFrancia,BélgicayLuxemburgo,terminaríanenlas provinciasalemanasdelsur. «Nocreo—habíadedecirmástardeMorgan—quenadieporentoncessehubiera dado total cuenta de las plenas y definitivas consecuencias de la partición, una decisión que, con toda probabilidad, fue cosa de algún funcionario de poca importanciaenelMinisteriodelaGuerra.Perodeesosaliótodolodemás». EnelIowa,elPresidentedelosEstadosUnidossedioperfectacuentadelas grandesydefinitivascomplicaciones,queeranprecisamenteloquenolegustabadel plan«RankinC».Inmediatamentequehuboempezadolasesiónalastresdelatarde, Rooseveltabordóesetemaysevioenseguidaqueestabairritado.Alcomentarel memorándumqueacompañabaalplanyencontrarseconquelosJefesdeEstado Mayorpedíanorientaciónsobreéste,Rooseveltreprochóalosconsejerosmilitaresel quehubieranhecho«ciertassuposiciones»,sobretodoquelosEstadosUnidoshabían deaceptarlapropuestabritánicadequeocupasenlaAlemaniameridional.«Nome gusta ese arreglo», declaró el Presidente. Lo que él quería era la Alemania del noroeste.PedíaelaccesoalospuertosdeBremenyHamburgo.Además,habíaotra cosa que importaba mucho a Roosevelt: la extensión de la zona norteamericana. «TendríamosquellegarhastaBerlín—dijo—.LosEstadosUnidosdeberíantener Berlín». Yentoncesañadió:«Lossovietssepuedenquedarcontodoelterrenoaleste». TambiéndisgustabaaRooseveltotroaspectodelplan«RankinC».LosEstados Unidos tendrían una esfera de responsabilidad que incluía Francia, Bélgica y Luxemburgo.LoquemáslepreocupabaeraFrancia,ysobretodoeljefedelos FrancesesLibres,elgeneralCharlesdeGaulle,aquienconsiderabacomo«undolor decabezapolítico».Amedidaquelasfuerzasaliadasavancenenesepaís,lesdijoel Presidente a sus consejeros, de Gaulle «irá a media milla detrás de las tropas», siemprelistoparairtomandoelpoder.LoquemástemíaRoosevelteralaguerracivil quepodíaestallarenFranciacuandolaguerraterminase.Noqueríaverseimplicado, decía,«enlatareadereconstituiraFrancia».Ydeclaró:«Franciaesunbebéinglés». YnosólosetratabadeFrancia.TambiéncreíaRooseveltqueGranBretañadebía cargarconlaresponsabilidaddeLuxemburgoyBélgicaasícomodelazonasurde Alemania.Encuantoalazonaamericana,talcomolaveíaelpresidente,ocuparía todoelnortedeAlemania—incluidoBerlín—hastaStettinenelÓder.Denuevo, pesando bien sus palabras, insistió en el disgusto que le causaban los arreglos territorialespropuestos.«ElplanbritánicoquierequelosEstadosUnidostenganla zonasur—dijoRoosevelt—yesonomegusta». LassugerenciasdelPresidenteasombraronasusconsejerosmilitares.Tresmeses antes, en la Conferencia de Quebec, los Jefes del Estado Mayor Conjunto norteamericanohabíanaprobadoelplanenprincipioylomismolosjefesdeE.M., combinados,norteamericanoseingleses.Poraqueltiempo,Rooseveltexpresó su interésporladivisióndeAlemaniayapoyócontodasuinfluencialaurgenciadel

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plan,expresandosudeseodequelastropasnorteamericanasestuvierandispuestas para«entrarenBerlínalavezquelosrusos». LosJefesconjuntoscreíanqueyaestabantodosdeacuerdosobreloestablecido enelplan«RankinC».SivolvieronahablardeeseplanenelIowafuesóloporsus aspectospolíticosyeconómicos,asícomodepolicíamilitar.Yahoraresultabaqueel Presidenteseoponíanosóloalplandeocupaciónsinotambiénalamismabasedela «OperaciónOverlord».Sisecambiabanlaszonasproyectadasdeocupaciónpara agradaralPresidente,habríaqueintroduciruncambioenladisposicióndelastropas enGranBretañaantesdelainvasión.Estoretrasaría—einclusoperjudicaría—ala ofensivaatravésdelCanal,unadelasoperacionesmáscomplicadasquesehubieran planeadoencualquierguerra.Alosconsejerosmilitareslesparecíaevidenteque,o bien el Presidente Roosevelt no entendía los inmensos problemas logísticos planeadosolosentendíaperfectamenteperoestabadispuestoapagaruntremendo precioparaquelosEstadosUnidossequedasenconlazonanoroesteyBerlín.Para estosJefeseseprecioeraexcesivoyprohibitivo. ElgeneralMarshallempezódiplomáticamenteatratardearreglarlasituación. Accedíaaque«sereplanteaseesteasunto».Peroinsistíaenquelasproposicionesdel plan«RankinC»sedebíanaconsideracionesmilitaresdeprimeraimportancia.Y razonaba desde un punto de vista logístico: «Hemos de tener las fuerzas de los EstadosUnidosaladerecha.Ytodoesteasuntotienesuorigenenlacuestióndelos puertosdeGranBretaña». ElalmiranteErnestKing,JefedeOperacionesNavalesdelosEstadosUnidos, apoyabaaMarshall;losplanesdelainvasiónestabanyatanavanzados,dijo,que seríadelomásobstaculizadorintroducircambioseneldesplieguedelastropas. LainmensidaddelproblemaeratalqueMarshallcreíasenecesitaríatodoun nuevoplanparapodercambiarladisposicióndelastropas,unplantanflexibleque pudieraaplicarse«encualquiermomentodesudesarrollo»conobjetodequeel PresidentesesalieraconlasuyaenAlemania. Rooseveltnolocreíaasí.Teníalaimpresióndequesiseproducíauncolapso totaldelReichdeHitler,losEstadosUnidostendríanquellevaraAlemaniatantos hombrescomopudieran,ysugirióquepartedeesasfuerzaspodríanir«dandola vueltaaEscocia»entrandoasíenAlemaniaporelnorte.Fueenesemomentocuando expresósuconviccióndequelosAliadosselanzaríancomoenunacarrerahacia Berlíny,entalcaso,lasdivisionesnorteamericanastendríanquellegarallíloantes posible.HarryHopkins,confidenteyconsejerodeRoosevelt,queestabapresenteen lareunióndelIowa,teníalamismaimpresióndeurgencia.Creíaquelos«Estados UnidosdebíanestardispuestosparasituarenBerlínunadivisiónaerotransportadaa lasdoshorasdelcolapso». UnayotravezintentaronlosconsejerosmilitaresdelPresidentehacerleverla gravedad de los problemas que implicaba un cambio en el plan «Rankin C». Rooseveltnocedió.Porúltimo,acercóhastaélunmapadeAlemaniadela«National

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Geographic»,queestabasobrelamesayempezóadibujarenél.Primerotrazóuna líneaquecruzabalafronteraoccidentaldeAlemaniahastaDüsseldorfyalsur,alo largodelRin,hastaMainz.Desdeallí,yconungruesotrazo,cortóaAlemaniaen

dosmitadessiguiendoelparalelo50aproximadamente,entreMainzaloesteyAsch,

enlafronteracheca,aleste.LuegosulápizsemovióalnordestehastaStettin,enel Óder.LosnorteamericanostendríanlapartedeAlemaniaporencimadeestalíneay losingleseselsectorquequedabadebajo.PerotalcomoloseñalóRoosevelt,ellímite orientaldelazonadelosEstadosUnidosylazonabritánica,formabanunborde toscoconelvérticeenLeipzig.DesdeallíibaalnordestehastaStettinyalsureste hastaAsch.ElPresidentenolodijoasí,peroeltriánguloquequedabaenhueco tendríaqueserlazonasoviética.Conteníamenosdelamitaddelazonaconcedidaa Rusiaenelplan«RankinC».YBerlínnoestabaenelterritorioqueRoosevelthabía dejadoalaURSS.LacapitalquedabaenellímiteorientaldelaszonasdelosEstados UnidosydeGranBretaña.MarshallinterpretóqueelPresidentedeseabaqueBerlín fueseocupadoconjuntamenteportropasamericanas,británicasyrusas. ElmapamostrabainconfundiblementeloqueRooseveltteníaensumente.Silos EstadosUnidosseapoderabandelazonameridionalquehabíapropuesto«Cossac» eneldocumento«Rankin»,dijoelPresidenteasusconsejerosmilitares,losingleses «nos obstaculizarán en cada movimiento que intentemos». Era evidente, dijo Roosevelt,que«lasconsideracionespolíticasbritánicasestándetrásdesuplan». DenuevointentóMarshallargumentarconelPresidente:«Elplan“Rankin”,en loqueserefierealaszonasdeocupación,funcionadeunmodológico».Habría menos«entorpecimientoenlasfuerzas,ylaslíneasdeaprovisionamientoseríanmás cortasymásdirectas».Todoeseplansehabíafraguadopensandoenello. Lasdiscusionesterminaronsinquesehubieratomadoningunadecisiónclarapero Roosevelthabíadejadoconvencidosasusjefesmilitaresdecuáleseransusdeseosy propósitos. La ocupación norteamericana, según la veía Roosevelt, implicaba el acuartelamientodeuncuartodemillóndesoldadosenEuropadurante«porlomenos unañooquizádurantedos».Suplanerasemejantealamaneracaracterísticamente norteamericanadeplantearlaguerra:unmínimodetiempo,gastoseimplicacionesen losasuntoseuropeos.Preveíaunrápidoyvictoriosoempujecontraelcorazóndel territorioenemigo,«unainvasióndeAlemaniaporferrocarrilconpocaoninguna lucha»quellevaríaalastropasnorteamericanasalazonanoroesteydeallíaBerlín. Sobretodo,elPresidentedelosEstadosUnidosestabadispuestoatenerBerlín [12] .

Así se presentó el primer plan concreto de los Estados Unidos respecto a Alemania. Sólo había un inconveniente. Roosevelt, frecuentemente criticado por actuarcomosupropiosecretariodeEstado,sóloleshabíacomunicadosuspuntosde vistaasusjefesmilitares.Habíandepasarseestudiandoesteplancasicuatromeses. Después de la conferencia del Iowa, el general Marshall entregó el mapa de

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Roosevelt—laúnicapruebatangibledequelosEstados Unidospensabanenla ocupacióndeAlemania—algeneraldedivisiónThomasT.Hardy,jefedelaDivisión deOperacionesdelDepartamentodeGuerra.CuandoelgeneralHardyregresóa Washington, ya estaba el mapa archivado en el Departamento de Operaciones secretísimas. «Que yo pueda recordar —comentó más tarde Hardy—, nunca recibimosinstruccionesdemandárseloanadiedelDepartamentodeEstado». ElquelospropiosconsejerosmilitaresdeRooseveltarchivasenelplandeéste, fuetansólounodeunaextrañaycostosaseriededisparatesyerrorescometidospor losmilitaresnorteamericanosenlosdíassiguientesalareunióndelIowa. Estos erroreshabíandetenerunaprofundainfluenciaenelfuturodeAlemaniayBerlín.

El29denoviembre,Roosevelt,ChurchillyStalin,sereunieronporprimeravez

enlaConferenciadeTeherán.AllílosTresGrandesnombraronalosrepresentantes que se reunirían en Londres formando la importantísima Comisión Consultiva Europea, el organismo encargado de redactar los términos de la rendición para Alemania, definiendo las zonas de ocupación y formulando los planes para la administraciónaliadadelpaís.LosinglesesnombraronparalaEACauníntimo amigodeAnthonyEden,elsubsecretariodeAsuntosExtranjerosSirWilliamStrang. Losrusosenviaronaun«regateador»muyduro,conocidoyaporsuobstinación, FedorT.Gusev,embajadorsoviéticoenelReinoUnido.Rooseveltnombróasu enviado a la Corte de Saint James, el honrado pero tímido, y con frecuencia inarticulado,JohnG.Winant.Aéstenoloprepararonparasunuevocometidonile dijeroncuáleseranlosobjetivosdelPresidenteenAlemania. Sin embargo, pronto surgió una oportunidad para que el Embajador norteamericanoseenterasedecuáleralapolíticaquedebíadefenderenlaEAC, aunqueesaoportunidadseperdió.LaConferenciadeElCairo(Roosevelt,Churchill,

ChiangKai-shek)tuvolugarenlosdías22-26denoviembre;lareunióndeTeherán

(Roosevelt,ChurchillyStalin)comenzóel28denoviembreycontinuóhastael1.ºde

diciembre;ydespuésdeTeherán,volvieronareunirseRooseveltyChurchillenEl

Cairoel4dediciembre.Aquellanoche,enunaprolongadacomidaconChurchill,

EdenyeljefedelEstadoMayordelPresidente,elalmiranteWilliamD.Leahy,

Rooseveltvolvióaoponerobjecionesalaspropuestasdel«RankinC».Dijoalos

ingleses—segúnparece,sindivulgarelcontenidodesumapanielalcancedesus

revisiones—queestabaconvencidodequelosEstadosUnidosdeberíanquedarsecon

lazonanoroestedeAlemania.ChurchillyEdensenegaronresueltamenteaadmitir

estoperoelasuntopasóaestudiodelEstadoMayorcombinado.Losjefesdeéste,a

suvez,propusieronque«Cossac»—elgeneralMorgan—estudiaselaposibilidadde

revisarelplan«RankinC».

Winant,aunqueformabapartedelaDelegacióndeElCairo,nofueinvitadoaesa

cenay,porlovisto,nuncaleinformarondeloquesehabíadiscutidoallí.Cuando

RooseveltregresóalosEstadosUnidos,WinantvolvióenaviónaLondrespara

asistiralaprimerareunióndelaEAC,ysóloteníaunavagaideadeloquedeverdad

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queríanRooseveltysuGobierno.

Irónicamente,sóloaunoskilómetrosdelaEmbajadadelosEE.UU.enLondres, enlaNorforlkHouse,PlazadeSt.James,estabaunhombrequesabíaperfectamente loquedeseabaelpresidenteRoosevelt.EraeltenientegeneralSirFrederickMorgan, desconcertado por el encargo que había recibido de volver a examinar el plan «RankinC»paracambiarlaszonasinglesaynorteamericana.Morganhabíapuestoa trabajar inmediatamente en esa reforma a su equipo. Llegó muy pronto a la conclusión de que era imposible, por lo menos hasta que Alemania estuviese definitivamentederrotada.Asíselocomunicóasussuperiores,y«ésefueelfinaldel asunto»porlomenosenloqueaélconcernía.

Entretanto,alosjefesmilitaresdelosEstadosUnidos,apesardesuinsistenciaen quenoqueríanversemezcladosenlapolítica,leshabíandejadoensusmanosdecidir lapolíticanorteamericanaenlaEuropadelaposguerra.Paraellos,ladivisiónen zonasylaocupacióndeAlemaniaeranasuntosestrictamentemilitares,delosque debíaocuparselaDivisióndeAsuntosCivilesdelDepartamentodelaGuerra.El inevitableresultadofuequeesedepartamentoseencontraseenconflictoconelde EstadoencuantoaAlemania.Consecuenciadeellofuequesecreaseunatirantezpor la cual se perdía irremediablemente toda esperanza de lograr una política norteamericanaunificadaycoherenteenesteasunto. Enprimerlugar,eraevidenteparatodosquedeberíahacersealgoparaorientaral embajadorWinantensusnegociacionesconlaEACenLondres.Paracoordinarlos puntosdevistanorteamericanosenconflicto,huboqueestablecerungrupoespecial llamadoWorkingSecurityCommittee,grupoespecialquecomenzóafuncionaren Washington en diciembre de 1943, con representantes de los Departamentos de Estado,GuerrayMarina.LosrepresentantesdelDepartamentodeGuerrasenegaron alprincipioaparticiparenelComitéeinclusoareconocerquefueranecesariauna ComisiónConsultivaEuropeaenabsoluto.LosjefesdelEjércitososteníanquetodo elproblemadelarendiciónyocupacióndeAlemania,erasencillamenteunacuestión militar que se arreglaría a su debido tiempo, a «nivel militar» por los Jefes combinadosdeEstadoMayor.Estacómicasituaciónhizoqueelasuntoseretrasara dossemanas.Mientras,WinantseguíaenLondressininstrucciones. Porfin,losmilitaresconvinieronencelebrarreunionesyelComitésepusoal trabajo,peropocofueloqueseconsiguió.CadagrupodelComitéteníaquerecibir instruccionesdesussuperioresantesdequesepudieracablegrafiarnadaaWinanta Londres.Yloqueerapeor,losjefesministerialesvetabanlasmedidaspropuestas, prerrogativaqueelDepartamentodelaGuerraejerciórepetidasveces.Elpresidente delComité,profesorPhilipE.Mosely,delDepartamentodeEstado,quehabíade convertirseenConsejeroPolíticodelembajadorWinant,comentómástardequelos

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representantesdeAsuntosCivilesdelDepartamentodelaGuerrahabíanrecibido instruccionesestrictasparaquenoaccediesenanada,oacasinada,yselimitasena informar a sus superiores sobre lo que se había discutido en las reuniones. Este sistemadenegociaciónadistancia,bajorígidasinstruccionesyaplicándoseacada momentoelveto,recordabalosprocedimientosdelasnegociacionessoviéticasensus momentosmásintransigentes.

Alolargodetodoelmesdediciembrede1943,continuóesteregateo.Según

opinabaelEjército,laszonasdeocupaciónquedaríandeterminadas,probablemente, másomenosporlaposiciónfinalqueocupasenlastropascuandoelenemigofirmase larendición.Entalescircunstancias,losrepresentantesdelEjércitonoveíansentido algunoenquesepermitieseaWinantnegociarningúnacuerdosobrelaszonasdela EAC. Laactituddelosmilitareseratanintransigentequeinclusorechazaronunplandel Departamento de Estado que, aunque semejante al proyecto británico —también dividíaaAlemaniaentrespartesiguales—teníaunelementoadicionalqueerade importancia vital: un pasillo que uniría Berlín, situado muy dentro de la zona soviética,conlaszonasoccidentales.Elautordeesteplandelcorredoreraelprofesor Mosely.Desdeluego,éstecontabaconquelossovietsseopondríanenérgicamentea eseproyectoperoinsistíaenquesedefendieraeseplanpues,comoélmismoexplicó más tarde: «Yo creía que si empezábamos presentando nuestro plan con impresionante firmeza, podría tenerse en cuenta cuando empezasen los soviets a fraguarsuspropiaspropuestas».Elprofesorinsistíaenqueeraprecisopreocuparse decontardesdeelprincipioconunaccesoterritoriallibreydirectoaBerlíndesdeel oeste. El plan del Departamento de Estado fue sometido a la División de Asuntos CivilesdelDepartamentodelaGuerraparaquefueseestudiadoantesdepasaral Comité. Durante algún tiempo el estudio de este plan estuvo empantanado. Por último,MoselyvisitólasoficinasdelaDivisióndeAsuntosCivilesyhablóconel coronelquellevabaelasunto.Lepreguntósihabíarecibidoelplan.Elcoronelabrió uncajóndelapartedeabajodesumesa-despachoydijo:«Sí,estáaquí».Después,se echó hacia atrás en su sillón y, poniendo los pies sobre el cajón abierto, dijo:

«Además,sevaaquedarahí,dondeestá».Y,enefecto,eseplannuncafueenviadoa Winant.¡ElplanqueresolvíaellibreaccesoaBerlín! En Londres, la EAC se reunió extraoficialmente, por primera vez, el 15 de diciembre de 1943, y para el embajador Winant quizá fuese lo mismo que esta reuniónseocupasesólodeasuntosdeprocedimiento.Seguíaaúnsininstrucciones oficiales.Sehabíaenteradoextraoficialmente,porfuentesbritánicas,delplanque había alterado tanto a Roosevelt. Ni siquiera le llamó nunca el «Rankin C» de Morgan:sólolehabíanhabladodeesteplanllamándoleel«PlandeAttlee».También lehabíaninformadoextraoficialmente(selohabíadichoelSecretariodelaGuerra adjunto,JohnJ.McCloy)dequeelPresidentequeríalazonanoroeste.Winantno

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esperabaquelosinglesesquisierancambiarlazonaasignadaaellos [13] .Yelcálculo deWinantfueabsolutamenteacertado.

El14deenerode1944,elgeneralDwightD.Eisenhower,reciénnombrado

ComandanteSupremo,llegóaLondresparatomarposesióndesucargo,ytodala maquinariadelplaneamientomilitar,quehastaentonceshabíaestadoenmanosdel generalMorgan,fuetransferidaoficialmenteasuautoridad.Perohabíaunplanque nisiquieraélpodíainfluenciaryatantarde.Eldíasiguientealdelallegadade Eisenhower,enlaprimerareuniónoficialdelaEAC,elPlan«RankinC»deMorgan fuepresentadoporSirWilliamStrangalEmbajadorWinantyalenviadoruso,Fedor Gusev.LosEstadosUnidos,unavezparalizadoeseplan,habíanperdidolainiciativa. Ynuncavolveríanarecuperarla.Mástarde,habíadeescribirStrangqueélteníauna ventaja sobre sus colegas, «ya que, mientras ellos han de telegrafiar pidiendo instruccionesaungobiernoremotoyavecesincomprensivo,yoestabaenelmismo centrodelasuntopudiendohacer,porlogeneral,quemedefiniesenenseguidacuál debíasermilíneadeconducta.TambiénteníalaventajadequemiGobiernohabía comenzadoafraguarlosplanesparalaposguerraatiempoydeunmodoordenado».

El18defebrero,enlasegundareuniónoficialdelaEAC,enloqueseguramente

eraunrécordparaunadecisióndiplomáticasoviética,elinescrutableGusev,sindar explicacionesdeningunaclase,aceptósolemnementelaspropuestasbritánicassobre laszonasdeocupación.

Lapropuestabritánicadejabaalosrusoscasiel40porcientodelterritoriode

Alemania,el36porcientodesupoblaciónyel33porcientodesusrecursos.Berlín,

aunquedivididoentrelosaliados,caíamuydentrodelaproyectadazonasoviética,a 176 kilómetros de la línea de demarcación occidental anglo-norteamericana. «La divisiónpropuestaparecíaperfectamentejusta—decíamástardeStrang—ysiquizá fuese demasiado generosa para los soviets, también respondía a los deseos de nuestras autoridades militares, las cuales estaban preocupadas por la escasez de fuerzasunavezterminadalaguerraypensabanqueseríaunerrorocuparunazona mayordeloquefueraimprescindible».Yhabíamuchasotrasrazones.Unadeellas eraeltemordelosjefesinglesesynorteamericanosaqueRusiapudierafirmaruna pazporseparadoconAlemania.Otrotemor,yésteafectabaespecialmentealos militaresnorteamericanos,eraelqueRusianoseunieraalosaliadosenlaguerra contraelJapón.Y,porúltimo,losinglesescreíanqueRusia,sinoseatendíacon

tiempoaesto,podíasalirluegopidiendoun50porcientodeAlemaniabasándoseen

lossufrimientosquelehabíacausadolaguerra. Por lo que afectaba a los Estados Unidos, parecía que los dados estaban ya echados.AunquelosTresGrandesteníanaúnqueaprobarelplanbritánico,lomalo paralosEstadosUnidoseraqueGranBretañayRusiaestabanyadeacuerdo [14] .En ciertomodo,erayaunfaitaccompliyWinantpodíayahacermuypocoapartede informarasuGobierno. Larápidaaceptaciónporlossoviéticosdelplanbritánico,cogióalPresidente

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desprevenido.RooseveltseapresuróaenviarunanotaalDepartamentodeEstado. «¿Cuálessonlaszonasenlosborradoresbritánicoyrusoycuáleslazonaque proponemos nosotros? —preguntaba—. Tengo que saber esto para que esté de acuerdo con lo que decidí hace unos meses». Los altos funcionarios del Departamento de Estado estaban desconcertados y les sobraba razón para ello:

desconocíanlasdecisionesqueRoosevelthabíatomadoenTeherányenElCairocon respectoalaszonas. AntesdequeelPresidentefueseinformado,huboungrannúmerodellamadas entre el Estado Mayor Conjunto y el Departamento de Estado. Luego, el 21 de febrero,despuésdehabervistoelplananglo-ruso,Rooseveltreaccionó.«Noestoyde acuerdoconlapropuestabritánicadedemarcacióndelímites»,declarórotundamente en un memorándum dirigido al Departamento de Estado. No mencionó la zona soviéticaperorechazódecididamenteelsectorpropuestoparalosEstadosUnidos, repitiendoaúnmásenérgicamenteloquehabíadichoasusconsejerosmilitaresenel Iowa. La nota del Presidente constituyó una revelación para el Departamento de Estado. «Nuestroprincipalobjetivo—escribió—,noestomarparteenlosproblemas internosdelaEuropameridionalsinomásbieneliminaraAlemaniacomoprobable causa de una tercera Guerra Mundial. Se han planteado varios puntos sobre la dificultad de trasladar nuestras tropas… desde un frente francés a un frente septentrionalalemán…lo quesellamaun“saltoderana”.Estasobjeciones son inoficiosasporque,dondequieraqueesténlastropasinglesasyamericanaseldíade larendicióndeAlemania,seráfísicamentefácilparaellasdirigirseacualquierparte:

norte, éste o sur… Si lo tenemos todo en cuenta, y recordando que los

avituallamientoshandevenirpor3500millasmarinasomás,losEstadosUnidos

tendríanqueutilizarlospuertosdelnortedeAlemania—HamburgoyBremen—y… tambiénHolanda.Portanto,creoquelosEstadosUnidostendríanqueocuparla Alemaniadelnoroeste… »Sisenecesitanmásrazonesparajustificarestedesacuerdoconlosingleses… sólopuedoañadirqueenlosEstadosUnidoslasconsideracionesdeordenpolítico hacenquemidecisiónseadefinitiva».Luego,paraasegurarsecompletamentedeque suSecretariodeEstadohabíadeentenderalaperfecciónloqueélqueríadecir, Rooseveltañadió,subrayandolaspalabras:«Puedeustedhablarconmigodetodo estosinoloencuentracompletamenteclaro». Enuntonomásfamiliar,leexplicabasupuntodevistaaChurchill:«Porfavor,no mepidaustedquemantengafuerzasamericanasenFrancia—escribióalPrimer Ministro—.¡Nopuedohacerloenmodoalguno!Comoyahedadoantesaentender, rechazolapaternidaddeBélgica,FranciaeItalia.Esustedelquedebeeducary disciplinar a sus niños, que para eso son suyos. ¡En vista de que pueden ser el baluartedeustedesenelfuturo,justoesqueporlomenospagueustedahorasu educación!».

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Los Jefes de Estado Mayor norteamericanos, según parece, también tuvieron noticiasdelPresidente:casiinmediatamente,losaltosjefesdelaDivisióndeAsuntos CivilescambiarondeactitudenelWorkingSecurityCommittee.Pocosdíasdespués delareunióndelaEACenLondres,entróuncoronel,conreciopasomilitar,enel despachodelprofesorMoselyenelDepartamentodeEstado,yextendióunmapa anteél:«EstoesloquedeseadeverdadelPresidente»,dijo.YMoselysequedó contemplandoelmapa.Noteníaideadecuándooenquécircunstanciashabíasido preparado.NuncalohabíanvistoniélniotrapersonaalgunaenelDepartamentode Estado.EsemapaeraelmismoqueelPresidenteRoosevelthabíaseñaladoenel Iowa. Tan misteriosamente como había surgido, el mapa de Roosevelt desapareció. MoselyesperabaquelollevasenalapróximareunióndelComitédeWashington. Peronovolvióaaparecer.Añosdespués,dijoMosely:«Noséloquefuedeaquel mapa.Lapróximavezquenosreunimos,losjefesdeAsuntosCivilespresentaronun mapacompletamentenuevo,variaciónque,segúnellosexplicaron,sedebíaalas propiasinstruccionesdelPresidente.Nuncapudeenterarmedequiénhabíarecibido esasinstrucciones». LanuevaversióneraalgosemejantealadelmapadelPresidenteenelIowa,pero no completamente igual. La zona de los Estados Unidos seguía estando en el noroeste,ylabritánicaenelsur,perolalíneadivisoriaentreellas,queantesseguíael paralelo 50.º, se detenía ahora casi en la frontera checa. Además, los límites orientalesdelazonadelosEstadosUnidos,torcíandecididamentealeste,porencima deLeipzig,yabarcabanaúnmásterritorio.Peroademáshabíaotrocambio,más importantequecualesquieraotros:lazonanorteamericananoincluíaaBerlín.Enel mapa «original» de Roosevelt, los límites orientales de la zona norteamericana, pasabanporlamismacapital.¿AcasohabíacambiadodeopiniónRooseveltdespués dehaberlesinsistidoasusjefesmilitaresenque«HemosdellegarhastaBerlín»yen que«LosEstadosUnidoshandetenerBerlín»?LosjefesdeAsuntosCivilesnada decían sobre ello. Pero pidieron que la nueva propuesta fuese transmitida inmediatamenteaLondres¡dóndeWinantteníaquepedirlealaEACquelaaceptase! Desdeluego,eraunapropuestaabsurda,yelDepartamentodeEstadolosabía. Conelnuevoplan,tantoGranBretañacomoRusiatendríanzonasdeocupaciónmás reducidas.Parecíamuypocoprobablequeaceptasenesearreglodespuésdehaber convenido ambas Potencias, con anterioridad, en una división territorial más favorableparaambas.LosjefesdeAsuntosCivileshabíanenviadolapropuestasin acompañarla con notas que pudieran permitir a Winant defenderla ante la EAC. Cuandolespidieronquepreparasenesosdocumentos,senegaronaelloyselimitaron adecirqueaquelloerauntrabajodelDepartamentodeEstado.Demodoquela propuesta le llegó a Winant sin aclaraciones de ninguna clase. El Embajador, frenético, cablegrafió pidiendo instrucciones detalladas. Comoquiera que no las recibió,acabóarchivandoelplan,yéstenuncafuepresentado.

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Aquél fue el último esfuerzo por introducir un plan de los Estados Unidos. Rooseveltsiguióresistiéndoseaaceptarelproyectobritánicohastafinesdemarzode

1944.Porentonces,GeorgeF.Kennan,consejeropolíticodelembajadorWinant,fue

aWashingtonenaviónparaexplicarlealPresidentelosproblemasquehabíansurgido enlaEACconaquelcallejónsinsalida.Rooseveltvolvióaestudiarelasuntoy, despuésdeexaminarotravezlapropuestabritánica,ledijoaKennanque«teniéndolo todoencuenta,quizáfueseunasoluciónjusta».Entoncesaprobólazonasoviéticay todoelplan,aunqueconunasalvedad:insistióenqueelsectordelosEstadosUnidos debíaserelnoroccidental.SegúnloqueKennanexplicódespuésaMosely,lehabía preguntadoalPresidentequéhabíasidodelplandeéste.Rooseveltserióydijo:«Ah, ¡esonofuemásqueunaidea!».

Durantelostrascendentalesmesesde1944,mientraslastropasangloamericanas

invadían el Continente, expulsaban de Francia a los alemanes y comenzaban la invasióndeAlemania,lasescenaspolíticasentrebastidoresnocesaron.Roosevelt seguía empeñado en que los EE. UU. se quedasen con la zona del noroeste de Alemania.Conlamismatenacidad,Churchillnocejabaensuposición. Enabril,WinantinformóverbalmentealaEACdecuáleralaposicióndesu GobiernoperonopresentóinmediatamenteporescritolosdeseosdesuPresidente ante los delegados. El Embajador no estaba dispuesto a hacerlo hasta no recibir instruccionessobrealgoqueélcreíafundamental.Enelplanbritániconosehabía determinadoaúnnadasobreelaccesooccidentalaBerlín. Los ingleses no veían en ello un problema. Daban por cierto que cuando terminasenlashostilidades,unauotraautoridadalemana,laqueestuviesecapacitada paraello,firmaríalarendiciónyadministraríaalpaísbajoelComandanteSupremo. Ningunazonaquedaríaaisladadelasdemásy,segúnopinabaStrang,«habríacierta libertad de movimientos de los alemanes de zona a zona y desde las zonas occidentalesalacapital…ytambiénlibertaddemovimientosparatodoloquefuera precisoalosmandosmilitaresycivilesaliadosenAlemania».Además,siempreque se había tratado de este asunto en la EAC, el ruso Gusev les había asegurado suavementeaStrangyaWinantquenopreveíadificultades.Despuésdetodo,como decía repetidamente Gusev, bastaba la presencia de las fuerzas inglesas y norteamericanas en Berlín para que automáticamente éstas tuvieran asegurado el derechodeacceso.Estoeraalgoquesedabadeantemanoporhecho,algoasícomo un«acuerdoentrecaballeros»(agentlemen’sagreement). Sin embargo, Winant creía que aquello debía quedar asegurado. Estaba convencidodequelos«pasillos»,comolosqueenunprincipiohabíapropuesto Mosely, tenían que ser incluidos en los acuerdos antes de que los Tres Grandes aceptasenformalmenteelplanbritánico.ElpropósitodeMoselyerapresentaresa propuestaalmismotiempoqueplanteabaoficialmenteantelaEAClaposicióndel Presidente en cuanto a las zonas. Quería obtener las garantías necesarias para comunicacionesespecíficasporferrocarril,carreterayrutasaéreas,atravésdela

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zonasoviética,hastaBerlín. Enmayo,elEmbajadorfueaWashingtonenaviónyhablóconelPresidente. LuegoexpusoalDepartamentodelaGuerrasuplansobreelPasillo.LaDivisiónde AsuntosCivilesrechazórotundamenteelplandeWinant [15] .Losaltosmandosle insistieronenqueelasuntodelaccesoaBerlín,detodosmodos,«eraestrictamente militar»ytendríanqueresolverlolosmandoslocalesatravésdeloscanalesmilitares

cuandoestuvieseocupadaAlemania.Winant,derrotado,regresóaLondres.El1.ºde

junio,aceptóoficialmenteelplanbritánicoyelpropuestosectorsoviéticoconla excepción de que los Estados Unidos deberían ocupar la zona meridional de Alemania.EldocumentonoconteníacláusulaalgunasobreelaccesoaBerlín [16] .Por lomenosdeunamaneraprovisional,losaliadoshabíandecididoelfuturodela ciudad.Cuandoterminaselaguerra,seríaéstaunaislaocupadaconjuntamente,casi enelcentrodelazonasoviética. Eldesenlacedelaluchaporelpoder,seestabaprecipitando.Afinesdejuliode

1944,Gusev,impacienteporformalizarenlaEAClasgananciassoviéticas,forzó

deliberadamenteelfinal.Ydijosuavementequeamenosquesearreglaseladisputa anglo-americana de manera que los Tres Grandes pudieran firmar el acuerdo, la URSSnoveíaapenasobjetoenquecontinuasenlasdiscusionesdelaEAC.Esta amenaza implícita de retirarse de la Comisión Consultiva, con lo cual quedaría anuladalalabordemeses,produjoeldeseadoefecto. AambasorillasdelAtlántico,losimpacientesdiplomáticosyconsejerosmilitares instabanasusdirigentesparaquecediesen.ChurchillyRooseveltseguíantercos. Rooseveltparecíaelmenosirritadoporlaamenazasoviética.LedijeronaWinant que,puestoquelosEE.UU.habíandadoyasuconformidadalazonasoviética,el Presidentenopodíacomprenderporqué«eraprecisoaestasalturasentablarnuevas discusionesconlosrusos». PeroaRooseveltlepresionabanahoradesdetodaspartes.Ymientrasproseguían laspendenciaspolíticas,continuabanavanzandoporAlemanialosgrandesejércitos anglo-americanos.Amediadosdeagosto,elgeneralEisenhowercablegrafióalos JefesconjuntosdelEstadoMayor,advirtiéndolesque«podíanencontrarseconla ocupacióndeAlemaniaantesdeloqueesperaban».Denuevo,ladisposicióndelas tropascomolapreveíaoriginariamenteMorganensuplan«RankinC»,habíavuelto apreocuparalosplanificadores:lastropasbritánicas,porlaizquierda,sedirigíanal nortedeAlemania.Losamericanos,porladerecha,avanzabanhaciaelsur.Ahora buscabaEisenhowerorientaciónpolíticaenlaszonasdeocupaciónyeraelprimer militar norteamericano que lo hiciera. «Todo lo que podemos hacer —dijo— es abordaresteproblemasobreunabasemilitar»,yestosignificabamantener«elactual despliegue de nuestras tropas…». Eisenhower añadió: «A menos que recibamos instrucciones en sentido contrario, debemos considerar que esta solución es la aceptable… teniendo en cuenta la situación con que podemos enfrentarnos y la ausenciadedecisionesbásicasencuantoalaszonasdeocupación».

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La crisis, inevitable desde hacía mucho tiempo, se había producido ya. Los DepartamentosnorteamericanosdelaGuerraydeEstado,decompletoacuerdopor una vez, se hallaban ante un dilema: nadie estaba dispuesto ni preparado para plantearledenuevoestacuestiónalPresidente.Detodosmodos,esteasuntohabíade ser discutido en una reunión Roosevelt-Churchill acordada para el otoño: hasta entonces quedaría aplazada cualquier decisión final. Pero, entretanto, el plan de Eisenhowernopodíadiferirse.Envistadequelosjefesnorteamericanosestabanya

preparadosparalaocupación,bienfuesedelazonanoroesteodelameridional,el18

de agosto advirtieron a Eisenhower que estaban «de completo acuerdo» con su solución.Así,aunqueRooseveltaúnnohabíaanunciadosudecisión,sedioyapor seguroquelosEstadosUnidosocuparíanlazonameridional.

RooseveltyChurchillvolvieronareunirseenQuebecenseptiembrede1944.

Roosevelt,sinduda,habíacambiado.ElPresidente,siempretanvitalyenérgico, estaba débil y deprimido. La polio, que su reconocido atractivo y su ingenio y naturalidadocultaban,hastaelpuntodequelaspersonasqueloveíandepasadacasi olvidabansuenfermedad—resultabaahoraevidente—enlapenosavacilaciónde

todossusmovimientos.Peroaúnhabíamás.Rooseveltocupabasucargodesde1933

—mástiempoqueningúnotropresidentenorteamericano—einclusoahoraaspiraba auncuartoperíodo.Lacampañaelectoral,lalabordiplomáticaenlosEstadosUnidos yenelextranjero,ylapesadacargadelosañosdeguerra,seleibannotando.Era fácildecomprenderquesusmédicos,sufamiliaylosamigos,lepidiesenqueno volvieraapresentarsecomocandidato.AladelegaciónbritánicadeQuebeclediola impresióndequeRooseveltempeorabarápidamente.AljefedelEstadoMayorde Churchill, el general Sir Hastings Ismay, le hizo mala impresión el aspecto de Roosevelt.Dijo:«Hacedosaños,elPresidenteeralapersonificacióndelasaludyla vitalidad pero ahora había perdido tanto peso que parecía haberse encogido. La chaquetalehacíabolsassobresusanchoshombrosydabalaimpresióndequetenía variosnúmerosdemasiadograndeelcuellodelacamisa.Sabíamosquesecerníanya lassombrassobreél». Cansado, frustrado, dejándose atrapar continuamente por las circunstancias, y dominarporlapresióndesusconsejerosydeChurchill,elPresidenteacabócediendo y aceptó la zona sur. Los ingleses cedieron a medias. Entre otras concesiones, accedieronadarlesalosEstadosUnidoselcontroldelosgrandespuertosylaszonas deBremenyBremerhaven [17] . LaúltimareunióndelosTresGrandesdurantelaguerra,fueladeYalta,en

febrerode1945.Fueunaconferenciadeimportanciacrucial.Lavictoriaestabayaa

lavistaperoeraevidentequeloslazosqueuníanalosdirigentesAliadosseiban debilitando a medida que las consideraciones políticas sustituían a las realidades militares.Losrusosseibanhaciendomásexigentesyarrogantesacadakilómetro queavanzabanporlaEuropacentral.AChurchill,quedurantemuchotiempohabía sidounenemigodelcomunismo,lepreocupabaespecialmenteeldestinodepaíses

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comoPolonia,queelEjércitoRojohabíaliberadoyqueahoracontrolaba. Roosevelt,muchomásdelgadoydébildeloquehabíaestadoenQuebecseguía viéndoseasímismoenelpapeldelGranArbitro.Segúnsucriterio,sólopodía lograrseunmundopacíficodelaposguerrasisecontabaconlacooperaciónde Stalin.Unavezhabíaexpresadoenestostérminossupolíticarespectoaldirigente rojo:«Creoquesiledoytodoloquepuedoynadapidoacambio,noblesseóblige,él no tratará de anexionarse nada y trabajará conmigo a favor de un mundo de democraciaypaz».ElPresidentecreíaquelosEstadosUnidos«podríanllevarsebien conRusia»,queélpodría«arreglárselasconRusia»yque,comoyahabíaexplicado unavez«podríalograrunentendimientoconStalinenunplandehombreahombre». AunquealPresidentelepreocupabancadavezmáslasintencionessoviéticasparala posguerra,aúnparecíaundecididooptimista. EnYaltasetomaronlasúltimasgrandesdecisionesdelaépocadelaguerra.Entre ellashubounadándoleaFranciaplenaparticipaciónenlaocupacióndeAlemania. LazonafrancesadeAlemaniayelsectorfrancésdeBerlín,lashabíansacadodelas zonasbritánicasynorteamericana. Stalin,queseoponíaalaparticipaciónfrancesa,senegóacontribuirconuna parte de la zona rusa. El 11 de febrero de 1945, los Tres Grandes aceptaron formalmentesusrespectivaszonas. Así,trasdieciséismesesdeconfusiónyderegateos,llegaronaunacuerdolos Estados Unidos y Gran Bretaña. El plan de ocupación, basado en un proyecto llamadoenunprincipioel«RankinC»—peroconocidoahoraporlosmilitaresconla denominación«OperaciónEclipse»—teníaunaimpresionanteomisión:nadasedecía enéldelaccesoanglo-americanoaBerlín.

StalintardóexactamenteseissemanasenviolarelacuerdodeYalta.Alastres semanasdelaConferencia,losrusosexpulsaronalGobiernodeRumanía.Enun ultimátumalreyMiguel,losrusosordenarontajantementeelnombramientodePetru Groza,eljefecomunistarumano,comoprimerministro.Ytambiénestabaperdida Polonia: no cumplieron allí los soviéticos su promesa de elecciones libres. Despectivamente,Stalinparecíahaberlevueltolaespaldaalespíritudelpactode Yalta,segúnelcuallaspotenciasaliadashabíandeayudaralos«pueblosliberados deldominiodelaAlemanianaziydelosanterioresEstadossatélitesdelEje…para que puedan crear instituciones democráticas de su propia elección». En cambio, Stalinseadhirióescrupulosamenteatodoloquelefavorecía;porejemplo,ladivisión deAlemaniaydeBerlín.

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EldeseodeRooseveltdequeBerlínfueseocupadoporlosEstadosUnidos,sehaceevidenteenlostrazos que dibujó sobre este mapa del

EldeseodeRooseveltdequeBerlínfueseocupadoporlosEstadosUnidos,sehaceevidenteenlostrazos que dibujó sobre este mapa del «National Geographic Magazine» durante su viaje a Teherán para la PrimeraConferenciadelosTresGrandes.Lasrazonesmilitaresprevalecieronyunodelosplanosque sustituyeronaldeRooseveltfueelquepublicamosdebajo:obsérvesequeBerlínyanoestáincluidoenel proyectodezonaamericana.Alfinal,despuésdecasidosañosdediscusiones,laszonasdefinitivasde ocupaciónfueronestablecidastalcomoseexpresanenlosmapasencoloralfinaldellibro.Lanotaa máquinafuehechaporelGeneralHandy.

ARoosevelt—apesardequeyalehabíaadvertidomuchasvecessuEmbajador enMoscú,W.AverellHarriman,delasimplacablesambicionesterritorialesdeStalin —lecausóunatremendaimpresiónelchoqueconlaflagrantemalafedeldictador soviético.CuandoelPresidentesedioplenacuentadelcalibredelhombreconelque

estabatratando,fueamediodíadelsábado,24demarzo.

Sentadoensusilladeruedas,Rooseveltacababadealmorzarenunapequeña habitación del piso alto de la Casa Blanca acompañado por la señora Anna Rosenberg, que en aquel tiempo era su representante personal para estudiar los problemas de los veteranos que regresaban de los frentes. Precisamente cuando entrabaenlasalitalaseñoraRooseveltparallevarseasumaridoempujandolasilla deruedas,llegóuncabledelembajadorHarrimanrelativoalasituaciónenPolonia. ElPresidenteleyóelmensaje.Ningunadelasdosmujerespudonuncaolvidarla escenaquesiguió.Frenéticodeira,elPresidente,golpeólosbrazosdesusillade ruedas.«Nuncapodréolvidarsuspalabras,ymástardelasrecordéconlaseñora Roosevelt —dice Arme Rosenberg—. Mientras aporreaba la silla, no cesaba de repetir:“¡Averelltienerazón!¡Nopodemos tratarconStalin! ¡Harototodas las promesaquehizoenYalta!”». EnLondres,ChurchillestabayatandesconcertadoporlainfidelidaddeStalin«al espíritudeYalta»quetemíapudierapensarelmundo«queMr.Rooseveltyyohemos

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firmadounprospectofraudulento».AsuregresodeYalta,habíadichoalpueblo británico que «Stalin y los dirigentes soviéticos desean vivir en una amistad e igualdadhonorablesconlasdemocraciasoccidentales.Creoque…bastasupalabra,

paracreerlos».Peroenestemismosábado,24demarzo,tambiénChurchillsehabía

alarmado.Estabapensandoenlamaneradevariarelplanaliadodeocupaciónde

AlemaniayBerlín.«NomefíodedesmembraraAlemania—dijoelpreocupado

PrimerMinistroasusecretario—,hastaquehayaaclaradomisdudasrespectoalas

intencionesdeRusia».

PeroyalasintencionesdeStalineranparaChurchilldeunaclaridadmeridianay

estabaconvencidodequelamejorbazaparasalirconbiendeunregateoconStalin,

eralapresenciadelastropasaliadasbienalinteriordeAlemania.Creíaquelos

ejércitosanglo-americanosdebíanencontrarseconlosrusos«lomásalesteposible».

ElmensajedelmariscalMontgomeryanunciandosupropósitodelanzarsusfuerzas

haciaelElbayBerlín,eradesdeluegomotivodeoptimismo,peroloqueurgíaahora

alPrimerMinistrobritánicoeralaconquistadeBerlín.Sinembargo,entodoelfrente

occidental,ningúnjefemilitarhabíaordenadoaúnquesetomaselacapitalalemana.

Esaordensólopodíadarleunhombre:elComandanteSupremo,GeneralEisenhower.

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4

ElataqueaéreotomócompletamenteporsorpresaalosdefensoresdeBerlín.

Pocoantesdelanochedelmiércoles,28demarzo,aparecieronlosprimerosaviones.

InmediatamenteentraronenacciónlasbateríasdetodalaCiudad,llenandoelcielode proyectiles. El crepitar de los cañones, junto al retrasado aullido de las sirenas antiaéreas,hacíadañoalosoídos.Estosaeroplanosnoerannorteamericanosyaque éstoscasisepodíananunciar:solíanllegaralasnuevedelamañanay,denuevo,a mediodía.Esteataqueeradiferente.Veníadelesteytantosutácticacomolahora, erannuevas.Rechinando,veintenasdecazasrusospasabanalaalturadelostejadosy vaciabanenlascallessusproyectiles. En la Potsdamer Platz, corría la gente en todas direcciones. Por la Kurfürstendamm,losqueibandecomprasbuscabanrefugioenlosportales,oenlas entradasdelMetroosedirigíanalasprotectorasruinasdelaiglesiaconmemorativa delKaiserGuillermo.Peroalgunosberlineses,quesehabíanpasadohorasyhorasen las largas colas en espera de sus raciones semanales, se negaban a moverse. En

Wilmersdorf,laenfermerade36añosCharlotteWinckler,estabadecididaalograrlas

racionesparasusdosniños,Ekkehart,deseisaños,yBárbara,denuevemeses.Enla plazadeAdolfHitler,GertrudKetzlereIngeRühling,amigasdesdehacíamucho tiempo,esperabantranquilamenteconotrasmujeresanteunatiendadeultramarinos. HacíapocoqueambashabíandecididosuicidarsesilosrusosllegabanaBerlín,pero nopensabanenesoahora.SeproponíanhacerunatortadePascuadeResurreccióny, durantevariosdías,habíanestadoconsiguiendoyguardandoloquenecesitabanpara ello.EnKöpenick,laregordetaHannaSchultze,decuarentaaños,esperabaconseguir algodeharinaapartedelaraciónparaunatarta.Hannatambiénqueríalograrensus comprasdeldíaalgomás:unostirantesparasuesposo,Robert,queusabaunparya casiinservible. Durantelosraidsaéreos,ErnaSaengersiempresepreocupabapor«Papá»,como ellallamabaasumarido,Konrad.Éste,comodecostumbre,habíasalido,ysehabía negado a meterse en el refugio de Zehlendorf. Caminaba hacia su restaurante favorito,elAlterKrug,enlacalleKönigin-Luise.Ningúnataqueaéreohabíalogrado aún impedirle a este veterano de 78 años reunirse todos los miércoles con sus camaradas de la Primera Guerra Mundial. Tampoco hoy interrumpiría esta costumbre. Habíaunberlinésquedisfrutabamuchoconesteataque.Llevandopuestoun viejocascodelejército,eljovenRudolfReschkeibayveníadelapuertadesucasa de Dahlem al centro de la calle, desafiando deliberadamente a los aviones, que pasabanmuybajos.Acadapasadadeéstos,Rudolfagitabaunbrazosaludandoalos pilotos. Uno de ellos que, sin duda, había visto sus manejos, se lanzó hacia él. MientrasRudolfcorría,unarociadadebalaspicólaacera,detrásdeél.Estoformaba partedeljuegodeRudolf.Paraél,laguerraeralomásgrandequelehabíaocurrido

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ensuscatorceañosdevida. Laaviaciónrusa,unaoleadatrasotra,machacólaciudad.Encuantolosaviones agotabansusmuniciones,sealejabanhaciaelesteyeransustituidosinmediatamente porotros,queselanzabanalataque.Elataqueaéreorusoporsorpresaaumentóel terrordeBerlín.Huboungrannúmerodevíctimas.Muchaspersonascivilesfueron alcanzadasnoporlasbalasenemigassinoporlosdisparosdelosdefensoresdela ciudad.Paramantenerensusvisoresalosavionesenemigos,quevolabantanbajos, losservidoresdelosantiaéreosteníanquebajarmuchosuscañones,casialaaltura delosárboles.Comoresultadodeello,laciudadquedósalpicadademetrallaalrojo vivo.Losfragmentosdeproyectilesprocedíansobretododelasseisgrandestorresde defensaantiaéreaqueseelevabansobrelaciudadenHumboldthain,Friedrichshainy delosterrenosdelZoodeBerlín.Estosmacizosfuertesapruebadebombashabían

sidoconstruidosen1941-42despuésdelosprimerosataquesaliadoscontralaciudad.

Todasellaseranenormes,perolamayorerasindudalaquehabíasidoconstruida, incongruentemente,cercadelsantuariodelospájarosenelZoo.Lamáspequeña, llamadalatorreL,erauncentrodecontroldecomunicacioneserizadodeantenasde radar.Cercadeella,consuscañonesescupiendometrallasincesar,estabalatorreG. Estatorreerainmensa.Casicubríaelespaciodeunamanzanadecasasytenía unaalturadecuarentametros,equivalentealadeunedificiodetrecepisos.Los muros, de hormigón reforzado, tenían un grosor de casi dos metros y medio, y profundasaperturascerradasporplacasdeacerodeochoadiezcentímetros.Enel

techo,unabateríadeochocañonesde7,50disparabancontinuamente,ycadaunade

las cuatro torretas de las esquinas, con muchos y rápidos cañones «pom-pom», lanzabagranadascontraelcielo. Dentrodelfuerte,elruidoeracasiinsoportable.Ademásdelosdisparosdelas baterías,habíaelcontinuoestruendodelosascensoresautomáticosdelosproyectiles, quelosservíancontinuamenteacadacañóndesdeunarsenalenelsótano.LatorreG nosóloservíadeplataformaartillerasinotambiéncomounenormealmacéndecinco pisos,yademáscomohospitalyrefugiocontralosataquesaéreos.Enelpisomás alto,directamentedebajodelasbaterías,habíaunaguarnicióndeuncentenarde

hombres.DebajodeestepisoestabaunhospitaldelaLuftwaffe,con95camas,

equiposdeRayosXydosanfiteatrosparalasoperaciones.Estabaservidoporseis médicos,veinteenfermerasyunostreintaasistentes.Eneltercerpiso,eradondese guardabanlostesoros:allíestabanlasobrasmásvaliosasdelosprincipalesmuseos deBerlín.Entreellas,lasfamosasesculturasdePérgamo;partesdelenormealtarde

sacrificiosconstruidoporelreyEumenesIIdeloshelenoshaciael180adeC;otras

variasantigüedadesegipcias,griegasyromanas,incluidosrelieves,estatuas,vasijas; «ElTesorodeOrodePríamo»,enormecoleccióndebrazaletes,collares,pendientes, amuletos, ornamentos y joyas, todo ello de oro y de plata, procedentes de las

excavacionesdelarqueólogoalemánHeinrichSchliemannen1872dondeestuvola

antiguaciudaddeTroya.Habíavaliosísimostapicesgobelinos,unagrancantidadde

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cuadros—entreelloslosbellosretratosdelartistaalemándelXVIIIWilhelmLeibl— ylaenormecoleccióndemonedasdelKaiserGuillermo.Losdospisosinferioresde la torre eran gigantescos refugios antiaéreos, con enormes cocinas, depósitos de alimentos y local de emergencia para la emisora radiofónica alemana Deutschlandsender. Bastándoseasímismaporcompleto,latorreGteníasupropiosuministrode

aguaydeenergíaeléctrica,yenellapodíanrefugiarse15000personasdurantelos

ataquesaéreos.Estecomplejoestabatanbienprovistodealimentosydemuniciones quelaguarniciónmilitarestabaconvencidadeque,sucedieraloquesucedieseal restodeBerlín,latorredelZoopodíaresistirunañosieranecesario. Tansúbitamentecomohabíacomenzado,terminóelataqueaéreo.Loscañonesen loaltodelatorreGdejarondedisparar.Aquíyallá,sobreBerlín,ibansurgiendo columnasdehumodelosincendiosprovocadosporlasbalasincendiarias.Elraid habíaduradopocomásdeveinteminutos.Tanrápidamentecomosehabíanvaciado, lascallesdeBerlínsefueronllenandootravezdegente.Antelosmercadosylas tiendas, los que habían abandonado las colas trataban irritados de recuperar sus puestosdeotrosque,conlamismainsistencia,senegabanadejárselos. UnhombresaliócorriendoenelParqueZoológicoencuantoloscañonesdela torre G dejaron de disparar. Angustiado como le ocurría siempre después de un

ataqueaéreo,HeinrichSchwarz,de63años,sedirigióalsantuariodelospájaros

llevandounpocodecarnedecaballo.Gritaba«Abu,Abu»,ydelbordedeuncharco

lellegóunaextrañarespuesta.Entonces,elimpresionantepájarodelNilo,consu

plumajegrisyazulysuenormepico,saliódelicadamentedelaguay,consusfinas

pataszancudas,seacercóalhombre.Schwarzsintióungranalivio.Lararacigüeña

AbuMarkubseguíaindemne.

Inclusosinlosataquesaéreos,sudiarioencuentroconaquellaavehacíapasar

cadavezpeoresratosaSchwarz.Letendióeltrozodecarnedecaballoydijo:

«Tengo que darte esto. No me queda otro remedio pues no tengo pescado que ofrecerte.¿Loquieresono?».Elpájarocerrólosojos.Schwarzmoviótristementela cabeza.AbuMarkubmanifestabalamismanegativatodoslosdías.Sipersistíaensu tozudez,lacigüeñamoriríaseguramente.PeroSchwarznadapodíahacer.Selehabía acabadolalatadeatúnyentodoBerlínnosepodíaencontrarpescadofresco.Porlo menos,eraseguronolograrlosisepedíaparaelZoo. De las aves que aún quedaban, el Abu Markub era la favorita del guardián Schwarz,quelasteníaasucargo.Susotrosfavoritoshabíanidodesapareciendo

hacíamuchotiempo.«Arra»,ellorode75añosalqueSchwarzlehabíaenseñadoa

decir«Papá»,selohabíanllevadoalSarrehacíadosañosenbuscadeseguridad. Todoslosavestrucesalemanes«Trappen»sehabíanmuertoaconsecuenciadelos bombardeos.EncambioquedabalacigüeñaAbu…ysemoríalentamentedehambre. Schwarzestabadesesperado. «Estácadadíamásdelgada—ledecíaasu mujer, Anna,refiriéndosealacigüeña—.Seleestánhinchandolasarticulaciones.Perocada

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vezqueleofrezcocomida,memiracomodiciendo:“Debesdehaberteequivocado. Estonoesparamí”».

Delos14000animales,aves,reptilesypecesquehabíanpobladoelZoológico

deBerlínen1939,sóloquedaban1600entretodaslasespecies.Durantelosseisaños

delaguerra,elextensoparquezoológico—queconteníaunacuario,uninsectario, casas de elefantes y de reptiles, restaurantes, cines, salas de baile y edificios administrativos—habíasidoalcanzadopormásdecienbombasdegranpotencia.El

primerraidhabíasidoennoviembrede1943,cuandomurieronmuchosanimales.

Pocodespuésmuchosdelosrestantesfueronevacuadosaotrosparqueszoológicos

alemanes.Encontrarprovisionesparalos1600animalesquequedabansehizocada

díamásdifícilenelracionadoBerlín.LasnecesidadesdelZoo,auntanreducido, eranimpresionantes:nosólograndescantidadesdecarnedecaballoypescadosino treintayseisclasesdiferentesdeotrosalimentos,desdearrozytrigohastaconservas de fruta, mermelada y larvas de hormigas. Había mucho heno, paja, tréboles y vegetalescrudos,perocasitodolodemáseracasiimposibledeobtener.Aunqueel alimentoersatzseempleabatambién,todoslospájarosyanimalesestabanamenos demediaración,yselesnotaba. DelosnueveelefantesdelZoo,sóloquedabaunodeellos,Siam,aquienle colgabalapielengrandesplieguesgrisesyqueestabasiempredetanmalhumorque losguardastemíanentrarensujaula.Rosa,lagranhipopótamo,loestabapasando muymal;teníalapielsecayllenadecostras.Perosuhijodedosaños,Knautschke,

elfavoritodetodos,seguíaconservandosujuvenilvitalidad.Pongo,elgorilade240

kilos,queteníafamaporsubuenhumor,habíaperdidomásdeveintidóskilosy permanecíasentadoensujaula,inmóvilavecesdurantehorasenterasmirandoala gentetristemente.Loscincoleones(dosdeelloscachorros),osos,cebras,ciervos, monos, y los caballos salvajes. De vez en cuando, el guardián Walter Wendt informabadeladesaparicióndealgunosdesusmásrarosanimales.Sólohabíauna posibleconclusión:algunosberlinesesestabanrobandoymatandoalosanimales paraaumentarsusdeficientesraciones. EldirectordelZoodeBerlín,LutzHeck,sevioanteundilemaquenisiquierala amistaddesucompañerodecaza,elReichsmarschall,HermannGoering,niotra persona,podíaresolverle.Antelaperspectivadeunprolongadoasediodelaciudad, lasavesylosanimalessemorirían,seguramentedehambre.Yloqueaúnerapeor, losanimalespeligrosos:leones,osos,zorros,hienas,losgatostibetanos,yelpreciado babuinodelZoo,unodeciertaespecierarísimaqueelpropioHeckhabíatraídode los Camerones, podían escaparse durante la batalla. ¿Cuánto podía tardar —se preguntóHeck—enmataralbabuinoyaloscincoleonesqueélqueríatanto? GustavRiedel,elguardiándelosleones,quehabíaalimentadoconbiberónalos cachorrosdeleón,queteníannuevemeses,SultányBussy,habíatomadounafirme decisión:pesealoqueselepudieraordenarensentidocontrario,estabadispuestoa salvaralospequeñosleones.YRiedelnoeraelúnicoenteneresossentimientos.

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Casi todos los guardianes tenían sus planes para salvar a sus favoritos. La Dra. KatherinaHeinroth,esposadeldirector,desetentaycuatroaños,delbombardeado acuario,cuidabayadeunapequeñamona,Pía,ensupiso.ElguardaRobertEberhard estabaobsesionadoconlaproteccióndelosraroscaballosydelascebrasconfiadosa sucuidado.EncuantoaWalterWendt,eranlosdiezwisent,casiprimosdelbisonte americano.Eransuorgulloysualegría.Habíapasadolamejorpartedetreintaaños desuvidadedicadoalacríacientíficadeesosanimales.Eranúnicosybienvalían másdeunmillóndemarcos,casiuncuartodemillóndedólares. HeinrichSchwarznopudoresistirmáselsufrimientodeAbuMarkub.Seacercó albordedelacharcayllamóunavezalaextrañaave.Cuandoseleacercó,Schwarz seinclinósobreellaylatomóenbrazos.Apartirdeentonces,elaveviviría—o moriría—enelcuartodebañodelafamiliaSchwarz.

EnlabarrocaSalaBeethoven—rojayoro—,lasecallamadadeatencióndela batutaprodujounsúbitosilencio.EldirectorRobertHegerlevantóelbrazoderechoy permanecióinmóvil.Fuera,enalgúnlugardeladevastadaciudad,laaullantesirena deuncochedebomberosfueapagándosealolejos.Hegermantuvosuposeunpoco más.Luegobajólabatutay,anunciadoporcuatroapagadosredoblesdetambor,el conciertodeviolíndeBeethovenfuebrotandosuavementedelaenormeOrquesta FilarmónicadeBerlín. ElsolistaGerhardTaschneresperaba,sinapartarlosojosdeldirector.Lamayor partedelpúblicoquellenabalasaladeconciertos,hastaentoncesindemne,dela

KöthenerStrasse,habíaacudidoparaescucharalbrillanteviolinistade23años,y

cuando las cristalinas notas de su violín brotaron de pronto, se amortiguaron y volvieron a henchirse, este público escuchaba arrobado. Algunas personas que escucharonesteconciertovespertinodelaúltimasemanademarzorecuerdanque algunosberlinesessehallabantanemocionadosconlainterpretacióndeTaschnerque lesbrotabanlaslágrimas.

Durantetodalaguerralos105profesoresdelaFilarmónicaleshabíanofrecidoa

los berlineses un buen alivio contra el miedo y la desesperación. La orquesta dependíadelMinisteriodePropagandadeJosephGoebbelsysusmiembrosestaban exentosdelserviciomilitar,yaquelosnazisconsiderabanalaFilarmónicacomoun buenservicioalamoraldeguerra.Yenestosehallabancompletamentedeacuerdo losberlineses.Paralosaficionadosalamúsica,laorquestaerauntranquilizanteque lostransportabadurantealgúntiempolejosdelaguerraysusterrores. UnhombreaquiensiempreconmovíalaorquestaeraelReichsministerAlbert Speer,jefedeArmamentosyProduccióndeGuerraconHitleryqueaquellatardese encontrabaensusitiohabitual.Speer,elmiembromáscultodelajerarquíanazi,rara vezseperdíaunconcierto.Másqueningunaotracosa,lamúsicalelibrabadesus angustiasynuncalahabíanecesitadomásqueahora. ElReichsministerSpeerseenfrentabaconelmayorproblemadesucarrera.Alo

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largodetodalaguerra,apesardetodoslosfracasosconcebibles,habíamantenidoen plenaproducciónlapotenciaindustrialdelReich.Peroyahacíabastantetiempoque susestadísticasycálculoslehabíanreveladoloinevitable:losdíasdelTercerReich estabancontados.CuandolosAliadosinvadieronAlemania,elrealistaSpeerfueel únicoministroqueseatrevióadecirleaHitlerlaverdad:«Hemosperdidolaguerra»,

leescribióalFührerel15demarzode1945.Yéstereplicó:«Silaguerraestá

perdida,entonceslanaciónperecerátambién».

Yel19demarzo,Hitlerlanzóunaordenmonstruosa:Alemaniahabíadeser

totalmentedestruida.Tododebíaservoladooincendiado,laenergíaeléctrica,los depósitosdeaguaylasfábricasdegas,losdiquesyloscanales,lospuertos,los complejosindustrialesylasredeseléctricas,todoslosbarcosylospuentes,todaslas comunicacionesferroviariasytodaclasedecomunicaciones,todoslosvehículos, todaclasededepósitos,einclusolascarreterasdelpaís. Speer no podía creer esto y recurrió al propio Hitler. Tenía un motivo muy personalparadesearqueaqueltremendoproyectonosellevaseacabo.SiHitler lograbaeliminarlaindustriaalemana,elcomercioylaarquitectura,destruiríamuchas de las creaciones de Speer: sus puentes, sus amplias carreteras, sus edificios. El hombreque,másqueningúnotro,eraelresponsabledehaberforjadolasterribles armasdelaguerratotal,nopodíaresignarseasutotaldestrucción. —Noimportaloqueleocurraalrégimen—ledijoSpeeraHitler—hemosde hacertodoloposibleparamantener,aunquesóloseadeunmodoprimitivo,unabase paralaexistenciadelanación…Notenemosderechoallevaracabodemoliciones quepuedenafectaralavidadelpueblo. Hitlernoseconmovió,ycontestó:

—Yanoesnecesariotenerencuentanisiquieraalaexistenciamásprimitiva.Por elcontrario,esmejordestruirinclusoeso,ydestruirlonosotrosmismos.Lanaciónha demostradoserdébil. Conestaspalabras,Hitlerborrabaalpuebloalemán.ComoleexplicóaSpeer, «quiénesquedandespuésdelabatallasondepocovalor,pueslosbuenoshancaído enella». Speerestabahorrorizado.Losquehabíanluchadotanduramenteporsucaudillo parecíansignificarahoramenosquenadaparaelFührer.Duranteaños,Speerhabía cerrado los ojos a los más brutales aspectos de las operaciones de los nazis, creyéndoseasímismointelectualmenteporencimadetodoaquello.Ahora,aunque tarde,sedabacuentadealgoconloquesehabíanegadoaenfrentarsedurantemeses. ComoelpropioSpeerledijoalgeneralAlfredJodl:

—Hitlerestácompletamenteloco…Hayquepararlo.

Entreel19yel23demarzo,unaavalanchadeórdenesde«tierraarrasada»salió

delCuartelGeneraldeHitlerparalosGauleitersyjefesmilitaresdetodaAlemania. Se amenazaba con la ejecución a todos los que se mostrasen remisos en el cumplimientodeaquellasórdenes.Speerentróenaccióninmediatamente.Dándose

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perfectamentecuentadequesejugabalavida,selanzóadetenerelplandeHitler, ayudado por un pequeño grupo de jefes militares amigos suyos de muy alta graduación.Telefoneóalosindustriales,acudióenaviónaguarnicionesmilitares, visitóafuncionariosprovinciales,yentodaspartesinsistió,inclusocuandosedirigía alosnazismásentusiastas,enqueelplandeHitleracabaríaconAlemaniapara siempre. ConsiderandoelserioobjetivoqueseproponíalacampañadelReichsminister,su presenciaenelconciertodelaFilarmónicapodíahaberparecidofrívoladenohaber sidoporunhecho:entrelosprimerosrecursosalemanesqueSpeerseesforzabaen salvarestabalapropiaFilarmónica.Pocassemanasantes,elgerentedelaorquesta, Dr.GerhartvonWestermann,decidiórogarlealviolinistaTaschner,aquienSpeer admirabamucho,quelepidieseayudaalReichsministerparasalvaralaFilarmónica. Técnicamente,losprofesoresdelaorquestaestabanlibresdeserviciomilitar.Pero cuandoseacercabalabatallaporBerlín,VonWestermanntemíaquetodalaorquesta fuese enrolada en la Volkssturm. Aunque los asuntos de la orquesta dependían oficialmentedelMinisteriodePropaganda,delqueeratitularJosephGoebbels,Von Westermannsabíaqueporallínadapodíaesperar.Yledijoalviolinista:

—Tieneustedqueayudarnos…Goebbelsnoshaolvidado…VayaaveraSpeery

pídaleayuda…Todosnosotrosnosarrodillaremosanteusted.

ATaschnerlecostabamuchotrabajodaresepaso.Leparecíaqueesagestión

podíainterpretarsecomocobardíayquelepodíacostarelencarcelamientoo,al

menos,caerendesgracia.Pero,porfin,accedió.

CuandoestuvoanteSpeer,Taschnerempezóvacilante:

—Señorministro,quisierahablarledeunasuntomásbiendelicado.Esperoque nomeinterpreteustedmal…peroenestosdíassehacedifícilhablardeciertas cosas… Mirándolefijamente,Speerseapresuróatranquilizarlo.Yaseguroyestimulado, Taschnerplanteóloquedeseabalaorquesta.ElReichsministerleescuchabacontoda atención.Luego,SpeerledijoqueVonWestermannnoteníaquepreocuparse.Había pensadoenunplanqueeramuchomásquemanteneralosmúsicosalejadosdela Volkssturm. Speer se proponía evacuar en secreto a toda la orquesta —sus 105 profesores—enelúltimomomento.

Speerhabíarealizadoyalaprimerapartedesuplan.Los105músicossentadosen

elescenariodelaSalaBeethoven,llevabantrajesoscurosenvezdeloshabituales smokings.Pero,detodoelpúblico,sóloSpeersabíaporquéibanvestidosasí.Los excelentes pianos de la orquesta, las arpas, las famosas tubas de Wagner, y las partiturasmusicales,asícomolossmokings,seloshabíanllevadodiscretamentedela ciudadenunconvoytressemanasantes.Lamayorpartedeaquelvaliosocargamento había sido escondido en Plassenberg, cerca de Kulmbach, a 384 kilómetros al suroeste de Berlín, situado convenientemente donde tenían que pasar los norteamericanosqueavanzaban.

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LasegundapartedelplandeSpeer—salvaralosprofesoresdelaorquesta—era máscomplicada.Apesardelaintensidaddelosataquesaéreosydelaproximidadde losejércitosinvasores,elMinisteriodePropagandanuncahabíapropuestolimitarla actividaddelaFilarmónica.Estabanprevistoslosconciertosarazóndetresocuatro porsemana,apesardelosraidsaéreos,hastafinesdeabril,puesentonceshabíade terminaroficialmentelatemporada.Nohabíaquepensarenevacuaralosmúsicos antes de ese tiempo. Sin duda alguna, Goebbels los acusaría de deserción si abandonabanBerlín.PeroSpeerestabadecididoaevacuaralaorquestaaloeste;en modoalgunoqueríaqueaquelloshombrescayeranenpoderdelosrusos.Ahorabien, suplandependíaenteramentedelavelocidaddelavancedelosaliadosoccidentales. Élcontabaconquelosanglo-americanosseadelantaríanalosrusosensullegabaa Berlín. SpeernoteníalaintencióndeesperaraquelosoccidentalesentrasenenBerlín. Encuantoestuvieranlobastantecercaparapoderllegarhastaellosenunviajeen autobúsduranteunanoche,daríaordendeevacuaralaorquesta.Loimportanteera darlaseñalparalamarchademaneraquetodoslosprofesoressemarchasenalavez, encuantooscureciera.Yestosignificabaquedeberíanprepararseencuantoterminara elconcierto.Paramayorseguridad,habíaqueguardarelmayortiempoposibleel secretodequeibaahacerseeltraslado.Speerhabíaideadounmétodoingeniosopara avisaralosmúsicos:enelúltimoinstanteeldirectordelaorquestaanunciaríaun cambioenelprogramayentonceslaFilarmónicatocaríaunaseleccióndeterminada elegidaporSpeeryqueseríalaseñal.Inmediatamentedespuésdelconcierto,subirían aunconvoydeautobusesquelesestaríaesperandoenlaoscuridad,alasalidadela SalaBeethoven. Von Westermann tenía en su poder la música elegida por Speer como señal. CuandoselaentregóelayudantedeSpeerespecialistaenasuntosculturales,Von Westermannfueincapazdeocultarsusorpresa.LepreguntóalayudantedeSpeer:

—Porsupuesto,conoceráusteddesobralamúsicadelasúltimasescenas—le

dijo—.Yasabeustedquesedescribeenellaslamuertedelosdioses,ladestrucción

delValhallayelfindelmundo.¿Estáustedsegurodequeestoesloquehaelegidoel

Ministro?

Y,enefecto,nohabíaerror.ParaelúltimoconciertodelaFilarmónicadeBerlín,

SpeerhabíaelegidoGotterdammerung,«Elcrepúsculodelosdioses».

LoqueVonWestermannignorabaesqueenestaeleccióndeSpeersecondensaba

suproyectofinalymásambicioso.ElReichsminister,decididoasalvarlomásque

pudieradeAlemania,habíallegadoalaconclusióndequesólohabíaunamanerade

hacerlo.Durantevariassemanas,AlbertSpeer,queaspirabaalaperfecciónentodo,

estuvobuscandolamaneradeasesinaraAdolfHitler.

Atodololargodelfrenteorientalseacumulabanlosgrandesejércitosrusos,pero

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aúnnoestabanlistos,nimuchomenos,parainiciarlaofensivadeBerlín.Losjefes soviéticosprotestabanporestademora.ElríoÓdereraunaformidablebarrerayel deshielodeprimaveraseretrasaba.Elríoseguíacubierto,enparte,dehielo.Másallá estabanlasdefensasalemanas:losbunkers,camposdeminas,zanjasantitanquesy posiciones artilleras. Ahora los alemanes se fortalecían más cada día y esto preocupabaalosgeneralesdelEjércitoRojo. NadieestabamásimpacientedeempezarlaluchaqueelcoronelgeneralVasili

IvanovichChuikov,quemandabael8.ºEjércitodeGuardias;sehabíahechofamoso

enlaUniónSoviéticacomodefensordeStalingrado.Chuikovculpabadeesteretraso alosaliadosoccidentales.Despuésdelataqueporsorpresadelosalemanesenlas Ardenasendiciembre,losinglesesynorteamericanoslehabíanpedidoaStalinque disminuyeralapresiónacelerandoelempujedelEjércitoRojodesdeelEste.Stalin accedióaelloylanzóantesdeloqueteníaprevistolaofensivarusaenPolonia. Chuikovcreíayhabíadedecirlomástarde,que«sinuestraslíneasdecomunicación nohubiesenestadotanextendidasytanforzadasenlaretaguardia,habríamospodido atacaraBerlínenfebrero».ElavancesoviéticoporPoloniahabíasidotanrápidoque cuandolosejércitosrusosllegaronalÓderseencontraronconquehabían«estirado» excesivamentesuslíneasdeaprovisionamientoycomunicaciones.Laofensivahabía tenido que detenerse, como dijo Chuikov, porque «necesitábamos municiones, combustiblesypontonesparacruzarelÓderasícomolosríosycanalesquesehallan frenteaBerlín».Lanecesidaddelosrusosdereagruparsusfuerzasyprepararse habíadadoyaalosalemanescasidosmesesenqueorganizarsusdefensas.Chuikov estabaamargado.Cadadíadeesperasignificaríamásbajasentresushombrescuando empezaraelataque. ElcoronelgeneralMijaílYefimovichKatukov,comandantedelPrimerEjército deTanques,teníatambiénlamismaimpacienciadequeempezaselaofensiva.Sin embargo,tuvoqueagradecerlademora.Sushombresnecesitabandescansoylos equiposdemantenimientoprecisabanqueselesdieralaoportunidadderepararlos vehículosblindados.ComoKatukovledijoaunodesusmandos,elgeneralGetman, despuésdehaberllegadoalÓder:«Lostanqueshanrecorridoenlínearectaquizá

570kilómetros.Pero,AndreyaLevrentevich,suscuentakilómetrosmarcanmásde

2000.Unsoldadonollevacuentakilómetrosynadiesabecuántodesgasteyangustia

hatenidoquepasar». Getmanestabadeacuerdo.Nodudabadequelosalemanesquedaríanaplastados yBerlíncapturado,perotambiénaélleveníabienunaoportunidadparareorganizar susfuerzas. —Segúnelalfabetodelaguerra,camaradaGeneral—ledijoaKatukov—la victoria no se logra tomando ciudades sino destruyendo al enemigo. En 1812, Napoleón olvidó eso. Perdió a Moscú; y Napoleón no era un mal conductor de hombres. Enotroscuartelesgeneralesdelejércitoruso,alolargodelfrente,laactitudera

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muysemejante.Todosaunqueimpacientesporlademora,aprovechabanaquelplazo pues todos sabían la tremenda batalla que les esperaba. Los mariscales Yukov, RokossovskiiyKonievhabíanrecibidodeprimentesinformessobreloquepodía esperarles.Loscálculosdesusserviciosdeinteligenciaindicabanquemásdeun millóndealemanesmanejabanlasdefensasyquehastatresmillonesdepersonas civilespodríancontribuiraladefensadeBerlín.Silosinformeseranciertos,el EjércitoRojotendríaquevenceraunenemigoquelesuperabanuméricamenteen proporcióndetresauno. ¿Cuándotendríalugarelataque?Losmariscalesnolosabíanaún.Elenorme grupo de ejércitos que mandaba Zhukov era el que debía tomar la ciudad, pero tambiénesopodríacambiar.Lomismoquelosejércitosangloamericanosdelfrente occidentalesperabanaqueEisenhowerpronunciaralapalabra«Adelante»,elEjército RojoesperabalaordendesuComandanteSupremo.Loquemáspreocupabaalos mariscaleseralavelocidaddelavanceanglo-americanodesdeelRin:Cadadíase acercabanmásalElba…yaBerlín.SiMoscúnoordenabaprontoqueseiniciarala ofensivarusa,losinglesesynorteamericanospodríanentrarenlaciudadantesqueel EjércitoRojo.Hastaentonces,lapalabra«Adelante»nolahabíapronunciadoJoseph Stalin.Casiparecíaestaresperandotambiénél.

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CUARTAPARTE

Ladecisión

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1

Unagranprocesióndecamionesdeaprovisionamientodelejércitoavanzabapor laestrechaypolvorientacallemayordeaquellaciudadfrancesa.Eninterminables filaspasabanestosconvoyesdirigiéndosehaciaelnoreste,haciaelRinyelfrente occidental.Noselepermitíaanadiedetenerse;habíapolicíasmilitaresportodas partesparamantenerlafluidezdeltráfico.Detodosmodos,ningúnmotivoteníanlos conductoresparadetenerse.Aquéllaerasólootrasoñolientaciudadfrancesaconla catedraldesiempre.Nosabíanqueenestemomentodelaguerra,Reimseraquizála ciudadmásimportantedeEuropa. Durante siglos había resonado el estruendo de las batallas en torno a esta encrucijadaestratégicaenlaFranciadelNoreste.Lacatedralgóticaqueseelevaba majestuosamenteenelcentrodelaciudad,habíaresistidoinnumerablesbombardeos yhabíasidorestauradamuchasveces.Enellatodoslosmonarcasfranceses,desde

ClovisIenel496hastaLuisXVIen1774,habíansidocoronados,yenestaguerra,

tantolaciudadcomosumonumentosehabíansalvadomisericordiosamente.Ahora,a lasombradelagrancatedraldetorresgemelassehallabaelcuartelgeneraldeotro granjefe.SellamabaDwightD.Eisenhower. El Cuartel General Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias estaba metidoenunacallejuelatrasera,cercadelaestación,enunedificiovulgardetres pisosdelCollégeModerneetTechnique,quehabíasidounaescuelatécnicapara muchachos.Enformadecaja,consuscuatroladosrodeandoaunpatiointerior,el

edificiodeestaescuela,deladrillorojo,habíasidoconcebidoparamásde1500

estudiantes. Los miembros del Estado Mayor la llamaban la «pequeña escuela colorada».QuizáresultasepequeñaparalasnecesidadesdelSHAEF(CuartelGeneral Supremo de las Fuerzas Aliadas Expedicionarias) que había casi duplicado su

personaldesde1944yahorateníacasi1200oficialesyunos4000reclutas.Porello,

en el edificio del colegio sólo estaban el Comandante Supremo, sus oficiales inmediatosdeEstadoMayoryelpersonaldeéstos.Losdemástrabajabanenotros edificiosdeReims. Enlaclasedelsegundopisoqueélusabacomooficina,elgeneralhabíatrabajado casisininterrupcióntodoeldía.Lahabitaciónerapequeñayespartana.Lasdos ventanasquedabanalacalleestabancubiertasporcortinasparaeloscurecimiento comoprecauciónencasodebombardeo.Habíaunaspocasbutacasenelsuelode roblemuypulimentado.EldespachodeEisenhower,instaladoenunentrantealfondo de la habitación, se hallaba sobre una plataforma un poco levantada, que antes utilizabaunprofesor.Sobrelamesadedespachohabíaunserviciodeescritoriode cueroazul,unintercom,fotosenmarcadasdesuesposaydesuhijo,ydosteléfonos negros, uno de ellos para el uso corriente y el otro, especial para llamadas a Washington y a Londres. También había varios ceniceros pues el Comandante

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Supremoeraunfumador«encadena»queconsumíamásde60cigarrillosaldía [18] . Detrásdelamesa-despachoestabalabanderapersonaldelgeneraly,enelrincón opuesto,la«OldGlory»,esdecir,labanderadelosEstadosUnidos. La tarde anterior había hecho Eisenhower un rápido viaje a París para una conferencia de Prensa. La gran noticia era la victoria del Rin. El Comandante SupremoanuncióquelasprincipalesdefensasdelenemigoenOccidentehabíansido destrozadas.Eisenhowerlesdijoalosperiodistasque,apesardequeélnoquería «dar la guerra por terminada, pues los alemanes van a resistir y luchar donde puedan», opinaba que los alemanes eran ya «un enemigo vapuleado». Como enterradaenlaconferencia,hubounaalusiónaBerlín.Alguienlepreguntóquiéniba aentrarprimeroenBerlín,«¿losrusosonosotros?»,Eisenhowerrespondióqueeso dependía de la distancia, pero se apresuró a añadir que no quería «hacer predicciones».Aunquelosrusosteníanmenosdistanciaquerecorrer,tambiéndebía tenerseencuentaquedebíanenfrentarse«conlamasadelasfuerzasalemanas». EisenhowerpasólanocheenelHotelRaphael;yluego,saliendodeParísen

aviónpocoantesdelamanecer,regresóaReims.Alas7:45estabayaensuoficina

conferenciandoconsuJefedeEstadoMayor,tenientegeneralWalterBedellSmith. EsperabanaEisenhower,enlacarteradecueroazuldelgeneralSmith,loscables llegados en ausencia suya y que sólo podía responder él. Llevaban la mayor indicacióndeseguridad.Literalmente:«SóloparalosojosdeEisenhower».Entre estosmensajeshabíaunodeMontgomerypidiéndolesuaprobaciónparasuempuje haciaelElbayBerlín.PeroelcablemásimportanteeradelsuperiordeEisenhower, eljefedelEstadoMayordelosEstadosUnidos,GeneralGeorgeC.Marshall.Fue unacoincidenciaquelosmensajesdeMarshallydeMontgomeryllegasenalSHAEF latardeanteriorcondoshorasdediferencia,yamboshabíandeejercerunagran influencia sobre Eisenhower. En este miércoles, 28 de marzo, actuarían como catalizadores haciendo que en el Comandante Supremo cristalizase por fin la estrategiaqueseguiríahastaelfinaldelaguerra. Mesesantes,lamisióndeEisenhowercomoComandanteSupremohabíasido expresadaporlosJefescombinadosdeEstadoMayor,enunafrase:«Penetraráusted en el continente europeo y, en unión de otras naciones unidas, emprenderá operaciones dirigidas contra el corazón de Alemania, para la destrucción de sus fuerzas armadas». Estas instrucciones las había llevado a la práctica Eisenhower brillantemente. A base de personalidad, habilidad administrativa y tacto, había fundidoalossoldadosdemásdedocenacionesenlamástremendafuerzadela historia.Pocoshombreshabríansidocapacesdelograrestomanteniendodetalmodo almínimolaanimosidaddeunosyotros.Sinembargo,Eisenhower,queyatenía cincuentaycincoaños,norespondíaaltradicionalconceptoeuropeodeljefemilitar. Adiferenciadelosgeneralesbritánicosnoestabaacostumbradoaconsiderarlos objetivospolíticoscomopartedelaestrategiamilitar.AunqueEisenhowerposeíauna granmaestríadiplomáticaenlapolíticadecompromisoyeracapazdeaplacaraunos

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yotros,carecíadeastuciapolíticaentérminosinternacionalesyestabaorgullosode ello.Latradiciónmilitarnorteamericanalehabíaenseñadoanousurparnuncala supremacíacivil.Enresumen,lebastabaconlucharyganarcomomilitar;lapolítica ladejabaparalosestadistas. Inclusoahora,enestepuntocrucialdelaguerra,losobjetivosdeEisenhower seguían siendo, como siempre, puramente militares. Nunca le habían dado instruccionespolíticasrespectoalaAlemaniadelaposguerra,niconsiderabaese problemacomodesuresponsabilidad.«Mitarea—habíadedecirmástarde—era lograrqueterminaseprontolaguerra…destruirelejércitoalemánrápidamente». Eisenhower tenía todos los motivos para estar muy satisfecho de cómo desempeñabasutarea:enveintiúndíassusejércitoshabíancruzadoelRincomo lanzadosporunacatapultayhabíanirrumpidoentierrasalemanasmuchomásalláde loprevisto.Sinembargo,estosespectacularesavances,seguidosportodoelmundo librecontanintensaemoción,planteabanahoraalComandanteSupremounaseriede complejasdecisionesdemando.Laimprevistavelocidadquehabíatenidolaofensiva anglo-americana,dejóanticuadosalgunosmovimientosestratégicosplaneadosmeses antes. Eisenhower tenía que adaptar sus planes a la nueva situación. Y esto significabacambiaryvolveradefinirelpapeldealgunosejércitosydesusjefes;

sobretodo,delmariscaldecampoMontgomeryydesupoderoso21.ºGrupode

Ejércitos. ElúltimomensajedeMontgomeryfueunallamadadeclarínparalaacción.El

Mariscal,queteníaya58años,nopreguntabacómohabíadedesarrollarselabatalla;

sólopedíaelderechoaencabezarlacarga.Máslistoquelamayoríadelosjefes militaresparadarsecuentadelasconsecuenciaspolíticasdeunasituaciónmilitar, Montgomery comprendía que la conquista aliada de Berlín era vital y estaba convencido de que debía emprenderla el 21.º Grupo de Ejércitos. Su cable, que revelabaeldifícilcarácterdeMontgomery,dejababienclaroqueseguíanexistiendo vitalesdiferenciasdeopiniónentreélyEisenhower.Lareaccióndeéstealcabledel Mariscal,comohabíanderecordarelgeneralSmithyotrosenelSHAEF,fue«como ladeuncaballoquellevauncardobajosusilla». LadiferenciacrucialentrelasideasmilitaresdeMontgomeryylasdeEisenhower radicabaenquelasdeaquélsecentrabanenelsimpleempujeylasdeésteenuna amplia estrategia frontal. Durante meses, Montgomery y su superior, el jefe del EstadoMayorImperialmariscaldecampoSirAlanBrooke,habíanestadopidiendo un solo empuje relámpago hasta el corazón de Alemania. Casi inmediatamente despuésdelacaídadeParís,mientraslosalemanessehallabanaúndesorganizadosy huyendo de Francia, Montgomery había planteado por primera vez su plan a Eisenhower. Y le escribió: «Hemos llegado ahora a una situación en que una arremetida de verdadera potencia y vitalidad hacia Berlín nos llevaría allí y terminaríaasíconlaguerraalemana». Montgomeryexpusosuplanennuevetersospárrafos.Argumentabaquealas

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fuerzas anglo-americanas les faltaban los suficientes suministros y apoyos para lanzarseadosdiferentesavancessobreBerlín.Ensuopinión,sólopodíahaberun soloempuje—elsuyo—ynecesitaría«detodoslosrecursosdemantenimiento…sin distinción».Otrasoperacionestendríanquearreglárselasconelapoyologísticoque buenamente quedase. Y advertía Montgomery: «Si intentamos una solución de compromisoydividimosnuestrosrecursosdemantenimientodemodoqueninguno delosdosintentosvayallenodeenergía,prolongaremoslaguerra».Eltiempoera «detanvitalimportancia…queserequiereunadecisióninmediata». Eraunplanaudazmenteimaginativoy,desdeelpuntodevistadeMontgomery, muybiencalculadoencuantoaltiempo.Tambiénrevelabaunextrañoytotalcambio en la manera habitual de abordar una batalla el mariscal Montgomery. Como describió la situación el teniente general Sir Frederick Morgan, jefe adjunto del EstadoMayordeEisenhower:«Dichosucintamente:Montgomery,queteníafama hastaahoradeprocedertrasunacautadeliberación,habíallegadoalaconclusiónde quesileconcedíanlaabsolutaprioridadendetrimentodelosGruposdeEjército norteamericanos,podría,enmuypocotiempo,aplastaralenemigo,llegaraBerlíny acabarrápidamentelaguerra». Eraevidentequeestejuegoimplicabaungigantescoriesgo.Lanzaralnordestede

Alemaniaadosgrandesgruposdeejércitoconuntotalde40divisionesenunasola

arremetidamasiva,podíalograrunavictoriarápidaydecisiva…perotambiénpodía acabarenuntotaleirreparabledesastre.ParaelComandanteSupremo,losriesgos eranmuchomayoresquecualquierprobabilidaddetriunfo,yasíseloescribiócon muchotactoaMontgomery:«Aunqueestoydeacuerdoconsuideadeunapotente arremetidacontraBerlín,noloestoyenquedebaseriniciadaenestemomento». CreíaesencialabrirprimerolospuertosdeLeHavreyAmberes«paraapoyarun masivo avance por Alemania». Y añadía Eisenhower: «No resultaría adecuado ningún reajuste de nuestros actuales recursos para sostener una ofensiva contra Berlín».LaestrategiadelComandanteSupremoconsistíaenavanzarporAlemania enunanchofrente,cruzarelRin,ycapturarelgranvalleindustrialdelRuhrantesde lanzarsecontralacapital. Este intercambio de pareceres había tenido lugar en la primera semana de

septiembrede1944.Unasemanadespués,enunmensajealosjefesdesustres

grupos de ejército —Montgomery, Bradley y Devers— Eisenhower siguió elaborandosuplan:«Sindudaalguna,Berlíneselpremioprincipal,encuyadefensa elenemigohadeconcentrarelmáximodesusfuerzas.Nomecabedudadeque deberíamosconcentrartodosnuestrosrecursosyenergíasenunarápidaarremetida contraBerlín.Sinembargo,nuestraestrategiahadeestarcoordinadaconladelos rusos,demaneraquehemosdetenertambiénencuentaotrosobjetivos». Los objetivos posibles, tal como los veía Eisenhower, variaban mucho: los puertos del norte de Alemania («tendrían que ser ocupados como protección de flancoparanuestroataqueaBerlín»);losimportantescentrosdecomunicaciónde

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Hannover, Brunswick, Leipzig y Dresde («los alemanes los defenderán probablementecomoposicionesintermediasparacubriraBerlín»);y,porúltimo,en la Alemania meridional, las zonas Núremberg-Múnich, que debían ser tomadas («paracortaralasfuerzasenemigasqueseretirandeItaliaydelosBalcanes»).Así, advertíaEisenhower:«Debemosestarpreparadosparaunaomásdelassiguientes posibilidades:

A.Dirigirfuerzas,tantodelosgruposdeejércitosdelnortecomodelcentro

contraBerlínahorcajadasdelosejesRuhr-Hannover-BerlínoFrancfort-

Leipzig-Berlín,oambos.

B.SilosrusosentrasenenBerlínantesquenosotros,elgruponortede ejércitos se apoderaría de la zona de Hannover y de los puertos de Hamburgo. El grupo central se apoderaría de parte, o de toda el área Leipzig-Dresde,dependiendodelavanceruso.

C.Entodocaso,elgruposurdeejércitosconquistaríaAugsburg-Múnich.El

áreaNúremberg-Regensburgseríaconquistadaporlosgruposdelcentroo

delsur…segúnsusituaciónenesetiempo».

Eisenhowerresumiósuestrategiaconestaspalabras:«Dichosencillamente,mi deseoesdirigirmeaBerlínporlarutamásdirectayexpeditaconfuerzascombinadas americanas y británicas apoyadas por otras fuerzas disponibles que crucen sitios clavesyqueocupenáreasdelosflancos,todoelloenunaoperacióncoordenaday concertada».Peroañadióquetodoestoteníaqueesperarpues«noesposibleindicar yaenestasfechaselmomentodelanzaresosataquesnisufuerza». Fuera o no acertada la estrategia del amplio frente, Eisenhower era el Comandante Supremo y Montgomery tenía que obedecer sus órdenes. Pero éste quedóamargamentedecepcionado.Paralosingleses,eraelmilitarmáspopulardesde Wellington,yparasussoldados,Montyeraunaleyendaviva.Élsabíamuybienque muchosinglesesloconsiderabaneljefemilitarmásexperimentadoqueactuabaen losfrenteseuropeos,yelrechazodesuplan,conelcualcreíaélquepodíaterminarse laguerraentresmeses,dejóaMontgomeryprofundamenteofendido.Estadiscusión

sobreestrategiaenotoñode1944,abrióentrelosdosjefesmilitaresunazanjaqueel

tiemponuncallegaríaacerrardeltodo. Siete meses habían pasado desde aquel incidente [19] y Eisenhower no había abandonado su convicción de que debía seguirse un plan de ataque amplio y coordinado. YMontgomery, por su parte, tampoco había dejado de expresar sus opinionesdecómo,dóndeyporquiéndeberíaganarselaguerra.Supropiojefede estadomayor,SirFrancisdeGuingand,escribió:«Montgomery…secreejustificado parautilizartodassusinfluenciasparasalirseconlasuya:enrealidad,elfinjustifica casitodoslosmedios».Yunadeesasinfluenciaserapoderosa:ladeljefedelestado

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mayorimperial,elmariscaldecampoBrooke,elcualcreíaaEisenhowerindecisoy pococoncreto.Unavezdefinióaéstecomounhombre«delapersonalidadmás atractiva,pero,almismotiempo,deuncerebromuylimitadodesdeunpuntodevista estratégico». Eisenhowerestabamuybienenteradodelosmordacescomentariosqueprocedían delMinisteriodelaGuerrabritánicoydelcuartelgeneraldeMontgomery.Perosiesa campañademurmuracioneslehirió,élnoloreveló.Ynuncatomólarevancha. InclusocuandoBrookeyMontgomerypedíanelnombramientodeun«Comandante de las Fuerzas de Tierra» —una especie de mariscal de campo metido entre Eisenhowerysusgruposdeejército—elComandanteSupremonoseirritó…Por último, después de varios meses «de estar apretando los dientes» —según la expresióndelgeneralOrnarBradley—Eisenhowerperdiólacalma.Aquellosalióa relucirenunaexplosivadiscusióntraselataquealemánenlasArdenas. A consecuencia de que ese ataque había roto el frente anglo-americano, Eisenhowertuvoquesituartodaslastropasenelsalienteseptentrionalbajoelmando de Montgomery. Estas fuerzas incluían dos terceras partes del 12.º Grupo de

Ejércitos,delGeneralBradley,esdecir,el1.ºy9.ºEjércitosnorteamericanos.

Despuésdequelosalemanesfueronrechazados,Montgomerysesometióauna extraordinariaconferenciadeprensaenlacualsugirióquecasiélsolohabíasalvado alosamericanosdeldesastre.ElMariscaldeCampodeclaróqueélhabíaliquidadoal enemigo. «La batalla ha sido interesantísima. Creo que ha resultado una de las batallasmásliadas…quehedirigido».Montgomerydijoquehabía«empleadotodas lasfuerzasdisponiblesdelgrupodeejércitosbritánicos…Asíquepuedenustedes figurarsealastropasbritánicasluchandoaambosladosdelosamericanos,quehan sufridoundurogolpe». Enefecto,Montgomeryhabíamontadotodalacontraofensivadesdeelnorteyel este y la había dirigido estupendamente. Pero en la conferencia de prensa del MariscaldeCampo,siempleamoslaspalabrasdeEisenhower,«desgraciadamente, creó la impresión de que había actuado como salvador de los norteamericanos». MontgomeryhabíasilenciadolaintervencióndeBradley,Patton,ylosotrosjefes norteamericanos,oqueporcadasoldadobritánicolucharondetreintaacuarenta norteamericanos [20] .Sobretodocallóqueporcadabajabritánica,habíancaídode cuarentaasesentaamericanos [21] . Lospropagandistasalemanesseapresuraronaempeorarlascosas.Lasemisoras deradioenemigasdieronunasversionesexageradasydeformadasdelaconferencia de prensa y orientaron sus emisiones directamente hacia los frentes americanos. Fueron estas emisiones las que dieron a muchos estadounidenses sus primeras noticiasdelincidente. Siguiéndolelostalonesalaconferenciadeprensayalrevueloqueselevantóen ella, surgió de nuevo la vieja controversia sobre el jefe de las fuerzas de tierra, apoyadaahoraporunaactivacampañaenlaprensabritánica.Bradleyseenfureció.Si

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el Mariscal era nombrado comandante de las fuerzas de tierra, él presentaría la dimisióndesumando.YledijoaEisenhower:«Despuésdeloquehasucedido,sile danaMontgomeryesecargo…tieneustedqueenviarmeacasa…Estonolopuedo aguantar».PattonledijoaBradley:«Yomeiréalavezqueusted». Nunca había habido una escisión como aquélla en el campo anglo-norte- americano. Cuando se intensificó la campaña a favor del nombramiento de Montgomery—unacampañaqueaalgunosnorteamericanoslesparecíavenirdel propiocuartelgeneraldeMontgomery—elComandanteSupremoacabóencontrando intolerable la situación. Decidió acabar de una vez para siempre con aquellos picotazos:despediríaaMontgomeryllevandotodoaquelasuntoanteelEstadoMayor conjunto. EntonceseljefedeEstadoMayordeMontgomery,generalDeGuingand,tuvo noticiadelgolpequesepreparabayseapresuróasalvarlaunidadanglo-americana. AcudióenaviónparavisitaralComandanteSupremoenelSHAEF.«Meenseñóun mensaje—contóluegoDeGuingand—queibaaenviaraWashington.Mequedé asombrado cuando lo leí». Con la ayuda del general Bedell Smith, convenció a Eisenhowerparaquedemoraseelenvíodelmensajeveinticuatrohoras.Eisenhower sóloaccedióaellodespuésderesistirsemucho. DeregresoalcuartelgeneraldeMontgomery,DeGuingandexpusobruscamente loshechosanteelMariscal.«LedijeaMontyquehabíaleídoelmensajedeIke— contó luego De Guingand— y que, en efecto, allí decía “O yo o Monty”. A Montgomerylehizoestoprofundaimpresión.DeGuingandnuncalohabíavistotan “solitarioyaplanado”».MontgomerymiróaDeGuingandyledijomuytranquilo:

«Freddie,¿quécreesquedebohacer?».SuJefedeEstadoMayortraíayaredactado unmensaje.«Seacualseasudecisión,puedeustedcontartotalmenteconmigo».E ibafirmadoasí:«Sumuydevotosubordinado,“Monty [22] ”». Conelloterminóaquelasunto,porlomenosporentonces.Peroahora,ensu

cuartelgeneraldeReims,aqueldíadecisivo,el28demarzode1945,Eisenhower

volvíaaoírelestribillodeunaviejacanción.Yanosetratabadelnombramientode

unjefedelasfuerzasdetierrasinodelasuntomásviejoymásbásico:elfrenteúnico,

obien,elfrenteamplioydividido.SinconferenciarconEisenhower,Montgomery,

segúnsuspropiaspalabras,había«dadoórdenesparalasoperacioneshaciaeleste»y

ahoraesperabaemprenderungranavancehaciaelElbayBerlín,proponiéndosesin

dudaentrarenlacapitalnimbadodegloria.

Enrealidad,siguiendoelprincipalempujealnortedelRuhr,Montgomeryse

ateníaalaestrategiaconvenida,alplandeEisenhoweraprobadoporelEstadoMayor

ConjuntoenMaltaenenero.LoqueMontgomeryproponíaahoraerasencillamente

unaampliaciónlógicadeaquelavance,quelepodíallevaraBerlín.Laprisaconque

estabaactuando,eramuycomprensible.ComoWinstonChurchillyelmariscalde

campoBrooke,Montgomerycreíaqueeltiempopasabacongranrapidezyquela

guerrapodíaperdersepolíticamentesilasfuerzasanglo-americanasnollegabana

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Berlínantesquelosrusos. Porotraparte,elComandanteSupremonohabíarecibidodesussuperioresen Washingtoninstruccionesquereflejasenesaurgenciabritánica.Yaunquemandaba todaslasFuerzasAliadas,EisenhowerrecibíasusórdenesdelDepartamentodela Guerranorteamericano.AfaltadeunanuevaactitudenWashington,suobjetivo seguía siendo el mismo: la derrota de Alemania y la destrucción de sus fuerzas armadas. Tal como él lo veía ahora, el método con el que podría lograr más rápidamenteeseobjetivomilitar,habíacambiadoradicalmentedesdequepresentó susplaneseneneroalosJefesdelEstadoMayorConjunto.

Enunprincipio,deacuerdoconelplandeEisenhower,el12.ºGrupodeEjércitos

del general Bradley, había de tener un papel limitado en el centro, apoyando el principalesfuerzodeMontgomeryalnorte.Pero¿quiénhabríapodidopreverlos triunfos espectaculares logrados por los ejércitos de Bradley desde principios de marzo?Labuenasuerteyelgranaciertodelmandohabíanproducidoresultados impresionantes. Incluso antes del masivo asalto de Montgomery al Rin, el 1. er EjércitonorteamericanohabíaconquistadoelpuentedeRemagen,ycruzandoelrío muypronto.Másalsur,elTercerEjércitodePatton,habíacruzadoelRincasisin encontrarresistencia.Apartirdeentonces, lasfuerzasdeBradleyhabíanido de victoria en victoria. Sus grandes éxitos habían entusiasmado al público norteamericanoyBradleyqueríatenerahoraunpapelmásimportanteenlacampaña final.Enesteaspecto,BradleyysusgeneraleserancomoMontgomery:tambiénellos aspirabanalprestigioyalagloriadeterminarlaguerray,siselespresentabala oportunidad,conquistarBerlín. Eisenhowerhabíaprometidoqueenelmomentooportunolanzaríaunmasivo ataquecontraelEste,perosinconcretarquégrupo—ogrupos—realizaríanesta ofensivafinal.Ahora,antesdetomarunadecisión,Eisenhowerhabíadeteneren cuentavariosfactores,todosloscualesafectabanalplaneamientodesucampaña final. ElprimerodeelloseralainesperadavelocidaddelavancerusohaciaelÓder. CuandoEisenhowerformulósusplanesparaelasaltocontraelRinylaofensivade MontgomeryalnortedelRuhr,parecíaquelosrusostardaríanmesesenllegarauna distanciadesdelaquepudieranatacaraBerlín.PeroahoraestabaelEjércitoRojoa sesenta kilómetros apenas de Berlín mientras que las fuerzas británicas y

norteamericanassehallabanaúnamásde320km.¿Cuándolanzaríanlosrusossu

ofensiva?¿Dóndeycómoseproponíanmontarelataque,conelgrupodeejércitosde

YukovenelcentrofrenteaBerlín,oconlostresgrupossimultáneamente?¿Qué

fuerzascalculabanellosquepodríanoponerleslosalemanesycuántotiempotardaría

elEjércitoRojoenromperesasdefensas?Y,despuésquecruzasenelÓder,¿cuánto

tardaríanlosrusosenllegaraBerlínyconquistarlo?ElComandanteSupremono

podíaresponderaestaspreguntas,todaslascualeserandevitalimportanciaparasus

planes.

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LasencillaverdaderaqueEisenhowercasinadasabíadelasintencionesdel Ejército Rojo. Entre los jefes anglo-americanos y soviéticos no había una coordinaciónmilitardiaria;nisiquieraunacomunicaciónporradiodirectaentreel SHAEFylamisiónmilitaranglo-americanaenMoscú.Todoslosmensajesentrelos dosfrentesibanporloscanalesdiplomáticosnormales,métodoqueyaresultaba completamenteinadecuadoacausadelarapidezdelosacontecimientos.Aunque Eisenhowerconocíalapotenciaaproximadadelosrusos,noteníaideadeloquese proponíanéstos.Apartedelosdatosocasionalesrecogidosporvariasfuentesde inteligencia, la mayoría de ellas de dudosa exactitud [23] , la principal fuente de informacióndelSHAEFsobrelosmovimientosrusoseraelcomunicadosoviético queradiabatodaslastardeslaBBC. Sinembargo,unhechoestabaclaro:elEjércitoRojocasihabíallegadoaBerlín. Yestandolosrusostancercadelacapital,¿debíaintentarelComandanteSupremo tomarlaciudad? Esteproblemateníamuchasdimensiones.LosrusosllevabancercadelÓdermás dedosmesesy,apartedealgunosavanceslocalesydelaactividaddepatrullas, parecían haberse detenido por completo. Tenían que estirar hasta el máximo sus líneas de aprovisionamiento y comunicaciones y apenas parecía probable que pudiesenatacarhastadespuésdeldeshielodeprimavera.Entretanto,losejércitos occidentales, que avanzaban con asombrosa rapidez, penetraban cada vez más profundamenteenAlemania.Poralgunossitiossutérminomediodeavanceerade

56kmaldía.ElComandanteSupremonoteníaintencióndeinterrumpirlofueran

cualesfuesenlosplanesrusos.PeronoqueríacompetirconlosrusosporBerlín.Ello podría resultar, no sólo muy molesto para el que perdiera —en el caso de un inesperadoencuentrodelosdosejércitosqueavanzaban—sinocatastróficopara ambasfuerzas. Yahabíaocurridoantesunacolisiónconlosrusoscuandoéstoseranaliadosde

losalemanes.En1939,despuésdelaBlitzkreignodeclaradadeHitlercontraPolonia

ylasubsiguientedivisióndeaquelpaísentreAlemaniayRusia,lastropasdela WehrmachtqueavanzabanhaciaelestehabíanchocadoconlasfuerzasdelEjército Rojoqueveníanhaciaeloeste:nosehabíafijadodeantemanoningunalíneade demarcación.Elresultadofueunabatallamenorconunbuennúmerodebajaspor ambas partes. Ahora podría ocurrir un choque semejante, pero entre los anglo- americanosylosrusos,yseríadeunaproporciónmuchomayor.Pensarenesta posibilidad,eraunapesadilla.Pormenosmotivoshanestalladoguerras.Eraevidente quesedebíaacordarunacoordinacióndemovimientosconlosrusos,ycuantoantes mejor. Además,habíaunproblematácticoquesecerníagravementesobreEisenhower. En la gran habitación de los mapas, cerca de su despacho, había un mapa cuidadosamentedibujadoporlosserviciosdeinteligenciayquemostrabaunazona deterritoriomontañosoalsurdeMúnichextendiéndoseporlasregionesalpinasde

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Baviera,AustriaoccidentalyelnortedeItalia.Elcentrodeestazonaestabaen Berchtesgaden. En el cercano Obersalzberg —rodeado por cumbres de dos mil setecientosmetrosdealtura,todasellasconungrannúmerodecañonesantiaéreos ocultos—estabaelesconditedeHitler,el«NidodelÁguila». Cubríaestemapaunadensareddemarcasrojas,cadaunadeellasunsímbolo militar que indicaba alguna clase de instalación defensiva. Había depósitos de alimentos,municiones,gasolinaymaterialparalaguerraquímica;emisorasderadio yestacionesdeenergíaeléctrica;puntosdeconcentracióndetropas,cuarteles,líneas en zig-zag que representaban posiciones fortificadas, desde pequeñas «cajas de píldoras»hastamasivosbunkersdehormigón;inclusofábricassubterráneasaprueba debombas.Cadadíaseañadíanmássímbolosalmapayaunquetodosellosaparecían como«sinconfirmar»,paraelSHAEFesteformidablesistemadefensivomontañoso eralamayoramenazaqueaúnquedabaenlaguerradeEuropa.Aestazonase referíanalgunasvecescomolaAlpenfestung,FortalezaAlpinao«Reductonacional». Enestaescarpadaciudadela,segúnlosserviciosdeinteligencia,seproponíanlos nazis,conHitleralacabeza,realizarsuúltimaresistencia,aestilowagneriano.Esta escabrosafortalezaeraconsideradacasiintomableysusfanáticosdefensorespodrían resistirenelladosaños.Habíaotradeaspectoaúnmássobrecogedor:sesuponíaque unasfuerzasdetipocomandoespecialmenteentrenadas—Goebbelslasllamabade «hombres-lobos»—saldríandeaquelbastiónalpinoysembraríanelpánicoentrelos ejércitosdeocupación. ¿ExistíarealmentelaAlpenfestung?EnWashingtonsolíancreerlolosmilitares.

Sehabíanidoacumulandolosinformessobreesafortalezadesdeseptiembrede1944

cuandolaOficinadeServiciosEstratégicos(OSS),enunestudiogeneralsobrela Alemania meridional, predijo que al acercarse el final de la guerra los nazis evacuarían probablemente ciertos departamentos oficiales a Baviera. Apartir de entonceshubomuchosinformesyjuiciosprocedentesdepaísesneutrales,inclusode fuentes del interior de Alemania. La mayor parte de esas apreciaciones eran precavidas,peroalgunasrozabanlofantástico.

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ElReductoNacional.EstemapafueelaboradoenlasededelAltoMandoparamostrarlassupuestas

ElReductoNacional.EstemapafueelaboradoenlasededelAltoMandoparamostrarlassupuestas

defensas,queexistieronsolamenteenlamentedelosagentesdeinteligenciaaliados.Losdetallesdelos

depósitosdemuniciónylíneasdedefensainexistentesfuerontancreíblesqueelmapadesempeñóun

importantepapelenladecisióndenoavanzarhaciaBerlín.

El 12 de febrero de 1945, el Departamento de la Guerra lanzó un sincero documento de contraespionaje en el que se decía: «No se concede la suficiente importanciaalosmuchosinformessobrelaprobableresistenciafinalnazienlos AlpesdeBaviera…Elmitonazi,queadquieretodasuimportanciacuandosetratade hombrescomoHitlernecesitaunGotterdammerung.Puedesersignificativoqueel

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mismoBerchtesgaden,quehabíadesersucuartelgeneral,estéenellugardondese hallalatumbadeBarbarroja,elcual,enlamitologíaalemana,sesuponequeregresa deentrelosmuertos [24] ».Elinformeinsistíaenquelosjefesmilitaresaliadosdebían seradvertidosdelpeligro.

El16defebrero,losagentesaliadosenSuizaenviaronaWashingtonunextraño

informeobtenidodelosagregadosmilitaresneutralesenBerlín:«Esindudableque los nazis preparan una dura lucha en su fortaleza montañosa… algunos puntos fortificadosestánligadosporferrocarrilessubterráneos…Sehaacumuladoallíla produccióndemuniciones durantevariosmeses ycasitodas lasreservasdegas venenoso de Alemania. Todos los que han participado en la construcción de las instalacionessecretasseránsacrificados,incluyendoloscivilesquesequedenatrás cuandoempiecelaverdaderalucha». Aunque los servicios de inteligencia británicos y la OSS lanzaron prudentes declaracionesparaamortiguarelefectodelosinformesalarmistas,enlosveintisiete

díassiguientescrecióelespectrodelReductoNacional.El21demarzo,estaamenaza

habíaempezadoainfluirenlosplanestácticos.Elcuartelgeneraldel12.ºGrupode

Ejércitos de Bradley distribuyó un memorándum titulado «Reorientación de la estrategia»enelcualseafirmabaquelosobjetivosaliadoshabíancambiado,dejando «anticuadoslosplanesquetrajimosconnosotrosalasplayaseuropeas».Unodelos cambios era que el significado de Berlín había disminuido mucho. «El área metropolitananopuedeocuparyaunaposiciónimportante»,decíaelinforme«… todo parece sugerir que el directorio político y militar del enemigo está ya trasladándoseal“Reducto”deBaviera». Para enfrentarse con esta amenaza en vez de lanzarse por el norte, Bradley propusoquesugrupodeejércitosdividieraaAlemaniaendospresionandoporel centro.Estoevitaría«laretiradadelasfuerzasalemanashaciaelsur»y«alreducto». Además,asísepodríaempujaralenemigo«haciaelnortedondepuedensercercados enlasplayasdelBálticoydelmardelNorte».Mástarde,sugeríaelmemorándum,

lasfuerzasdel12.ºGrupodeEjércitospodíanvolversehaciaelsurparaterminarcon

laresistenciaquepudieraquedarenlaAlpenfestung.

Elanálisismásalarmanteprovinoel25demarzo,deljefedeInteligenciadel

7.ºEjército,quemandabaeltenientegeneralPatch,enelalameridionaldelfrente.

Preveíalaposiblecreación,enelreducto,de«unafuerzaelegida,predominantemente

deSSydetropasmontañeras,conuntotaldeentre200000y300000hombres».

Segúndecíaelinforme,estabanllegandolossuministrosaláreadelReductoaun

ritmode«tresacincolarguísimostrenes…cadasemana(desdeel1.ºdefebrerode

1945)…Sehaobservadounnuevotipodecañónenmuchosdeestostrenes…».

Incluso se citaba una fábrica subterránea de aviación «capaz de producir… Messerschmitts».DíatrasdíahabíanllegadoinformesengrannúmeroalSHAEF.En resumen,asegurabanqueaunquelaAlpenfestungpodíaserunafantasía,nopodía prescindirse de la posibilidad de su existencia. La preocupación del SHAEF

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claramente indicaba en un informe del 11 de marzo sobre el Reducto:

«Teóricamente…dentrodeestafortaleza…defendidatantoporlanaturalezacomo porlasarmassecretasmáseficacesquesehaninventadohastaahora,lasfacultades que han guiado a Alemania hasta hoy podrán sobrevivir para organizar su resurrección…Latendenciaprincipaldeladefensaalemanapareceencaminadaen primerlugaralasalvaguardiadelazonaalpina…Esevidentequecrecidosnúmeros de las SS y unidades especialmente elegidas, son retiradas sistemáticamente a Austria…Parecebastanteseguroquealgunosdelosministeriosmásimportantesy delasmásdestacadaspersonalidadesdelrégimennaziseestányainstalandoenel áreadelReducto…SedicequeGoering,Himmler,Hitler…seestánretirandoasus respectivasfortalezaspersonalesenlasmontañas…». EljefedelServiciodeInteligenciadelSHAEF,generaldeDivisiónbritánico KennethW.D.Strong,ledijoaljefedeestadomayor:«QuizáelReductonoestéallí perotenemosquetomartodaslasmedidasnecesariasparaevitarqueesté».Bedell Smithestabadeacuerdo.Opinabaque«habíarazónsobradaparacreerquelosnazis intentaranresistirsehastaelúltimomomentoentrelosriscos». MientraslassensatasopinionesdelSHAEFydelosjefesnorteamericanosse acumulabaneneldespachodeEisenhower,llegóelmensajemássignificativode todos.LoenviabaeljefesuperiordeEisenhower,generalMarshall,hombrealque Eisenhowervenerabacasiporencimadetodoslosdemás [25] . «Segúnelinformedelasoperacionesencurso—decíaelcabledeMarshall— parece que el sistema defensivo alemán en occidente puede quebrarse. Esto le permitiríaaustedmoverunnúmeroconsiderablededivisionesrápidamentehaciael esteenunampliofrente.¿Cuálessonsuspuntosdevistasobre…haceravanzar

rápidamentelasfuerzasdelosEstadosUnidoshacia,digamos,losejesNúremberg-

LinzoKarlsruhe-Múnich?Laideaquehaytrasestoesqueunarápidaacciónpodría impedirlaformacióndecualquierzonaderesistenciaorganizada.Elpaísmontañoso alsurpuedeserunaposibilidadparaunadeéstas. »Unodelosproblemasqueseplanteanaldesintegrarselaresistenciaalemanaes eldeencontrarseconlosrusos.¿Quépiensaustedsobreelcontrolylacoordinación que podrían evitar casos lamentables? Una posibilidad es acordar una línea de demarcación.Losarregloshechoshastaahora…pareceninadecuados…habríaque tomarmedidasinmediatamenteparaasegurarlacomunicaciónyelenlace…». ElmensajedeMarshall,cuidadosamenteredactado,acabódecuajarlosplanesde Eisenhower.Despuésdehabersopesadotodoslosproblemas,dehaberconsultado consuestadomayorydehaberdiscutidoyadesdehacíavariassemanaslasituación consuviejoamigoycompañerodeWestPointelgeneralBradleyy,sobretodo, después de conocer los puntos de vista de su superior, Eisenhower moldeó su estrategiaytomósusdecisiones. Enestafríatardedemarzo,redactótrescables.Elprimerofuehistóricoysin precedentes:loenvióaMoscúconunmensajealaMisiónMilitarAliada.Decía

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EisenhowerquelasoperacionesdelaSHAEFhabíanllegadoaunpunto«enquelo esencialesqueyoconozcalosplanesrusosparapoderlograrelbuenéxitomás rápidamente».Portanto,queríaquelaMisión«transmitieseunmensajepersonalmío al Mariscal Stalin» y que hiciera todo lo posible «para lograr una respuesta completa». HastaentoncesnuncasehabíacomunicadoelComandanteSupremodirectamente coneldictadorsoviéticoperoahoralaurgenciaeramuygrande.Lehabíanautorizado para tratar con los rusos directamente sobre asuntos militares relativos a la coordinación,asíqueEisenhowernoveíamotivoparaconsultarantesconlaJuntade Jefes de Estado Mayor ni con el Gobierno de los Estados Unidos o el de Gran Bretaña.NisiquieraelComandanteSupremoadjunto,elprimermariscaldeaviación SirArthurTedder,sabíanalgodeaquello.Sinembargo,seprepararoncopiaspara todosellos. ElComandanteSupremoaprobólaredaccióndelcableaStalinpocodespuésde lastresdelatarde.Alascuatro,despuésdehaberlocifrado,el«mensajepersonalal MariscalStalin»fueenviado.Enél,lepreguntabaalGeneralísimocuáleseransus planesyalmismotiempolerevelabalossuyos.«Misoperacionesinmediatas—decía —seproponencercarydestruiralenemigoquedefiendealRuhr…Creoqueesta fase…terminaráaúltimosdeabriloinclusoantes,ymitareasiguienteserádividirel restodelasfuerzasenemigasuniendomisfuerzasconlasdeusted…elmejorejeen elquesepodríaefectuarestaconexiónseríaeldeErfurt-Leipzig-Dresde.Creo…que éstaeslazonaadondesetrasladanlosprincipalesdepartamentosoficialesalemanes. Alolargodeesteejemepropongoconcentrarmisprincipalesesfuerzos.Además,en cuanto sea posible, habrá un avance secundario para establecer la unión con las fuerzasdeustedeneláreaRegensburg-Linz,evitandoasílaconsolidacióndela resistenciaalemanaenelReductodeAlemaniameridional.Antesdedecidirenfirme misplanes,esdelamayorimportanciaqueesténcoordinados…conlosdeusteden direcciónytiempo.¿Podríausted…decirmecuálessonsusintencionesy…hastaqué puntoseconformanestaspropuestasmíasconlaacciónprobablequeustedpiense emprender?Sihemosdellegarsindemoraaladestruccióndelosejércitosalemanes, consideroesencialquecoordinemosnuestraaccióny…perfeccionemoslaliaison entrelosavancesdenuestrasfuerzas…». DespuéspreparómensajesparaMarshallyMontgomery.Losenvióalassietede latardeyconcincominutosentreelunoyelotro.EisenhowerledijoalJefede EstadoMayordelosEstadosUnidosquesehabíacomunicadoconStalinsobre«la cuestióndedóndehandeencontrarsenuestrasfuerzas».Yañadióque«mispuntosde vistacoincidenmuchoconlosdeusted,aunquecreoqueeláreaLeipzig-Dresdeesde lamayorimportancia…»,porqueofrecía«elcaminomáscortoparalasposiciones rusas actuales» y también «dejaríamos atrás la zona industrial que le queda a Alemaniayalacual,segúnseinforma,seestántrasladandoelCuartelGeneraldel AltoMandoylosMinisterios».

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RespectoalostemoresdeMarshallaun«ReductoNacional»,Eisenhowerdecía quetambiénélsedabacuenta«delaimportanciadeacabarconlasposibilidades enemigasdeformaráreasderesistenciaorganizada»yque«haríaunaincursiónhacia LinzyMúnichencuantoselopermitieranlascircunstancias».Eisenhowerañadía queencuantoalacoordinaciónconlosrusos,«nocreoquepodamosligarnosauna líneadedemarcación»peroqueseacercaríaaellosproponiéndolesque«cuando nuestrasfuerzasseencuentren,cadaladoseretiraráasupropiazonaocupacionala peticióndelaotraparte». EltercercabledeEisenhoweraqueldíaibadirigidoaMontgomeryycontenía noticiasdecepcionantesparaéste.«Encuantohayaestablecidoustedcontactocon Bradley…(alestedelRuhr…)elNovenoEjércitodelosEE.UU.pasarádenuevoal mando de Bradley», decía el Comandante Supremo. «Bradley tomará bajo su responsabilidadlimpiardeenemigos…alRuhryconlamínimatardanzalanzarásus fuerzas contra el eje Erfurt-Leipzig-Dresde para enlazar con los rusos…». MontgomerytendríaquedirigirsehastaelElba«yenesepuntoseríadeseablequeel NovenoEjércitovolvieraaponersebajoelcontroloperacionaldeustedparafacilitar el cruce de ese obstáculo». Eisenhower, después de leer el borrador, añadió una últimalíneaalápiz:«Comousteddice,lasituaciónparecebuena». ElComandanteSupremohabíaperfeccionadomuchosusplanes:envezdehacer elavanceprincipalatravésdelnortedeAlemaniacomohabíapensadoprimero, decidióatacardirectamenteporelcentrodelpaís.ElNovenoEjércitohabíasido devueltoaBradley, quetendríaahoraunpapeldegranimportancia.Lanzaríala

últimaofensiva,tratandodecolocarsusfuerzaseneláreadeDresde,aunos160km

alsurdeBerlín. AunqueEisenhowerhabíaaceptadopartedelasrecomendacionesdeMarshall,

susmovimientosseríansemejantesalossugeridosporel12.ºGrupodeEjércitos,de

Bradley, en el memorándum «Reorientación de la Estrategia». Pero, en los tres mensajes de Eisenhower sobre sus planes de campaña, había una omisión significativa:elobjetivoalquesehabíareferidoanteelComandanteSupremocomo «claramente,elpremioprincipal».NohablabadeBerlín.

LamuycastigadaPuertadeBrandeburgoerguíasugranmasaenelcrepúsculo. Desdesucercanavilla,elDr.JosephGoebbelscontemplabaelmonumentoporlas ventanas, tapadas en parte, de su estudio. Casi despectivamente, el jefe de PropagandadeHitler,consuaspectodegnomo,leshabíavueltolaespaldaasus visitantes,porlomenos,esocreíaelqueestabahablando,queeraelcomandantede Berlín,generaldedivisiónHellmuthReymann.ElGeneraltratabadelograruna decisiónsobrealgoqueleparecíadelamayorimportancia:eldestinodelapoblación delaciudadenaquellasvísperasdebatalla. EralacuartavezenunmesqueReymannysujefedeestadomayor,elcoronel

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HansRefior,habíanhabladoconGoebbels.Éste,quetenía47años,era,despuésde

Hitler, el hombre más importante de Berlín. No sólo era el Reichsminister de IlustraciónPúblicayPropagandasinotambiénGauleiterdeBerlín.Comotal,era ComisariodeDefensadeBerlínyresponsabledetodaslasmedidasrelativasala poblacióncivildeBerlín,laorganizaciónyelentrenamientodelasunidadesdela guardiacívicaylaconstruccióndefortificaciones.Enunaépocaenquelafaltade todadivisiónclaradelaautoridadentremilitaresycivilescreabadificultadestanto para los soldados como para los cargos civiles, Goebbels había aumentado esa confusión. Aunque ignoraba por completo tanto los asuntos militares como los municipales,habíadejadobienclaroquesóloélasumíalaresponsabilidadporla defensadeBerlín.Comoresultadodeello,Reymannseencontrabaenunaposición imposible. ¿De quién iba a tomar órdenes, del cuartel general de Hitler o de Goebbels?Nopodíaestarseguroynadieparecíaquererleaclararsusdudassobreel mando.Reymannestabadesesperado. EncadaunadesusanterioresreunionesconelReichsminister,Reymannhabía planteadoelproblemadelaevacuación.AlprincipiodijoGoebbels«quedeesono habíaniquehablar».Luegoinformóalgeneralqueexistíayaunplanpreparadopor «losaltosmandosdelasSSydelapolicía».EljefedeestadomayordeReymannse había apresurado a investigar. Así, Refior había encontrado, en efecto, un plan.

«Consiste»,ledijoaReymann,«enunmapaaescala1:300000enqueelfuncionario

responsable—queesuncapitándepolicía—hamarcadoclaramentecontintaroja lasrutasdeevacuaciónquesalendeBerlínhaciaelesteyelsur».Desdeluegono habíalugaressanitarios,nisitiosdondeencontraralimentosnitransporteparalos enfermosodébiles.Añadióque«segúnparece,esteplanexigequelosrefugiados salganporestacarreterasóloconelequipajedemanoyrecorrandeveinteatreinta kilómetroshastaloscentrosdeentrenamiento,desdelosqueserántransportadosa Thüringen,Sachsen-AnhaltyMecklenburgo.Sesuponequetodoestosepondráen marchaencuantoGoebbelspulseuntimbre.Peronoestáclarodedóndehandevenir lostrenesquehandellevaralosrefugiadosaesasciudades». ReymannintentóhablardeesteasuntoconHitler.Solamentelehabíavistodos veces:altomarposesióndesumandoy,pocosdíasdespués,cuandofueinvitadopara asistiraunadelasconferenciasnocturnasdelFührer.Enaquellareuniónladiscusión fueprincipalmentedelfrentedelÓder,yReymannnotuvooportunidaddeexplicarla situacióndeBerlín.Peroaprovechóunosmomentosdedescansoparahablarlea Hitlerylepidióqueinmediatamenteordenaselaevacuacióndelosniñosmenoresde diezañosquevivíanenlacapital.Traselsúbitosilencioquesiguióalapropuestade Reymann,Hitlersevolvióhaciaésteylepreguntóheladamente:«¿Quéquiereusted decir? ¿Exactamente, a qué se refiere usted?». Luego, muy despacio, como subrayandotodaslaspalabras,dijo:«¡EnBerlínnoquedanniñosdeesasedades!». Nadieseatrevióacontradecirle.Enseguida,Hitlerpasóaotrostemas. EstanegativanodesanimóalcomandantedeBerlín.Ahora,Reymannpresionaba

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aGoebbelssobreelmismoasunto. —HerrReichsminister—ledijo—,¿cómomantendráustedalapoblaciónenel casodeunasedio?¿Cómolaalimentaráusted?¿Dedóndevanavenirlosalimentos?

Segúnlasestadísticasdelalcaldehay110000niñosmenoresdediezaños,queestán

consusmadresenlaciudad.¿Cómovamosaproporcionarleslechealosbebés? Reymann guardó silencio aguardando una respuesta. Pero Goebbels seguía mirandoporlaventana.Luego,sinvolverse,soltó:

—¿Que cómo los aumentaremos? Pues, sencillamente, trayendo del campo ganadovivoy,encuantoalosniños,tenemoslechecondensadaparatresmeses. LodelalechecondensabaeraunanovedadparaReymannyRefior.Yencuantoa laideadellevarelganadoaBerlín,parecíaunalocura.Enunabatallalasvacas resultanmásvulnerablesquelossereshumanos,loscualesporlomenosserefugian. ¿DóndecontabaGoebbelsmeteralosanimales?¿Ycómolosalimentaría? Reymannhablócontodaseriedad:

—Desde luego, tenemos que preparar en seguida un plan de evacuación. No podemosesperarmás.Cadadíaquepasemultiplicaráluegolasdificultades.Porlo menos,debemosevacuarahoralasmujeresylosniñosantesdequeseademasiado tarde. Goebbels no respondió. Hubo un largo silencio. Fuera, oscurecía. De pronto, agarróuncordónquependíadeunaventanaytiródeél.Lascortinassecerraron. Goebbelssevolvióhaciasuvisitante.Cojeóhastasumesa-despacho—eracojode nacimiento—encendiólaluz,miróelrelojquehabíasobreelsecanteyluegoa Reymann:

—Mi querido general —le dijo suavemente— cuando la evacuación sea necesaria,sialgunavezloes,seréyoquientomeladecisión.—Luegoexclamó torciendoelgesto—:¡PeronoesmiintencióncrearelpánicoenBerlínordenándola ahora!¡Haytiempodesobra!Buenasnoches,caballeros. CuandoReymannyRefiorsalíandeledificio,sedetuvieronunmomentoenel umbral.ElgeneralReymanncontemplabalaciudad.Aunquelassirenasnohabían sonado, los reflectores, a gran distancia, habían empezado a recorrer el cielo nocturno.MientrasReymann,lentamente,seponíalosguantes,ledijoaRefior:

—Nosenfrentamosconunatareaquenopodemosresolver.Sólopuedoesperar queocurraalgúnmilagroquehagacambiarnuestrasuerte.Oquelaguerratermine antesdequeseproduzcaelsitiodeBerlín.—Ymirandoasujefedeestadomayor, añadió—:QueDiosayudealosberlineses. Unratodespués,ensupuestodemandodeHohenzollerndamm,Reymannrecibió una llamada del OKH (Alto Mando del Ejército). Se enteró de que además del Comandante Supremo —Hitler— y del Gauleiter —Goebbels— ahora dependía tambiéndeunaterceraautoridad.Ledijeronqueseestabantomandolasmedidas necesariasparaqueeláreadeladefensadeBerlínpasasealGrupodeEjércitos Vístula y de su jefe, el coronel general Gotthard Heinrici. Reymann sintió

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removérselelaesperanzacuandosupoquesetratabadeHeinrici.Sólohabíaalgoque lepreocupabaenesto:¿cómopodríaHenriciprotegeraBerlínmientrassepreparaba para contener a los rusos en el Óder? Reymann conocía bien a Heinrici. Podía imaginarselareaccióndelGiftzwergcuandosupieralanoticiadesunombramiento.

—¡Esabsurdo!—GruñóHeinrici—.¡Absurdo! ElnuevojefedeestadomayordelGrupodeEjércitosVístula,tenientegeneral EberhardKinzel,ysujefedeOperaciones,elcoronelHansEismann,semiraronel unoalotroypermanecieronensilencio.Nadahabíaquedecir.Laexclamacióndel propio Heinrici, «¡Absurdo!», era decir poco. La propuesta de asignar el Área Defensiva de Berlín a Heinrici precisamente en aquellos momentos, les parecía imposiblealosdosjefes.Ningunodeellospodíacomprendercómosesuponíaque Heinrici pudiera dirigir, ni siquiera supervisar, las operaciones defensivas de Reymann.Sóloladistanciayahacíaimprocedenteeseplan;elcuartelgeneraldel

Vístulasehallabaamásde80kmdeBerlín.Yeraevidentequequienhubieratenido

aquellaidea,debíadeestarmuypocoenteradodelostremendosproblemasconque seenfrentabaHeinrici. Aprincipiosdelatarde,losjefesdeldepartamentodeOperacionesdelOKH (AltoMandodelEjército)habíanpropuestocautamenteladefensadeBerlínaKinzel. Laideafuepresentadatentativamente,casicomounasugerencia.Ahora,cuando Heinricientróensudespacho,conelbarrodelfrenteaúnensusanticuadosleguis, dejóbienclaroparasussubordinadosque,porloqueaélserefería,aquelplanno pasabadeseresomismo:unasugerencia.ElGrupodeEjércitosVístulateníauna tarea concreta: detener a los rusos en el Óder. «Si no me obligan a ello —dijo Heinrici—,novoyaaceptarlaresponsabilidaddeBerlín». Locualnoquieredecirquenotuvieseencuentalaangustiadelapoblaciónde Berlín.Alcontrario,eldestinodeaquellostresmillonesdehabitanteslepreocupaba mucho.LeobsesionabalaposibilidaddequeBerlínseconvirtieseenuncampode batalla,puesélsabíamejorquelamayoríaloquelessucedíaalaspersonasciviles cogidasenlafuriadelfuegodeartilleríaydelaluchacallejera.Estabaconvencidode quelosrusoserandespiadadosynoesperabaqueenelfragordelabatallahicieran distinciones entre civiles y militares. Sin embargo, en aquellos momentos era inconcebiblequefueraaencargarseéldelproblemadeBerlínydesupoblacióncivil. ElGrupodeEjércitosVístulaeralaúnicabarreraentreBerlínylosrusosy,como siempre, lo que más preocupaba a Heinrici eran sus soldados. El endurecido y combativoGiftzwergestabafuriosocontraHitlerycontraeljefedelOKH,Guderian, porloqueaélleparecíaelsacrificiodeliberadodelasvidasdesussoldados. VolviéndoseaKinzel,dedijo:

—PóngameconGuderian.

Desdequesehabíaencargadodelmandounasemanaantes,Heinricihabíaestado

constantementeenelfrente.Incansablemente,habíaviajadodeuncuartelgenerala

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otro,acordandoconlosjefesdedivisiónlaestrategiaaseguiryvisitandoalastropas

delfrenteentrincherasybunkers.Prontodescubrióquesussospechaseranfundadas:

susfuerzassóloteníandeejércitos…elnombre.Sequedóasombradodequela

mayoríadelasunidadeshubieransido«rellenadas»conrestosdedivisionesqueen

tiemposhabíansidofamosasyquehabíanquedadodeshechashacíamuchotiempo.

Entresusfuerzas,inclusoencontróHeinriciunidadesnoalemanas.Allíestabanrestos

delasdivisiones«Nordland»y«Nederland»compuestasporvoluntariosnoruegosy

holandeses pro-nazis, y una formación de ex-prisioneros de guerra rusos bajo el mandodeldefensordeKiev,elnotabletenientegeneralAndreiA.Vlasov.Después

desurendiciónen1942,leconvencieronparaqueorganizaseunejércitorusopro-

alemán y anti-stalinista. Las tropas de Vlasov preocupaban a Heinrici: a éste le parecíaqueaquellossoldadospodíandesertaralamenoroportunidad.Algunasdelas

fuerzasPanzerdeHeinriciestabanenbuenaforma;yélconfiabamuchoenéstas. Peroenconjunto,laperspectivaeradeprimente.Losinformesdelosserviciosde inteligenciaindicabanquelosrusospodíandisponerdetresmillonesdehombres. Entrela3. a Panzer,deVonManteuffel,alnorte,yel9.ºEjército,deBusse,enel

sectormeridional,Heinricidisponíadeuntotaldeunos482000hombres,ycasino

teníareservas.

Ademásdecarecerdetropasfogueadas,Henricipadecíadeunagranescasezde

equipo y provisiones. Necesitaba tanques, cañones motorizados, equipo de comunicaciones,artillería,gasolina,municiones,einclusorifles.Tanescasosestaban que el coronel Eismann, jefe de Operaciones, descubrió que llegaban al frente

sustitutosconarmasanti-tanquesdetipobazookaenvezderiflesysólounproyectil-

coheteporcadaunadeesaspiezas.

—¡Esunalocura!—ledijoEismannaHeinrici—.¿Cómovanalucharesos

hombressinproyectiles?¿QuéesperanenelOKHquehagan,queutilicencomo

porrassusarmasvacías?Esunasesinatoenmasa.

Heinriciestabadeacuerdo:

—ElOKHconfíaenqueesoshombresesperentranquilamenteloqueeldestino quieratraerles.Yono. Portodoslosmediosasualcance,Heinricitratóderectificarsusituaciónde equipoyaprovisionamiento,aunquealgunasdelascosascasihabíandesaparecido porcompleto. Loquemáslefaltabaeraartillería.Losrusosempezabanaconstruirpuentes sobreelÓderysuspantanosascercanías.Enalgunossitioselcrecidoríoteníamásde treskilómetrosdeanchura.LasfuerzasnavalesespecialesdequedisponíaHeinrici colocabanminasríoabajoparadestruirlospontonesperolosrusosreaccionaronen seguida colocando en el río redes protectoras. Ybombardear con la aviación la construccióndepuentes,noerafactible.LosfuncionariosdelaLuftwaffehabían informadoaHeinricidequenodisponíandeavionesnidegasolinaparaesatarea.Lo másquepodíanproporcionareranaeroplanosdereconocimiento.Sólohabíauna

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maneradedetenerlafebrilconstruccióndepuentesporlosrusos:laartillería,y Heinricidisponíadepoquísima. Pararemediarenloposibleesatremendaescasez,Heinricihabíaordenadoque loscañonesantiaéreosseempleasencontraobjetivosentierra.Conello,habíamenos protección de los ataques aéreos rusos, pero Heinrici sostenía que le eran más valiososdisparandocontratropasenemigas.Y,enefecto,aliviaronalgolasituación. SóloenlazonadeStettin,la3. a Panzer,deVonManteuffel,sacóentre600y800 cañonesflak.Todoselloshabíandeserinstaladosencementoarmado,pueseran demasiadograndesypocomanejablesparasermontadosenvehículos,perosirvieron para llenar los huecos. Sin embargo, aunque estaban allí, amenazadores, sólo disparabancuandoeraabsolutamentenecesario.Lafaltademunicioneseratalque Heinricituvoquedisponerdetodaslasqueteníaparaelcomienzodelasaltodel EjércitoRojo.Pero,comoéllesdijoasusoficiales:

—Aunquenotenemosarmasnimunicionesparadetenerlasconstruccionesdelos rusos,porlomenospodemosobligarlesahacerlasmásdespacio. YelcoronelEismannveíalasituaciónconmayorpesimismo. —NuestroGrupodeEjércitospodríacompararseaunconejo—recordabamás tarde— contemplando fascinado a una serpiente que se propone devorarlo. Es incapazdemoverunmúsculo,peroesperaelmomentoenquelaserpientevaa lanzarsecontraélconlarapidezdelrayo…ElgeneralHeinricinoquierereconocerel hechodequeelGrupodeEjércitosnopodríayatomarmásmedidasbasándoseensu propiafuerza. Sinembargo,ensólounasemanademando,Heinricihabíavencidodificultades queparecíaninsuperables.Comocuandoera«elHeinricideMoscú»,habíamimado yanimadoasustropasparainspirarlesunamoraldeluchaqueaélleharíaganar tiempoyleayudaríaasalvarlasvidasdesussoldados.Fuerancualesfuesensus sentimientos privados, para sus oficiales y soldados seguía siendo el valiente e invencibleHeinricidelaleyenda.Yfielaesaimagen,seguíaluchandocontra«la locuraylainsensatez»desussuperiores.

LosquemásleindignabaneranHitleryeljefedelOKH,Guderian.El23de

marzo,el9.ºEjército,delgeneralBusse,habíaatacadodosvecesenundesesperado

esfuerzoporabrirsepasoporentrelosaisladosdefensoresdeKüstrin,laciudadque losrusoshabíancercadoeldíaenqueHeinricihabíatomadoelmandodeHimmler. HeinriciaprobólatácticadeBusse.Leparecíalaúnicaprobabilidaddeliberarala ciudad antes de que los rusos consolidasen sus posiciones. Pero los rusos eran demasiadofuertes;ambosataquesresultarondesastrosos. CuandoHeinricileinformódelresultado,Guderianledijosecamente:

—Tendráquehaberotroataque.

Hitlerloqueríaasí;ytambiénGuderian.

Heinricireplicóconacritud:

—Esunalocura.PropongoquelasunidadesPanzerdeKüstrinrecibanórdenesde

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abrirsepasoentreelenemigo.Esloúnicosensatoquesepuedehacer.