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Tomado de.- http://www.semana.

com/vida-moderna/articulo/asi-funciona-el-reloj-del-cuerpo-humano/426924-3
publicado el 9 de mayo de 2015

As funciona el reloj del cuerpo humano


Recientes estudios muestran cmo sincronizar las actividades con el reloj interno
para ser ms saludables y productivos.
El ser humano es como una tienda de relojes. El ms importante de todos, el maestro,
est ubicado en el cerebro, cerca del hipotlamo. Pero cada campanazo de este Big Ben
resuena al ritmo de cientos de pequeos relojes localizados en los rganos y clulas del
cuerpo. Hay uno en el hgado, otro en el rin, otro en el pncreas, y todos controlan las
funciones a nivel local, seala Amita Sehgal, profesora de neurociencia de la Universidad
de Pensilvania.
Conocer cmo funciona esa mquina del tiempo es esencial para saber a qu horas se
deben realizar ciertas actividades fsicas, mentales y sociales. Hay evidencia de que la
mejor hora para hacer ejercicio de resistencia y fuerza es entre las cinco de la tarde y las
ocho de la noche. El ritmo del corazn es ms alto, los msculos estn extendidos y
fuertes, y los pulmones son ms eficientes, dice Michael Smolensky, experto en el
estudio del reloj biolgico.
Segn las investigaciones de Andrs Camargo, profesor de cronobiologa de la
Universidad de Ciencias Aplicadas y Ambientales, se sabe que las primeras horas del da
no son ideales para aprender fsica, qumica y matemticas, lo que se debe dejar para
despus de las diez de la maana. Sin embargo, madrugar es excelente para procesos
creativos. Y la siesta se debe hacer a las tres de la tarde.
Estos hallazgos se fundamentan en una ciencia joven conocida como cronobiologa, que
estudia los ritmos de las funciones corporales. El ms importante es el ciclo de 24 horas
con el cual la gente debe lidiar da a da. El principal estmulo del reloj maestro es la luz
que llega a travs de la retina y ello le ayuda a sincronizar la produccin de melatonina,
que aumenta en la noche para preparar al individuo a dormir. Esta hormona disminuye en
la maana cuando incrementa el nivel de cortisol, un qumico del estrs que le da al
cuerpo la energa necesaria para empezar una nueva jornada.
Los expertos han podido establecer que el ritmo circadiano incide en por qu en la noche
el dolor de artritis es ms fuerte o se dan ms crisis de asma. Segn Camargo, los niveles
de cortisol disminuyen y ese descenso tiene un impacto en las vas respiratorias. Adems,
despus de la medianoche el ritmo de la respiracin llega a su nivel ms bajo lo que hace
ms lento el intercambio de oxgeno y la expulsin de gas carbnico. La relajacin
prolongada tambin aumenta el dolor.
En la maana la tensin arterial aumenta, la sangre se torna ms viscosa y los vasos
sanguneos son ms rgidos. Si se le suma que hay ms estrs se entiende por qu a
esta hora la gente est ms vulnerable a un infarto, seala Camargo.
El diagnstico y tratamiento de ciertas enfermedades tambin es sensible al ritmo
circadiano. Un estudio publicado en la revista Chronobiology encontr que las drogas
contra la hipertensin se deben tomar en la noche mientras que los antibiticos se deben
ingerir en la maana porque el sistema inmunolgico tiene su pico ms alto en la tarde y
as complementa la accin del medicamento, explica Camargo. Tambin se ha

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publicado el 9 de mayo de 2015

comprobado que la hora en que se administra la quimioterapia podra aumentar su


efectividad y reducir los efectos secundarios.
Comer a ciertas horas y no a otras puede tener consecuencias importantes en el
organismo. En un estudio reciente los cientficos encontraron que hacerlo en la noche
genera riesgo de diabetes tipo 2 debido a que a esa hora la tolerancia a la glucosa es ms
baja. No solo importa lo que uno come sino a qu horas, dice Christopher Morris, del
Brigham and Womens Hospital, director de la investigacin. Expertos japoneses
mostraron en otro estudio que el tamao del desayuno y la hora en que se come
influencian los niveles de azcar durante el da por lo cual no hacer esta comida aumenta
el riesgo de diabetes. Segn Camargo, lo ideal es comer entre las seis de la maana y la
seis de la tarde.
Mantener este reloj sincronizado es ideal para gozar de una buena salud. Segn la
Organizacin Mundial de la Salud hay evidencia de que quienes hacen turnos de noche
presentan ms riesgo de diabetes tipo 2 y de cncer de seno o prstata. Adems, quienes
trabajan en horarios irregulares son menos frtiles y tienen ms probabilidad de sufrir
abortos espontneos.
Pero tambin las personas que sufren de insomnio o que comen a la hora incorrecta
podran estar interrumpiendo la sincrona de ese reloj biolgico. Lo mismo les pasa a
quienes duermen cerca de telfonos celulares y otros aparatos tecnolgicos porque la
mnima luminosidad podra interferir en su buen funcionamiento.
Camargo dice que la gente vive en una lucha permanente por llegar a tiempo al trabajo,
por cumplir con las tareas asignadas en el da, por pagar sus cuentas antes de las fechas
de vencimiento. Estos no son inventos del mundo moderno, pues los relojes, los horarios
y los calendarios y el tiempo han sido y sern parte integral de la existencia humana. Es
importante tenerlos sincronizados para vivir mejor.