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publicado en enero 25 de 2015

CMO FOMENTAR LA INTIMIDAD EN PAREJA


Nuevas teoras sugieren que enamorarse no es fortuito y se puede controlar a
voluntad. Los cientficos hablan sobre el tema.

Qu pasara si en lugar de sentarse a esperar a que Cupido haga de las suyas,


una persona pudiera controlar de quin se enamora? Eso fue lo que pens Mandy
Len Catron, una profesora de literatura en la Universidad de British Columbia, en
Vancouver; y para probarlo invit a un hombre que conoca a hacer el ensayo, con
un cuestionario de 36 preguntas creado en 1997 por el psiclogo Arthur Aron para
fomentar la intimidad entre dos desconocidos. En esa oportunidad, dos parejas se
enamoraron luego del estudio.
Para ver si corra con igual suerte, en julio pasado Catron se sent en un bar con
ese hombre a responder el cuestionario. Al principio fue fcil, pero a medida que
avanzaba sinti que el nivel de vulnerabilidad aument, segn relat en un
ensayo publicado en el diario The New York Times, que le ha dado la vuelta al
mundo. Lo ms difcil fue aventurarme a dar opiniones de mi pareja.
El cuestionario fue diseado para crear vulnerabilidad entre las partes, un aspecto
que facilita la intimidad y empata entre las personas, explica la psicloga Elaine
Aron, quien junto a su esposo fue coautora del trabajo. En el estudio original, el
cuestionario funcion porque incluy preguntas en las que los participantes deben
identificar caractersticas del otro que son importantes para s mismos, otras que
involucran grandes decisiones, como la nmero 36, o que piden revelar
experiencias relevantes con honestidad como la 29.
Al terminar el cuestionario a Mandy Len y a su pareja an les esperaba la prueba
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publicado en enero 25 de 2015

de fuego: mirarse a los ojos por cuatro minutos. Cuando se cumpli el tiempo, me
sent sorprendida y aliviada, pero tambin tuve una sensacin de prdida.
El resultado del experimento es que hoy ella y su conejillo de indias estn
locamente enamorados. Ante esto, la pregunta que todos se hacen es si la ciencia
ha logrado descifrar el misterio del amor y recetar una frmula para alcanzarlo.
Aunque enamorarse an tiene su magia, el psiclogo Robert Epstein cree que
dejarle al azar todo el proceso es la causa de los fracasos amorosos. Crecemos
pensando que, como en las historias de hadas, hay que esperar a que fuerzas
mgicas ayuden a las personas a encontrar a su media naranja, con las cuales
vivan felices sin hacer esfuerzo, seala.
Pero, segn l, estn equivocados y se puede aprender a querer. Hace 15 aos,
cuando Epstein era editor de la revista Psychology Today y estaba recin
divorciado, concibi la teora de que era posible decidir enamorarse y encontr
ms de 80 estudios cientficos que revelan cmo hacerlo. Uno de ellos muestra el
poder de mirarse a los ojos, un ejercicio que incrementa los sentimientos de gusto
y amor entre extraos porque los hace vulnerables y ese es el elemento clave en
la consolidacin de los vnculos afectivos.
Epstein tambin estudi la naturaleza de los matrimonios por conveniencia, y una
de las sorpresas fue encontrar que el amor en ellos es ms robusto que en los
basados en el romance. Ellos comienzan bajo en la escala del amor, pero diez
aos despus ese sentimiento es ms fuerte que el que se observa en parejas
occidentales. Epstein encontr que el compromiso y la comunicacin fueron
claves para fortalecer el vnculo. Se cuentan secretos y se acomodan para suplir
las necesidades del otro, dice.
Gracias a ese trabajo, Epstein estableci ciertos ejercicios que sirven para crear
intimidad y cercana, como invadir poco a poco el espacio personal del otro,
abrazarse o contarse algn secreto. El ejercicio de las 36 preguntas facilita la
intimidad pero hay muchas otras estrategias para sentirse vulnerables, le dijo a
SEMANA. Aun as, Epstein seala que hay limitaciones en el proceso. El
cuestionario, por ejemplo, solo funciona si los dos estn dispuestos a participar.
Pero no sirve cuando una persona trata de manipular o si alguno siente repulsin
o desagrado por el otro.
Helen Fisher, antroploga y autora del libro Why we Love, est de acuerdo con
Epstein, pero advierte que se deben cumplir ciertas condiciones. La persona
escogida debe encajar en su mismo mapa amoroso, el cual se forma a partir de
las relaciones que el nio observa en el hogar. Gracias a eso, una persona
necesitar a alguien que coincida con ella, otra preferir a alguien que tenga
humor, mientras alguna querr un compaero que calme sus miedos, dice Fisher.
El otro elemento indispensable es la proximidad. Un estudio mostr que la mayora
de parejas vivan originalmente a 14 cuadras de distancia. Se ha confirmado
tambin que la similitud es indispensable. Las investigaciones de Dan Ariely
muestran que las parejas son similares en inteligencia, estudios y en atractivo.
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publicado en enero 25 de 2015

La ciencia tambin ha probado que para facilitar el amor hay que involucrarse en
situaciones novedosas y de riesgo. En un experimento hecho por Art Aron y
Donald Dutton se invit a una docena de hombres a cruzar el can Capilano, en
Vancouver, por dos tipos de puente: uno slido y bajo, y otro colgante y alto, a 70
metros del suelo, donde corra un caudaloso ro. En la mitad de ambos estaba una
mujer joven y bella que les hizo llenar un cuestionario y les dio su telfono por si
queran indagar ms sobre las preguntas. De los 32 que caminaron por el puente
alto y estrecho nueve llamaron a la mujer, mientras que los que caminaron por el
puente seguro ninguno lo hizo. La atraccin espontnea est relacionada al
peligro porque este estimula la produccin de adrenalina, uno de los qumicos del
amor.
Aun as, los psiclogos creen que hay un ingrediente secreto e indescifrable que
nadie puede controlar. Los cuestionarios y otros ejercicios pueden contribuir a
direccionar a la pareja, pero el enamoramiento an sigue siendo un gran misterio,
dice el psiclogo Camilo Mendoza. No obstante, la ciencia seala que hay que
tomar riesgos y por ello seguir al pie de la letra el famoso cuestionario garantizar
al menos que parte del camino ya est abonado para que Cupido lance su
estocada final. As, es muy probable que la pregunta 37 sea: dnde quieres que
sea la boda?
El cuestionario
Estas son las 36 preguntas que ayudan a enamorarse:
1. Con qu persona en el mundo quisiera cenar?
2. Quisiera ser famoso? Cmo?
3. Ensaya qu decir antes de hacer una llamada? Por qu?
4. Qu es un da perfecto para usted?
5. Cundo fue la ltima vez que cant?
6. Si viviera hasta los 90 y pudiera retener el cuerpo o la mente de alguien de 30
aos, cul escogera?
7. Tiene una premonicin de cmo va a morir?
8. Qu tienen en comn usted y su pareja?
9. De qu se siente agradecido?
10. Si pudiera cambiar algo de su crianza, qu sera?
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publicado en enero 25 de 2015

11. En cuatro minutos relate la historia de su vida.


12. Con cul habilidad quisiera despertarse maana?
13. Si una bola de cristal revelara la verdad sobre usted, qu quisiera saber?
14. Hay algo con lo que ha soado toda la vida? Por qu no lo ha hecho?
15. Cul ha sido su mayor logro?
16. Qu es lo que ms valora de la amistad?
17. Cul es su recuerdo ms feliz?
18. Cul es el peor recuerdo?
19. Si supiera que en un ao morir, qu cambiara hoy de su vida?
20. Qu es para usted la amistad?
21. Cul es el papel del amor y el afecto en su vida?
22. Comparta cinco caractersticas positivas que le vea a su pareja.
23. Cun cercana es su familia? Cree que su infancia fue ms feliz que la de
otros?
24. Qu piensa de la relacin con su mam?
25. Haga tres frases verdaderas de ustedes dos. Por ejemplo, estamos en esta
habitacin sintiendo
26. Complete la frase: quisiera haber tenido alguien con quien compartir
27. Si fuera a ser cercano a su pareja, comprtale algo que deba saber.
28. Dgale a su pareja qu le gusta de ella; sea muy honesto.
29. Comparta con su pareja un momento vergonzoso de su vida.
30. Cundo llor por ltima vez ?
31. Dgale a su pareja algo que ya le guste de ella.
32. Qu cosa considera demasiado seria para volverla chiste?
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publicado en enero 25 de 2015

33. Si fuera a morir esta noche sin despedirse de nadie, qu reprochara no


poder
comunicar y por qu no lo ha hecho?
34. Si su casa se incendia, luego de salvar a sus seres queridos , cul objeto
rescatara y por qu?
35. De su familia, cul muerte sera la ms devastadora y por qu?
36. Comparta un problema y pdale al otro que explique cmo manejarlo.