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LISTA D E E J E M P L O S

1.1

0 m e rca d o d e e d u lco ra n te s

1.2

U na b icicleta e s u n a bicicleta. O a c a s o n o lo es?

1.3

El p re c io d e lo s h u e v o s y d e la e n s e a n z a
u n iv e rsita ria

1.4
2.1

10

13

El sa la rio m n im o 15
28

2.2

La d e s ig u a ld a d s a la ria l e n E s ta d o s U n id o s

2-3

La c o n d u cta a largo p la z o d e lo s p re cia s d e los


recu rs o s n atu r a le s

29

d e N u e v a Y o rk

29

31

2 .5

0 m e rca d o d e l trig o

2 .6

La d e m a n d a d e g a so lin a y d e a u to m v ile s

2 .7

l a m e te o ro lo g a e n B rasil y e l p r e d o d e l c a f en
N u e v a Y o rk 44

2.8

La c o n d u cta d e l o s p r e d o s d e l c o b re

2.9

C o n v u ls i n e n e l m ercad o m u n d ial
del p e tr le o

37

L a b u r b u ja in m o b ilia ria (11)

5 .9

Vfender u n a v iv ie n d a

L o s ta x ista s d e la d u d a d d e N u e v a Y o rk
U n a fu n d n d e p ro d u c d n d e a s is te n d a
s a n ita ria 203

6 .2

M a lth u s y la c ris is d e b s a lim e n to s

63

L a prod uctivid ad d e l tra b a jo y el niv el d e v id a

6 .4

U n a fu n c i n d e p ro d u c d n d e trig o

6 .5

L o s re n d im ie n to s d e e s c a la e n la in d u s tria d e
a lfo m b ra s 217

7.1

L a e le c d n d e la b c a li z a d n d e u n a n u e v a
e sc u e la d e d e r e c h o 224

73

P u ed e e l d in e r o c o m p ra r la fe licid a d ?
0 d is e o d e n u e v o s a u to m v ile s (II)

3.4

La e le c d n d e la a s is te n c ia s a n ita r ia p o r p a rte d e
b s c o n s u m id o r e s 86

76

3 .5

U n fo n d o fid u d a r io p ara los e stu d io s


u n iv e rs ita rio s 87

3 .6

La p re fe re n c ia re v e la d a p o r la s a ctiv id a d e s
re c re a tiv a s 89

3 .7

La u tilid a d m arg in al y la fe lid d a d

3.8

0 s e s g o d e l IP C

4.1

L o s g a s to s d e co n su m o e n E sta d o s U n id o s

4.2

L o s e fe c to s d e un im p u e s to s o b r e la g a s o lin a

43

l a d e m a n d a a g re g a d a d e trig o

4.4

l a d e m a n d a d e v iv ie n d a

4 .5

l a d e m a n d a a la rg o p la z o d e g a s o lin a

232

7 .5

L a r e d u c d n d e l co n su m o d e e n e rg a

7 .6

L as e c o n o m a s d e a lc a n c e e n e l s e c to r d e l
tran sp o rte p o r c a rre te ra 252

7 .7

L a c u rv a d e a p re n d iz a je e n la p r c tica

7 .8

L a s fu n d o n e s d e c o s te s d e la e n e rg a
e l c trica

8.1
8 .2
83

91

A lg u n a s c o n sid e ra c io n e s so b re lo s c o s te s d irig id a s

4 .7

Facebook

L a o fe rta m u n d ia l d e co b re a c o rto p la z o

8 .6

L as in d u s tria s d e c o s te c o n sta n te , c re d e n te
y d e c r e d e n te : el c a f , e l p e tr le o y lo s
a u to m v ile s

133

4.8

l a d e m a n d a d e c e re a le s lis to s p a ra to m a r

5.1

C m o im p e d ir la s a c tiv id a d e s d e lic tiv a s

136

L a o fe rta d e ta x is e n N u e v a Y ork

8.8

L a o fe rta d e v iv ie n d a a la r g o p la z o

9.1

l o s e je cu tiv o s y la e le c c i n d e l rie sg o

162

5-3

0 v a lo r d e l s e g u ro d e titu la rid a d cu a n d o se
ad q u iere u n a v iv ie n d a 165

304
305

L o s c o n tro le s d e lo s p r e d o s y la e sc a s e z d e g a s
n a tu ra l

316

9 .2

0 m e rca d o d e ri o n e s h u m a n o s

319

93

L a re g u la ci n d e la s ln e a s a r e a s

9 .4

p ro g ra m a d e m a n te n im ie n to d e l p re d o d e l
tr ig o 329

323

5.4

0 v a lo r d e la in fo rm a c i n e n u n m e rca d o d e
e lectr n ica d e c o n s u m o p o r In tern et 167

9 .5

P o r q u n o p u e d o e n c o n tr a r u n tax i?

5 .5

l o s m d ic o s , lo s p a c ie n te s y e l v a lo r d e la

9 .6

0 c o n tin g e n te s o b r e e l a z c a r

335

9 .7

U n im p u e sto s o b r e la g a s o lin a

341

5 .6

In v ertir e n la boLsa d e v a lo r e s

in fo rm a c i n

167
175

289

302

8 .7

156

5.2

283

8 .5

125

128

282

L a p ro d u c d n a c o rto p la z o d e p ro d u c to s
d e riv a d o s d e l p e tr le o 286

123

276

L a d e d s i n d e p r o d u c d n a c o rto p lazo d e una

8 .4
111

122

256

260

a lo s d ir e c tiv o s

116

243

E d ifid o s d e p ro p ie d a d h o riz o n ta l fren te a


c o o p e ra tiv a s e n la d u d a d d e N u e v a Y ork
plan ta d e f u n d id n d e a lu m in io

99

0 v a lo r d e l aire lim p io

El co ste a c o rto p la z o d e la f u n d id n d e
L a in flu e n d a d e la s ta s a s s o b r e lo s v e rtid o s e n la
e le c c i n d e lo s fa c to re s d e p r o d u c d n 239

73
83

207

214

7 .4

52

33

205

L o s c o s te s irre c u p e ra b le s, l o s c o s te s fijo s y los

a lu m in io

32

188

c o s te s v ariab les: la s c o m p u ta d o ra s , lo s p ro g ra m a s
in fo rm tic o s y la s p iz z a s 227

50

0 d is e o d e n u e v o s a u to m v ile s (I)

180

184

6.1

7.2

L o s c o n tro le s d e lo s p r e d o s y la e s c a s e z d e gas
n atu ral 56

178

5 .1 0

42

3.1

4 .6

L a b u r b u ja in m o b ilia ria (I)

5 .8

L o s e fe c to s d e l 11 d e se p tie m b re e n la o fe rta y e n
la d e m a n d a d e e s p a d o p a ra o fid n a s e n la d u d a d

2 .1 0

5 .7

R e co n sid e ra ci n d e l p re c io d e lo s h u e v o s y d e la
e n se a n z a u n iv e rsita ria

2.4

11

10.1

A stra -M e rc k fija el p r e d o d e P rilo s e c

331

356

LISTA D E E J E M P L O S
10.2

14.3

Los s u e ld o s e n e l e j rc ito

14.4

0 p o d e r d e m o n o p so n io e n e l m ercad o d e
ju g a d o re s d e b is b o l 540

lo s c o s te s: d e s d e lo s s u p e rm e rc a d o s h asta lo s
p a n ta lo n e s v a q u e ro s d e d is e o 364

14.5

l o s m e rc a d o s d e tra b a jo d e lo s a d o le s c e n te s y el
sa la rio m n im o 541

10.4

La fija c i n d e l p re c io d e lo s v d e o s

14.6

10.5

0 p o d e r d e m o n o p so n io e n la in d u s tria
m a n u fa c tu re ra d e E s ta d o s U n id o s 381

10.3

L as e la s tic id a d e s d e la d e m a n d a d e b e b id a s
re fre s c a n te s 362
La fija c i n d e l p re c io b a s a d a e n u n m a rg e n so b re

366

536

0 d e c liv e d e l s in d ic a lism o e n el s e c to r
p riv a d o

544

14.7

R e co n sid e ra ci n d e la d e sig u a ld a d s a la ria l

15.1

0 v a lo r d e l o s in g reso s p e rd id o s

545

10.6

U n a llam ad a te le f n ic a s o b r e l o s p r e c io s

10.7

Vaya d ir e c ta m e n te a la c rc e l sin p a s a r p o r la
casilla d e sa lid a 386

152

E sta d o s U n id o s y la U n i n E u ro p e a con tra

15.3

0 v a lo r d e u n a lic e n c ia d e taxi e n N u e v a
York 561

A n lis is e co n m ico d e los v a le s -d e s cu e n to y d e las


d e v o lu c io n e s 401

15.4

La in v e rs i n d e c a p ita l e n la in d u stria d e p a a le s
d e s e ch a b le s 565

11.2

L as ta rifa s d e la s ln e a s a r e a s

15.5

11.3

C m o fija r e l p re c io d e u n b e s t-s e lle r

11.4

La fija c i n d e l p re c io d e l s e r v ic io d e los te l fo n o s
m v ile s 410

15.6

C o m p e n sa h a ce r u n m s te r e n a d m in istra c i n d e
em p re sa s? 570

11.5

M en d e l d a o a la carta: e l p ro b le m a d e la
fija c i n d e lo s p re c io s d e u n
re sta u ra n te 420

15.7

E n q u m e d id a s o n a g o ta b le s lo s re cu rso s
a g o ta b le s? 575

16.1

0 m e rca d o m u n d ia l d e e ta n o l

11.6

La p u b licid a d e n la p r c tica

16.2

0 co n ta g io d e la s b o ls a s d e v a lo r e s e n tod o el
m u n d o 588

16.3

0 c o m e rc io d e ta re a s y la p ro d u c c i n d e l

10.8

M ic ro s o ft
11.1

12.1

402
406

425

448

U n p ro b le m a d e fija ci n d e lo s p re c io s d e P ro cte r
& G a m b le

460

557

L a e le c c i n d e u n a p a ra to d e a ire a c o n d ic io n a d o y
d e u n a u to m v il n u e v o

La c o m p e te n c ia m o n o p o ls tic a e n lo s m e r c a d o s d e

iPod
16.4

553

Los re n d im ie n to s d e lo s b o n o s d e la s
s o c ie d a d e s

386

b e b id a s d e c o la y d e c a f
12 2

385

567

586

609

Los c o s te s y l o s b e n e fic io s d e la p ro te cci n


e sp e c ia l

610

12.3

P ro c te r & G a m b le e n u n d ile m a d e l
p ris io n e ro 463

16.5

12.4

0 lid e ra z g o d e p re c io s y la rig id ez d e los p re c io s


e n la b an ca c o m e rc ia l 467

17.1

M e d icare

12.5

L o s p re c io s d e lo s lib ro s d e texto
u n iv e rs ita r io s 468

17.2

L o s cach arro s e n la lig a p ro fe s io n a l d e b isb o l


d e E s ta d o s U n id o s 625

12.6

L a ca rte liz a ci n d e l d e p o rte


in te ru n iv e rsita rio 472

17.3

T ra b a ja r p o r la n o ch e

17.4

L a re d u c ci n d e l riesg o m o ra l: la s g a r a n ta s

12.7
13.1

H c rte l d e lo s p ro d u c to re s d e le ch e
La a d q u isic i n d e u n a e m p re sa

473

482

l a in e fic ie n c ia d e l s is te m a d e a siste n cia


s a n ita ria 614
624

630

sa n ita ria s d e lo s a n im a le s

633

17.5

l o s s u e ld o s d e los d ire c to re s g e n e r a le s

l o s g e re n te s d e los h o s p ita le s s in fin e s d e lu cro


c o m o a g e n te s 6 3 7

635

13.2

La c o o p e r a c i n o lig o p o ls tic a e n la in d u s tria d e


c o n ta d o re s d e a g u a 493

17.6

13.3

La c o m p e te n c ia y la c o lu si n e n e l s e c to r d el
tra n sp o rte a re o 493

17.7

13.4

E strate g ia a n ticip a tiv a d e in v e rs i n d e la s tien d a s


W a l-M a rt 501

18.1

13.5

D u P o n t d is u a d e a o tra s e m p r e sa s d e e n tr a r e n la
in d u stria d e l d i x id o d e tita n io 506

18.2

L a re d u c ci n d e la s e m is io n e s d e d i x id o d e
az u fre e n B e ijin g 661

13.6

La g u e rra d e lo s p a a le s

183

0 c o m e rc io d e e m is io n e s y e l a ir e lim p io

13.7

S u b a s ta r serv ic io s ju r d ic o s

18.4

R e g u la ci n d e lo s re sid u o s s lid o s u rb a n o s

13.8

l a s s u b a s ta s e n In te rn e t

18.5

0 c a le n ta m ie n to d e l p la n e ta

14.1

l a d e m a n d a d e g a s le o p ara a v io n e s

18.6

0 te o re m a d e C o a s e e n la p r c tica

14.2

La o fe rta d e tra b a jo d e los h o g a re s e n lo s q u e hay


uno y d o s p e rc e p to re s d e re n ta 532

18.7

La p e sca d e c a n g r e jo s d e ro e n L o u isia n a

18.8

La d e m a n d a d e aire lim p io

507
514

514
528

Los s a la rio s d e e fic ie n cia e n la Ford M o to r


C om pany

645

l o s c o s te s y lo s b e n e fic io s d e la re d u c ci n d e la s
e m isio n e s d e d i x id o d e az u fre

653

662
666

671

682

676
678

MICROECONOMA
O CTAVA E D IC I N

MICROECONOMA
O CTAVA E D IC I N

Robert S. Pindyck
M a s sa c h u se lts I n s titu le o f T ech n olog y

Daniel L. Rubinfeld
U n m ersity o f C a liforn ia, B erkeley

Traduccin y revisin tcnica


Estber Rabasco Espriz

PEARSON

Datos de catalogacin bibliogrfica


M crocconom ia, a * e d ci n
fb b c r r S. PmOftk y D c n e ) L R ubnfcV
PEARSON EDU CACI N . S A -. Madrid. 2013
ISSN : 978-84 -9 0 3 5 -3 7 8 -3
f i l e n a : 33. Economa
Form ato: 2 1 5 x 270 m m

Pginas: 776

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Todos los derechos reservados.
PEARSON EDUCACIN. S A , 2013
Ribera del Loira. 28
28042 Madrid (Espaa)
www.pearson.es
Authorized translatn from the Engllsh language edOon. enmled MCROECONOMICS. 8th Edtion by ROBERT PINDYCK; DANIEL
RUBINFELD. published by Pearson Educaoon. Inc. pubi-shlng as PrenOcc Hall. Copyright 2013.
AJI rights reserved. No part o this book may be reproduced or transmitted in any form o r by any means. electrorc o r mechanical.
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5BN : 978 84-19035 378 3
Depsito Legal: M 86 2013
Equipo de edicin:
Editor Alberto Caizal
Tcnico editorial: Mara Vzquez
Diseadora Snior: Sena Jaramillo
Tcnico de daeo: Pablo Hoces de la Guardia
Equipo de produccin:
Directora: Marta Ileseas
Coordinadora: Tlni Cardoso
Diseo de cubierta: Copibook, S.L
Composicin: Copibook. S.L
Impresin
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E u a Ib r o ha e f lo m p e c io c o r p a p a l y 1*1t a i o l g x o s

A n uestras hijas
M ay a, T alia y Shira
Sarah y Rachel

C O N T EN ID O BREVE

CAPTULO 1 0 . El

P R IM E R A P A R T E :
Introd uccin: lo s m ercad o s
y lo s p re cio s

p o d e r d e m e rca d o : el

m o n o p o lio y e l m o n o p s o n io

CAPTULO 11 .

349

L a f i ja c i n

391

d e lo s p r e c i o s c o n p o d e r d e m e r c a d o

CAPTULO 1.

P r o le g m e n o s

CAPTULO 2 .

L o s e l e m e n t o s b s i c o s d e la

CAPTULO 1 2 . L a

c o m p e te n c ia

m o n o p o lis tic a y e l o lig o p o lio

o f e r t a y d e la d e m a n d a

21

CAPTULO 13.

L a t e o r a d e l o s j u e g o s y la

e s t r a t e g ia c o m p e titiv a

SEG U N D A PA R TE:
Lo s p ro d u c to re s, lo s co n su m id o re s
y lo s m e rca d o s co m p e titiv o s

CAPTULO 1 4 . L o s
61

521

d e lo s c o n s u m id o r e s

CAPTULO 4.

CAPTULO 5 .

549

63

La d em an d a

d e l i n d iv id u o y d e l m e r c a d o

c o n d u cta

d e lo s c o n s u m id o r e s

La c o n d u cta

105

C U A R T A PA R TE:
La informacin, los fallos del m ercado
y el papel del E sta d o
581

L a in c e r tid u m b r e

y la c o n d u c ta d e lo s c o n s u m id o r e s

193

CAPTULO 1 6 . El

e q u ilib r io g e n e r a l

y la e fic ie n c ia e c o n m ic a

CAPTULO 6.

La p r o d u c c i n

CAPTULO 7.

El c o s t e

m e r c a d o s c o n in fo r m a c i n

619

a s im tr ic a

221

d e p r o d u c c i n

CAPTULO 1 8 . L a s
La m a x i m i z a d n d e l o s

b e n e fic io s y la o f e r t a c o m p e titiv a

T ER C ER A PA RTE:
E stru c tu ra d el m e rcad o y e stra te g ia
co m p e titiv a

649

271

El a n l i s i s

d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s

e x te r n a lid a d

e s y lo s b i e n e s p b lic o s

O A PN D IC E. L o s
CAPTULO 9.

583

193
CAPTULO 1 7 . L o s

CAPTULO 8.

479

m ercad o s

d e fa c to r e s

CAPTULO 1 5 . L a
CAPTULO 3.

443

p r in c ip io s b s ic o s

d e la r e g r e s i n

689

G LO SARIO

697

RESPUESTAS D E ALGUNOS EJERCICIO S

707

N DICE AN ALTICO

723

311

347

C O N T EN ID O

L O S A U T O R E S .....................................................................

X ll

P R L O G O .............................................................................

X IV

2 .7 E fe c to s d e la in te rv e n c i n d e l E sta d o :
l o s c o n tr o le s d e l o s p r e c i o s ............................... . . .
R e s u m e n ................................................................................. . . .

T e m a s d e r e p a s o ...............................................................

57
58

E j e r c i c i o s .......................................................................................

59

P R IM E R A P A R T E :
In tro d u c c i n : lo s m e rc a d o s
y lo s p re c io s

C A P IT U L O 1. P ro leg m en o s

1.1 L o s te m a s d e la m i c r o e c o n o m a ..............................
D is y u n tiv a s .............................................................................

4
4

SEG U N D A PA R TE:
Los productores, los consum idores
y los m ercados com petitivos

Los p re cio s y lo s m e r c a d o s ................................................


T eoras y m o d e lo s ..................................................................
A n lis is p o s itiv o f r e n t e a a n lis is n o r m a tiv o

5
5
6

Q u e s u n m e r c a d o ? .....................................................

M erca d o s co m p etitiv o s fr e n t e a m ercados n o


c o m p e t it iv o s ...........................................................................
El p r e c io d e m e r c a d o ...........................................................

8
9

L a d e fin ic i n d e u n m e r c a d o : l a s d im e n s io n e s
d e u n m e r c a d o ........................................................................
1 3 P re c io s re a le s fre n te a p r e c io s n o m in a le s

9
12

12

55

C A P T U LO 3 . L a conducta
d e lo s consum idores

61

63

3 .1 L a s p re fe re n c ia s d e l o s c o n s u m i d o r e s ................

65

L a c o n d u c ta d e lo s c o n s u m id o r e s ..................................

63

L a s cestas d e m erc a d o .........................................................


A lg u n o s s u p u e s to s b s ic o s so b r e l a s p re fe re n cia s .

65

L a s cu r v a s d e i n d i fe r e n c i a ...............................................

66
68

66

1 .4 P o r q u e s tu d ia r m ic r o e c o n o m a ? .........................

16

L o s m a p a s d e cu r v a s d e i n d i f e r e n c i a ..........................

L a s d ecisio n es d e las em p resa s: e l Toyota P r iu s


l a elaboracin d e l a poltica econm ica: las ornm s sobre
lo s niveles d e con su m o d e com bu stible p a r a d sig lo x x i .

16

L a f o r m a d e l a s cu r v a s d e in d ife r e n c ia .......................
L a re la c i n m arg in al d e s u s t it u c i n .............................

17

R e s u m e n ..........................................................................................
T e m a s d e r e p a s o ........................................................................

18
19

L o s su stitu tiv o s p er fe cto s y lo s com p lem en tario s


rp e r/fe c t o s ..................................................................................

71

L a s re s tric c io n e s p r e s u p u e s t a r ia s ..........................

78

E j e r c i c i o s .......................................................................................

19

C A P T U L O 2 . Los e le m e n to s b sico s
d e la o fe rta y d e la d em and a
21
2.1

32

69
70

78
L a re c ta p r e s u p u e s t a r ia ....................................................
L o s efectos d e las variaciones d e la re n to y d e lo s p e c io s . . 79
3 3 La e le c c i n d e lo s c o n s u m id o r e s .......................... 81
84
S o lu c io n es d e e s q u i n a .......................................................
3 .4 L a p r e fe r e n c ia r e v e l a d a ...............................................
3 .5 U tilid a d m a r g in a l y e le c c i n d e l c o n s u m id o r .

87

L a o f e r t a y la d e m a n d a .................................................
L a c u r v a d e o f e r t a ................................................................

22
22

E l r a c io n a m ie n t o .................................................................

90
93

L a c u r v a d e d e m a n d a ..........................................................
El m e c a n is m o d e l m e r c a d o ......................................

23
25

* 3 .6 L o s n d ic e s d e l c o s te d e la v i d a ...............................

95

E l n d ic e d e l c o s t e d e l a v id a i d e a l .............................

95

26

E l n d ic e d e L a s p e y r e s ....................................................
E l n d ic e d e P a a s c h e .........................................................

97

12
2 3 V a ria c io n e s d e l e q u ilib r io d e l m e r c a d o

2 .4 L a s e la s tic id a d e s d e la o fe rta y d e la d e m a n d a .
E la stic id a d -p u n to y e la s t i c id a d - a r c o ...........................
2 .5 L a e la s tic id a d a c o r to p la z o y a la rg o p l a z o . . .

33
36
38

l a d e m a n d a .............................................................................
L a o fe r t a .....................................................................................
*2 .6 C o m p re n s i n y p r e d ic c i n d e lo s e fe c to s
d e lo s c a m b io s d e la s itu a c i n d e l m e r c a d o .. .

38
43
46

L o s n d ic e s d e p re cio s e n E sta d o s U n id o s :
l a p o n d e r a c i n e n c a d e n a d a ............................................

97
99

R e s u m e n ......................................................................................... 100
T e m a s d e r e p a s o ...................................................................... 101
E j e r c i c i o s ......................................................................................

102

C o n ten id o

C A P T U L O 4 . La dem anda
del individuo y del m erca d o

105

4 .1 L a d e m a n d a d e l in d iv id u o ..........................................

106

L a s v a r ia c io n e s d e lo s p r e c io s ..........................................

106

L a c u r v a d e d e m a n d a d e l i n d i v id u o .............................. 106
L a s v a r ia c io n e s d e l a r e n t a ................................................ 108
B ie n es n o r m a le s e in fe r io r e s ............................................. 109
L a s c u r v a s d e E n g e l ................................................................110
B ie n es s u s titu tiv o s y c o m p l e m e n t a r io s ..................... 113
4 .2 E l e fe c to -r e n ta y e l e fe c t o - s u s t it u c i n ......................113
E J e f e c t o - s u s t i t u c i n .......................................................... 114
E l e f e c t o - r e n t a ........................................................................ 115
U n c a so e s p ec ia l: e l b ie n G i f f e n ..................................... 115
4 3 L a d e m a n d a d e l m e r c a d o .............................................
D e l a d e m a n d a d e l in d iv id u o a l a d e m a n d a d e l

118

I j i s e x t e m a lid a d e s d e r e d n e g a t iv a s .............................. 131


* 4 .6 E s tim a c i n e m p r ic a d e la d e m a n d a ..................... 133
M to d o e s ta d s tic o d e es tim a c i n d e l a d e m a n d a . . 134
L a f o r m a d e l a re la c i n d e d e m a n d a .............................. 135
L a s en tr e v is ta s y lo s ex p e rim e n to sp a ra a v erig u a r
l a d e m a n d a ............................................................................... 137
R e s u m e n .......................................................................................... 138
T e m a s d e r e p a s o ....................................................................... 138
E je r c i c i o s ....................................................................................... 139

143

E l p r in c ip io e q u im a r g in a l........................................................145
L a re la c i n m a r g in a l d e s u s t it u c i n ................................ 145
L a u tilid a d m a rg in a l d e la r e n ta ...........................................146
E je m p lo ............................................................................................ 146
L a d u a lid a d e n la te o r a d e l c o n s u m i d o r ...................... 147
E l e fe c to -r e n ta y e l e f e c t o - s u s t it u c i n ........................... 148
E j e r c i c i o s ..........................................................................................150

5.1

E l v a lo r d e la in fo r m a c i n .................................................. 166
*5 .4 L a d e m a n d a d e a c tiv o s a r r ie s g a d o s ....................... 168
L o s a ctiv o s................................................................................ 169
A ctiv o s a rriesg ad o s y a c tiv o s s in r ie s g o s ..................... 169
L o s ren d im ien to s d e l o s a ctiv o s........................................ 170
L a d isy u n tiv a e n tre e l ries g o y e l r e n d im ie n to
171
E l p ro blem a d e elec ci n d e l in v er so r .............................. 172
5 .5 L as b u r b u ja s ......................................................................... 177
5 .6 L a e c o n o m a d e la c o n d u c t a ........................................
P u n to s d e referen cia y p referen cias

179
181

d e lo s c o n s u m id o r e s ............................................................. 182
J u s t i c i a ..................................................................................... 184
R eglas p r c tic a s y sesg o s e n la to m a d e d e c is io n e s . .
R e c a p it u la c i n ......................................................................

186
188

R e s u m e n .......................................................................................... 189
T e m a s d e r e p a s o ...................................................................... 190
E je r c i c i o s ........................................................................................ 190

C A P IT U L O 6. L a p ro d u cci n
6.1

193

L as e m p r e sa s y s u s d e c isio n e s d e p ro d u c c i n . . 194
L a s d ecisio n es d e p ro d u cci n d e u n a e m p r e s a
193
P o r q u ex isten la s em p re sa s? ........................................ 195
L a tecn olo g a d e p r o d u c c i n .............................................. 196
L a f u n d n d e p r o d u c c i n ................................................... 196

E l co rto p la z o y e l la r g o p la z o ........................................... 197


6 3 L a p ro d u c c i n co n u n fa cto rv a ria b le
(el t r a b a jo ) .............................................................................. 198

L a m a x im iz a c i n d e la u t i l i d a d ........................................ 143
E l m to d o d e l o s m u ltip lic a d o re s d e L a g ra n g e . . . 144

C A P T U L O 5. La ncertidum bre
y la co n d u cta d e los co n su m id o res

L a d i v e r s if i c a d n .................................................................. 162
E l s e g u r o ................................................................................... 164

126

4 3 L a s e x t e r n a lid a d e s d e r e d .......................................... 129


L a s e x t e m a lid a d e s d e r e d p o s i t i v a s ................................ 130

A P N D IC E D E L C A P T U L O 4 :
La te o ra d e la d em an d a:
anlisis m atem tico

D iferen tes p re fe re n cia s p o r e l r ie s g o .............................. 158


5 3 L a re d u c ci n d e l r ie s g o ................................................... 162

C a sca d as in fo r m a t iv a s .......................................................

m e r c a d o .................................................................................... 118
L a e la s t ic id a d d e l a d e m a n d a ............................................. 120
L a d e m a n d a e s p e c u la t iv a .................................................. 123
4 .4 E l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r ................................... 126
E l e x c e d e n te d e l c o n su m id o r y l a d e m a n d a

L a v a r ia b ilid a d .......................................................................... 153


L a to m a d e d e c is io n e s .......................................................... 155
5 .2 l a s p re fe re n c ia s p o r e l r ie s g o ...................................... 157

193

L a d e s c r ip c i n d e l r i e s g o .............................................. 152
L a p r o b a b i l i d a d ........................................................................152
E l v a lo r e s p e r a d o .................................................................. 153

E l p ro d u c to m ed io y m a r g in a l ........................................ 199
L a s p en d ien tes d e l a c u rv a d e p r o d u d o ....................... 199
L a c u rv a d e p ro d u c to m ed io d e l t r a b a j o ....................... 201
L a c u rv a d e p ro d u c to m arg in al d e l tra b a jo .................. 201
L a le y d e lo s ren d im ien to s m arg in ales
d e c r e e n t e s .............................................................................. 202
L a p ro d u ctiv id a d d e l tr a b a jo ............................................. 206
6 .3 L a p ro d u c c i n c o n d o s fa c to re s v a ria b le s
208
L a s is o c u a n la s ........................................................................ 208
F lex ib ilid a d d e lo s f a c t o r e s ................................................ 210
L o s ren d im ien to s m arg in ales d e c r e c ie n te s .................. 210
L a su stitu ci n d e lo s f a c t o r e s ........................................... 210
L a s fu n c io n e s d e p r o d u c n : d o s c a s o s esp eciales . . 212
6 .4 Los re n d im ie n to s d e e s c a la ........................................... 215
D escrip ci n d e lo s ren d im ien to s d e e s c a l a .................. 216
R e s u m e n .......................................................................................... 218
T e m a s d e r e p a s o ...................................................................... 219
E je r c i c i o s ........................................................................................ 219

C o n ten id o

C A P T U L O 7 . E l co ste
d e p ro d u cci n

XI

Las fu n c io n e s d e c o s te s y d e p ro d u c c i n

221

7 .1 L a m e d ic i n d e l o s c o s te s: q u c o ste s
s o n im p o r ta n te s ? .................................................................. 221
/ c o s l e e c o n m ic o y el c o s t e c o n t a b l e ........................... 222
El c o s t e d e o p o r t u n i d a d ....................................................... 222
L o s c o s te s i r r e c u p e r a b l e s ..................................................... 223
Costes f i j o s y c o s te s v a r ia b le s ............................................. 225
Costes f i j o s y c o s te s ir r e c u p e r a b le s ...................................226
El c o s t e m a r g in a l y e l c o s t e m e d i o ...................................228
7 .2 E l c o s te a c o r to p l a z o ....................................................... 229
L o s d ete rm in a n tes d e l c o s t e a c o r to p la z o ..................... 229
L a s fo r m a s d e l a s c u r v a s d e c o s t e s .................................. 2 3 0
7 .3 E l c o s te a la rg o p l a z o ....................................................... 2 3 4

C o b b -D o u g la s .............................................................................. 267
E je r c i c i o s ........................................................................................ 270

C A P T U L O 8. La m axim izacin d e los


b en e ficio s y la o ferta co m p e titiva
271
8 .1 L o s m e r c a d o s p e r fe c ta m e n te c o m p e titiv o s . . . 272
C u n d o e s m u y c o m p e titiv o un m e r c a d o ?
273
8 .2 L a m a x im iz a c i n d e lo s b e n e f i c i o s ...........................274
M a x im iz a n l a s em p re sa s l o s b e n e f i c i o s ?
274
F o rm a s a lt e m a t ix m d e o r g a n iz a c i n ............................. 275
8 3 E l in g r e s o m a r g in a l, e l c o s te m a r g in a l y la
m a x im iz a c i n d e lo s b e n e f ic io s .................................. 276

L a elec ci n d e lo s fa c t o r e s q u e m in im izan lo s c o s t e s . 236


l a re c ta i s o c o s t e ....................................................................... 2 3 7

L a demanda y e l in g r e s o m a r g in a l d e u n a em p resa
c o m p e t i t i v a ............................................................................... 278
L a m a x im iz a c i n d e lo s b e n e fic io s d e u n a em p re sa
c o m p e t i t i v a ............................................................................... 279

L a e le c c i n d e l o s f a c t o r e s ..................................................... 2 3 7
L a m in im iz a c i n d e l o s c o s t e s c u a n d o s e a lte r a

8 .4 La e le c c i n d e l n iv e l d e p ro d u c c i n
a c o rto p l a z o ......................................................................... 279

e l n iv el d e p r o d u c c i n ..........................................................241

L a m a x im iz a c i n d e l o s b e n e fic io s a c o r to p laz o
d e u n a e m p r e s a c o m p e t it iv a ............................................... 279

El c o s te d e u so d e l c a p i t a l ..................................................2 3 5

L a s e n d a d e e x p a n s i n y l o s c o s t e s a la r g o p la z o . . 2 4 2
7 .4 L a s c u r v a s d e c o s t e s a la r g o p la z o y
a c o r to p l a z o ..........................................................................2 4 4
L a r ig id ez d e l a p r o d u c c i n a c o r t o p l a z o ......................245
El c o s te m ed io a la r g o p l a z o ............................................... 2 4 5
E c o n o m a s y d es ec o n o m a s d e e s c a l a ..............................2 4 7
Im re la c i n e n t r e e l c o s t e a c o r to p la z o y e l co ste

P o r q u d e b e c e r r a r l a e m p r e s a ? ..................................... 281
8 .5 La c u r v a d e o f e r t a a c o r to p la z o d e la e m p re sa
c o m p e t i t i v a ..................................................................... 284
l a re s p u e s ta d e l a em p re sa a la v a ria c i n
d e l p r e c io d e l o s f a c t o r e s .................................................285
8 .6 La cu rv a d e o fe rta d e l m ercad o a c o rto p la z o . . . . 287
Im e la s t ic id a d d l a o fe r t a d e l m e r c a d o ....................2 8 8
E l e x c e d e n te d e l p r o d u c to r a c o r to p l a z o ..................... 2 8 8

a la r g o p la z o ...............................................................................2 4 8
7 .5 L a p r o d u c c i n c o n d o s p ro d u c to s: la s
e c o n o m a s d e a l c a n c e ....................................................... 250

8.7 1.a eleccin d e l niv el d e produccin a largo p lazo . 292


L a m a x im iz a c i n d e lo s b e n e fic io s a la r g o p la z o . . . 2 9 2
E l e q u ilib r io c o m p e titiv o a la r g o p l a z o ....................2 9 3
L a s ren ta s e c o n m ic a s ................................................... 2 9 6

I ms cu r v a s d e tra n s fo rm a c i n d e l p r o d u c t o ................ 2 5 0
E c o n o m a s y d es ec o n o m a s d e a l c a n c e ........................... 251
E l g r a d o d e e c o n o m a s d e a lc a n c e ..................................... 251
*7 .6 L a s v a r ia c io n e s d in m ic a s d e l o s c o s te s :
la c u r v a d e a p r e n d i z a je .................................................. 253

E l e x c e d e n te d e l p r o d u c to r a la r g o p l a z o ..................... 2 9 7

R ep resen ta ci n g r fic a d e l a c u r v a d e a p r e n d iz a je . 253

8 .8 La c u r v a d e o fe rta a largo p la z o d e la in d u s tria 298


L a in d u s tr ia d e c o s t e c o n s t a n t e ........................................2 9 9

A p r e n d iz a je f r e n t e a e c o n o m a s d e e s c a l a ..................... 254
7 .7 L a e s tim a c i n y la p r e d ic c i n d e lo s c o s t e s . . . 2 5 7

L a in d u s tr ia d e c o s l e c r e c i e n t e .......................................... 3 0 0
L a in d u s tr ia d e c o s l e d e c r e c i e n t e .....................................301
L o s e fe c to s d e un im p u e s to ........................................... 301
L a e la s tic id a d d e la o fe r t a a la r g o p l a z o .................3 0 3

I ms fu n c io n e s d e c o s t e s y l a m e d ic i n d e
la s e c o n o m a s d e e s c a l a ....................................................... 259
R e s u m e n . ..........................................................................................261
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 262
E j e r c i c i o s ..........................................................................................263

A P N D IC E D E L C A P T U L O 7:
La teora d e la p ro d u cci n y d e los
co stes: anlisis m atem tico

R e s u m e n ............................................................................................3 0 6
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................3 0 6
E j e r c i c i o s ..........................................................................................3 0 7

C A P T U L O 9. E l anlisis
d e lo s m e rca d o s co m p etitivo s
265

La m in im iz a c i n d e lo s c o s te s .............................................. 265

9 .1

311

L a e v a lu a c i n d e la s g a n a n c ia s y d e las
p r d id a s p r o v o c a d a s p o r la p o ltic a

La re la c i n m a r g in a l d e s u s titu c i n t c n i c a ................ 266

e c o n m ic a : e l e x c e d e n te d e l c o n su m id o r
y d e l p r o d u c t o r ..............................................................311

La d u a lid a d e n la p ro d u c c i n y la te o ra
d e lo s c o s t e s ................................................................................... 2 6 7

R e p a s o d e l ex c e d e n te d e l c o n s u m id o r y
d e l p r o d u c t o r ......................................................................312

X II

C o n ten id o

A p lica ci n d e l ex c e d e n te d e l c o n su m id o r

R e s tr in g ir l o q u e p u e d e n h a c e r l a s em p re sa s . . . . 3 8 2

y d e l p r o d u c to r .......................................................................... 313
9 .2 L a e fic ie n c ia d e u n m e r c a d o c o m p e titiv o
317
9 .3 L o s p re c io s m n im o s .......................................................... 321
9 .4 L o s p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e
lo s p r e c io s y la s c u o ta sd e p r o d u c c i n ................... 325
L o s p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e l o s p re cio s . . 325
L a s c u o ta s d e p r o d u c c i n ..................................................... 327
9 .5 L o s c o n tin g e n te s y lo s a ra n c e le s s o b r e la s
im p o r t a c i o n e s ........................................................................332
9 .6 El e fe c to d e u n im p u e s to o d e u n a s u b v e n c i n . 3 3 7
L o s e fe c to s d e u n a s u b v e n c i n ...........................................340
R e s u m e n ............................................................................................ 343
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 343
E j e r c i c i o s ..........................................................................................343

T E R C E R A PARTE:
Estructura del m ercado y estrategia
com petitiva

A p lic a c i n d e la s le y e s a n t i m o n o p o l i o ........................3 8 4
L a leg isla ci n a n lim o n o p o lio e n E u r o p a ................... 3 8 4
R e s u m e n ............................................................................................3 8 7
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................3 8 8
E j e r c i c i o s ......................................................................................... 3 8 8

C A P T U L O 11. La fijacin
d e los p red o s con p o d er d e m ercado

391

11.1 L a c a p tu r a d e l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r
392
1 1 2 L a d is c r im in a c i n d e p r e c i o s .....................................3 9 3
La d is c r im in a c i n d e p r e c io s d e p r im e r g r a d o . . . 3 9 3
L a d is c r im in a c i n d e p r e c io s d e s e g u n d o g r a d o . . 3 9 6
La d is c r im in a c i n d e p r e c io s d e t e r c e r g r a d o
397
1 1 3 L a d is c r im in a c i n in te r te m p o r a l d e p re c io s
y la f ija c i n d e p r e c io s s e g n la in te n s id a d
d e u s o .......................................................................................4 0 3
L a d isc r im in a c i n in t e r t e m p o r a l d e p r e c i o s
403

347

C A P T U L O 1 0 . E l p o d e r d e m ercado :
el m ono polio y el m o no p sonio
349
1 0 .1 E l m o n o p o lio ....................................................................... 350
E l in g r e s o m ed io y e l in g r e s o m a r g i n a l ......................350
L a d ec is i n d e p r o d u c c i n d e l m o n o p o l i s t a
351
E j e m p l o .....................................................................................353
U n a r e g la p r c tic a p a r a f i j a r e l p r e c i o ........................ 354
Los d e s p la z a m ie n to s d e l a d e m a n d a ..............................357
E l e fe c t o d e un i m p u e s t o ...................................................357
* L a e m p r e s a q u e t ie n e m s d e u n a p la n t a
359
1 0 .2 El p o d e r d e m o n o p o lio ...................................................361
L a p ro d u cc i n , el p r e c io y e l p o d e r d e m o n o p o lio . 362
L a m ed ici n d e! p o d e r d e m o n o p o lio ..............................363
L a re g la p r c tic a p a ra f i j a r lo s p r e c i o s ........................ 364
1 0 3 L a s fu e n te s d e p o d e r d e m o n o p o lio ......................367
L a e la s tic id a d d e l a d e m a n d a d e l m e r c a d o
368
E l n m ero d e e m p r e s a s ..................................................... 368
l a in te r a c c i n n t r e l a s e m p r e s a s ...................................369
1 0 .4 L o s c o s te s s o c ia le s d e l p o d e r d e m o n o p o lio . 369
L a b sq u ed a d e ren tas e c o n m ic a s ................................3 7 0
L a reg u la c i n d e l o s p r e c i o s ............................................. 371
E l m o n o p o lio n a t u r a l .......................................................... 373
L a reg u la c i n e n l a p r c t i c a ............................................. 373
10.5 E l m o n o p s o n io .....................................................................374
C o m p a ra cin e n tre e l m o n o p s o n b y e l m o n o p o lio . 376
1 0 .6 El p o d e r d e m o n o p s o n i o ............................................. 378
L a s f u e n t e s d e p o d er d e m o n o p s o n i o ........................... 378
L o s c o s te s s o c ia le s del p o d e r d e m o n o p s o n io
379
El m o n o p o lio b i l a t e r a l ....................................................... 380
1 0 .7 L a lim ita c i n d e l p o d e r d e m e rc a d o :
la le g is la c i n a n tim o n o p o lio ......................................382

L a fijacin d e los p recios segn l a in ten sid ad d e u s o . 404


L a ta r ifa d e d o s t r a m o s .............................................. 4 0 6
*1 1 .5 L a v e n ta c o n ju n ta d e b i e n e s ........................................4 1 2
V a lo ra cio n es r e l a t i v a s ....................................................... 4 1 3
V enta c o n ju n ta m i x t a ....................................................... 4 1 5
1 1 .4

L a v en ta c o n ju n ta e n l a p r c t i c a .................................. 4 1 9
E l c o n tr a to d e re la c i n e x c l u s i v a ...................................421
*1 1 .6 L a p u b li c i d a d ....................................................................... 422
U n a r e g la p r c tic a p a r a l a p u b l i c i d a d ........................ 424
R e s u m e n ............................................................................................ 4 2 7
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 427
E j e r c i c i o s ..........................................................................................428

A P N D IC E D E L C A P T U L O 11:
La em presa integ rad a verticalm en te 431
P o r q u in te g r a r s e v e r t ic a lm e n t e ? .................................. 431
E l p o d er d e m erc a d o y l a d o b le m a r g in a liz a c i n . . 431
L a fija c i n d e p r e c io s d e tra n s fe re n c ia e n
la e m p r e s a in t e g r a d a ..................................................................4 3 5
L a f ij a c i n d e p r e c io s d e tr a n s fe r e n c ia c u a n d o n o
e x is te un m erc a d o e x t e r i o r ..................................................4 3 5
L a f ij a c i n d e lo s p r e c io s d e tra n s fe ren c ia
c o n u n m e r c a d o e x te r io r c o m p e t it iv o ............................. 4 3 8
L a f ij a c i n d e lo s p r e c io s d e tra n s fe ren c ia
c o n u n m e r c a d o e x te r io r n o c o m p e t i t i v o ..................... 4 3 9
L o s im puestos y la fijacin d e precios d e transferen cia . . 440
E je m p lo n u m r i c o .......................................................................4 4 0
E j e r c i c i o s ......................................................................................... 441

C A P T U L O 12. La co m p eten cia


m onopolsticay el olig op olio

443

1 2 .1 L a c o m p e te n c ia m o n o p o ls t ic a ................................4 4 4
L o s in g r e d ie n te s d e l a c o m p e ten c ia m o n o p o ls tic a . 4 4 4

C o n ten id o

E l e q u ilib r io a c o r to y la r g o p l a z o ................................ 445


L a c o m p e te n c ia m o n o p o ls tic a y la
t fic ie n c ia e c o n m ic a .............................................................4 4 6
1 2 .2 0 o lig o p o lio ....................................................................... 4 4 9
E l e q u ilib r io e n u n m erc a d o o lig o p o lis t ic o ..............449
E l m o d e lo d e C o u m o t ....................................................... 451
E je m p lo : u n a c u m a d e d em a n d a lin e a l........................ 453
L a v en ta ja d e l q u e m u ev e p r im e r o : e l m od elo
d e S t a c k e l b e r g .......................................................................4 5 5
1 2 3 L a c o m p e te n c ia b a s a d a e n lo s p r e c io s
L a c o m p e te n c ia b a s a d a en l o s p re cio s

456

M a x im iz a ci n d e l o s in g re so s d e u n a s u b a s ta . . . 512
P u jas y c o lu s i n .................................................................... 513
R e s u m e n ............................................................................................ 516
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................516
E j e r c i c i o s ..........................................................................................517

C A P T U L O 14. L o s m ercad o s
d e fa cto re s
1 4 .1 . L o s m e r c a d o s c o m p e titiv o s d e f a c to r e s

521

L a d e m a n d a d e un f a c t o r c u a n d o so n v a riab les
v a r io s f a c t o r e s ....................................................................... 525

c o n p r o d u c to s d i fe r e n c ia d o s ............................................. 458
1 2 .4 C o m p e te n c ia fr e n te a c o lu s i n : e l d ile m a
d el p r is io n e r o .......................................................................461

L a c u r v a d e d e m a n d a d e l m e r c a d o ................................526
L a o fe r t a d e f a c t o r e s a u n a e m p r e s a ............................. 529

1 2 .5 C o n s e c u e n c ia s d e l d ile m a d e l p ris io n e r o

L a s s e a le s d e los p r e c io s y e l lid e r a z g o d e p re cio s . 466


E l m o d e lo d e l a em p re sa d o m in a n t e ..............................468
1 2 .6 L o s c r t e l e s .......................................................................... 469

521

L a d e m a n d a d e un f a c t o r c u a n d o so lo
e s v a r ia b le u n o d e lo s f a c t o r e s ........................................522

con p r o d u c to s h o m o g n e o s : el m od elo d e B e r tr a n d 4 5 6
L a c o m p e te n c ia b a s a d a en l o s p re cio s

p a ra la fija c i n d e lo s p re c io s
e n lo s o l i g o p o l i o s .............................................................464
L a r ig id ez d e lo s p r e c i o s .....................................................465

Xm

L a o fe r t a d e f a c t o r e s d e l m e r c a d o .................................. 530
1 4 3 . 0 e q u ilib r io e n u n m e r c a d o c o m p e titiv o
d e f a c t o r e s .............................................................................533
L a r e n ta e c o n m ic a .............................................................535
1 4 3 . L o s m e r c a d o s d e fa c to r e s c o n p o d e r d e
m o n o p s o n i o ....................................................................... 537

E l a n lis is d e la fija c i n d e l o s p re cio s e n u n c r t e l . 470

E l p o d e r d e m o n o p s o n io : e l g a s t o m arg in al
y m e d i o .................................................................................... 5 3 7

R e s u m e n . ..........................................................................................474
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 475

L a s d ecisio n es d e c o m p r a con p od er
d e m o n o p s o n io . .................................................................. 538

E j e r c i c i o s ..........................................................................................475

C A P T U L O 1 3 . La te o ra d e los
ju e g o s y la e stra te g ia com p etitiva

E l p o d e r d e n e g o c ia c i n ..................................................... 539
1 4 .4 . L o s m e r c a d o s d e fa c to r e s c o n p o d e r d e
m o n o p o lio ............................................................................ 5 4 2

479

E l p o d e r d e m o n o p o lio so b r e e l s a la r io ........................5 4 2
T ra b a ja d o r es s in d ic a d o s y n o s in d ic a d o s

13.1

543

L a te o r a d e lo s ju e g o s y la s d e c is io n e s
e s tr a t g ic a s .............................................................................479
ju e g o s n o cooperatitK>$ y c o o p e r a t iv o s ........................4 8 0
1 3 3 L a s e s tr a te g ia s d o m i n a n t e s ........................................ 482

R e s u m e n ............................................................................................5 4 6
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................5 4 7

1 3 3 R e c o n s id e ra c i n d e l e q u ilib r o d e N a s h
484
L a s e s tr a te g ia s m a x i m i n .................................................. 486
' L a s e s tr a te g ia s m i x t a s ..................................................... 4 8 7
1 3 .4 L o s ju e g o s r e p e t i d o s ....................................................... 489

C A P T U L O 15. La co n d u cta
d e lo s co n su m id o res

1 3 .5 L o s ju e g o s c o n s e c u t iv o s ................................................492
L a f o r m a e x te n s iv a d e un j u e g o .....................................4 9 5

1 5 3 0 v a lo r a c tu a l d e s c o n t a d o .......................................... 551

L a v e n ta ja d e s e r e l p rim ero e n m o v e r ........................ 496


1 3 .6 A m e n a z a s , c o m p r o m is o s y c r e d ib ilid a d . . . . 496
L a s a m e n a z a s v a n a s .............................................................4 9 7

153

C o m p r o m iso y c r e d ib ilid a d ................................................498


L a e s tr a te g ia d e n e g o c ia c i n ............................................. 500
1 3 .7 D is u a d ir d e e n tr a r .............................................................502
P o ltica co m ercial e s tr a t g ic a y c o m p e ten c ia
in t e r n a c io n a l ..........................................................................5 0 5
* 1 3 .8 La s s u b a s ta s .......................................................................... 508
C la s e s d e s u b a s t a s ............................................................... 509

E j e r c i c i o s ..........................................................................................5 4 7

15.1

549

S to c k s fre n te a f l u jo s ..................................................... 550


V a lora cin d e l a s c o r r ie n te s d e p a g o s ...........................552
0 v a lo r d e u n b o n o .......................................................... 554
L o s b o n o s a p e r p e t u id a d .....................................................554
E l r e n d im ie n to e fe c tiv o d e un b o n o ............................. 555

1 5 .4 0 c r ite r io d e l v a lo r a c tu a l n e to p a ra to m a r
d e c is io n e s d e in v e r s i n d e c a p ita l...........................558
L a f b r i c a d e m o to r e s e l c t r i c o s ..................................... 559
T asas d e d e s c u e n to reales y n o m in a le s ........................ 559
C o r r ie n te s m o n e ta r ia s f u t u r a s n e g a t iv a s
1 5 .5 A ju s te s p a ra te n e r e n c u e n ta e l r i e s g o

561
562

V aloracin e in fo r m a c i n .................................................. 509


L a s s u b a s ta s d e v a lo r p r i v a d o ........................................ 5 1 0

R ie s g o d iv e r s ific a b le y n o d itrer sific a b le..................... 562


E l m o d e lo d e l a f i j a c i n d e l p r e c io d e lo s a c tiv o s

L a s s u b a s ta s d e v a lo r c o m n .......................................... 511

d e c a p i t a l ..................................................................................5 6 3

X IV

C o n ten id o

1 5 .6 L a s d e c is io n e s d e in v e rs i n d e los

1 6 .7

T 5 .8 L as d e c is io n e s in te rte m p o ra le s d e p ro d u c c i n :
lo s r e c u r s o s a g o t a b l e s ..................................................... 572
l a d ec is i n d e p ro d u cc i n d e u n p ro d u c to r
e un r e c u r s o .............................................................................572
l a c o n d u c ta d e l p r e c io d e m e r c a d o ................................ 573
E l c o s t e d e u s o ........................................................................573
1 5 .9

I m p ro d u cc i n d e r e c u r s o s d e u n m o n o p o lis ta . . . 574
D e q u d e p e n d e n lo s tip o s d e i n t e r s ?
576
A lg u n o s tip o s d e i n t e r s ...................................................577

R e s u m e n ............................................................................................ 578
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 579
E j e r c i c i o s ..........................................................................................579

P o r q u fa lla n lo s m e r c a d o s ..................................... 6 1 2
E l p o d er d e m e r c a d o ............................................................ 6 1 3
In fo rm a ci n in c o m p le t a .................................................. 6 1 3
L a s e x t e r n a lid a d e s ............................................................... 6 1 3

c o n s u m id o r e s ....................................................................... 566
1 5 .7 L a s in v e r s io n e s e n c a p ita l h u m a n o ........................ 568

L o s b ie n e s p b lic o s ............................................................... 6 1 4
R e s u m e n ............................................................................................6 1 5
T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................6 1 6
E j e r c i c i o s ......................................................................................... 6 1 6

C A P T U L O 17. L o s m erca d o s con


inform acin asim trica
619
1 7 .1 L a in c e r tid u m b r e s o b r e la c a lid a d
y e l m e r c a d o d e c a c h a r r o s .....................................6 1 9
E l m erc a d o d e a u to m v ile s u s a d o s ................................6 2 0
C onsecuencias d e la in fo r m a c i n a s im tr ic a . . . . 6 2 2
L a im p o rta n c ia d e l a r e p u ta c i n y d e la

C U A R TA PA R TE:
La informacin, los fallos del m ercado
y el papel del E sta d o
581
E3 C A P T U L O 1 6 . E l eq uilibrio g en eral
y la eficiencia eco n m ica
583
1 6 .1

E l a n lis is d e e q u ilib r io g e n e r a l .............................583


D o s m ercad o s in te r d e p e n d ie n te s : h a cia
el e q u ilib r io g e n e r a l ............................................................. 584

l a s g a r a n t a s ..........................................................................6 3 0
1 7 .3 0 r ie s g o m o r a l .................................................................. 631
1 7 .4 E l p ro b le m a d e l p rin c ip a l y e l a g e n t e ...................6 3 4
E l p r o b le m a d e l p r in c ip a l y el a g e n te en
l a s em p re sa s p r iv a d a s ......................................................... 6 3 4
E l p r o b le m a d e l p r in c ip a l y e l a g e n te en
l a s em p re sa s p b l ic a s ..........................................................6 3 7

L a e fic ie n c ia e n e l i n t e r c a m b i o ................................590
l a s v e n ta ja s del c o m e r c io .................................................. 5 9 0
E l g r fic o d e l a c a ja d e E d g e io o r t h ................................ 591
L a s a s ig n a c io n e s e f e i e n t e s ................................................ 592

L a in fo rm a ci n a s im tr ic a y e l d ise o
d e in c e n t iv o s e n l a em p re sa i n t e g r a d a ........................ 640
A p lic a c io n e s .............................................................................642

I j i c u rv a d e c o n t r a t o .......................................................... 594
E l e q u ilib r io d e l o s c o n s u m id o r e s e n u n m erc a d o
c o m p e t i t i v o .............................................................................595
L a e fic ie n c ia ec o n m ic a d e lo s m ercad o s
c o m p e titiv o s .............................................................................597
163

L a e q u id a d y la e fic ie n c ia .............................................598
I m fr o n t e r a d e p o s ib ilid a d e s d e u t i l i d a d ......................598
L a e q u id a d y l a c o m p e te n c ia p e r fe c t a ........................... 600

1 6 .4

L a e fic ie n c ia e n la p r o d u c c i n ..................................601
L a e fic ie n c ia d e l o s f a c t o r e s ............................................. 601
Im fr o n te r a d e p o s ib ilid a d e s d e p r o d u c c i n
602
L a e fic ie n c ia e n l a p r o d u c c i n ........................................ 604

1 6 .5

U n s e n c illo m o d e lo d e la s s e a le s e n e l m erc a d o
d e t r a b a j o ................................................................................. 6 2 7

L o s in c e n tiv o s e n el m od elo d e l p rin c ip a l


y e l a g e n t e ...............................................................................6 3 8
*1 7 .5 L o s in c e n t iv o s d e l o s d ir e c tiv o s e n la s
e m p r e s a s in t e g r a d a s ....................................................... 6 4 0

C m o s e a lc a n z a e l e q u ilib r io g e n e r a l........................... 585


L a e fic ie n c ia e c o n m i c a ..................................................... 589
163

e s t a n d a r iz a c i n .................................................................... 6 2 4
1 7 .2 L a s s e a le s d e l m e r c a d o ............................................... 6 2 6

L a e fic ie n c ia e n l o s m e r c a d o s d e p r o d u c to s
605
L o s b e n e fic io s d e r iv a d o s d e l lib r e c o m e r c io . 606
L a v en ta ja c o m p a r a t iv a ..................................................... 606
E x p a n si n d e l a f r o n t e r a d e p o s ib ilid a d e s d e
p r o d u c c i n ............................................................................... 607

1 6 .6 U n a v is i n p a n o r m ic a : la e fic ie n c ia d e lo s
m e r c a d o s c o m p e titiv o s ...................................................611

1 7 .6

L a in fo rm a c i n a s im tr ic a e n lo s m e rc a d o s
d e tra b a jo : la te o r a d e l o s s a la r io s
d e e f ic i e n c i a .......................................................................... 643

R e s u m e n ............................................................................................ 645
T e m a s d e r e p a s o .......................................................................... 646
E j e r c i c i o s ..........................................................................................646

C A P IT U L O 18. Las externalid ad


e s y lo s b ien es p b lico s

649

1 8 .1 L a s e x t e r n a l i d a d e s ..........................................................6 4 9
E x tern a lid a d e s n eg a tiv a s e i n e f i c i e n c i a ..................... 6 5 0
E x tern a lid a d e s positii<as e i n c i d e n c i a ........................6 5 2
1 8 .2 M a n e ra s d e c o r re g ir lo s fa llo s d e l m e r c a d o . . 6 5 5
L a s n o rm a s s o b r e e l n iv e l d e e m i s i o n e s ..................... 6 5 6
L a s ta s a s s o b r e la s e m i s i o n e s .......................................... 6 5 6
N o rm a s o ta s a s ? .................................................................. 6 5 7
L o s p er m iso s tr a n s fe r ib le s d e c o n t a m in a c i n
660
El r e c i c l a d o ............................................................................ 6 6 4

C o n ten id o

183

L a s e x te r n a lid a d e s g e n e r a d a s p o r u n s t o c k . . 6 6 7
L a a c u m u la c i n d e l s to c k y s u r e p e r c u s i n

18.4

668

T e m a s d e r e p a s o ..........................................................................686
E j e r c i c i o s ..........................................................................................686

L as extern alid ad es y lo s d ere ch o sd e p ro p ie d a d . 6 7 3


L o s d er ec h o s d e p r o p i e d a d ............................................... 6 7 3
N eg o c ia c i n y e fic ie n c ia e c o n m ic a ............................. 6 7 3
C u a n d o la n e g o c ia c i n e s c a r a : e l p a p el
d e l a c o n d u c ta e s t r a t g i c a ............................................... 6 7 5
U n a s o lu c i n ju r d ic a : l a s d em a n d a s p o r d a o s

y p e r j u i c i o s ............................................................................ 6 7 5
1 8 .5 L o s re c u r s o s d e p ro p ie d a d c o m n ...................... 6 7 6
1 8 .6

XV

L o s b ie n e s p b li c o s ........................................................ 6 7 9
L a e fic ie n c ia y lo s b ie n e s p b l i c o s ................................6 8 0
Los b ie n e s p b lic o s y l o s f a l l o s d e l m e r c a d o

682

1 8 .7 L a s p re fe re n c ia s p riv a d a s p o r l o s b ie n e s
p b l i c o s ................................................................................. 6 8 3
R e s u m e n ............................................................................................ 6 8 5

A P N D IC E . L o s p rin cip io s b sico s


d e la reg resi n
689
U n e je m p l o .......................................................................................689
E s t i m a c i n ....................................................................................... 690
C o n tr a s te s e s t a d s t i c o s .............................................................691
B o n d a d d e l a ju s t e ..........................................................................693
L a s p re d ic c io n e s e c o n m i c a s ................................................693
R e s u m e n ............................................................................................ 696
G L O S A R I O .................................................................................6 9 7
R E SPU EST A S D E A L G U N O S E JE R C IC IO S

707

I n d i c e a n a l t i c o ............................................................723

LO S A U TO R ES

Los autores, d e vuelta


con una nueva edicin,
reflexionan so b re sus aos
de fructfera colaboracin en
la elaboracin d e libros d e
texto. Pindyck e s el d e
la derecha y Rubinfeld el
de la izquierda.

a re v is i n d e u n lib ro d e te x to c a d a tre s o cu a tro a o s req u iere u n e sfu e rz o


c o n sid era b le , y la ltim a e d ic i n les g u sta b a m u ch o a lo s a lu m n o s. P o r q u

nos e m p u ja e n to n ce s n u e stro e d ito r a h a c e r u n a n u e v a ? , s e p re g u n ta b a n los


a u to res. E sta b a n q u e d n d o se a n ticu a d o s a lg u n o s d e lo s e je m p lo s o no te n d r a lg o
que v e r c o n e l m e r c a d o d e lib ro s u sa d o s? P o d ra n s e r la s d o s co sas. E n to d o caso ,
aqu e s t n d e n u e v o , c o n u n a n u e v a e d ic i n q u e tien e c o a s id e ra b le s m e jo ra s y m u l
titud d e n u e v o s e je m p lo s.
R o b e rt S . P in d y c k e s titu la r d e la c te d ra B a n k o f T o k io -M its u b is h i L td. d e
E co n o m a y F in a n z a s d e la S lo a n S ch o o l o f M a n a g e m e n t d e l M IT . D an iel L. K u bin feld
e s titu la r d e la c te d ra R o b e rt L. B r id g e s d e D e re ch o y p ro fe s o r e m r ito d e E co n o m a
d e la U n iv ersid ad d e C a lifo rn ia (B e rk e le y ) y p ro fe s o r d e d e r e c h o e n N Y U . A m b o s se
d o cto ra ro n e n el M U , P in d y c k e n 1971 y R u b in feld e n 1972. L a s in v e stig a c io n e s y lo s
e sc rito s d e l p ro fe s o r P in d y c k a b a rc a n u n a a m p lia v a ried a d d e te m a s d e m ic ro e c o n o m a, e n tre l o s q u e se e n c u e n tr a n la in flu e n c ia d e la in c e rtid u m b re e n la c o n d u cta d e
la s e m p r e sa s y e n la e s tr u c tu ra d el m e rc a d o , la c o n d u c ta d e lo s m e rc a d o s d e re cu r
s o s n a tu ra le s , d e m a te ria s p rim a s y fin a n cie ro s; la e c o n o m a d e l m e d io a m b ie n te ; y
lo s c rite r io s p ara to m a r d e c is io n e s d e in v e rsi n . H p ro fe s o r R u b in feld , q u e fu e e c o
n o m ista je fe d e l D e p a rta m e n to d e Ju s tic ia e n 1997 y 1998, e s a u t o r d e d iv e rs o s art
c u lo s re la cio n a d o s c o n la lu c h a co n tra e l m o n o p o lio , la p o ltic a re la tiv a a la c o m p e
te n c ia , el d ere ch o y la e sta d stica y la e c o n o m a p b lica.
P in d y ck y R u b in feld ta m b i n s o n co a u to re s d e E co n o m elric M od els a n d E con om ic
F o reca sls, o tro m a n u a l q u e h a s id o u n g ra n x ito d e v e n ta s y q u e e s u n re g a lo p e rfe c
to (e n c u m p le a o s , b o d a s , b a r m z v a h s , e tc .) p a ra el h o m b re o la m u je r q u e te n g a d e

to d o (c o m p re v a rio s; h acen d e sc u e n to ). E s to s d o s a u to re s s ie m p r e e s t n b u sc a n d o
la m a n e ra d e g a n a r a lg o m s d e d in e ro , p o r lo q u e p a rtic ip a n com o s u je to s h u m a
n o s e n u n te s t d e d o b le d e g o d e u n n u e v o m e d ica m e n to p ara re cu p e ra r e l c a b e llo .
R u b in feld tie n e firm e s s o s p e c h a s d e q u e le e s t n d a n d o e l p la ce b o .
E sto p ro b a b le m e n te s e a m s d e lo q u e e l le cto r d e s e a sa b e r so b re e sto s a u to re s,
p e ro p a r a m s in fo rm a c i n , e n tr e e n s u s p g in a s w e b : http://w cb.m it.cdu/rpm dyck/
w w w y h ttp :/ / w w w .law .berkeley.ed u / facu lty/ ru bin feld d .

P R LO G O

a r a lo s e s tu d ia n te s in te r e s a d o s e n s a b e r c m o fu n c io n a e l m u n d o , la m c ro e c o n o m a p ro b a b le m e n te s e a u n a d e la s d is c ip lin a s m s re le v a n te s , in
te re sa n te s e im p o r ta n te s q u e s e p u e d e n e s tu d ia r ( l a m a c ro e c o n o m a e s la

s e g u n d a m s im p o r ta n te ). C o m p r e n d e r la b ien e s fu n d a m e n ta l p a ra to m a r d e c i
s io n e s e m p r e s a ria le s , p ara fo rm u la r y e n t e n d e r la p o ltic a e c o n m ic a y, e n t r m i
n o s m s g e n e r a le s , p a r a c o m p r e n d e r c m o fu n c io n a u n a e c o n o m a m o d e rn a . D e
h e c h o , a m e n u d o h a c e fa lta s a b e r d e m ic ro e co n o m a in c lu s o p a ra e n te n d e r la s n o
t ic ia s d ia ria s.
E sc rib im o s e ste lib r o , M icroecon om a, p o rq u e c re e m o s q u e lo s e stu d ia n te s tien e n
que c o n o c e r lo s n u e v o s tem as q u e h an lle g a d o a d e s e m p e a r u n p a p e l fu n d a m e n
tal e n e l a n lis is m ic ro e co n m ic o a lo la rg o d e lo s a o s , te m a s c o m o la te o ra d e lo s
ju e g o s y la e stra te g ia c o m p e titiv a , e l p a p e l d e la in certid u m b re y d e la in fo rm aci n
y e l a n lis is d e la fija ci n d e lo s p re c io s e n la s e m p r e sa s q u e tien e n p o d e r d e m e rca
do. T am b i n p e n s a m o s q u e lo s e stu d ia n te s n e c e sita n q u e se les m u e stre c m o p u e
d e a y u d a m o s la m icro e co n o m a a c o m p re n d e r lo q u e o cu rre e n e l m u n d o y c m o se
p u ed e u tiliz a r p ara to m a r d e c isio n e s . L a m icro e co n o m a e s u n a d iscip lin a d in m ica
y a p a s io n a n te , p ero lo s e s t u d i a n t e n e c e sita n q u e se le s e n s e e a v a lo r a r su im p o r
ta n cia y s u u tilid a d . Q u ie re n y n e c e sita n c o m p re n d e r p e rfe c ta m e n te c m o se p u ed e
u tilizar, e n re a lid a d , fu e ra d e l a u la .
P ara re s p o n d e r a e s t a s n e c e sid a d e s, la o c ta v a e d ic i n d e M icro eco n o m a tra ta la
teora m ic ro e co n m ic a d e s ta c a n d o su im p o rta n cia y s u a p lic a c i n tan to e n la s d e c i
sio n e s e m p re sa ria le s c o m o e n la s e c o n m ic a s . E s te n fa s is e n la a p lic a c i n s e lo gra
in c lu y e n d o e je m p lo s q u e a b a rc a n te m a s c o m o e l a n lis is d e la d e m a n d a , e l c o s te y la
e ficie n cia d e l m e rca d o ; la e la b o r a c i n d e e stra te g ia s d e p re c io s, la s d e c is io n e s d e in
v e rsi n y d e p ro d u c c i n ; y e l a n lisis d e la p o ltic a e co n m ica . D a d a la im p o rta n cia
que c o n c e d e m o s a e s to s e je m p lo s, l o s in c lu im o s e n e l te x to (p ara u n a lista co m p le ta
v a n se la s g u a rd a s d e l lib ro ).
L a p re s e n te e d ic i n d e M icro eco n o m a tien e e n c u e n ta lo s e sp e c ta c u la re s c a m b io s
q u e s e h a n re g istra d o e n e s te c a m p o e n lo s ltim o s a o s. E x iste u n c re c ie n te in te
r s p o r la te o r a d e lo s ju e g o s y p o r la s in te ra c c io n e s e str a t g ic a s d e la s e m p r e s a s
(C a p tu lo s 12 y 13), p o r e l p a p e l y la s c o n s e c u e n c ia s d e la in c e r tid u m b re y d e la in
fo rm a ci n a s im tric a (C a p tu lo s 5 y 17), p o r la s e s tr a te g ia s d e p re c io s d e la s e m p re
s a s q u e tien e n p o d e r d e m e r c a d o (C a p tu lo s 10 y 11) y p o r la fo rm u la c i n d e m e d i
d a s q u e re s u e lv a n e fic ie n te m e n te e x te m a lid a d e s c o m o la c o n ta m in a c i n d e l m e d io
a m b ie n te (C a p tu lo 18).
El h e ch o d e q u e la c o b e rtu ra d e M icroecotto m a s e a e x h a u s tiv a y a c tu a liz a d a no
sig n ific a q u e e l lib r o s e a avanzado o d ifc il. H e m o s re a liz a d o u n g r a n e sfu e rz o
p ara q u e la e x p o s ici n re s u lte c la r a y a c c e s ib le , a s c o m o a m e n a y a tra c tiv a . C re e m o s
que e l e s tu d io d e la m ic ro e co n o m a d e b e s e r p la c e n te r o y e stim u la n te . E sp e ra m o s
que n u e s tro lib r o re fle je e sta c re e n c ia . N o u tiliz a m o s e l c lc u lo , s a lv o e n lo s a p n d i
c e s y e n la s n o ta s, p o r lo q u e d e b e ra s e r a d e c u a d o p ara l o s e stu d ia n te s q u e p o s e e n
u n a fo rm a ci n a m p lia (tos a p a rta d o s q u e p re se n ta n m a y o re s d ificu lta d e s s e in d ica n
co n u n a s te ris co y s e p u e d e n o m itir fcilm en te).

C a m b io s d e la o cta v a ed ici n

a d a n u e v a e d ic i n d e e ste lib ro s e h a b a s a d o e n e l x ito d e la s a n te rio re s a a


d ie n d o a lg u n o s te m a s n u e v o s, in tro d u c ie n d o y a ctu a liz a n d o e je m p lo s y m e

jo ran d o la e x p o s ic i n d e lo s te m a s y a e x iste n te s.
l a o c ta v a e d ic i n c o n tin a c o n e s a tra d ic i n in tro d u cie n d o a lg u n o s te m a s n u e
v o s y m o d e rn o s.
H em o s in c lu id o n u e v o m aterial s o b r e la d e m a n d a e sp e c u la tiv a y h e m o s a m
pliad o n u e s tro a n lisis d e la s e x te m a lid a d e s d e re d p ara in c lu ir la s r e d e s so d a le s (C a p tu lo 4).
E n e l C a p tu lo 5, h e rn c s a a d id o u n n u e v o a p a rta d o s o b r e la s b u rb u ja s y las
c a s c a d a s in fo rm a tiv a s, ju n to c o n e je m p lo s q u e m u e stra n a p lic a c io n e s a los
m e rca d o s d e la v iv ie n d a y a la c r is is fin a n c ie ra . T a m b i n h e m o s a m p lia d o y
a c tu a liz a d o e l m a te ria l so b re la e c o n o m a d e la co n d u cta .
H e m o s a m p lia d o e l a p n d ic e d e l C a p tu lo 11, p o r lo q u e a h o ra e x a m in a m o s
m s d e te n id a m e n te la e m p re sa in te g ra d a v e rtic a lm e n te , in clu y e n d o e l p ro b le
m a d e la d o b le m a rg in a liz a c i n y la s v e n ta ja s d e la in te g ra c i n v e rtic a l, ju n to
c o n e l a n lis is d e la fija ci n d e p re c io s d e tra n sfe re n c ia .
H e m o s a a d id o a lg u n o s n u e v o s e je m p lo s y h e m o s a c tu a liz a d o la m a y o ra d e lo s
q u e y a h ab a.
H e m o s in tro d u c id o u n a s e r ie d e e je m p lo s re la c io n a d o s co n e l a n lisis e co n
m ico d e la a siste n cia s a n ita ria , in c lu id a s la d e m a n d a y la p ro d u c c i n d e a s is
ten cia s a n ita ria (C a p tu lo s 3 , 6 , 1 6 y 17).
T a m b i n h e m o s a a d id o u n a s e r ie d e e je m p lo s s o b r e lo s m e rc a d o s d e l taxi
q u e ilu stra n lo s e fe c to s d e la s m e d id a s p b lica s q u e restrin g en la p ro d u cci n
(C a p tu lo s 8 , 9 y 15).
H e m o s a a d id o e je m p lo s s o b r e l a d e m a n d a d e e n e rg a y la e fic ie n c ia e n e rg
tica (C a p tu lo s 4 y 7 ) y s o b r e e l co n ta g io e n lo s m e r c a d o s fin a n cie ro s m u n
d ia le s (C a p tu lo 16).
H e m o s a a d id o in c lu s o u n e je m p lo q u e e x p lica la fija c i n d e l p re c io d e e s te l i
bro d e texto (C a p tu lo 12).
A l ig u al q u e e n c a d a n u e v a e d ic i n , nos h e m o s e s fo r z a d o e n m e jo ra r la e x p o si
c i n s ie m p re q u e h a sid o p o sib le . E n e sta e d ic i n , h e m o s re v is a d o y m e jo ra d o e l tra
ta m ie n to d e l c o n te n id o b s ic o s o b r e la p ro d u c c i n y e l c o s te (C a p tu lo s 7 y 8 ), a s
c o m o el a n lisis d e l e q u ilib r io g e n e r a l y d e la e fic ie n c ia e c o n m ic a (C a p tu lo 16).
H e m o s h e c h o a lg u n o s o tro s c a m b io s , in c lu id a la re v is i n d e a lg u n a s d e la s fig u ras,
p ara q u e la e x p o s ici n s e a lo m s cla ra y a m e n a p o sib le .
E l fo rm a to d e e s ta e d ic i n e s s im ila r a l d e la a n te rio r. E so n o s h a p e rm itid o co n
tin u ar d e fin ie n d o lo s t rm in o s c la v e e n l o s m rg e n e s (a s c o m o e n e l G lo sa rio q u e
s e e n c u e n tra a l fin al d e l lib r o ) y u tiliz a r lo s m rg e n e s p ara in c lu ir v n c u lo s c o n ce p
tu a le s q u e re la cio n a n la s id e a s recin d e s a rro lla d a s c o n c o n c e p to s in tro d u c id o s an
te rio rm e n te e n e l texto.

D istin tas p o sib ilid a d e s d e e stru c tu ra r el cu rso

sta n u e v a e d ic i n d e M icr o e co n o m a d a a lo s p ro fe so re s m u ch a flex ib ilid ad para


e stru c tu ra r e l cu rso . P ara u n c u rs o c u a trim e stra l o sem e stra l q u e p o n g a n fa
sis e n la m a te ria b sica , su g e rim o s lo s s ig u ie n te s cap tu lo s y A p a rta d o s: 1 a 6,

7 .1 - 7 .4 ,8 a 10,11.1 -1 1 .3 ,1 2 ,1 4 ,1 5 .1 -1 5 .4 ,1 8 .1 -18.2 y 18.5. U n cu rso a lg o m s a m b ic io s o


tam b in p o d ra in clu ir a lg u n o s a p a rta d o s d e lo s C a p tu lo s 5 y 16 y a lg u n o s o tro s d e l
7 y d e l 9 . P ara h a ce r h in c a p i e n la in certid u m b re y e n lo s fo lio s d e l m e rca d o , lo s pro
feso res ta m b i n d e b e ra n in clu ir b a sta n te s a p a rta d o s d e l o s C a p tu lo s 5 y 17.

D e p e n d ie n d o d e l o s in te r e s e s d e c a d a u n o y d e l o s o b je tiv o s d e l c u r s o , s e p o
d r a n a a d ir o u tiliz a r o tro s p a ra s u s t it u ir a l o s a n te s c ita d o s. U n c u rs o q u e p u sie ra
n fa s is e n la te o r a m o d e rn a d e lo s p re c io s y e n la e stra te g ia d e la s e m p r e s a s d e b e
ra in c lu ir l o s C a p tu lo s 1 1 ,1 2 y 13 e n s u to ta lid a d , a s c o m o e l re s to d e lo s a p a rta
d o s d e l 15. U n c u rs o d e e c o n o m a e m p re sa ria l ta m b i n p o d ra in c lu ir l o s a p n d i
c e s d e lo s C a p tu lo s 4 , 7 y 11, a s c o m o e l a p n d ic e d e d ica d o a l a n lis is d e re g re si n
q u e s e e n c u e n tr a a l fin al d e l lib r o . U n c u rs o q u e p u sie ra e l a cen to e n la e co n o m a
d e l b ie n e s ta r y e n la p o ltic a e co n m ica d e b e r a in c lu ir e l C a p tu lo 1 6 y o tro s a p a r
ta d o s d e l 18.
F in a lm e n te, q u e r e m o s d e s ta c a r q u e lo s a p a rta d o s o s u b a p a rta d o s q u e s o n m s
d ifcile s y / o p e rif ric o s s e h an s e a la d o c o n u n a ste risco . sto s p u e d e n o m itirse f
c ilm en te s in q u e e l lib ro p ie rd a co n tin u id a d .

M aterial a u x ilia r

o s p ro fe s o re s y lo s e stu d ia n te s q u e u tilice n e s te lib r o p u e d e n d is p o n e r d e m a


te ria l a u x ilia r d e e x c e p c io n a l c a lid a d . E l M a n u a l d e l p r o feso r, e la b o r a d o p o r
D u n c a n M . H o lth a u sen , p ro fe s o r d e la N o rth C a ro lin a S tate U n iv ersity , c o n

tien e la s so lu cio n e s d e ta lla d a s d e to d o s lo s te m a s d e rep aso y e je rc ic io s d e l lib r o . La


o cta v a e d ic i n c o n tie n e m u ch o s te m a s d e re p a so y e je r c ic io s to ta lm e n te n u e v o s y
o tro s q u e s e h an re v is a d o y a c tu a liz a d o . T a m b i n s e h a re v isad o e n c o n se c u e n c ia el
n u ev o m a n u a l d e l p ro fe so r. C a d a ca p tu lo c o n tie n e ta m b i n c o n s e ja s p a ra la e n s e
an za q u e re su m e n lo s p u n to s fu n d am en tales.
E l B a n c o d e e x m e n e s , e la b o r a d o p o r D o u g la s ). M ille r, p ro fe s o r d e la U n iv e rs id a d
d e M is s o u r i, c o n tie n e a lr e d e d o r d e 2 .0 0 0 p re g u n ta s tip o te st y d e b re v e re s p u e s ta
c o n s u s s o lu c io n e s . S e h an re v is a d o to d a s m in u c io s a m e n te y s e h a c o m p ro b a d o su
p re c is i n . E l B a n c o d e ex m en e s e s t p e n s a d o p a r a u tiliz a rlo c o n e l p ro g ra m a in fo r
m tic o g e n e r a d o r d e e x m e n e s T estG en. L a n te r fa c e d e T e s tC e n p e rm ite a lo s p ro
fe s o r e s v er, c o r re g ir y a a d ir p re g u n ta s ; tra n s fe rir p re g u n ta s a lo s e x m e n e s ; e im
p rim ir d ife r e n te s tip o s d e e x m e n e s. L o s p ro fe s o re s p u e d e n lo c a liz a r r p id a m e n te
p re g u n ta s y o r d e n a r la s c o m o p re fie ra n . Q u iz M a ste r, q u e fu n cio n a c o n la re d in fo r
m tic a d e s u u n iv e rs id a d , c a lific a a u to m tic a m e n te l o s e x m e n e s , g u a r d a lo s re
s u lta d o s e n e l d is c o y p e rm ite a l p ro fe s o r v e r e im p r im ir to d a u n a v a ried a d d e in
fo rm e s .
L a s tra n sp a re n cia s re a liz a d a s e n P o w e r P o in t h an sid o re v is a d a s p ara e s ta e d i
c i n p o r F e m a n d o Q u ija n o , p ro fe s o r d e la D ick in so n S ta te U n iv ersity , ju n to c o n lo s
co n su lto re s d e la e d ito ria l, S h e lly T efft y M ich a e l B ren er. L o s p ro fe s o re s p u e d e n co
rreg ir lo s e s q u e m a s d e ta lla d o s p a ra c r e a r s u s p ro p ia s p re s e n ta c io n e s a to d o c o lo r y
co n u n a s p e c to p ro fe sio n a l y p re p a ra r a p u n te s p ara lo s a lu m n o s. T am b i n c o n tie n e n
n o ta s d e c la s e y u n ju e g o c o m p le to d e fig u ra s a n im a d a s.
La G u a d e estu d io , e la b o r a d a p o r V ale rle S u s lo w , p ro fe s o ra d e la U n iv e rsid a d d e
M ic h ig a n , y Jo n a th a n H a m ilto n , p ro fe s o r d e la U n iv e rs id a d d e F lo rid a , c o n tie n e u n a
am p lia v a ried a d d e te m a s d e re p a so y d e e je rc ic io s p a ra lo s e s tu d ia n te s . C a d a c a p
tu lo c o n tie n e u n a lista d e lo s c o n c e p to s im p o rta n te s , p u n to s d e s ta c a d o s d e lo s c a p
tu los, u n re p a so d e c o n c e p to s , p ro b le m a s y u n e x a m e n d e a u to e v a lu a d n . T am b i n
co n tie n e la s re sp u e stas y la s so lu cio n e s d e to d o s lo s e je rc ic io s , p ro b le m a s y p re g u n
tas d e a u to e v a lu a c i n .
P a ra c o m o d id a d d e lo s p r o fe s o r e s , to d o s lo s re c u r s o s d e s tin a d o s a e llo s p u e
d e n o b t e n e r s e a t r a v s d e la p g in a w e b c e n t r a liz a d a d e m a t e r ia l a u x ilia r , el
In s tr u c to r R e s o u rc e C e n t e r (w w w .p e a r s o n h ig h e r e d .c o m / ir c ). P a ra a c c e d e r a l
o p a r a o b t e n e r m s in fo r m a c i n , lo s p ro fe s o r e s d e b e n p o n e rs e e n c o n ta c to c o n el
re p re s e n ta n te lo cal d e P e a r s o n o s o lic ita r e l a c ce s o e n ln e a a l In s tr u c to r R e so u rce
C e n te r.

M /EconLab
M y E co n L a b e s u n a p g in a w e b lle n a d e c o n te n id o q u e c o n tie n e tr a b a jo s p a ra re a
liz a r e n c a s a , te sts, e x m e n e s y g u a s d id c tic a s re la cio n a d a s co n la o cta v a ed ici n
d e M icroecon om a. B rin d a a lo s e stu d ia n te s la o p o rtu n id a d d e m e jo ra r e n la re so lu
c i n d e p ro b le m a s y d e e v a lu a r s u c o m p re n s i n d e la m a te ria e n u n s o lo p ro g ra m a .
A sim ism o , lo s p ro fe so re s p u e d e n g e s tio n a r to d a s la s n e c e sid a d e s d e e v a lu a ci n en
un so lo p ro g ra m a .
M y E c o n l^ b c o n tie n e :
L o s e je r c id o s q u e s e e n c u e n tra n a l fin a l d e c a d a ca p tu lo p a ra p ra c tica r o p a ra
realizar e n c a sa y q u e s e ca lific a n a u to m tic a m e n te . H a y e je r r ir io s a lg o rtm i
c o s , n u m ric o s y g r fic o s.
E je r c id o s c o m p le m e n ta r io s p a ra r e a liz a r e n c a s a q u e s e b a s a n e n la m a te ria
d e l texto .
R e s p u e s ta s in m e d ia ta s a lo s p ro b le m a s d e lo s e stu d ia n te s y re s p u e s ta s g rfi
c a s.
In te ractiv e L e a m in g A id s q u e in d u y e n H elp M e S o l * T h is , g u a s d id c tic a s y
a n im a c io n e s g r fic a s p a s o a p aso .
A u to G ra d e P ro b le m s a n d G r a p h s p a ra r e a liz a r e n c a sa .
P re g u n ta s d e l T e s t Item F ile p ara r e a liz a r e n casa.
U n C u s to m E x e r d s e B u ild e r q u e p e r m ite a lo s p ro fe s o re s c r e a r s u s p ro p io s
pro blem as.
U n G r a d e b o o k q u e re g istra e l re n d im ie n to d e los a lu m n o s y g e n e ra in fo rm e s
por a lu m n o o p o r c a p tu lo .
E x p e rim e n to s e n d o s v e rs io n e s . S in g le P la y e r (p ara r e a liz a r tra b a jo s f d le s ,
a sin cr n ic o s e in te ra c tiv o s e n c a s a ) y M u ltip la y er (p ara u n a e x p e r ie n c ia rp id a,
d irig id a p o r el p ro fe so r, sin cr n ic a e in te ra c tiv a ). L o s e x p e rim e n to s so n P u b lic
G o o d s y L e m o n s M a rk et. P ara u n a lista c o m p le ta d e los e x p e r im e n to s , vase
w w w .m y e c o n la b .c o m .
U n eT e x t m e jo ra d o q u e p u e d e o b te n e rs e d e n tro d e lo s m a te ria le s in fo rm tic o s
y a tra v s d e u n a iP a d .a p p , q u e p e rm ite a l o s p ro fe so re s y a lo s e stu d ia n te s s u
b ray ar, m a r c a r y to m a r n o ta s.
In stru m e n to s d e c o m u n ic a c i n q u e p e rm ite n a lo s e stu d ia n te s y a l o s p ro fe s o
res c o m u n ic a rs e p o r c o r re o e le c tr n ic o , fo ro s , c h a ts y C la s s L iv e .
O p d o n e s d e p e rs o n a liz a c i n q u e b rin d a n o tra s p o s ib ilid a d e s d e c o m p a rtir d o
c u m e n te s y a a d ir c o n te n id o .
C u rs o s p re fa b ric a d o s q u e p e rm ite n a lo s p ro fe so re s c re a r u n c u rs o q u e in clu y e
tra b a je s p re fa b ric a d o s p a ra re a liz a r e n c a s a d is trib u id o s p o r cap tu lo s.
U n p e rio d o d e g ra cia d e d ie c is ie te d a s q u e p e rm ite a l o s e stu d ia n te s a c c e d e r
te m p o ra lm en te m ie n tra s e s p e r a n a y u d a e co n m ica .
L o s e je rc ic io s d e M y E co n L a b p a r a M icroecon om ics h an sid o c re a d o s p o r D u n can
M . H o lth a u sen , p ro fe s o r d e la N o rth C a ro lin a S tate U n iv ersity . P ara m s in fo rm a
c i n y u n a d e m o str a c i n , v a s e w w w .m y e c o n la b .c o m .

A g ra d e c im ie n to s
o m o d ic e e l d ic h o , p ara r e v is a r u n lib r o d e te x to h a c e n fa lta m u c h a s p e r s o
nas. C o m o la o c ta v a e d ic i n d e M icro e c o n o m a e s e l fruto d e a o s d e e x p e
rie n cia le ctiv a , te n e m o s u n a d e u d a d e g r a titu d co n n u e stro s e stu d ia n te s y
c o n lo s c o le g a s c o n lo s q u e h e m o s h a b la d o fre c u e n te m e n te d e m icro e co n o m a y d e
su p re se n ta ci n . T am b i n h e m o s c o n ta d o co n la a y u d a d e c o m p e te n te s a y u d a n te s d e
in v e stig a c i n . P o r lo q u e s e re fie re a la s s ie te p rim e ra s e d ic io n e s , s o n P e te r A d am s,

Prlogo

X X III

V\hlter A th ier, S m ita B ru n n e m e ie r, P h illip G ib b s , M a tt H a rtm a n , S a la r Ja h e d i, Jam ie


Ju e, R ash m i K h a re , Ja y K im , M a c ie j K o to w sk i, T a m m y M c G a v o c k , M a sa y a O k o s h i,
K ath y O 'R e g a n , S h ir a P in d y c k , K a re n R a n d ig , S u b i R a n g a n , D e b o ra h S n io r, A sh e sh
S h a h , N ic o la S taffb rd y W ilso n Tai. K a th y H ill a y u d e n la p a rte a rts tic a y A ssu n ta
K e n t, M a ry K n o tt y D a w n E llio tt b r in d a ro n s u a y u d a m e c a n o g r fic a e n la p r i
m era e d ic i n . Q u e r e m o s d a r la s g r a c ia s e s p e c ia lm e n te a L ynn S te e le y Ja y T h arp ,
p o r s u im p o rta n te a y u d a e d ito ria l e n la p re p a ra c i n d e la s e g u n d a e d ic i n . M a rk
G lick m a n y Steve W ig g in s c o n trib u y e ro n a p re p a ra r lo s e je m p lo s d e la te rc e ra e d i
c i n y A n d rew G u e s t, Je a n e tte S a y re y L ynn S te e le p restaro n u n a in e stim a b le a y u
d a e d ito ria l e n la tercera, la c u a rta y la q u in ta e d ic i n , a l ig u a l q u e B ra n d i H e n s o n y
Je a n n e tte S a y re e n la s e x ta e Id a N g e n la s p tim a e Id a N g y D a g m a r T ra n tin o v a en
la o c ta v a . A d e m s, e n e s ta o c ta v a e d ic i n h e m o s c o n ta d o c o n la e x c e le n te c o la b o ra
ci n d e C a r o la C o n c e s y C a th e rin e M a rtin e n e l trabajo d e in v e stig a c i n .
La re d a c c i n d e e ste lib ro h a s id o u n d o lo ro s o y p la ce n te ro p ro c e so . E n to d a s la s
fases, h e m o s re c ib id o e x c e p cio n a le s o rie n ta c io n e s d e p ro fe s o re s d e m icro e co n o m a
d e to d o E s ta d o s U n id o s. E l p r im e r b o r r a d o r d e la p rim e ra e d ic i n d e e s te lib r o se
d eb a ti d u ra n te d o s d a s e n u n a re u n i n c e le b ra d a e n N u e v a Y ork, u n a v e z c o rre
g id o y re v is a d o . E s o b rin d la o p o rtu n id a d d e r e c a b a r id e a s d e p ro fe so re s q u e p o
s e a n u n a fo rm a c i n y u n a s p e rs p e c tiv a s m u y d iv e rs a s. N o s g u s ta r a d a r la s g ra
d a s a lo s s ig u ie n te s m ie m b ro s d e l g ru p o p o r s u s c o n s e jo s y c rtic a s : C a r i D a v id so n ,
p ro fe s o r d e M ic h ig a n S ta te U n iv e rs ity ; R ich ard E astin , d e U n iv e rs ity o f S o u th e rn
C a lifo r n ia ; Ju d ith R o b e rts , d e C a lifo r n ia S tate U n iv e rs ity (L o n g B e a c h ); y C h a rle s
S trein , d e U n iv e rs ity o f N o rth e rn lo w a.
T am b i n n o s g u sta ra d a r la s g r a c ia s a lo s rev iso res q u e a p o rta ro n c o m e n ta rio s e
id e a s q u e h an c o n trib u id o s ig n ific a tiv a m e n te a la o c ta v a e d ic i n d e M icro eco n o m a :
A n ita A lv e s P en a, C o lo ra d o S t a le U n iversity

N a d e r H a b ib i, B ran d is U n iversity

D o n a ld L B u m p a ss , S a m H ou sto n S ta le U n iversity
Jo n i C h a rle s , T exas S t a t e U n iv ersity -S an M arcos

R o b e rt G . H an se n , D artm o u th C o lleg e
tto n a ld H o lley , B oise S t a t e U n iversity
I b lk e K a fk a , U n iv ersity o f P ittsbu rg h

B en C o llie r, N o rth w est M is s o u r i S ta te U n iversity


l o e E n d re ss , U n iiv r sity o fH a w a ii
Tam m y R . F e ld m a n , U n iv ersity o f M ichigan
Todd M a tth e w F itc h , U n iv ersity o f S a n F ran cisco

A n th o n y M . M a rin o , U n iv ersity o f S o u th ern C aliforn ia


L a u d o M . O g u ra , G r a n d V alley S ta te U n iversity
Ju n e E lle n o ff O 'N e ill, B a n ich C o lleg e

T ilo m a s J . G re n n e s , N orth C a ro lin a S ta te U n iversity


P hilip G ro ss m a n , S a in t C lo u d S ta te U n iv ersity

Louren^o P a z , S y ra e u s e U n iversity
P hilip Y o u n g , U n iv er sity o fM a r y la n d

T a m b i n n o s g u sta ra d a r la s g r a c ia s a to d o s lo s q u e re v isa ro n la s s ie te p rim e ra s


e d icio n es e n la s d iv e rs a s fa s e s d e s u e v o lu c i n :
N ii A d o te A b ra h a m s, M is so u ri S o u th ern S ta te C o lleg e
Ja c k A d a m s, U n iv ersity o f A rk a n sa s. L ittle R ock

Lfavid S. B u llo c k , U n iv ersity o f Illin ois


Je re m y B u lo w , S ta n fo rd U n iversity

S h eri A g g a rw a l, D artm ou th C o lleg e


A n ca A le c s a n d r u , L o u isia n a S ta te U n iversity

R ay m o n d a B u rg m a n , D eP au w U n iversity
H . S tu a rt B u m e s s , U n iv ersity o fN e w M x ico

T ed A m a to , U n iv ersity o f N orth C a ro lin a , C h a rlo tte


Jo h n J . A n te l, U n iv ersity o f H ou ston
A lb e rt A a sib e y -M e n sa h , K cn tu cky S ta te U n iversity

P e te r C a lc a g n o , C o lleg e o f C h a rlesto n
W in sto n C h a n g , S ta te U n iversity o f N ew York. B u ffalo
H en ry C h a p p e l, U n iv ersity o f S ou th C a ro lin a

K erry B a ck , N orth w estern U n iversity


Ltale B a llo u , U n iv ersity o f M assach u setts, A m herst
W illia m B ax ter, S ta n fo rd U n iversity

L a rry A . C h e n a u lt, M ia m i U n iversity


H a rris o n C h e n g , U n iv ersity o f S o u th ern C a liforn ia
E ric C h ia n g , F lorid a A tla n tic U n iversity

C h a rle s A . B e n n e tt, G a n n on U n iversity


G re g o ry B esh aro v , D u k e U n iversity

K w a n C h o i, lo w a S ta te U n iversity
C h a rles C lo tfe lte r, D u ke U n iversity
K a th ry n C o m b s , C a liforn ia S ta te U n h'ersity, L o s A n g eles

M a h a ru k h B h ila d w a lla , R u tg ers U n iversity


V cto r B rajer, C a lifo r n ia S ta te U n iv ersity . F u llerton
Ja m e s A . B rand er, U n iv ersity o f B ritish C olu m bio

T om C o o p e r, G eorg etow n C o lleg e


R ich ard C o rw a ll, M id d leb u ry C o lleg e

Jo h n C o u p e , U n iv er sity o f M a in e a t O ro n o
R o b e rt C ra w fo rd , M a rrio tt S ch ool. B righam Young

A n th o n y K ra u tm a n , D eP a u l U n iversity

Unixyersity
Ja c q u e s C re m e r, V irgin ia P o ly lech n ic In stitu te a n d S ta te

S a n g L e e , S o u th e a s te m L o u isia n a U n iversity
R o bert L e m k e , F lo rid a In tern a tio n a l U n iversity

Unixyersity
Ju lie C u lle n , U n iv ersity o f C a liforn ia, S a n D ieg o
C a ri D a v id s o n , M ich ig a n S t a t e U n iversity

P eter L in n e m a n , U n iv ersity o f P en n sy lv an ia
le o n a rd L o y d , U n iversity o f H ou ston

G ilb e rt D a v is, U n iv ersity o f M ichigan


A r th u r T . D e n z a u , W ashin gton U n iversity
T ran D u n g , W rig h t S ta te U n iversity
R ich ard V. E a s tin , U n iv ersity o f S o u th ern C a liforn ia
M a x im E n g e rs , U n iv ersity o f V irginia
C a r i E. E n o m o to , N e w M x ico S ta te U n iversity
M ich ael E n z , W estern Neu> E n g la n d C o lleg e
R ay Farro w , S ea ttle U n iversity
G a r y F errier, S o u th ern M elh o d ist U n iversity
Jo h n F ra n d s, A u bu rn U n iversity, M o n lg o m ery
R o g e r F r a n tz , S a n D ie g o S ta te U n iversity
D elia F u rta d o , U n iv ersity o f C o n n eciicu t
C ra ig G a lle t , C aliforn ia S ta te U n iversity, S a cra m en to
P atricia G la d d e n , U n iv ersity o f M is so u ri
M ich e le G lo w e r, L eh ig h U n iversity

le o n a rd L a rd a ra , U n iv ersity o f R h o d e Islan d

R. A sh le y L y m a n , U n iv ersity o f Id ah o
J a m e s M a cD o n a ld , R en ssela er P oly tech n ical In stitu te
Wfesley A . M a g a t, D u k e U n iversity
P eter M a rk s, R h o d e Is la n d C o lleg e
A n th o n y M . M a rin o , Unixyersity o f S o u th ern F lorid a
L aw re n ce M a rtin , M ich ig a n S ta te U n iversity
Jo h n M a k u m M b a k u , W eber S ta te U n iversity
R ich ard D . M cG ra th , C o lleg e o fW ilIia m a n d M ary
C b u g la s J . M ille r, U n iv ersity o f M isso u ri-C o lu m b ia
Ctavid M ills , U n iv ersity o f V irginia, C h a rlottesv ille
R ich ard M ills, U n iv ersity o f N ew H am p sh ire
Je n n ife r M o l, F a irfield U n iversity
M ich a e l J. M o o re , D u k e U n iv ersity
W . D . M o rg a n , U n iv ersity o f C a lifo r n ia a t S a n ta B arbara
Ju lia n n e N e ls o n , S tern S c h o o l o f B u sin ess. N ew York

O tis G ille y , L ou isian a Tech U n iversity


T iffa n i G o tts c h a ll, W ashin gton & fefferso n C o lleg e

U n iversity
G e o rg e N o rm a n , 7itfls Unixyersity
L au d o O g u r a , G r a n d V alley S t a t e U n iversity

W Slliam H . G r e e n e , N ew York U n iversity


T h o m a s A . G r e s ik , N o tre D a m e Unixyersity

D an iel O rr, V irginia P o ly lech n ic In s titu te a n d State


U n iversity

Jo h n G r o s s , U n iv ersity o f W iscon sm a t M ilw au kee


A d a m G ro ss b e rg , T rin ity C o lleg e

Q z g e O zay , U n iv ersity o fU la h
C h risto s P a p h ris to d o u lo u , M alard alen U n iversity

Jo n a th a n H a m ilto n , U n iv ersity o f Florida


C la ire H a m m o n d , W ake F orest U n iversity

S h a ro n J . P e a r so n , U n iv ersity o f A lb e rto , L d m o n to n
Ivan P 'n g , U n iv ersity o f C a liforn ia, L o s A n g eles

B ru ce H a rtm a n , C a liforn ia S ta te U niversity, T h e C aliforn ia


M a r itim e A ca d em y

M ic h a e l P o d g u rs k y , U n iv e r s ity o f M a s s a c h u s e tts ,
A m h erst

Ja m e s H a rtig a n , U n iv ersity o f O kJa h om a


D an iel H e n d e rso n , B in g h am to n U n iv ersity

Jo n a th a n P o w e r s, K n o x C o lleg e
Lucia Q u e s a d a , U n iv ersid a d T orcuato D i Telia
B e n ja m n R a s h fo rd , O reg on S ta te U n iversity
C h a rles R a tliff, D av id son C o lleg e

G e o rg e H e itm a n , P en n sy lv a n ia S ta te U n iversity
W ayne H ic k e n b o tto m , U n iv ersity o f T exas a t A u stin
G e o rg e E. H offer, V irgin ia C o m m o n w ealth U n iversity
S te lla H o fre n n in g , A u g sb u rg C o lleg e
D u n c a n M . H o lth a u s e n , N orth C a ro lin a S ta te U n iversity
R o b e rt In m a n , T he W h arto n S c h o o l, U n iv ersity o f
P en n sy lv an ia
B ria n Ja c o b s e n , W iscon sin L u lh era n C o lleg e
Jo y c e Ja c o b s e n , R h o d es C o lleg e
Jo n a ta n Je le n , N eiv York U n iversity

Ju d ith R o b e rts , C a lifo r n ia S ta te U n iversity, L o n g B ea d t


Fred R o d g e rs , M ed a ille C o lleg e
W illiam R o g e rs, U n iv ersity o f M is so u ri-S a in t L ou is
G e o ffre y R o th w e ll, S ta n fo rd Unixersity
N sto r R u iz , U n iv ersity o f C a liforn ia, D ai'is
E d w ard L. S attler, B ra d le y U n iversity

C h a n g ik J o , A n d erso n U n iversity
B. P a tric k Jo y c e , M ic h ig a n T ech n olog ical U n iversity

R o g er S h e rm a n , Unixyersity o f Virginia
N a ch u m S ic h e rm a n , C o lu m b io Unixyersity
S g b jo r n S o d a l, A g d er U n iv ersity C o lleg e
M e n a h e m S p ie g e l, R u tg e r s Unixyersity

M ah b u b u l K a b ir, y o n C o lleg e
D avid K a se r m a n , A u bu rn U niversity

H o u sto n H . S to k e s , Unixyersity o f Illin ois, C h icag o


R ich ard W . S tra tto n , U n iv ersity o f A kron

B rian K e n c h , U n iv ersity o f Tampa


M ic h a e l K e n d e , IN S E A D , Frunce

H o u sto n S to k e s , U n iv ersity o f Illin o is a t C h icag o


C h a rles T . S tre in , Unixyersity o f N orth ern low a

P h ilip G . K in g , S a n F ra n cisco S tate U n iversity


Paul K o c h , O liv et N az aren e U n iv ersity

C h a rle s S tu a r t, U n iv ersity o f C a liforn ia, S a n ta B arbara


V alerie S u s lo w , Unixyersity o f M ich ig a n

T e tteh A . K o fi, U n iv ersity o f S a n F ran cisco


D e n n is K o v a c h , C o m m u n ity C o lle g e o f A lleg h en y C ou n ty

T h e o fa n is T so u lo u h a s, N orth C a ro lin a S ta te
M ira T sy m u k , H u n ter C o lleg e , C U N Y

A bdu l T u ra y, R a d fo r d U n iversity

D av id W h a r to n , W ashin gton C d le g e

S e v in U g u ra l, E a s te m M ed iterran ea n U n iversity
N o ra A . U n d e rw o o d , U n iv ersity o f C a liforn ia, D av is

I a w r e n c e J . W h ite , N e w Y ork U n iversity

N ik o la o s V ettas, D u k e U n iversity
Efevid V ro o m a n , S t. Ix tw ren ce U n iversity
M ich a e l W asy len k o , S y ra cu se U n iversity

M ich ael F. W illia m s , U n iv ersity o f S t. T h om as


B eth W ils o n , H u m b o ld t S ta te U n iversity
A rth u r W b o lf, U n iv ersity o f Ver ntont
C h io u -n a n Y eh, A la b a m a S t a t e U n iversity

T h o m a s W atk in s, E a s tem K en tu ck y U n iversity


R o bert W h a p le s , W ake F orest U n iversity

P eter Z a le sk i, V illan ova U n iversity


Jo se p h Z ie g le r, U n iv ersity o f A rk a n sa s, F a y ettev ille

A p a r te d e l p r o c e s o fo r m a l d e r e v is i n , e s ta m o s e s p e c ia lm e n te a g r a d e c id o s
a Je a n A n d r e w s , P au l A n g lin , J . C . K . A s h , E r n s t B e m d t, C .eo rg e B ittlin g m a y e r,
S e v e rin B o re n s te in , P a u l C a r lin , W h e w o n C h o , S e tio A n g a r ro D e w o , A vin ash D ixit,
F ra n k F a b o z z i, Jo s e p h F a r r e ll, F r a n k Fiflh er, J o n a th a n H a m ilto n , R o b e rt In m a n ,
Jo y c e Ja c o b s e n , P a u l Jo s k o w , S t a c e y K o le , P re s to n M c A fe e , )e a n n e tte M o rte n se n ,
J o h n M u lla h y , K ris h n a P e n d a k u r , Je ffre y P e r lo ff, Iv a n P 'n g , A . M itc h e ll P o lin s k y ,
Ju d ith R o b e rts , G e o ffr e y R o th w e ll, G a r th S a lo n e r , J o e l S c h r a g , D a n ie l S ie g e l,
T h o m a s S to k e r, D a v id S to re y , J a m e s W a lk e r y M ic h a e l W illia m s , q u e tu v ie r o n la
a m a b ilid a d d e h a ce r c o m e n ta rio s , c rtic a s y s u g e r e n c ia s a la s d iv e r s a s e d ic io n e s d e
e ste lib r o .
H ay a lg u n a s p e rs o n a s q u e re alizaro n tile s co m e n ta rio s, c o r re c c io n e s y s u g e r e n
c ia s so b re la o c ta v a e d ic i n . D e se a m o s d a r la s g ra cia s p o r e llo a la s s ig u ie n te s p e r
so n a s: E rn st B e m d t, D av id C o lan d er, K u rt v o n d e m H a g e n , C h ris K n itte l, T h o m a s
S to k e r y L aw re n ce W h ite.
El C a p itu lo 5 d e e sta o c ta v a e d ic i n c o n tie n e m a te ria l n u e v o y a c tu a liz a d o s o
bre la e co n o m a d e la c o n d u c ta , c u y a g n e s is d e b e m u c h o a l o s re fle x iv o s c o m e n ta
rio s d e G e o r g e A k e rlo f. T a m b i n q u e re m o s d a r las g r a c ia s a Id a N g p o r s u e x c e p c io
nal a y u d a e d ito ria l y p o r s u m in u c io s a re v is i n d e la s p ru e b a s d e im p re n ta d e e sta
ed ici n .
T am bin d e se a m o s e x p re sa r n u e stro m s s in ce ro a g ra d e c im ie n to p o r el e x tra o r
d in ario e sfu e rz o q u e re a liz a ro n lo s e q u ip o s d e M a cm illa n , P re n tice H all y P earso n
e n el d e s a rro llo d e la s d iv e rs a s e d ic io n e s d e n u e stro lib ro . A lo largo d e to d a la re
d acci n d e la p rim e ra e d ic i n , B o n n ie L ie b e rm a n n o s d io in e s tim a b le s o rie n ta cio n e s
y a lie n to ; K e n M a cL e o d s e e n c a rg d e q u e el lib ro fuera p ro g re sa n d o flu id a m e n te ;
G e ra ld L o m b ard i p re st s u a y u d a y a s e s o ra m ie n to e d ito r ia le s m a g is tra le s; y John
M o ly n e u x s u p e rv is h b ilm e n te la p ro d u c c i n d e l lib ro .
En la p re p a ra c i n d e la se g u n d a e d ic i n , tu v im o s la s u e rte d e c o n ta r co n el a lie n
to y e l a p o y o d e D avid B o e lio , a s c o m o c o n la a y u d a o rg a n iz a tiv a y e d ito ria l d e d o s
e d ito re s d e M a cm illa n , C a ro lin e C a m e y y Jill L e c tk a . T am b in n o s b e n e fic ia m o s e x
tra o rd in a ria m e n te d e la m a g n fica la b o r e d ito ria l d e G e r a ld L o m b a rd i, a s c o m o d e l
tra b a jo d e Jo h n T ra v is, q u e se e n c a rg d e la p ro d u c c i n d e l lib ro .
J i l l L ectk a y D e n is e A b b o tt fu e r o n lo s e d ito r e s d e la te rc e r a e d ic i n ; s u a p o r
ta c i n n o s r e s u lt s u m a m e n te b e n e fic io s a . l e a h J e w e ll fu e la e d it o r a d e la c u a r ta
e d ic i n ; a p r e c ia m o s e x tr a o r d in a r ia m e n te s u p a c ie n c ia , s u a m a b ilid a d y s u p e rs e
v e ra n c ia . C h r is R o g e rs n o s d io c o n tin u o s y le a le s c o a s e jo s d e s d e la q u in ta e d ic i n
h a s ta la s p tim a . P o r lo q u e se re fie re a la o c t a v a , e s t a m o s a g r a d e c id o s a n u e s
t r a e d it o r a d e e c o n o m a A d r ie n n e D 'A m b r o s io q u e h a r e a liz a d o d ilig e n te m e n
te e s ta im p o r ta n t e r e v is i n . T a m b i n a p r e c ia m o s l o s e s fu e r z o s d e n u e s t r a e d i
t o r a d e d e s a r r o llo , D e e p a C h u n g i; d e la d ir e c t o r a s n io r d e p r o y e c t o s K a th r y n
D in o v o ; d e l d ir e c to r d e d is e o , J o n a th a n B o y la n ; d e la d ir e c to r a d e p ro y e c to s co n
In te g ra , A n g e la N o r r is ; d e la e d it o r a je f e , D o n n a B a ttis ta ; d e la d ir e c to r a d e p r o
y e c to s e d it o r ia le s , S a r a h D u m o u c h e lle ; d e la d ir e c t o r a e je c u t iv a d e m a r k e tin g
Lori D e S h a z o ; d e l je f e d e c o n te n id o s d e M y E c o n L a b , N o e l L o tz ; d e la p ro d u c to
ra e je c u t iv a d e m u ltim e d ia , M e lis s a H o n g ; y d e la e d it o r a d e m a te r ia l a u x ilia r,
A lis o n E u sd e n .

T en em o s u n a e sp e c ia l d e u d a d e g ra titu d c o n C a th e r in e L ynn S teele, d e cu y a


e x tra o rd in a ria la b o r e d ito r ia l n o s b e n e fic ia m o s e n la s cin co p rim e r a s e d ic io n e s
d e e s te lib r o . L ynn fa lle c i e l 10 d e d ic ie m b re d e 2 0 0 2 . L a e c h a r e m o s m u c h o d e
m en o s.
R.S.P .
D .L .R .

Primera Parte
Introduccin:
los m ercados y los precios
En la Primera Parte, examinamos el alcance de la
microeconoma e introducimos algunos conceptos
e instrumentos bsicos.
En e l C a p tu lo 1 , a n a liz a m o s la v a ried a d d e p ro b le m a s q u e a b o r
d a la m ic ro e c o n o m a y lo s tip o s d e re s p u e s ta q u e p u e d e dar.
T a m b i n e x p lic a m o s q u e s u n m e rc a d o , c m o a v e rig u a m o s
c u le s s o n s u s fro n te ra s y c m o m e d im o s e l p r e c io d e m e r c a
do.
E n e l C a p tu lo 2 , n o s o c u p a m o s d e u n o d e lo s in stru m en to s
m s im p o rta n te s d e la m ic ro e c o n o m a : e l a n lisis d e la o fe rta y
d e la d e m a n d a . E x p lica m o s c m o fu n cio n a u n m e r c a d o c o m p e
titiv o y c m o la o fe rta y la d e m a n d a d e te rm in a n lo s p r e c io s d e
lo s b ie n e s y d e lo s s e r v ic io s y s u s c a n tid a d e s . T am b i n m o s tra
m o s c m o s e p u e d e utilizar e l a n lisis d e la o fe r ta y d e la d e
m a n d a p ara a v e rig u a r lo s e f e c t o s d e lo s c a m b io s d e la situ aci n
d e l m e r c a d o , in clu id a la in te rv e n c i n d e l E stad o .

Captulos
1 P ro le g m e n o s
2 L o s e l e m e n t o s b s ic o s
d e la o fe r ta y d e la d e m a n d a

CAPITULO 1
Prolegmenos

a te o ra e c o n m ic a se d iv id e e n d o s g ra n d e s ra m a s: la m i-

c r o e c o n o m a y la m a c ro e c o n o m a . L a m ic r o e c o n o m a se
o c u p a d e la c o n d u cta d e u n id a d e s e c o n m ic a s in d iv id u a le s,
listas u n id a d e s s o n l o s c o n su m id o re s , lo s tra b a ja d o re s, los in v e rso
res, l o s p ro p ie tario s d e tie r ra , la s e m p re sa s: e n re a lid a d , c u a lq u ie r in
d iv id u o o e n tid a d q u e d e se m p e e a lg n p a p e l e n e l fu n cio n a m ie n
to d e n u e stra e c o n o m a 1. L a m icro e co n o m a e x p lic a c m o y p o r q u
esta s u n id a d e s to m a n d e c is io n e s e c o n m ic a s . P o r e je m p lo , e x p lica
c m o d e c id e n s u s co m p ra s l o s c o n su m id o re s y c m o in flu y e n e n s u s
d e c isio n e s la s v a ria c io n e s d e l o s p re c io s y d e las re n ta s. T am bin e x
p lic a c m o d e c id e n las e m p r e sa s e l n m e ro d e tra b a ja d o re s q u e co n
tra ta n y c m o d e c id e n lo s tra b a ja d o re s d n d e y c u n to trab ajar.
O tra c u e sti n im p o rta n te q u e in te re sa a la m ic ro e co n o m a e s el
m o d o e n q u e in te ra c t a n la s u n id a d e s e c o n m ic a s y fo rm an u n id a
d es m a y o re s, e s d e c ir, m e rc a d o s e in d u s tria s . L a m ic ro e co n o m a nos
ay u d a a co m p re n d e r, p o r e je m p lo , p o r q u la in d u stria a u to m o v ils
tica e sta d o u n id e n s e s e d esarro ll d e la fo rm a e n q u e lo h iz o y c m o
in te ra c t a n lo s p ro d u c to re s y lo s c o n s u m id o r e s e n e l m e r c a d o d e
au to m v iles. E x p lica c m o s e d e te rm in a n lo s p re c io s d e lo s a u to m
v ile s, c u n to in v ie rte n la s c o m p a a s a u to m o v ilstica s e n n u e v a s f
b rica s y c u n to s a u to m v ile s se p ro d u c e n a n u a lm e n te . E stu d ia n d o
la c o n d u c ta y la in te ra c ci n d e la s e m p r e sa s y lo s c o n su m id o re s , la
m icro e co n o m a re v e la c m o fu n cio n a n y e v o lu c io n a n la s in d u stria s
y lo s m e r c a d o s , p o r q u s e d ife re n c ia n u n o s d e o tro s y c m o le s afec
ta n la p o ltic a d e lo s g o b ie rn o s y la s itu a c i n e c o n m ic a g e n era l.
E n c a m b io , la m a c ro e c o n o m a s e o cu p a d e la s c a n tid a d e s e co n
m ic a s a g re g a d a s, c o m o e l n iv e l n a c io n a l d e p ro d u c c i n y s u tasa d e
cre cim ie n to , lo s tip o s d e in te r s, e l d e s e m p le o y la in fla ci n . P e ro la
fro n te ra e n tre la m a c ro e c o n o m a y la m ic ro e co n o m a s e h a d ifu m in ad o c a d a v e z m s e n lo s ltim o s a o s, d e b id o a q u e la m a c ro e c o

Esquema del captulo

n o m a ta m b i n im p lic a e l a n lis is d e lo s m e rca d o s, p o r e je m p lo , d e


b s m e rca d o s a g r e g a d o s d e b ie n e s y d e s e r v ic io s , d e tra b a jo y d e b o
n o s d e la s s o c ie d a d e s a n n im a s. P ara c o m p re n d e r c m o fu n cio n a n

1.1

e sto s m e rc a d o s a g re g a d o s, p rim e ro h a y q u e c o m p re n d e r la c o n d u c
ta d e las e m p re sa s, d e lo s c o n su m id o re s , d e lo s tra b a ja d o re s y d e lo s

Los tem as d e la microeconoma

1 .2

Qu e s un m ercado?

1 .3

Precios reales frente a precios


nominales

12

in v e rso re s q u e lo s in te g ra n . L o s m a c ro e c o n o m ista s h an co m e n z a d o
a m ostrar, p u e s , u n c re c ie n te in te r s p o r lo s fu n d a m e n to s m ic ro e c o -

1.4

Por q u estudiar microeconom a?

16

n m ic o s d e l o s fe n m e n o s e c o n m ic o s a g r e g a d o s , p o r lo q u e una
gran p a rte d e la m a c ro e c o n o m a e s, e n re a lid a d , u n a e x te n s i n d e l

Lista de ejemplos

a n lisis m icro e co n m ico .

' E l p r e fijo m ic ro p r o c r d * d * U p a la b ra g r ir g a q u e s ig n ific a - p e q u e o - . S i n e m b a r


g o , m u c h a s d e la s u n id a d e s e c o n m ic a s in d iv id u a le s q u e e s tu d ia re m o s so n p e q u e
a s n ica m e n te e n re la c i n c o n la e c o n o m a d e E s ta d o s U n id o s e n s u c o n ju n to . P o r
e je m p lo , la s v e n ta s a n u a le s d e G e n e r a l M o to rs , IB M o M ic ro s o ft s o n m a y o re s q u e los
p r o d u c to s n a c io n a le s b ru to s d e m u c h o s p a is n .

1.1

El m orcado d e edulcorantes

10

1.2

Una bicicleta e s una bicicleta.


O acaso no to es?

11

1.3

El precio d e b s huevos y d e la

1 .4

enseanza universitaria

13

El s a la r mnimo

15

PA R TE 1 . In tro d ucci n : lo m ercad o * y lo * p ro d o s

1.1
microeconomia Rama
de la economa que se ocupa
de la conducta de unidades
econmicas individuales
consumidores, empresas,
trabajadores e inversores
n i com o de los mercados que
comprenden estas unidades.

macroeconomia Rama
de la economa que se ocupa
de las variables econmicas
agregadas, com o el nivel
nocional de produccin y su
O sa de crecimiento, los tipos
de inters, el desem pleo y la
nflacin.

L o s te m a s d e la m icro eco n o m ia

L o s R o llin g S to n e s d ije ro n e n u n a o c a s i n : N o s ie m p r e p u e d e s c o n s e g u ir lo q u e
q u ie re s . Es c ie rto . P ara la m ay o ra d e la g e n te (in clu id o M ic k Ja g g e r), e l h e ch o d e
q u e lo q u e p o d e m o s te n e r o h a c e r e s lim itad o e s a lg o q u e se a p re n d e e n la p rim e ra
in fa n c ia . S in e m b a rg o , p a ra lo s e co n o m ista s p u e d e s e r u n a o b se si n .
U n a g ra n p a rte d e la m ic ro e co n o m ia se o c u p a d e lo s lm ites: la re n ta lim ita d a q u e
p u e d e n g a s ta r l o s c o n su m id o re s e n b ie n e s y s e r v ic io s , lo s p re s u p u e sto s y lo s c o n o
c im ie n to s t c n ic o s lim ita d o s q u e p u e d e n u tiliz a r la s e m p re sa s p a ra p ro d u c ir c o s a s y
el n m e ro lim ita d o d e h o ra s s e m a n a le s q u e p u e d e n d e d ica r lo s tra b a ja d o re s a l tra
b ajo o a l o c io . P e ro la m ic ro e co n o m ia ta m b i n s e o c u p a d e l a m an era d e a p ro v ech a r a l
m x im o esto s lm ites. M s c o n c re ta m e n te , s e o c u p a d e la a sig n a ci n d e lo s re cu r so s esca
s o s . P o r e je m p lo , e x p lic a c m o p u e d e n d is trib u ir m e jo r los c o n s u m id o r e s s u ren ta li
m ita d a en tre lo s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s q u e p u e d e n c o m p ra r. E x p lica c m o p u e
d en a s ig n a r m e jo r l o s tra b a ja d o re s s u tiem p o a l tra b a jo e n lu g a r d e a s ig n a rlo a l o cio
o c m o p u e d e n a sig n a rlo a u n tra b a jo e n lu g a r d e a sig n a rlo a o tro . Y e x p lic a c m o
p u e d e n a s ig n a r m e jo r la s e m p r e sa s lo s re cu rso s fin a n cie ro s lim ita d o s a la c o n tra ta
c i n d e m s tra b a ja d o re s e n lu g a r d e a sig n a rlo a la co m p ra d e n u e v a m a q u in a ria y a
la p ro d u c c i n d e u n a s e r ie d e p ro d u c to s o a la p ro d u c c i n d e o tra.
E n u n a e c o n o m a p la n ific a d a c o m o la d e C u b a , C o re a d e l N o rte o la a n tig u a
U n i n S o v i tic a , e s e l E sta d o e l q u e to m a p rin c ip a lm e n te e s ta s d e c is io n e s re la cio n a
d a s c o n la a s ig n a c i n . I-as e m p r e sa s re c ib e n in s tru c cio n e s s o b r e lo q u e d e b e n p ro d u
cir, s o b r e la ca n tid a d q u e d e b e n p ro d u c ir y s o b r e la fo rm a e n q u e d e b e n p ro d u cirlo ;
lo s tra b a ja d o re s tien e n p o c a flex ib ilid ad p a ra e le g ir e l e m p le o , el n m e ro d e h o ras
tra b a ja d a s o in c lu s o e l lu g a r d e re sid e n c ia ; y lo s c o n su m id o re s n o rm a lm e n te p u e d e n
e le g ir e n tre u n n m e ro m u y lim ita d o d e b ie n e s. C o m o c o n se c u e n c ia , e n e s o s p a s e s
m u ch o s in s tru m e n to s y c o n c e p to s d e la m ic ro e co n o m ia tie n e n p o ca re le v a n cia .

D isyuntivas
E n la s e c o n o m a s d e m e rca d o m o d e rn a s , lo s c o n s u m id o r e s , l o s tra b a ja d o re s y las
e m p re sa s tien e n m u ch a m s flex ib ilid ad y o p c io n e s p ara a s ig n a r lo s re c u rs o s e sc a
s o s. L a m ic ro e c o n o m ia d e s c rib e la s d isy u n tiv a s a la s q u e s e e n fre n ta n y m u es tra cu l
e s la m e jo r m a n era d e a fron tarlas.
La id e a d e a fro n ta r la s d is y u n tiv a s d e u n a m an era p tim a e s u n im p o rta n te tem a
e n m ic ro e c o n o m ia , u n te m a c o n e l q u e e l le c to r s e e n c o n tr a r e n to d o e s te lib ro .
E x a m in m o sla m s d e ta lla d a m e n te .
L O S C O N S U M ID O R E S L o s c o n su m id o re s tie n e n u n a ren ta lim ita d a , q u e p u ed en
g a s ta r e n u n a a m p lia v a ried a d d e b ie n e s y d e s e r v ic io s o a h o rra r p ara e l fu tu ro . La
teo ra d e l c o n su m id o r, te m a d e l q u e s e o c u p a n lo s C a p tu lo s 3 , 4 y 5 d e e s te lib ro , d e s
crib e c m o m a x im iz a n lo s c o n su m id o re s su b ien e sta r, b a s n d o s e e n s u s p re fe re n cias,
in te rc a m b ia n d o la c o m p ra d e u n a can tid ad m a y o r d e a lg u n o s b ie n e s p o r la c o m p ra
d e u n a c a n tid a d m e n o r d e o tro s . T am b i n v e re m o s c m o d e c id e n la c a n tid a d d e ren
ta q u e v a n a a h o rrar, in te rc a m b ia n d o c o n su m o a c tu a l p o r c o n su m o fu tu ro .
L O S T R A B A JA D O R E S

L o s tra b a ja d o re s ta m b i n e s t n s o m e tid o s a re striccio n es

y s e e n fre n ta n a d is y u n tiv a s . E n p r im e r lu g ar, tie n e n q u e d e c id ir s i y c u n d o e n tran


e n la p o b la c i n a ctiv a . D a d o q u e lo s tip o s d e tra b a jo y la s c o rre sp o n d ie n te s e sc a
las re trib u tiv as a l o s q u e p u e d e a c c e d e r u n tra b a ja d o r d e p e n d e n e n p a rte d e s u n i
v el d e e stu d io s y d e s u s c u a lific a c io n e s a c u m u la d a s , tie n e q u e in te rc a m b ia r trab ajar
h o y (y p e rc ib ir in m e d ia ta m e n te u n a re n ta ) p o r c o n tin u a r e s tu d ia n d o (co n la e s p e
ra n z a d e p e rc ib ir u n a re n ta m s a lta e n e l fu tu ro ). E n s e g u n d o lu g a r, lo s tra b a ja d o re s
se e n fre n ta n a d is y u n tiv a s c u a n d o e lig e n e l e m p le o . P o r e je m p lo , m ie n tra s q u e a lg u
n o s o p ta n p o r tra b a ja r p ara g ra n d e s e m p re sa s q u e o fre c e n seg u rid a d d e e m p le o p ero
p o c a s p o s ib ilid a d e s d e a s ce n s o , o tro s p re fie re n tra b a ja r p a ra e m p r e sa s p e q u e a s en

CA PTULO 1 P ro leg m en o s

las q u e h a y m s p o s ib ilid a d e s d e a sce n d e r, p ero m e n o s s e g u r id a d . P or ltim o , a v e


c e s lo s tra b a ja d o re s tie n e n q u e d e c id ir e l n m e ro d e h o ra s s e m a n a le s q u e v a n a tra
b ajar, in te rc a m b ia n d o a s tra b a jo p o r o cio .
LAS E M P R E S A S

L a s e m p re sa s ta m b i n tie n e n lm ite s e n lo q u e s e refiere a lo s tip os

d e p ro d u c to s q u e p u e d e n p r o d u c ir y lo s re c u rs o s d e lo s q u e p u e d e n d is p o n e r para
p ro d u cirlo s. P o r e je m p lo , a G e n e ra l M o to rs s e le d a m u y b ie n la p ro d u c c i n d e a u
to m v ile s y c a m io n e s, p ero n o tien e ca p a cid a d p ara p ro d u c ir a v io n e s , c o m p u ta d o
ra s o p ro d u c to s fa rm a c u tico s. T am b in e st s o m e tid a a re s tricc io n e s e n lo q u e s e re
fiere a lo s re c u rs o s fin a n cie ro s y a la c a p a c id a d a c tu a l d e p ro d u cci n d e s u s fb ricas.
Etadas e s ta s re striccio n es, d e b e d e c id ir la c a n tid a d q u e v a a p r o d u c ir d e c a d a tip o d e
v e h cu lo . S i q u ie re p ro d u cir u n n m e ro to ta l m a y o r d e a u to m v ile s y d e c a m io n e s
d p r x im o arto o d e n tro d e d o s , d e b e d e c id ir s i c o n tra ta m s tra b a ja d o re s, co n stru y e
n u e v as f b ric a s o la s d o s c o s a s a la v e z . L a teo ra d e l a em p resa , tem a d e l q u e s e o c u p a n
lo s C a p tu lo s 6 y 7 , d e s c rib e c u l e s la m e jo r m a n e ra d e a fro n ta r e s ta s d is y u n tiv a s .

Los p re cio s y lo s m erca d o s


El s e g u n d o te m a im p o rta n te d e la m ic ro e co n o m a e s e l p a p e l d e lo s p re cio s. T o d a s las
d is y u n tiv a s a n te s d e s c r ita s s e b a s a n e n lo s p re c io s a lo s q u e s e e n fre n ta n lo s c o n su
m id o re s, lo s tra b a ja d o re s o la s e m p re sa s . P o r e je m p lo , u n c o n su m id o r in tercam b ia
ca rn e d e v a cu n o p o r c a rn e d e p o llo b a s n d o s e , e n p a rte , e n s u s p re fe re n c ia s p o r cada
una, p e ro ta m b i n e n s u s p re c io s. A sim ism o , lo s tra b a ja d o re s in te rc a m b ia n trabajo
p o r o c io b a s n d o s e , e n p a rte , e n el p re c io q u e p u e d e n p e rc ib ir p o r s u tra b a jo , e s
d ecir, e n e l sa lario . Y la s e m p r e sa s d e c id e n c o n tra ta r o n o m s tra b a ja d o re s o c o m p ra r
m s m q u in a s b a s n d o s e , e n p a rte , e n l o s s a la rio s y e n lo s p re c io s d e la s m q u in a s.
La m icro e co n o m a ta m b i n d e sc rib e c m o s e d e te rm in a n lo s p re c io s. E n u n a e co
n o m a b a s a d a e n u n s is te m a d e p la n ific a c i n c e n tra l, lo s p re c io s s o n fija d o s p o r el
E stad o. E n u n a e c o n o m a d e m e rc a d o , lo s p re c io s s o n fru to d e la s in te ra c cio n e s d e
lo s co n su m id o re s, lo s tra b a ja d o re s y la s e m p re sa s . E s ta s in te ra c cio n e s o c u rre n e n lo s
m ercados, q u e s o n e l c o n ju n to d e c o m p ra d o re s y v e n d e d o re s q u e d e te r m in a n c o n ju n
tam e n te e l p re c io d e u n b ie n . P o r e je m p lo , e n el m e rca d o d e a u to m v ile s , s u s p re c io s
d ep en d en d e la c o m p e te n c ia e n tre F o rd , G e n eral M o to rs, T o y o ta y o tro s fab rican tes,
a s c o m o d e las d e m a n d a s d e lo s c o n su m id o re s . E l p a p e l fu n d a m e n ta l d e l o s m e rca
d o s e s e l tercer te m a im p o rta n te d e la m icro e co n o m a . E n s e g u id a n o s e x te n d e re m o s
m s s o b r e su n a tu ra le z a y s o b r e s u fu n cio n a m ie n to .

Teo ras y m odelos


La e c o n o m a , co m o c u a lq u ie r o tra cie n c ia , s e o c u p a d e la ex p licaci n d e fe n m e n o s
o b se rv a d o s. P o r e je m p lo , p o r q u tie n d e n las e m p re sa s a co n tra ta r o a d e s p e d ir tra
b a ja d o re s cu a n d o v a ra n lo s p re c io s d e s u s m a te ria s p rim a s ? C u n to s tra b a ja d o re s
e s p ro b a b le q u e c o n tra te o d e s p id a u n a e m p re sa o u n a in d u stria si s u b e el p recio d e
las m a te ria s p rim a s, p o r e je m p lo , u n 10 p o r c ie n to ?
En e c o n o m a , a l ig u a l q u e e n o tr a s c ie n c ia s, la e x p lic a c i n y la p re d icc i n s e b a
san e n teo ra s. L a s te o ra s s e d esa rro lla n p a ra e x p lic a r lo s fe n m e n o s o b s e r v a d o s p o r
m e d io d e u n c o n ju n to d e re g la s y s u p u e s to s b sic o s. P o r e je m p lo , la te o r a d e la e m
p resa c o m ie n z a co n u n se n cillo s u p u e s to , a sa b e r, la s e m p r e s a s tra ta n d e m a x im iz a r
lo s b e n e ficio s. L a te o ra u tiliz a e ste s u p u e sto p ara e x p lic a r c m o e lig e n la s e m p r e sa s
la s c a n tid a d e s d e tra b a jo , d e c a p ita l y d e m a te ria s p rim a s q u e u tiliz a n p ara p ro d u cir,
a s c o m o la can tid ad d e p ro d u c c i n q u e o b tie n e n . T am b in e x p lic a c m o d e p e n d e n
t a s e le c c io n e s d e lo s p re cio s d e lo s facto res, co m o el tra b a jo , e l c a p ita l y la s m a te ria s
p rim a s, y d e l o s p recio s q u e p u e d e n c o b r a r la s e m p r e sa s p o r s u s p ro d u cto s.
L as teo ras e co n m icas tam b in co n stitu y e n la b a se p ara realizar pred iccio n es. A s,
la teo ra d e la em presa n o s d ice s i e l niv el d e p rod u ccin d e u n a em presa au m en ta o
d ism in u ye cu a n d o su b e n lo s sa la rio s o cu a n d o b a ja el p recio d e las m aterias prim as.

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rcad o s y lo s p ro d o s

A p lican d o tcn icas e stad sticas y eco n o m tricas, e s p o sib le u tilizar la s teo ras p ara cons
tru ir m o d e lo s, p o r m ed io d e lo s cu ale s s e p u e d e re a liz a r p red iccio n es cu an titativ as. Un
m od elo e s una rep resen tacin m a te m tica , basada e n la teora e co n m ica , d e una em
p re sa, d e u n m e rca d o o d e alg u n a o tra en tid ad . P o r e je m p lo , p o d ra m o s d e sa rro lla r un
m o d elo d e u n a em presa y u tilizarlo p ara p re d e cir cu n to v a ria r s u niv el d e p ro d u c
c i n s i el precio d e la s m a te ria s p rim as d escie n d e , p o r ejem p lo , u n 10 p o r ciento.
La e sta d s tic a y la e co n o m e tra ta m b i n n o s p e rm ite n m e d ir la p recisin d e n u e s
tr a s p re d iccio n es. S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e p re d e cim o s q u e u n d e s c e n so d e l
p r e d o d e la s m a te ria s p rim a s d e u n 10 p o r d e n t p ro v o c a r u n a u m e n to d e la p ro
d u c d n d e u n 5 p o r cien to . E s ta m o s s e g u ro s d e q u e la p ro d u c d n au m e n ta r e x a c
tam e n te u n 5 p o r d e n t o p o d ra a u m e n ta r e n tre u n 3 y u n 7 p o r d e n t ? C u a n tific a r
la p r e d s i n d e u n a p re d ic d n p u e d e s e r ta n im p o rta n te c o m o la p ro p ia p re d ic d n .
N in g u n a te o ra , y a s e a d e e c o n o m a , d e fsica o d e c u a lq u ie r o tra d e n d a , e s a b
s o lu ta m e n te co rre cta . S u u tilid a d y s u v a lid e z d e p e n d e n d e q u e c o n sig a o n o e x p li
c a r y p r e d e d r e l c o n ju n to d e fe n m e n o s q u e s e p re te n d e q u e e x p liq u e y p re d ig a , p o r
lo q u e la s te o ra s e s t n c o n tra s t n d o s e co n tin u a m e n te p o r m e d io d e la o b s e r v a d n .
C o m o c o n se c u e n c ia d e e s ta c o n tr a s ta d n , a m e n u d o s e m o d ific a n o s e re fin a n y d e
v e z e n c u a n d o in c lu so s e d e sc a rta n . E l p ro c e so d e c o n tr a s ta d n y re fin a m ie n to d e
la s te o ra s e s fu n d a m e n ta l p a ra e l d e s a rro llo d e la e c o n o m a c o m o d e n d a .
C u a n d o s e e v a l a u n a te o ra , e s im p o rta n te n o o lv id a r q u e e s in v a ria b le m e n te
im p e rfe c ta . O cu rre a s e n to d a s la s ra m a s d e la d e n d a . P o r e je m p lo , e n fs ic a , la le y
d e B o y le re la cio n a e l v o lu m e n , la te m p e ra tu ra y la p re s i n d e u n g a s * . E sta le y se
b a sa e n el s u p u e s to d e q u e la s m o l cu la s d e u n g a s s e c o m p o rta n c o m o s i fu e ra n d i
m in u ta s b o la s e l s tic a s d e b illa r. A ctu a lm e n te , lo s fsico s sa b e n q u e la s m o l c u la s d e
g a s n o s ie m p r e s e c o m p o rta n , e n re a lid a d , c o m o las b o la s d e b illa r y e s a e s la razn
p o r la q u e la le y d e B o y le n o s e c u m p le e n c o n d id o n e s e x tre m a s d e p re s i n y d e tem
p e ra tu ra . S in e m b a r g o , e n la m ay o ra d e la s d r c u n s ta n d a s p re d ic e m a g n fica m e n te
c m o c a m b ia la te m p e ra tu ra d e u n g a s c u a n d o v aran la p re si n y e l v o lu m e n y, p o r
ta n to , e s u n in s tru m e n to e s e n d a l p ara l o s in g e n ie ro s y lo s d e n tfic o s .
L a s itu a d n e s m u y p a r e a d a e n e c o n o m a . P o r e je m p lo , c o m o la s e m p r e sa s no
m a x im iz a n p erm an en tem en te lo s b e n e ficio s, la teo ra d e la em p resa h a ten id o u n x ito
lim ita d o en la e x p lica c i n d e a lg u n o s a s p e cto s d e la c o n d u cta d e la s em p resas, c o m o el
m o m e n to esco g id o p ara realizar las in v e rsio n e s d e capitaL N o o b sta n te , la teo ra expli
c a u n a am p lia v a ried a d d e fen m en o s relacionad os c o n la c o n d u cta , e l crecim ien to y la
e v o lu d n d e la s em presas y d e las in d u strias, p o r lo q u e s e h a c o n v ertid o e n u n im p o r
ta n te in stru m en to p ara b s d irectiv o s y p ara b s re sp o n sab les d e la p o ltica e con m ica.

A n lisis p o sitivo fre n te a anlisis norm ativo


La m ic ro e co n o m a s e o c u p a tan to d e c u e s tio n e s p o s i t h m c o m o d e c u e s tio n e s n orm a
tivas. L a s c u e s tio n e s p o s itiv a s se re fie re n a la e x p lic a d n y la p r e d ic d n y la s c u e s
tio n e s n o rm a tiv a s a lo q u e d e b e r a ser. S u p o n g a m o s q u e el g o b ie rn o d e n u e stro p a s

a anlisis positivo Anlisis


cp e describe las relaciones de
causa y efecto

e sta b le ce u n c o n tin g e n te s o b r e la s im p o rta d o n e s d e a u to m v ile s e x tra n je ro s. Q u


o c u rre c o n e l p r e d o , la p r o d u c d n y la v e n ta d e a u to m v ile s ? C m o a fe c ta e ste
c a m b io d e p o ltic a a l o s c o n su m id o re s d e n u e s tro p a s ? Y a lo s tra b a ja d o re s d e la in
d u s tria a u to m o v ilstic a ? E s ta s c u e stio n e s p e rte n e c e n to d as e lla s a l c a m p o d e l a n li
s i s p o s itiv o : afirm a cio n e s q u e d e s c rib e n la s re la cio n e s d e c a u s a y e fe cto .
E l an lisis p o sitiv o e s fu n d am en tal e n m icroeconom a. C o m o h em o s exp licad o an
te s, la s teo ras se desarrollan p ara exp licar fenm en os, s e con trastan p o r m e d io d e la s o b s e rv a d o n e s y se utilizan para elab o rar m o d elo s por m e d io d e lo s c u a le s se realizan pre
d icciones. L a u tiliz a d n d e la teora econ m ica p ara realizar p re d icd o n e s e s im portante
: R o b e n B o y le (1 6 2 7 -1 6 9 1 ), q u m ic o y f l a c o b r it n ic o , d e s cu b ri e x p e rim e n ta lm e n te q u e la p r e s i n (P ),
e l v o lu m e n (V ) y U te m p e ra tu ra (T ) g u a r d a b a n la s ig u ie n te re la ci n : PV - R T , d o n d e R e s u n a co n sta n te.
M s ta rd e , lo f l a c o s h a lla ro n e s ta re la c i n c o m o u n a co n se cu e n cia d e la te o ra c in tic a d e lo s g a s e s , q u e
d ts c r ib e e l m o v im ie n to d e U s m o l cu la s d e g a s e n t rm in o s esta d stico s.

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

tan to p ara lo s d irectiv o s d e las em p resas c o m o p ara la poltica econ m ica. S u p o n g am o s


q u e el go b iern o est co a sid e ra n d o la po sibilid ad d e s u b ir el im p u e sto 9obre la gasolina.
El ca m b io a fe cta ra a su precio, a la eleccin d e lo s con su m id o res en tre los au tom viles
p eq u e o s y los g ra n d es, a l g ra d o d e utilizacin d e l autom vil, etc. Para h a ce r u n a p lan i
ficacin razonable, la s co m p a as petroleras, lasco m p a iasau to m o v ilsticas, lo s produc
to res d e p iezas para au to m v iles y la s em p resas d e l secto r tu rstico n ecesitaran estim ar
el efecto d e este ca m b io . Los re sp o n sab les d e la poltica econ m ica tam b in n ecesitaran
ten er estim acio n es cu an titativ as d e lo s efecto s. Q uerran a v e rig u a r lo s c o ste s q u e im p on
dra a lo s co n su m id o res (d esglosad o s q u iz por c la s e s d e ren ta); su repercusin e n lo s be
n e ficio s y e n e l em p leo d e l s e c to r petrolfero, d e l au to m o vilstico y d e l turstico; y la c a n
tid ad d e in g reso s fiscales q u e s e recau d aran p ro bab lem en te c a d a ao.
A v e ce s q u e re m o s ir m s all d e la e x p lica c i n y d e la p re d icc i n y p re g u n ta m o s
qu e s m ejo r. A h e n tra e n ju e g o e l a n l i s is n o r m a t iv o , q u e ta m b i n e s im p o rta n te
tan to p a ra l o s d ir e c tiv o s d e la s e m p re sa s c o m o p a ra lo s re s p o n s a b le s d e fo rm u la r la s
m e d id a s e c o n m ic a s . C o n sid e re m o s, u n a v e z m s , e l c a s o d e u n n u e v o im p u e s to s o

Anlisis
da cuestiones sobre lo que
deberla ser.
U anfisis normativo

b re la g a so lin a . L a s c o m p a a s a u to m o v ilstic a s q u e r r a n a v e rig u a r c u l e s la m e jo r


c o m b in a c i n (m a x im iz a d o ra d e lo s b e n e fic io s) d e a u to m v ile s g ra n d e s y p e q u e o s
que d e b e n p ro d u c ir u n a v e z q u e e n tre e n v ig o r e l im p u e sto . C o n cre ta m e n te , c u n
to d in e ro d e b e n in v e r tir p a ra q u e lo s a u to m v ile s c o n su m a n m en os g a s o lin a ? Para
lo s re s p o n s a b le s d e la p o ltic a e co n m ica , la c u e sti n p rim o rd ia l s e r p ro b a b le m e n te
s a b e r s i e s te im p u e s to e s d e in te r s p b lico . U n m ism o o b je tiv o d e la p o ltic a e co n
m ic a (p o r e je m p lo , u n a u m e n to d e lo s in g r e s o s fisc a le s y u n a d is m in u c i n d e n u e stra
d e p e n d e n cia d e l p etr leo im p o rta d o ) s e p o d ra a lc a n z a r d e u n m o d o m s b a ra to con
o tro tip o d e im p u e sto , p o r e je m p lo , c o n u n a ra n ce l so b re el p e tr le o im p o rta d o .
E l a n lisis n o rm a tiv o n o 90I0 s e o c u p a d e la s d is tin ta s o p c io n e s d e la p o ltic a e c o
n m ic a ; ta m b i n im p lic a la fo rm u la c i n d e o p c io n e s c o n cre ta s . S u p o n g a m o s , p o r
q e m p lo , q u e s e h a lleg ad o a la c o n c lu s i n d e q u e e s d e s e a b le e sta b le c e r u n im p u e s
to s o b r e la g a s o lin a . S o p e sa n d o lo s c o s te s y lo s b e n e ficio s, h a y q u e p re g u n ta rse e n
to n ce s cu l e s la c u a n ta p tim a d e l im p u e sto .
E l a n lis is n o rm a tiv o se c o m p le m e n ta a m e n u d o c o n ju ic io s d e v alor. P o r e je m
p lo , la c o m p a ra c i n d e l im p u e sto s o b r e la g a so lin a y e l a ra n c e l so b re la s im p o rta c io
n e s d e p e tr le o p o d ra lle v a r a e x tr a e r la c o n c lu s i n d e q u e e l im p u e sto e s m s fcil
d e a d m in istra r, p e ro afe cta m s a lo s c o n s u m id o r e s d e ren ta m s b a ja . L le g a d o e se
p u n to , la s o c ie d a d tie n e q u e h a c e r u n a v a lo r a c i n y s o p e s a r la e q u id a d y la e fic ie n
c ia e co n m ica . C u a n d o in te rv ie n e n lo s ju ic io s d e v a lo r, la m ic ro e co n o m ia no p u ed e
d e c im o s c u l e s la m e jo r p o ltica . S in e m b a r g o , p u e d e a c la ra r la s d is y u n tiv a s y a y u
d a r a s a e sc la re c e r la s c u e s tio n e s y p ro fu n d iz a r e n el d e b a te .

1 .2

Q u e s un m e rc a d o ?

Los e m p r e s a rio s , los p e rio d ista s, l o s p o ltic o s y los c o n su m id o re s s ie m p re e s t n h a


b lan d o d e lo s m e rc a d o s, p o r e je m p lo , d e lo s m e rca d o s d e p e tr le o , d e lo s m e rca d o s
d e la v iv ie n d a , d e l o s m e rc a d o s d e b o n o s , d e lo s m e rca d o s d e tra b a jo y d e lo s m er
c a d o s d e to d o tip o d e b ie n e s y d e s e rv ic io s . P ero lo q u e e n tie n d e n p o r m e rca d o a
m e n u d o e s v a g o o e n g a o so . E n e c o n o m a , lo s m e rc a d e e c o n stitu y e n e l c e n tro d e l
a n lisis, p o r lo q u e lo s e co n o m ista s tra ta n d e s e r lo m s c la r o s p o sib le s o b r e lo q u e
q u ie re n d e c ir c u a n d o se refieren a u n m e rca d o .
La m an era m s f c il d e e n te n d e r q u e s u n m e rca d o y c m o fu n cio n a co n siste e n d i
v id ir la s u n id ad es e co n m icas e n d o s g ra n d e s g ru p o s d e acu erd o co n s u fu n ci n : co m
p radores y ten d ed o res. L o s co m p rad o res s o n los co n su m id o res, q u e co m p ra n b ie n e s y
serv icio s, y la s e m p re sa s, q u e c o m p ra n tra b a jo , c a p ita l y m a te ria s p rim as q u e u tilizan
p ara p ro d u cir bien es y serv icio s. L o s v en d ed o res s o n la s em presas, q u e v en d en s u s b ie
nes y s u s serv icio s; lo s tra b a ja d o re s, q u e v e n d en s u s serv ic io s d e tra b a jo ; y lo s p ro p ie
tario s d e recu rso s, q u e a rrien d an la tierra o v e n d en re cu rso s m in e rale s a las em presas.

Conjunto de
compradores y vendedores
epe, a travs de sus
interacciones reatos o
potenciales determinan el
precio d e un producto o de un
conjunto de productos.
m arcado

PA R TE 1 . In tro d ucci n : lo m e rcad o s y lo p ra d o s

Es e v id e n te q u e la m ay o ra d e lo s ind iv id u os y d e la s em p resas a c t a n a l m ism o tiem


p o com o co m p ra d o re s y com o v en d ed o res, p ero resu ltar til co n ceb irlo s sim p lem en
te c o m o com p rad o res cu an d o co m p ra n algo y c o m o v en d ed o res cu a n d o v e n d en algo.
Ju n to s, l o s co m p ra d o re s y lo s v en d ed o res in te ra ct a n fo rm an d o m ercados. U n m er
c a d o es un c o n ju n to d e com pradores y ven d ed ores q u e, a tra v s d e s u s in teraccio n es reales o

p o ten cia les, determ in an e l p recio d e u n p ro d u cto o d e u n c o n ju n to d e p ro d u cto s. P o r e je m p lo ,


e n e l m e r c a d o d e c o m p u ta d o ra s p e rso n a le s, l o s c o m p ra d o re s so n la s e m p re sa s, lo s
h o g a re s y lo s e stu d ia n te s; lo s v e n d e d o re s s o n H e w le tt-P a ck a rd , L e n o v o , D ell, A p p le
y a lg u n a s o tra s e m p re sa s. O b s rv e se q u e u n m e rca d o e s m a y o r q u e u n a in d u stria.
U n a in d u stria e s u n c o n ju n to d e em p resa s q u e ven den p ro d u cto s id n tico s o es trec h a m en te re
lacio n a d os e n tre s. D e h e c h o , u n a in d u stria e s e l la d o d e la o fe rta d e l m ercad o .
m i definidn d e m ercado

Determinacin de los
compradores, lo vendedores
y la gamo de producto que
ctebeo incluirse en un mercado
concreto.

A lo s e c o n o m is ta s a m e n u d o le s in te re sa la d e f in ic i n d e m e r c a d o : q u c o m p ra
d o re s y v e n d e d o re s d e b e n in clu irse e n u n d e te rm in a d o m e rca d o . C u a n d o s e d e fin e
u n m e rca d o , la s in te ra c cio n e s p o ten ca les d e lo s co m p ra d o re s y lo s v e n d ed o re s p u e
d e n s e r ta n im p o rta n te s c o m o la s reales. U n e je m p lo e s e l m e rca d o d e o r o . U n n eo y o r
q u in o q u e q u ie ra c o m p ra r o ro p ro b a b le m e n te n o v iajar a Z u rich p ara c o m p ra rlo . L a
m a y o ra d e lo s co m p ra d o re s d e o r o d e N u e v a Y ork so lo s e re la cio n a r n c o n v e n d e d o
re s d e o ro d e N u e v a Y ork. P ero c o m o e l c o s te d e tra n sp o rta r e l o r o e s b a jo e n relaci n
c o n s u v a lo r, lo s c o m p ra d o re s d e o r o d e N u e v a Y o rk p o d ra n c o m p ra r o r o e n Z u r ic h s i

arbitraje Prctico
consistente en comprar un
producto a un bajo precio en
ui lugar y venderlo a un precio
rrs alto on otro.

lo s p re c io s fu e ra n e n e sa ciu d a d s ig n ifica tiv a m en te m s b a jo s q u e e n N u e v a Y ork.


C u a n d o la s d ife re n c ia s e n tre lo s p re c io s d e u n a m e rca n c a so n s ig n ific a tiv a s , e s
p o sib le e l a r b it r a je , e s d ecir, la c o m p ra a u n b a jo p re c io e n u n lu g a r y la v e n ta a u n
p recio m s a lto e n o tro . E s ta p o sib ilid ad d e l a rb itra je im p id e q u e l o s p re c ia s d e l o ro
d e N u e v a Y ork y d e Z u ric h s e a n m u y d ife re n te s y c r e a u n m e rca d o m u n d ia l d e o ro .
L o s m e r c a d o s s e e n c u e n tra n e n e l c e n tro d e la a c tiv id a d e c o n m ic a y m u ch a s d e
las c u e stio n e s y te m a s m s in te re sa n tes e n e c o n o m a s e re fie re n a s u fu n cio n a m ie n
to . P o r e je m p lo , p o r q u e n a lg u n o s s o lo c o m p ite n u n a s c u a n ta s e m p r e s a s , m ie n tra s
q u e e n o tro s c o m p ite n m u ch sim a s ? D is fru ta n n e c e sa ria m e n te lo s c o n su m id o re s d e
un b ie n e sta r m a y o r s i h a y m u ch a s e m p re sa s ? E n c a s o a firm a tiv o , d e b e in te rv e n ir el
E sta d o e n lo s m e r c a d o s e n lo s q u e s o lo h a y u n a s c u a n ta s ? P o r q u s u b e n o b a ja n lo s
p re c io s r p id a m e n te e n u n o s m e rca d o s, m ie n tra s q u e e n o tro s a p e n a s v a ra n ? Y q u
m e rc a d o s b rin d a n m s o p o rtu n id a d e s a la s p e rs o n a s q u e tien e n in ic ia tiv a e m p re sa
ria l y q u e e s t n c o n sid e ra n d o la p o s ib ilid a d d e m o n ta r u n n eg ocio ?

M e rca d o s co m p etitivo s fre n te a m erca d o s no co m p etitivo s


m ercado perfectam ente
com petitivo Mercado e n el

cp e hay muchos compradores y


vendedores, por lo que ningn
comprador y ningn vendedor
nfluyen significativamente en
el precio.

E n e s te lib r o , e s tu d ia m o s tan to la c o n d u cta d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s c o m o la d e


los q u e n o lo so n . U n m e r c a d o p e rfe c ta m e n te c o m p e titiv o tie n e n u m e ro s o s c o m p ra
d o re s y v e n d e d o re s , p o r lo q u e n in g u n o d e e llo s in flu y e e n e l p re c io . L a m a y o ra d e
lo s m e rca d o s a g rc o la s so n c a s i p e rfe c ta m e n te c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , m ile s d e
ag ric u lto re s p ro d u c e n trigo, q u e e s a d q u irid o p o r m ile s d e c o m p ra d o re s p ara p ro
d u c ir h arin a y o tr o s p ro d u cto s. P o r c o n s ig u ie n te , n in g n a g r ic u lto r y n in g n c o m
p ra d o r p u e d e n in flu ir s ig n ific a tiv a m e n te e n e l p re c io d e l trigo .
M u ch o s o tro s m e rc a d o s so n s u fic ie n te m e n te c o m p e titiv o s p ara tra ta rlo s c o m o s i
fu e ra n to ta lm e n te c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , el m e rca d o m u n d ial d e l c o b re e s t for
m a d o p o r u n a s c u a n ta s d o c e n a s d e g r a n d e s p ro d u cto re s. E s te n m e ro e s s u fic ie n te
p ara q u e su in flu e n c ia e n e l p re c io s e a in sig n ific a n te s i q u ie b ra c u a lq u ie ra d e e llo s .
Lo m ism o o cu rre e n o tro s m u ch o s m e rc a d o s d e re c u rs o s n a tu ra les, c o m o los d e car
b n , h ie rro , e s ta o o m ad era.
M e rc a d o s q u e c o n tie n e n u n p e q u e o n m e ro d e p ro d u c to re s ta m b i n p u e d e n
c o n sid e ra rs e c o m p e titiv o s d e s d e e l p u n to d e v is ta a n a ltico . P o r e je m p lo , e l s e c to r
d e ln e a s a re a s d e E s ta d o s U n id o s c o n tie n e v a ria s d o c e n a s d e e m p r e s a s , p e ro la m a
y o ra d e la s ru ta s s o n a te n d id a s p o r u n a s c u a n ta s s o la m e n te . N o o b sta n te , c o m o la
c o m p e te n c ia e n tre e s a s e m p r e sa s a m e n u d o e s fero z, e l m e rca d o p u e d e c o n sid e ra rs e
c o m p e titiv o d e s d e a lg u n o s p u n to s d e v is ta . P o r ltim o , a lg u n o s m e r c a d o s c o n tie n e n

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

m u ch o s p ro d u cto re s, p e ro n o so n co m p etitiv o s; e s d ecir, la s e m p r e s a s p u e d e n in flu ir


c o n ju n ta m e n te e n e l p re c io . U n e je m p lo e s el m e rca d o m u n d ia l d e p etr leo . D esd e
p rin cip io s d e lo s a o s 7 0 , este m ercad o h a e s ta d o d o m in a d o p o r e l crtel d e la O P E P
(u n c rtel e s u n g ru p o d e p ro d u c to re s q u e a c t a n co le c tiv a m e n te ).

El p recio d e m ercad o
Los m e rca d o s h a c e n p o s ib le la s tra n s a c c io n e s e n tre lo s c o m p ra d o re s y lo s v e n d e d o
res. S e v e n d e n c a n t id a d d e u n b ie n a u n o s p re c io s e sp e c fico s. E n u n m e rca d o p e r
fe cta m e n te c o m p e titiv o , n o rm a lm e n te h a y u n s o lo p re c io : e l p r e c io d e m e rca d o . D o s
eje m p lo s so n el p re c io d e l trig o e n K a n s a s C ity y e l p re c io d e l o r o e n N u e v a York.
Estos p re c io s s u e le n s e r f c ile s d e m ed ir. P o r e je m p lo , e s p o sib le a v e rig u a r e l p recio
d ia rio d el m a z , d e l trig o o d e l o r o e n la s e c c i n e c o n m ic a d e la p re n sa.
E n los m ercad o s q u e n o s o n p erfectam en te com petitiv os, c a d a em p resa p u ed e co

a precio do m orcado

Precio

vigente e n un morcado
competitivo.

brar u n precio d istin to p o r e l m ism o pro d u cto, d e b id o a q u e tra ta d e atraer clie n te s de


s u s com p etid o res o a q u e lo s clientes so n leales a una m arca, lo cu al p erm ite a algu n as
em p resas c o b ra r u n o s p recio s m s alto s q u e lo s d e o tras. P o r ejem p lo , d o s m a rc a s d e d e
tergen te p ara lav ad o ra p o d ran v en d erse e n e l m ism o su p erm ercad o a p recio s d istin tos
o d o s su p e rm e rca d o s d e u n a m ism a ciu d ad p o d ran v e n d e r la m ism a m a rca d e d eter
gen te a p recio s d iferen tes. E n e ste tip o d e casos, cu a n d o h a b la m o s d e l p recio d e m erca
do, n o s referim o s a l precio m e d io d e to d as la s m a rca s o d e to d o s lo s sup erm ercad o s.
L o s p recio s d e m e rca d o d e la m ay o ra d e lo s b ie n e s flu c t a n c o n el p aso d e l tiem po
y las flu ctu a cio n e s p u ed en s e r rp id as e n el c a s o d e m u ch o s d e e llo s, s o b r e to d o e n el
d e lo s q u e s e v e n d en e n m e rca d o s co m p e titiv o s. P or ejem p lo , la b o ls a d e v a lo re s e s e x
trao rd in ariam en te co m p etitiv a, y a q u e n o rm a lm e n te las a c c io n e s d e cu alq u ier e m p re
sa tien e n m u ch o s com p rad o res y ven d ed o res. C o m o sa b r to d o e l q u e h a y a inv ertid o
e n e l m e rca d o d e v a lo res, e l p recio d e la s a c c io n e s d e u n a em p resa flucta d e u n m in u
to a otro y p u ed e s u b ir o b a ja r co n sid e ra b le m e n te e n u n so lo d a . A sim ism o , lo s p recio s
d e m a te ria s p rim as c o m o el trigo, la s o ja , e l caf, e l p etr leo , el o r o , la plata y la m a d e
ra, ta m b i n p u ed en s u b ir o b a ja r esp ectacu larm e n te e n u n d a o e n u n a sem an a.

La definicin d e un m erca d o : las d im en sio n es d e un m ercad o


C o m o h e m o s v is to , la defin icin d e un m erc a d o id e n tifica lo s c o m p ra d o re s y lo s v e n
d ed o re s q u e d e b e n in c lu irse e n e se m e rc a d o . S in e m b a rg o , p a ra s a b e r q u c o m p ra
d o re s y q u v e n d e d o re s d e b e n in clu irse , h a y q u e a v e rig u a r p rim e ro la s d im e n s io
n e s d e u n m e r c a d o .e s d e c ir, s u s lm ites, ta n to d e s d e e l p u n to d e v is ta g eo g r fico co m o
d e s d e e l p u n to d e v is ta d e la xxiriedad d e producios q u e c o m p re n d e .
C u an d o nos referim os, p o r ejem plo, a l m ercad o d e gasolina, d eb e m o s d eja r claro c u
les so n s u s lm ites geogrficos. N o s referim os a l cen tro d e u n a ciu d ad o a tod o un pas?
Tam bin d eb e m o sd e ja rd a ro c u l e s la v aried ad d e p ro d u cto sa la q u e nos referim os. D ebe
incluirse e n el m ism o m ercad o la ^ s o lin a n orm al y la sper? L a gasolina y e l^ s le o ?
En e l c a s o d e a lg u n o s b ien e s, tien e se n tid o h ab lar d e u n m e rca d o n icam en te e n
trm in o s g e o g r fic o s m u y restrictivo s. l a v iv ie n d a e s u n b u e n ejem p lo , l a m a y o ra d e
la s p e rso n a s q u e trab ajan e n e l c e n tro d e u n a ciu d a d b u sc a r n u n a v iv ie n d a q u e s e e n
cu en tre a u n a d is ta n c ia q u e le s p e rm ita d esp la z a rse h a s ta a ll. N o b u scarn u n a casa
que e st a 2 0 0 o 3 0 0 k il m e tro s, in c lu so a u n q u e sea m u ch o m s b a ra ta . Y la s v iv ie n d as
(ju n to co n e l s u e lo e n el q u e s e e n c u e n tra n ) q u e se h allan a 2 0 0 k il m e tro s n o p u ed en
d esp lazarse fcilm en te m s cerca d e l cen tro d e la c iu d a d . P or tan to, e l m ercad o d e la
viv ien d a d e e sta ciu d a d e s in d ep en d ie n te y d is tin to , por e je m p lo , d e lo s m e rca d o s d e
la v iv ie n d a d e o tra s c iu d a d e s. A sim ism o , lo s m e rca d o s d e gaso lin a a l p o r m e n o r, a u n
que s o n m e n o s lim ita d o s d e s d e e l p u n to d e v is ta g e o g r fic o , s o n re g io n a le s d e b id o al
gasto q u e co n lle v a e l tran sp o rte d e l a g a so lin a a larg as d istan cias. A s, e l m e rca d o d e
gaso lin a d e u n a reg i n e s d istin to d e l m ercad o d e g a so lin a d e o tra. E n ca m b io , co m o
h em o s se a la d o a n te s, e l o ro se co m p ra y se v e n d e e n u n m e rca d o m u n d ia l; la p o sib i
lidad d e l a rb itra je im p id e q u e s u p recio v a re s ig n ifica tiv a m en te d e u n lu g a r a otro.

(Intensiones do un
morcado Fronteras de un

mercado, tanto desde el punto


de vista geogrfico com o
desdo e l punto do vista de la
variedad de productos que se
producen y venden en l.

10

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p r v o s

Tam bin d eb e m o s le n e r m u y e n cu en ta la v aried ad d e p ro d u cto s q u e q u erem o s in


clu ir e n u n m ercad o . P or ejem plo, existe u n m ercad o d e c m a ra s d igitales rflex y m m u
ch a s la s m a rca s q u e co m p iten e n e se m ercad o . Pero, q u o cu rre co n la s c m aras d igitales
au tom ticas com p actas? Se d e b e con sid erar p a rte d e l m ism o m ercad o ? Probablem ente
no, p o rq u e s e u tilizan co n fin es d istin tos y, p o r tan to, n o com p iten co n las c m a ra s digi
tales rflex. L a gaso lin a e s o tro ejem plo. L as g a so lin a s n o rm a l y s p er pod ran con sid e
rarse p a rte d e l m ism o m ercad o porqu e la m a y o ra d e los con su m id o res p u ed e utilizar
cu alq u iera d e las d o s. S in em bargo, e l g as leo no form a parte d e este m ercad o p o rq u e los
a u to m v iles q u e u tilizan gaso lin a n o rm al n o p u ed en u tilizar g a s le o y v icev ersa3.
La d e fin ic i n d e u n m e r c a d o e s im p o rta n te p o r d o s ra z o n e s.
U n a em p resa tien e q u e co m p re n d e r cu le s so n s u s c o m p e tid o re s re ale s y potenciales
d e los d istin to s p ro d u cto s q u e v e n d e a ctu alm en te o q u e p o d ra v e n d e r e n e l fu tu ro.
T am b in d e b e sa b e r cu le s s o n la s fro n teras q u e d elim itan la s c a ra cte rstica s d e los
p ro d u cto s y la s fro n teras g e o g r fic a s d e s u m ercad o p ara p o d e r fijar el p recio , elabo
rar s u s p resu p u esto s d e p u blicid ad y to m a r d ecisio n e s d e in v e rsi n d e cap ital.
La d efin ici n d e u n m ercad o p u ed e s e r im p ortan te piara la s d e c isio n e s d e lo s g o b er
nantes. D e b e perm itir e l g o b ie rn o u n a fu si n o u n a ad q u isici n q u e a fe cte a em p re
sas q u e p ro d u cen p ro d u cto s id n tico s o d e b e inten tar im ped irla? La respuesta d ep en
d e d e la s co n se c u e n c ia s d e e sa fu si n o ad q u isici n piara la com pietencia y lo s precios
en el fu tu ro, y m u c h a s v e c e s e sta s so lo s e p u ed en ev alu ar d efin ien d o el m ercad o.

E JE M P L O 1.1

EL M E R C A D O D E E D U L C O R A N T E S

En 1 9 9 0 , la A rc h e r-D a n ie ls-M id la n d C o m p a n y (A D M )
a d q u iri la C lin to n C o rn P r o c e s s in g C o m p a n y (C C P )4.

am p lia: a b a r c a b a e l a z c a r y e l siro p e d e m az. C o m o la


c u o ta c o n ju n ta d e m e r c a d o s e r a b a s ta n te p e q u e a e n

A DM e ra u n a gran c o m p a a q u e p ro d u ca n u m e ro s o s
p ro d u c to s a g rico la s, u n o d e los c u a le s e ra u n s iro p e d e
maz c o n a lto c o n te n id o d e fru c to s a (S M C F ). C C P e ra

un m e r c a d o d e e d u lc o r a n te s , n o p re o cu p a ra e l p o d e r
d e la e m p r e s a p ara s u b ir lo s p recio s.

o t r a gran c o m p a a e s ta d o u n id e n s e p ro d u c to ra d e s i
rop e d e m az. El D e p a rta m e n to d e Ju s tic ia d e E sta d o s

A D M a le g q u e e l a z c a r y e l s iro p e d e m az d e b e
ran c o n s id e r a rs e p a rte d e l m ism o m e rc a d o , y a q u e se
utilizan in d istin ta m e n te p a ra e n d u lz a r u n a in m e n sa va

U nid os s e o p u s o a la ad q u isicin a le g a n d o q u e s e c o n
v e rtid a e n un p ro d u c to r d o m in a n te d e siropie d e maz
c o n p o d e r p ara fijar u n o s p re c io s s u p e rio re s a lo s c o m

ried ad d e p ro d u c to s a lim en ticio s, c o m o la s b e b id a s re


fre s c a n te s , la s a ls a p ara e s p a g u e tis y e l s iro p e p a ra pancak e s. A D M ta m b i n d e m o s tr q u e c u a n d o flu c tu a b a el

p etitiv o s. D e h e c h o , A D M y C C P r e p r e s e n ta b a n ju n ta s
m s d e l 7 0 p o r c ie n t o d e la p ro d u c c i n d e s ir o p e d e
m az d e E s ta d o s U nidos.
A D M n o a c e p t la d e c is i n d e l D e p a r ta m e n to d e
Ju s tic ia y e l c a s o a c a b e n lo s trib u n a le s . L a c u e sti n

nivel d e p re c io s d e l s iro p e d e m az y d e l azcar, los p ro


d u c to r e s d e la in d u stria a lim e n ta ria c a m b ia b a n la s p ro

b s ic a e r a si e l s ir o p e d e m az c o n s titu a u n m e r c a d o
d istin to . E n c a s o afirm ativ o, la c u o t a c o n ju n ta d e m er
c a d o d e A D M y C C P e r a d e a lr e d e d o r d e u n 4 0 p o r
d e n t , p o r lo q u e la p r e o c u p a c i n d e l D e p a rta m e n to
d e Ju s t ic ia e sta ra ju stific a d a . A D M a le g , sin e m b a r g o ,
q u e la d efin ici n c o r r e c ta d e l m e r c a d o e r a m u c h o m s

maz fo rm a b a n p a rte d e u n a m p lio m e r c a d o d e e d u lc o


ra n te s. S e p e rm iti q u e la ad q u isici n fu e r a a d e la n te .
El a z c a r y e l s ir o p e d e m az c o n tin a n utilizn do

p o r c io n e s d e c a d a e d u lc o r a n te q u e u tilizab an e n sus
p ro d u c to s. E n o c tu b r e d e 1 9 9 0 , u n ju e z fe d e r a l a c e p
t e l a rg u m e n to d e A D M d e q u e e l a z c a r y e l s ir o p e d e

s e casi in d istin ta m e n te p ara s a tis fa c e r e l c la ro g u s to d e


b s e s ta d o u n id e n s e s p o r l o s a lim e n to s a z u c a ra d o s. En
E stad o s U nidos, e l u so d e to d o s lo s ed u lco ra n tes a u m e n t

' C m o p o d e m o s a v e r ig u a r la s d im e n s io n e s d e u n m e rca d o ? C o m o e l m e rca d o e s d o n d e s e e s ta b le c e el


p r e c io d e u n b ie n , u n o d e lo s m to d o s c o n sis te e n c e n tra r la a te n c i n e n lo s p r e c io s d e m erca d o . N o s p r e
g u n ta m o s si lo s p r e c io s q u e tien en lo a p r o d u c to s e n d ife r e n te s re g io n e s g e o g r fic a s (o lo s d ife re n te s tip o s
d e p r o d u c to s ) s o n m i s o m en o s ig u a le s o si tie n d e n a v a ria r a l u n s o n o . E n c a s o a firm a tiv o , lo s co lo c a m o s
e n e l m is m o m erca d o . P a r a u n a n lis is m s d e ta lla d o , l a s e G eo rg e |. S tig le r y R o b e rt A . S h e n v in , T h e
E x te n t o f th e M a rk e t , p u n t a l o f L t w a n d E c o n o m a , 2 7 , o ctu b re , 1985, p g s . 555-585.
1 E s te e je m p lo s e b a s a e n F. M . S ch erer, -A rch e r -D a n ie ls -M id la n d C o m P rocew n g , C a s e C 1 6 -9 2 -1 1 2 6 ,
Jo h n F. K e n n e d y S ch o o l o f G o v e rn m e n t, H a rv a rd U n iv ersity , 1992.

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

in interru m pid am ente d u ran te la d c a d a d e 1 9 9 0 , a lc a n


z a n d o la s 1 5 0 libras p o r p e rs o n a e n 1 9 9 9 . P e ro a p ar
tir d e 2 0 0 0 , su u so c o m e n z a dism inuir, d e b id o a q u e
la p re o c u p a c i n d e la g e n t e p o r la s a lu d la llev a b u s
c a r refrig erio s sustitutivos q u e te n a n m e n o s az car a a
d id o . E n 2 0 1 0 , e l c o n s u m o p e r c p ita d e e d u lc o ra n te s

11

oes

h ab a d ism inu id o a 1 3 0 libras p o r p e rso n a . A d e m s, p o r


prim era v e z d e s d e 1 9 8 5 , la g e n t e c o n su m a m s a z c a r
(6 6 libras p o r p erso n a) q u e siro p e d e maz ( 6 4 ,5 libras p o r
p e rso n a ). E s te c a m b io s e d e b i e n p a rte a la c r e c ie n te
cre e n cia d e q u e el az car e s a lg o m s natural y p o r
ta n to , m s salu d ab le q u e el s iro p e d e maz.

| E JE M P L O 1 .2
D n d e com pr su ltima b id d e ta ? Tal vez

u n a p a la n c a d e c a m b io d e 2 1 v e lo c id a

co m p r u n a b id d e ta u sa d a a u n a m ig o o
a trav s d e u n a n u n d o p o r In te r n e t P ero

d e s (3 d e la n te y 7 d e tr s), p e r o lo s m e c a
n ism o s d e c a m b io d e la Trek s o n d e m a

si e r a n u e v a , p ro b a b le m e n te la co m p r e n
uno d e los d o s tip o s d e tien d a s siguientes.
Si e s t a b a b u s c a n d o a lg o b a ra to , sim
p le m e n te u n a b ic ic le ta fu n cio n a l q u e le

y o r c a lid a d y p r o b a b le m e n te e l c a m b io
e s m s s u a v e y u n ifo rm e , l a s d o s b ic ic le
t a s t ie n e n f r e n o s d e la n te r o s y tr a s e r o s ,
p e r o lo s d e la Trek p r o b a b le m e n te sern

llevara d e A a B , h ab ria h e c h o b ie n e n ir
a una g ra n su p erficie. En E sta d o s U nidos,
p o d ria e n c o n tra r f c ilm e n te u n a b ic ic le

m s fu e r te s y d urarn m s. Y e s p ro b a b le
q u e la Trek t e n g a u n b a s tid o r m s lig e ro
q u e la Huffy, lo c u a l p o d ria s e r im p o rta n

ta d e c e n te d e e n tr e 1 0 0 y 2 0 0 d la r e s e n
e s e t ip o d e e s ta b le c im ie n to . En c a m b io ,

t e si e s u n c ic lis ta c o m p e titiv o .
As p u e s , e x is te n re a lm e n te d o s m er

s le g u s ta m on tar e n b i d d e t a e n s e r io (o
al m e n o s p ie n s a q u e le g u sta ) p ro b a b le
m e n te h ab ra id o a u n a tie n d a d e b icicle
tas, e s d ecir, a una tie n d a e sp ec ia liz a d a e n

c a d o s d e b ic ic le ta s , m e r c a d o s q u e s e
p u e d e n id e n tifica r p o r e l t ip o d e t ie n
d a e n la q u e s e v e n d e n . El C u ad ro 1.1
m u e s tr a la s d ife r e n c ia s . L as b ic ic le ta s

la v e n ta d e b id e le ta s y d e artcu lo s p a ra b id e le ta s. En e s e

d e l m e r c a d o d e m a s a s , la s q u e s e v e n d e n e n T a rg e t

tip o d e tie n d a s , s e r a difcil e n c o n tra r u n a b ic ic le ta por


m e n o s d e 4 0 0 d la r e s y s e p o d ria g a s ta r f d lm e n te m u
c h o m s. P ero, n atu ralm en te, le h ab ria e n c a n ta d o g a sta r
m s, p u e s to q u e le g u s ta m o n tar e n b i d d e t a e n serio .

y W a l-M a rt s o n fa b r ic a d a s p o r e m p r e s a s c o m o Huffy,
Sch w in n y M antis, p u e d e n c o s t a r 9 0 d la r e s s o la m e n
t e y raras v e c e s c u e s ta n m s d e 2 5 0 . E sta s e m p r e s a s s e
d e d ic a n a p ro d u cir b ic ic le ta s fu n c io n a le s lo m s b a ra ta s

Q u t ie n e u n a b ic ic le ta T rek d e 1 .0 0 0 d la re s q u e no
te n g a u n a Huffy d e 1 2 0 ? E s p o s ib le q u e a m b a s te n g a n

p o s ib le y n o rm a lm e n te la s fa b rica n e n C h in a. L as b ic ic le
ta s q u e v e n d e n e n la s tie n d a s e s p e c ia liz a d a s, las q u e s e

CUADRO 1.1 LO S MERCADOS DE BICICLETAS EN ESTADOS UNIDOS


TIPO DE BICICLETAS
B id d e ta s d el m ercad o d e m a sas: se

venden en grandes superficies com o


Target. Wal-Mart, Kmart y Sears

B d d e t a s d e tie n d a s e s p e d a iz a d a s : se

venden en tiendas especializadas que


venden soto (o principalmente) bicicletas y
artculos para bicicletas

EMPRESAS Y PRECIOS (2 0 1 1 )
Huffy: 9 0 $ -1 4 0 $
Schwinn: 140 S-2 4 0 $
Mantis: 129 $ -1 4 0 $
M ongoosc: 120 $ -2 8 0 $
Trek: 4 0 0 $ -2 .5 0 0 $
Cannondale: 5 0 0 $ -2 .0 0 0 $
Giant: 5 0 0 $ -2 .5 0 0 $
Gay Fisher: 6 0 0 $ -2 .0 0 0 $
M ongoose: 7 0 0 $ -2 .0 0 0 $
Ridley: 1.300 $ -2 .5 0 0 $
Scott: 1 .0 0 0 $ -3 .0 0 0 $
Ibis: 2 .0 0 0 $ o ms

12

: p a r t e 1 . n tm d u e d n s le s n w e e d e s y le e p m d e s

nen e l n fa s is e n e l re n d im ie n to , m e d id o p o r m e d io d e l

c a r e c e n d e la s c u a lific a c io n e s y d e la s f b ric a s n e c e s a
rias p a ra p ro d u cir b ic ic le ta s d e 1 0 0 d la re s . En c a m b io ,
M o n g o o s e tr a b a ja e n a m b o s m e r c a d o s . P ro d u c e b ic i
c le t a s p ara e l m e r c a d o d e m a s a s in c lu so p o r 1 2 0 d la

p e s o y d e la c a lid a d d e lo s fre n o s , lo s e n g r a n a je s , los


n e u m tic o s y o tro s c o m p o n e n te s .
Las e m p r e s a s c o m o Huffy y S ch w in n n u n c a t r a t a
ran d e p ro d u cir u n a b ic ic le ta d e 1 .0 0 0 d la r e s , y a q u e

c u e s ta n e n tr e 7 0 0 y 2 . 0 0 0 d la re s
D e s p u s d e c o m p ra r u n a b ic ic le ta , te n d r q u e p o
n e rle un b u e n c a n d a d o y a q u e e x is te d e s g r a c ia d a m e n

s e n c illa m e n te n o e s s u fu e r te (o n o t ie n e n u n a v e n ta

t e o tr o m e r c a d o , e l m e r c a d o n e g r o d e b ic ic le ta s u sad as

ja co m p e titiv a , c o m o l e s g u s t a d e c ir a lo s e c o n o m ista s ).
A sim ism o , Trek y R id le y t ie n e n f a m a p o r su c a lid a d y

y d e s u s p ie z a s. E s p e ra m o s q u e e l l e c t o r y s u b ic ic le
ta s e m a n te n g a a le ja d o d e e s e m e rca d o !

v e n d e n e n la tie n d a lo c a l d e b ic ic le ta s , s o n d e m arcas
c o m o Trek, C a n n o n d a le , G ia n t, G a ry F is h e r y Ridley, y
c u e s ta n d e 4 0 0 d la r e s p ara arrib a . E sta s e m p r e s a s p o

1.3

re s s o la m e n te , p e r o ta m b i n b ic ic le ta s d e c a lid a d q u e

P re cio s re a le s fre n te a p re cio s n o m in ales

A m e n u d o q u e re m o s c o m p a r a r e l p re c io q u e tie n e h o y u n b ie n c o n e l q u e te n a an
te s o c o n e l q u e e s p ro b a b le q u e te n g a e n e l fu tu ro . P ara q u e e sa c o m p a ra c i n te n g a
se n tid o , te n e m o s q u e m e d ir lo s p re c io s e n r e la c i n c o n e l n iv e l g en er a l d e p recios. E n
t rm in o s a b s o lu to s , e l p re c io d e u n a d o ce n a d e h u e v o s e s m u ch o m s a lto h o y q u e
h ace 5 0 a o s . S in e m b a rg o , e n re la ci n co n e l c o n ju n to d e to d o s los p re c io s, e n re a li
d a d e s m s b a jo . P o r ta n to , d e b e m o s te n e r m u y e n c u e n ta la in fla c i n c u a n d o c o m
p a ra m o s lo s p re c io s a lo la rg o d e l tiem p o , e s d e c ir, d e b e m o s m e d ir lo s p re c io s e n tr
m in o s reales, n o e n t rm in o s nom inales.
Precio
absoluto d e un bien, no
ajustado para tener e n cuenta
b inflacin.

rm p red o nom inal

Precio de
ni bien e n relacin con un
indicador agregado de ios
precios; precio ajustado para
tener e n cuenta la inflacin.

p recio real

wm indica d e P red o s de

bdtcador del nivel


agregado de precios.
Consum o

El p r e c io n o m in a l d e u n b ie n (d en o m in a d o a v e c e s p re c io e n u n id a d e s m o n eta
ria s c o r rie n te s ) e s sim p le m e n te su p recio a b s o lu to . P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s
el p re c io n o m in a l d e u n a lib ra d e m a n te q u illa e r a d e a lre d e d o r d e 0 ,8 7 d la r e s e n
1970, d e 1 ,8 8 e n 1980, d e a lre d e d o r d e 1,99 e n 1990 y d e a lre d e d o r d e 3 ,4 2 e n 2010.
E sto s so n lo s p re c io s q u e h a b ra m o s v is to e n lo s s u p e rm e rc a d o s e so s a o s . E l p r e c io
r e a l d e u n b ien (d e n o m in a d o a v e ce s p re c io e n u n id a d e s m o n e ta ria s c o n sta n te s )
es e l p r e c io e n re la ci n c o n u n in d ic a d o r a g re g ad o d e p re c io s. E n o tr a s p a la b r a s , e s
el p recio a ju s ta d o p ara te n e r e n c u e n ta la in flaci n .
E n e l caso d e lo s b ie n e s d e c o n su m o , e l in d ic a d o r a g re g ad o d e lo s p re c io s q u e se
u tiliz a m s a m e n u d o e s e l n d i c e d e P r e c io s d e C o n s u m o ( I P O . E n E s ta d o s U n id o s,
ste e s c a lc u la d o p o r e l U .S. B u reau o f L a b o r S ta tis tic s a p a rtir d e lo s p re c io s a l p o r
m e n o r y p u b lic a d o m e n su a lm e n te . In d ica c m o v a ra c o n e l p aso d e l tiem p o e l c o s
te d e u n a g ra n c e s ta d e m e rca d o d e b ie n e s c o m p ra d a p o r u n c o n su m id o r re p re se n
ta tiv o e n u n a o b ase. L a s v a ria c io n e s p o rc e n tu a le s d e l IP C m id e n la ta s a d e in fla
c i n d e la e c o n o m a ,
A v e c e s n o s in te re sa s a b e r c u le s s o n l o s p re c io s d e la s m a te ria s p rim a s y d e o tro s
p ro d u c to s in te rm e d io s q u e c o m p ra n la s e m p re sa s , a s c o m o d e lo s p ro d u c to s a c a b a
d o s q u e s e v e n d e n a l p o r m a y o r a la s tien d a s m in o ris ta s. E n e ste caso , el in d ic a d o r
a g re g a d o d e p re c io s q u e s u e le u tiliz a r se e s e l n d ic e d e P r e c io s a l P o r m a y o r ( IP P ).
E l IP P ta m b i n e s c a lc u la d o p o r e l U .S . B u re a u o f L a b o r S ta tistics y p u b lic a d o m e n
s u a lm e n te e in d ica c m o e v o lu cio n a n , e n p ro m e d io , l o s p r e d o s a l p o r m a y o r. L as
v a r ia d o n e s p o rce n tu a le s d e l IP P m id e n la in fla d n d e c o s te s y p re d ic e n la s fu tu ras
v a r ia d o n e s d e l IPC.
Q u n d ice d e b e u tiliz a rse , p u es, p a ra c o n v e r tir lo s p recio s n o m in a le s e n p recio s
reales? D e p e n d e d e l tip o d e p ro d u c to q u e e x a m in em o s. S i e s u n p ro d u cto o u n s e r v i

indica d e Precios al Por


m ayor Indicador d el nivel

agregado de precios d e los


productos intermedios y d e los
bienes al por mayor.

d o q u e e s c o m p ra d o n o rm a lm e n te p o r lo s co n su m id o re s, d e b e u tilizarse e l IP C . S i e s
u n p ro d u c to q u e e s c o m p ra d o n o rm a lm e n te p o r las e m p re sa s , d e b e u tilizarse el IPP.
C o m o e s ta m o s e x a m in a n d o e l p r e d o d e la m a n te q u illa e n l o s s u p e rm e rc a d o s,
el n d ice d e p r e d o s relev an te e s e l IP C . U n a v e z te n id a e n c u e n ta la in fla d n , o b
se rv a m o s q u e e l p r e d o d e la m a n te q u illa e r a m s c a ro e n 2 0 1 0 q u e e n 1970? P ara

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

13

a v e rig u a rlo , c a lc u le m o s e l p re c io d e la m a n te q u illa e n 2 0 1 0 e n d la r e s d e 1970. El


IPC e ra d e 3 8 ,8 e n 1970 y su b i a lre d e d o r d e 218,1 e n 2 0 1 0 (e n E sta d o s U n id o s , e l n i
v el d e in fla c i n fu e c o n sid e ra b le e n l o s a o s 7 0 y p rin c ip io s d e lo s 8 0 ). El p re c io d e
la m an te q u illa e x p re sa d o e n d la r e s d e 1 9 7 0 era:
I g

3 ,4 2 $ = 0 .6 1 $

E n t rm in o s re ale s, p u e s , e l p re c io d e la m a n te q u illa e ra m s b a jo e n 2 0 1 0 q u e e n
1970*. E n o tra s p a la b ra s , e l p re c io n o m in a l d e la m a n te q u illa su b i a lre d e d o r d e un
2 93 p o r c ie n to , m ie n tra s q u e e l IP C su b i u n 4 6 2 p o r c ie n to . L o s p re c io s d e la m a n te
q u illa b a ja ro n e n re la c i n c o n e l n iv e l a g r e g a d o d e p recio s.
En e ste lib ro , n o rm a lm e n te n o s re fe rire m o s a lo s p re c io s re a le s m s q u e a lo s p re
c io s n o m in a le s , y a q u e la s d e c is io n e s d e lo s c o n su m id o re s im p lica n u n a n lis is c o m
p arad o d e lo s d is tin to s p re c io s. E sto s p re c io s re la tiv o s s e p u e d e n e v a lu a r m s f c il
m en te si e x iste u n a base c o m n d e c o m p a ra c i n . F o rm u la n d o to d o s lo s p re c io s e n
t rm in o s re a le s s e lo g ra e ste o b je tiv o . P o r tan to , in c lu so a u n q u e e x p r e se m o s a m e
n u d o lo s p r e c io s e n u n id a d e s m o n e ta ria s c o rrie n te s (p o r e je m p lo , e n d la re s ), e s ta
rem os p e n sa n d o e n e l p o d e r a d q u is itiv o real d e e sas u n id a d e s m o n eta ria s.
| E JE M P L O 1 .3

EL P R E C IO D E L O S H U E V O S Y D E LA E N S E A N Z A UN IVERSITA RIA

En 1 9 7 0 , lo s h u e v o s d e p rim era c la s e c o s ta b a n a lre d e d o r d e 61 c e n ta v o s la d o c e n a


e n E s ta d o s U nid os. E s e m ism o a o , e l c o s t e anu al m e d io d e la e n s e a n z a d e p rim er
d c l o e n u n a universid ad p riv ad a, in c lu y e n d o e l a lo ja m ie n to y la m a n u te n c i n , ron
d a b a l o s 2 .1 1 2 d la re s . En 2 0 1 0 , e l p r e c io d e lo s h u e v o s h a b a s u b id o a 1 ,5 4 d la
r e s la d o c e n a y e l c o s t e m e d io d e la e n s e a n z a u n iv ersitaria e ra d e 2 1 . 5 5 0 d lares.
E ran lo s h u e v o s m s c a ro s e n 2 0 1 0 q u e e n 1 9 7 0 e n t rm in o s r e a le s ? S e h a b a e n
c a r e c id o la e n s e a n z a u n iversitaria?
El C uadro 12 m uestra e l precio nom inal d e lo s huevos, e l c o s t e nom inal d e la en se an
za universitaria y el IPC d e 1 9 7 0 -2 0 1 0 (el IPC s e calcula to m an d o c o m o b a s e 1 9 8 3 = 1C0).

CUADRO 1 .2 PRECIOS REALES DE LOS HUEVOS Y DE LA ENSEANZA UNIVERSITARIA6

Indice d e precios d e consumo

1970

1980

1990

2000

2010

38,8

8 2 ,4

130,7

17 2 2

218,1

0,61 S

0 ,8 4 $

1.01 $

0.91 $

1 ,5 4 $

2 ,1 1 2 $

3 ,5 0 2 $

7 ,6 1 9 $

12.976 $

2 1 ,5 5 0 $

0,61 $

0 ,4 0 $

0 ,3 0 $

0,21 $

0 ,2 7 $

2 ,1 1 2 $

1 ,6 4 9 $

2 ,2 6 2 $

2 ,9 2 4 $

3 ,8 3 5 $

P recios nom inales


Huevos d e 1.* clase
Enseanza universitaria
P re d o s re ale s (1 9 7 0 $)
Huevos d e 1.* clase
Enseanza universitaria

D o s b u e n a s fu e n te s d e d a to s s o b re la e c o n o m a n a c io n a l d e E s ta d o s U n id o s s o n e l E c o n c m ic R e p o r t o j t t e
P residen t y e l S t a t is t io i A b s tr a e t o f th r U n ited S tates. A m b n w p u b lic a n a n u a lm e n te y p u e d e n o b te n e r le en
la U S . G o v e r n m e n t P rin tin g O ffice .
1 E l le c to r p u e d e o b te n e r d a to s so b re e l c o s te d e l a e n s e a n z a u n iv e r s ita ria e n tr a n d o e n N a tio n a l C e n te r
for E d u c a tio n S ta tis tic * y d e sca rg a n d o D ig e s t o f E d u ca o n S ta tis tic * e n h ttp:/ / nces.ed.gov L o s d a to s h is
t ric o s y a c tu a le s s o b re e l p r e c io m e d io d e lo s h u e v o s a l p o r m e n o r p u e d e n o b te n e rs e e n e l B u re a u o f
L a b o r S ta tis tic * (B L S ) e n http://w w w .bU .gov, s e le c c io n a n d o C P I-A v e ra g e P r ic e D ata.

14

PA R TE 1 . In tro d u cci n : lo s m o rc a d o s y l o s p r a d o s

T am b i n m u e stra lo s p re c io s rea/es d e lo s h u e v o s y d e la e n s e a n z a universitaria


e n d la r e s d e 1 9 7 0 , c a lc u la d o s d e la m a n e ra s ig u ie n te :

P re cio real d e los h u e v o s e n 1 9 8 0

^ 19' x p re c io nom in al e n 1 9 8 0
I P C , 980

P re cio real d e lo s h u e v o s e n 1 9 9 0 =

IPC

'V' X p re c io nom in al e n 1 9 9 0
IP C , o

y a s su c e s iv a m e n te .
El C u ad ro 1.2 m u e s tra c la ra m e n te q u e e l c o s t e real d e la e n s e a n z a u n iv ersita
ria s u b i (un 8 2 p o r c ie n to ) d u ra n te e s t e p e rio d o , m ie n tra s q u e e l c o s t e real d e lo s
h u e v o s b a j (u n 5 5 p o r c ie n to ). S o n e s t a s v a ria c io n e s relativas d e lo s p re c io s la s q u e
s o n im p o rta n tes p ara la s d e c is io n e s q u e d e b e n to m a r lo s c o n su m id o re s , n o e l h e
c h o d e q u e ta n to lo s h u e v o s c o m o la e n s e a n z a u n iversitaria c u e s te n m s e n d la
re s hoy q u e e n 1970.
E n e l c u a d ro , h e m o s c a lc u la d o lo s p r e c io s re a le s e n d la r e s d e 1 9 7 0 , p e r o p o d ra
m o s h a b e rlo s c a lc u la d o ta m b i n e n d la r e s d e a lg n o tr o a o b a s e . S u p o n g a m o s ,
p o r e je m p lo , q u e q u e r e m o s c a lc u la r e l p r e c io real d e l o s h u e v o s e n d l a r e s d e
1 99 0 . En e s e ca so ,
|P r
P re cio real d e los h u e v o s e n 1 9 7 0

X p re c io n o m in al e n 1 9 7 0
I P C , 970

1 5 T x 0-61 2-05

P re cio real d e lo s h u e v o s e n 2 0 1 0 =

X p re c io nom in al e n 2 0 1 0
IPC2010

p re c io real e n 2 0 1 0 - p r e c io real e n 1 9 7 0
V ariacin p o rc e n tu a l d e l p re c io real = ---------------------------------- ------ ~ ^ r= -------------------r
r
p r e c io real e n 1 9 7 0
0 ,9 2 - 2 ,0 5
2 ,0 5

= - 0 ,5 5

O b s r v e s e q u e e l d e s c e n s o p orcen tu al d e l p r e c io real e s e l m ism o in d e p e n d ie n te


m e n t e d e q u e u tilic e m o s d la r e s d e 1 9 7 0 o d la r e s d e 1 9 9 0 c o m o a o b a s e .

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

E JE M P L O 1 .4

15

E L S A L A R I O M N IM O

E n E s ta d o s U n id o s, e l salario m n im o fe d e r a l e s ta b le

n o rm ativ as c o m o c u e s tio n e s p o sitiv a s. La c u e s ti n n o r

a d o p o r p rim era v e z e n 1 9 3 8 e n 2 5 c e n ta v o s p o r h o ra

m ativ a e s s a b e r s i (1) lo s b e n e fic io s d ir e c to s q u e o b t ie

h a id o s u b ie n d o p e ri d ic a m e n te c o n lo s a o s. D e 1991
a 1 9 9 5 , p o r e je m p lo , fu e d e 4 .2 5 d la r e s p o r h o ra . En

nen lo s tr a b a ja d o r e s q u e a c tu a lm e n te g a n a n m s c o m o
c o n s e c u e n c ia y (2) los b e n e fic io s in d ire c to s q u e o b t i e

1 9 9 6 , e l C o n g r e s o v o t a fav o r d e u n a s u b id a a 4 , 7 5 y a
5 ,1 5 e n 1 9 9 7 . En 2 0 0 7 , s e a p r o b o tra s u b id a a 6 ,5 5 d

n e n o tro s tra b a ja d o re s c u y o s salario s p o d ran s u b ir ju n to


c o n lo s salarios d e los q u e s e e n c u e n tr a n e n e l e x tre m o

lares p o r h o ra e n 2 0 0 8 y a 7 ,2 5 e n 2 0 0 9 7.
L a F ig u ra 1.1 m u e stra la e v o lu ci n d e l salario m n i
m o d e s d e 1 9 3 8 h a s ta 2 0 1 5 , t a n t o e n t r m in o s n o m i

inferior d e la e s c a la salarial c o m p e n s a n la p o s ib le p rd i
d a d e p u e s t o s d e t r a b a jo d e s tin a d o s a lo s a d o le s c e n te s
y a lo s tra b a ja d o re s p o c o c u a lifica d o s.

n ales c o m o e n d la r e s c o n s ta n te s d e 2 0 0 0 . O b s r v e s e
q u e a u n q u e e l sa la rio m n im o le g is la d o h a s u b id o inin
te rru m p id a m e n te , e n t rm in o s r e a le s a c tu a lm e n te n o e s
m u y d is tin to d e l q u e e s t a b a v ig e n te e n l o s a o s 5 0 .

U n a im p o rta n te c u e s ti n p o sitiv a e s s a b e r c u n to s
tra b a ja d o re s m e n o s p o d ra n c o n s e g u ir e m p le o c o n un
sa la rio m n im o m s alto. C o m o v e r e m o s e n e l C a p itu lo
14, e s t a c u e sti n s ig u e s ie n d o o b je t o d e a c a lo ra d o s d e

N o o b s ta n te , la d e c is i n d e s u b ir e l sa la rio m n im o e n
2 0 0 7 fu e d ifcil. A u n q u e la s u b id a m e jo ra r a e l niv el d e

b a te s . A lg u n o s e s tu d io s e s ta d s tic o s h an s u g e r id o q u e
u n a s u b id a d e l salario m n im o d e a lr e d e d o r d e l 1 0 p o r

vida d e lo s tra b a ja d o re s , q u e d e n o s e r a s i p e rc ib ira n un

c ie n t o au m e n ta ra u n 1 o 2 p o r c ie n t o el d e s e m p le o d e
lo s a d o le s c e n t e s (la s u b id a e fe c tiv a d e 5 , 1 5 d la r e s a
7 ,2 5 r e p r e s e n ta u n a s u b id a d e l 4 1 p o r c ie n to ). Sin e m

salario in fe rio r al m n im o , a lg u n o s a n a lista s te m a n q u e


ta m b i n p ro v o c a ra un a u m e n to d e l d e s e m p le o d e lo s
tra b a ja d o re s j v e n e s y n o c u a lific a d o s . La d e c is i n d e
s u b ir e l salario m n im o p la n te a , p u e s , ta n to c u e s tio n e s

b a r g o , un e s tu d io r e c ie n te d e la e v id e n c ia s e p re g u n ta
si in flu ye s ig n ific a tiv a m e n te e n e l d e s e m p le o 8.

FIGURA 1.1
0 u l a n o m nim o on
E sta d o s Unidos

El salario mnimo
ha subido
ininterrumpidamente
e n trm inos nominales
durante los ltimos 70
aos. Sin em b argo, en
trm inos reales su nivel
e ra m s bajo e n 2 0 1 0 que
e n b s aos 70.

A lg u n o e sta d o ta m b i n tie n e n u n l a r i o m in im o s u p e r io r a l sa la rio m n im o fe d e ra l. P o r e je m p lo , e n


2 011 e l sa la rio m n im o e r a d e 7 ,2 5 d la re s p o r h o r a e n M a s s a c h u s s e ts .d e 7 .2 5 e n N u e v a Y o rk y d e 8 ,0 0 e n
C a lifo rn ia y esta b a p r e v is to q u e s e e le v a ra a 8 0 0 e n 2 0 0 8 . E l le c to r p u e d e o b te n e r m A in fo r m a c i n so b re
e l sa la rio m n im o e n h ttp^/w w w aloLgov.
* E l p r im e r e s tu d io e s d e D av id N e u m a rk y W illia m W asch er, E m p lo y m e n t E ffe c ts o l M n im u m an d
S u b m in lm u n W a # P a n e l D a ta o n S ta te M n im u m VVage L a w . In d u strial a w l la b o r R e la to n s R e v ie w ,
46 , o ctu b re , 1 9 9 2 , p g s . 5 5 -8 1 . P ara u n a n lis is d e la litera tu ra v a s e D a v id C a id y A la n K ru e g e r, M y th a n d
M e a s u re m e n t: T h e N e w E c o n o m a o f th e M n im u m W age, P r in c e to n , P r in ce to n U n iv ersity P re s a . 1995.

16

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo p recio s

1 .4

P o r q u e stu d ia r m icro e c o n o m a ?

P en sa m o s q u e d e s p u s d e le e r e s te lib ro, el le c to r n o d u d a r d e la im p o rta n cia d e


la m ic ro e co n o m a y d e s u s n u m e ro s a s p o s ib ilid a d e s d e a p lic a c i n . E n re a lid a d , u n o
d e n u e stro s p rin c ip a le s o b je tiv o s e s m o stra rle c m o d e b e a p lic a r lo s p rin c ip io s m icro e co n m ic o s a lo s p ro b le m a s q u e s e p la n te a n c u a n d o h a y q u e to m a r d e c is io n e s en
la v id a real. N o o b s ta n te , n u n ca h a c e d a o te n e r a lg u n a o tra m o tiv a c i n m s a l p rin
c ip io . H e a q u d o s e je m p lo s q u e m u e stra n c m o se u tiliz a la m ic ro e co n o m a e n la
p r c tica y q u e o fre c e n ta m b i n u n a v is i n p re v ia d el lib ro .

L a s d e cisio n e s d e las e m p re sa s: el T oyota Prius


E n 1 9 9 7 , la T o y o ta M o to r C o rp o ra tio n in tro d u jo e l P riu s e n Ja p n y e n 2 0 0 1 c o m e n
z a v e n d erlo e n to d o e l m u n d o . E l P riu s, el p rim e r a u to m v il h b rid o q u e s e v e n d e
e n E s ta d o s U n id o s, p u e d e fu n c io n a r ta n to c o n u n m o to r d e g a s o lin a c o m o c o n u n a
b a te ra , q u e se ca rg a c o n e l im p u ls o d e l a u to m v il. L o s a u to m v ile s h b r id o s co n
su m e n m e n o s e n e rg a q u e lo s q u e so lo tie n e n u n m o to r d e g a s o lin a ; p o r e je m p lo , el
P riu s p u e d e re c o rre r e n tre 45 y 55 m illa s p o r g a l n . Tu v o u n e n o rm e x ito , p o r lo q u e
p o c o s arto s m s ta rd e o tro s fa b rica n te s c o m e n z a ro n a in tro d u c ir v e rsio n e s h b rid as
d e a lg u n o s d e s u s a u to m v ile s .
El d is e rto y la p ro d u c c i n e fic ie n te d e l P riu s e x ig ie ro n n o so lo a lg u n o s av an ces
t c n ic o s im p re s io n a n te s s in o ta m b i n u n a b u e n a d o s is d e a n lis is e c o n m ic o . En
p rim e r lu g a r, T o y o ta tu v o q u e im a g in a r d e te n id a m e n te c m o re a ccio n a ra e l p b li
c o a n te e l d iserto y las p re s ta c io n e s d e e s te n u e v o p ro d u c to . C u l s e r a la d e m a n d a
in id a lm e n te , a q u ritm o c re ce ra y e n q u m e d id a d e p e n d e ra d e lo s p re c io s q u e co
b ra ra T o y o ta ? C o m p re n d e r la s p re fe re n cias y la s d is y u n tiv a s d e lo s c o n su m id o re s y
p re d e c ir la d e m a n d a y s u s e n sib ilid a d a l p re c io s o n e s e n c ia le s p a ra T o y o ta y p ara to
d o s lo s d e m s fa b ric a n te s d e a u to m v ile s (e n lo s C a p tu lo s 3 , 4 y 5 , a n a liz a m o s las
p re fe re n c ia s y la d e m a n d a d e lo s co n su m id o res).
A c o n tin u a c i n , T o y o ta tu v o q u e p re g u n ta rse p o r e l c o s te d e fa b ric a c i n d e e s
to s a u to m v ile s , in d e p e n d ie n te m e n te d e q u e s e p r o d u je r a n e n Ja p n o , a p a rtir
d e 2 0 1 0 , e n E s ta d o s U n id o s . C u le s s e r a n lo s c o s te s d e p r o d u c c i n y e n q u m e
d id a d e p e n d e r a n d e l n m e ro to tal d e a u to m v ile s q u e p ro d u je r a a l a o ? C m o
a fe c ta r a n e l c o s te d e l tra b a jo y l o s p re c io s d e l a c e r o y d e o tr a s m a te ria s p rim a s a
l o s c o s te s ? C u n to y a q u ritm o d e s c e n d e r a n l o s c o s te s a m e d id a q u e l o s d ir e c
tiv o s y lo s tra b a ja d o re s a d q u ir ie r a n e x p e r ie n c ia e n e l p ro c e s o d e p ro d u c c i n ? Y
c u n to s a u to m v ile s d e e s te tip o d e b e ra p la n e a r p r o d u c ir c a d a arto p a ra m a x im iz a r lo s b e n e fic io s ? E n l o s C a p tu lo s 6 y 7 , a n a liz a m o s la p ro d u c c i n y lo s c o s
t e s y e n lo s C a p tu lo s 8 y 10, la e le c c i n d e l n iv e l d e p ro d u c c i n q u e m a x im iz a lo s
b e n e fic io s.
Toyota ta m b i n tu v o q u e e la b o r a r u n a e s tr a te g ia p ara fija r e l p re c io d e l a u to m
v il y p re g u n ta rse c m o r e a c c io n a ra n s u s c o m p e tid o re s. A u n q u e e l P r iu s e ra e l p ri
m e r a u to m v il h b rid o , T o y o ta sa b a q u e c o m p e tira co n o tro s a u to m v ile s p e q u e
o s q u e c o n su m e n p o c o c o m b u s tib le y q u e p ro n to o tr o s fa b ric a n te s in tro d u cira n
s u s p ro p io s a u to m v ile s h b rid o s. D e b a c o b r a r T o y o ta u n p recio re la tiv a m e n te b ajo
p o r la v e rsi n b s ic a d e l P riu s y u n p re c io a lto p o r la s o p c io n e s , c o m o lo s a s ie n to s d e
c u e ro o e ra m s re n ta b le o fre c e r e sta s o p c io n e s d e s e r ie y c o b r a r u n p r e c io m s alto
p o r to d as e lla s ? C u a lq u ie ra q u e fu e r a la e s tr a te g ia q u e e lig ie ra T o y o ta , c m o re a c
cio n a ra n p ro b a b le m e n te s u s c o m p e tid o re s ? T ra ta ra n F o rd o N issa n d e v e n d e r m s
q u e T o y o ta b a ja n d o lo s p re c io s d e s u s a u to m v ile s m s p e q u e o s o s e ap re su raran
a in tro d u c ir s u s p ro p io s a u to m v ile s h b r id o s a u n o s p re c io s m s b a jo s? P o d ra im
p e d ir T oyota q u e Ford y N is s a n b a ja ra n lo s p re c io s a m e n a z n d o la s c o n re sp o n d e r
b a ja n d o ta m b i n el s u y o ? E n lo s C a p tu lo s 10 y 11 a n a liz a m o s la fija c i n d e lo s p re
c io s y e n e l 12 y el 13 la e s tr a te g ia co m p etitiv a.

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

D ad o q u e la fa b rica c i n d e l P r iu s e x ig a g ra n d es in v e rsio n e s e n n u ev o e q u ip o d e
c a p ita l, T o y o ta tu v o q u e e x a m in a r tan to lo s rie sg o s c o m o lo s re s u lta d o s p o sib le s d e
sus d e c isio n e s. E sto s rie sg o s se d eb a n , e n p a rte , a la in certid u m b re so b re el fu tu ro
p recio d e l p e tr le o y, p o r ta n to , s o b r e el p re c io d e la g a s o lin a (u n a b a ja d a d e lo s p re
cio s d e la g a so lin a re d u c ira la d e m a n d a d e a u to m v ile s q u e c o n s u m e n p o c a g a s o
lin a ) y, e n p a rte , a la in c e rtid u m b re s o b r e lo s s a la rio s q u e te n d ra q u e p a g a r T oyota
a s u s tra b a ja d o re s e n la s p la n ta s d e Ja p n y d e E sta d o s U n id o s. E n lo s C a p tu lo s 2 y
9, a n a liz a m o s lo s m e rca d o s d e p etr leo y d e o tr a s m a te r ia s p rim a s; e n e l 14, lo s m er
cad o s d e tra b a jo y lo s e fe c to s d e lo s s in d ic a to s ; y e n e l 5 y e l 15, la s d e c is io n e s d e in
v e rsi n y la s c o n se c u e n c ia s d e la in c e rtid u m b re .
T o y o ta ta m b i n tu v o q u e o cu p a rs e d e lo s p ro b le m a s o rg a n iz a tiv o s. T o y o ta e s u n a
e m p resa in te g rad a e n la q u e lo s m o to re s y la s p ie z a s se p ro d u c e n e n d iv isio n e s d is
tin ta s y, a c o n tin u a c i n , s e m o n ta n lo s a u to m v ile s a c a b a d o s. C m o d e b e ra re tri
b u ir a lo s d ir e c tiv o s d e las d ife re n te s d iv isio n e s ? Q u p re c io d e b e ra c o b ra r la d iv i
s i n d e m o n ta je p o r lo s m o to re s p ro c e d e n te s d e o tra d iv is i n ? D e b e r a n o b te n e rse
to d as la s p ie z a s d e la s d iv isio n e s s u p e rio re s o d e b e ra n c o m p ra rse a lg u n a s a otras
em p resas? E n lo s C a p tu lo s 11 y 17, a n a liz a m o s la fija c i n d e lo s p recio s in te rn o s y
b s in c e n tiv o s o rg a n iz a tiv o s e n la e m p re sa in te g rad a.
P o r ltim o , F o rd tu v o q u e e x a m in a r s u re la c i n c o n e l E sta d o y lo s e fe c to s d e
la s re g la m e n ta c io n e s . P o r e je m p lo , to d o s lo s a u to m v ile s d e Fo rd d e b e n c u m p lir
las n o rm a s fe d e rale s re la tiv a s a lo s n iv e le s d e e m is i n y las o p e ra c io n e s d e la ln e a
d e p ro d u c c i n tien e n q u e c u m p lir la n o rm ativ a re fe re n te a seg u rid a d y a la s a lu d .
C m o e v o lu c io n a ra n e s ta s re g la m e n ta c io n e s y n iv e le s ? C m o a fe c ta r a n a l o s c o s
te s y a l o s b e n e ficio s? E n e l C a p tu lo 18, a n a liz a m o s e l p a p e l d e l E stad o e n la re d u c
c i n d e la c o n ta m in a c i n y e n e l fo m en to d e la s a lu d y la se g u rid a d .

La elab o raci n d e la p oltica e co n m ica: las n o rm as so b re


los n iveles d e consum o d e co m b u stib le p a ra el siglo xxi
E n 1975, la s a u to r id a d e s e sta d o u n id e n s e s e s ta b le c ie ro n u n a s n o rm a s d e s tin a d a s a
m e jo ra r e l ah o rro m e d io d e co m b u stib le d e lo s a u to m v ile s y d e lo s c a m io n e s lig e ro s
(in clu id a s la s fu rg o n etas y lo s a u to m v ile s d e p o rtiv o s ) q u e s e v e n d a n e n E s ta d o s
U n id o s . L a s n o rm a s c o n o c id a s c o n e l n o m b re d e C A F E (a c r n im o d e C o rp o ra te
A v erag e F u e l E co n o m y ) s e h an e n d u r e c id o c o n e l p a s o d e l o s arto s. E n 2 0 0 7 , el
P resid en te G e o rg e W . B u sh a p ro b la E n e rg y In d e p e n d e n c e a n d S e c u rity A ct, q u e
o b lig a b a a lo s fa b rica n te s d e a u to m v ile s a a u m e n ta r la d is ta n c ia re co rrid a p o r toda
su flo ta a 3 5 m illa s p o r g a l n e n 2020. E n 2 0 1 1 , la a d m in istra c i n O b a m a a d e la n t el
o b je tiv o d e la s 3 5 m illa s a 2 0 1 6 y (co n e l a c u e rd o d e 13 fa b ric a n te s d e a u to m v ile s )
fij u n niv el d e 55 m illa s p o r g a l n p ara 2 0 2 0 . A u n q u e e l p rin c ip a l o b je tiv o d e l p ro
g ram a e s a u m e n ta r la s e g u rid a d e n e rg tica re d u cie n d o la d e p e n d e n cia d e E stad o s
U n id o s d e l p e tr le o im p o rta d o , ta m b i n s e r a m u y b e n e fic io s o p ara e l m e d io a m
b ien te ; p o r e je m p lo , re d u c ira la s e m isio n e s d e g a s e s in v e rn a d e ro .
C u a n d o se d iserta u n p ro g ra m a d e re d u c ci n d e l c o n su m o d e c o m b u s tib le hay
que to m a r a lg u n a s im p o rta n te s d e c isio n e s , la m a y o ra d e la s c u a le s e x ig e n u n a n li
s is e c o n m ic o . E n p r im e r lu g a r, e l g o b ie rn o tien e q u e e v a lu a r la re p e rc u si n m o n e
taria d e l p ro g ra m a e n lo s c o n su m id o re s . E l e n d u re c im ie n to d e la s n o rm a s so b re el
c o n su m o d e c o m b u s tib le in c re m e n ta r e l co ste d e c o m p r a r u n a u to m v il (e l c o s te d e
lo g ra r u n ah o rro m a y o r d e co m b u stib le re c a e r e n p a rte e n lo s c o n su m id o re s ), p ero
red u cir el co ste d e u tiliz a rlo (el ah o rro d e g a s o lin a s e r m a y o r). A n a liz a r e l e fe cto
ltim o p ro d u cid o e n lo s c o n su m id o re s s ig n ific a a n a liz a r la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n
s u m id o re s y su d e m a n d a . P o r e je m p lo , u tiliz a ra n m e n o s e l a u to m v il y g astaran
u n a p a rte m a y o r d e s u re n ta e n o tr o s b ie n e s? E n c a s o a firm a tiv o , d is fr u ta ra n casi
d el m ism o b ie n e s ta r? E n lo s C a p tu lo s 3 y 4 , a n a liz a m o s la s p re fe re n c ia s y la d e m a n
d a d e lo s co n su m id o re s.

17

18

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o rcad o s y lo s p ro d o s

A n te s d e e s ta b le c e r la s n o rm a s lla m a d a s C A F E , e s im p o rta n te e s tim a r e l e fe cto


q u e p ro d u cir n p ro b a b le m e n te e n e l c o s te d e p ro d u c ir a u to m v ile s y c a m io n e s lig e
ros. P o d ra n m in im iz a r lo s fa b rica n te s d e a u to m v ile s lo s in cre m e n to s d e lo s c o s
te s u tiliz a n d o n u e v o s m a te ria le s m s lig e ro s o c a m b ia n d o e l p e rfil d e lo s n u e v o s m o
d elo s? L a p ro d u c c i n y lo s c o s te s s e a n alizan e n lo s C a p tu lo s 6 y 7. A c o n tin u a c i n ,
las a u to r id a d e s tien e n q u e s a b e r c m o a fe cta r n las v a ria c io n e s d e l o s c o s te s d e p ro
d u c c i n a l n iv e l d e p ro d u c c i n y a lo s p re c io s d e lo s a u to m v ile s y d e l o s c a m io n e s
lig e ro s n u e v o s. E s p ro b a b le q u e sea n a b s o r b id o s los c o s te s a d ic io n a le s p o r l o s fa
b rica n te s o q u e se tra s la d e n a lo s c o n su m id o re s e n fo rm a d e u n o s p recio s m s a lto s?
L a d e te rm in a ci n d e la p ro d u c c i n se a n a liz a e n e l C a p tu lo 8 y la fija c i n d e lo s p re
c io s e n lo s C a p tu lo s 1 0 a 13.
E l g o b ie r n o ta m b i n tie n e q u e p re g u n ta rse p o r q u n u e stra e c o n o m a b a s a d a
e n e l m e r c a d o n o r e s u e lv e l o s p ro b le m a s re la c io n a d o s c o n e l c o n s u m o d e p e tr
leo. U n a d e la s re s p u e s ta s s e h a lla e n q u e lo s p re c io s d e l p e tr le o s o n d e te r m in a
d o s e n p a rte p o r u n c r te l (O P E P ) q u e e s c a p a z d e c o lo c a r e l p r e c io d e l p e tr le o
p o r e n c im a d e l o s n iv e le s c o m p e titiv o s (la fija c i n d e lo s p re c io s e n l o s m e rc a d o s
e n lo s q u e la s e m p r e s a s tie n e n p o d e r p a r a c o n tr o la r lo s p re c io s s e a n a liz a e n lo s
C a p tu lo s 10 a 12). P o r ltim o , la e le v a d a d e m a n d a d e p e tr le o e n E s ta d o s U n id o s
h a p ro v o c a d o u n a c o n sid e ra b le s a lid a d e d la r e s a lo s p a s e s p ro d u c to re s d e p e
tr le o , lo c u a l h a p la n te a d o a s u v e z c u e s tio n e s p o ltic a s y d e s e g u r id a d q u e van
m s a ll d e lo s lm ite s d e l a n lis is e c o n m ic o . S in e m b a r g o , lo q u e s p u e d e h a
c e r e l a n lis is e co n m ic o e s a y u d a m o s a v e r c m o p o d e m o s re d u c ir m e jo r la d e
p e n d e n c ia d e l p e tr le o e x tr a n je r o . S e p re fie re n la s n o rm a s d e l tip o d e l p ro g ra m a
C A F E a lo s im p u e s to s s o b r e e l c o n s u m o d e p e tr le o ? Q u c o n s e c u e n c ia s tie n e
p a ra e l m e d io a m b ie n te e l e n d u re c im ie n to d e la s n o rm a s? E sto s p ro b le m a s s e an a
liz a n e n e l C a p tu lo 18.
E sto s n o s o n m s q u e d o s e je m p lo s d e c m o se p u e d e a p lic a r la m ic ro e co n o m a
a la s d e c is io n e s p riv a d a s y p b lica s. E l le c to r v e r m u c h a s a p lic a c io n e s m s c o n fo r
m e lea e ste libro.

R esu m en
1 . l a m icroeco no m a s e o c u p a d e las d ecisio n es q u e tom an las
u n id ad es e c o n m ic a s in d iv id u ales: lo s co n su m id o res, lo s
trabajad ores, lo s inversores, lo s p ro p ietario s d e recu rsos y
las em p resas. T am bin se o cu p a d e la in teracci n d e lo s co n
su m id o re s y las em p resas p ara fo rm a r m e rca d o s e in d u s
trias.
2 . La m icroeconom a s e b asa en g ra n m ed id a e n la utilizacin
d e la teo ra, l a cu al p u e d e a y u d a r (sim p lifican d o) a explicar
cm o s e co m p o rta n las u n id ad es eco n m icas y a p red ecir
c m o se r s u co n d u cta en e l futuro. L o s m o d e lo s so n repre
sen tacio n es m a te m tica s d e la teora q u e p u e d e n a y u d a r en
t e proceso d e exp licacin y d e prediccin.
3 . La m icroeco no m a s e o c u p a d e cu estio n es p o sitiv a s q u e tie
nen qu e v e r co n la ex p licaci n y la p rediccin d e fenm e
n o s. P ero ta m b i n e s im p o rta n te p a ra e l a n lisis norm ativo,
e n e l cu al n o s p re g u n tam o s q u d ecisio n es so n m ejo res para
u n a em p resa o p a ra la so cied ad en su co n ju n to . L o s a n lisis
n o rm ativ o s d e b e n co m b in arse a m en u d o con ju ic io s d e va
lor p erso n a les, y a q u e p u e d e h ab er e n ju eg o cu estio n es d e
equ id ad y d e ju sticia, a s co m o d e eficien cia eco n m ica.
4 . Un mercada s e refiere a u n conjun to d e co m p rad o res y ven
d ed o res q u e in tera ct an y a la p o sibi lid ad resu ltan te d e rea
lizar co m p ra v en ta s c o m o co n secu en cia d e e sa interaccin.

l a m icroeco no m a im plica e l estu d io ta n to d e lo s m ercad o s


p erfectam en te co m p e titiv o s en lo s q u e nin g n co m p ra d o r y
n in g n v e n d e d o r in flu y en e n e l p re cio c o m o d e lo s m eicad o s no co m p e titiv o s en lo s q u e en tid ad es in d iv id u ales p u e
d en in flu ir e n e l precio.
5. E l p re cio d e m erca d a e s e l resu lta d o d e la in tera cci n d e
lo s co m p rad o res y lo s v en d ed ores. E n u n m ercad o p e rfe c
tam en te co m p etitiv o , no rm alm en te rig e u n so lo precio . E n
k>s m e rca d o s q u e n o so n p erfectam en te co m p e titiv o s, lo s
d iferen tes v en d ed o re s p u ed en co b ra r p re cio s d istin to s. E n
se caso , e l p recio d e m ercad o s e refiere a l p recio m e d io vi
gente.
6. C u a n d o s e an aliza u n m ercad o , dbe d e ja rse claro cu les
son s u s d im en sio n es tanto d e sd e e l p u n to d e vista d e s u s
lm ites g eo g rfico s com o d e la varied ad d e p rodu ctos q u e
com prend e. A lg u n o s m ercad os (p o r ejem p lo , e l d e la v iv ien
da) est n m u y localizad o s, m ien tras q u e o tro s son m u n d ia
les (p o r e je m p lo , e l d e l oro).
7. P a ra te n e r en cu en ta lo s e fe c to s d e la inflacin, m e d im o s los
p ie rio s reales (o en u n id ad es m o n etarias co n stan tes) en lu
g ar d e lo s p re cio s n o m in ales (o e n u n id ad es m o n etarias co
rrien tes). L o s p recio s reales u tilizan u n n d ice ag reg ad o d e
precios, com o e l 1PC, p ara te n e r e n cu en ta la inflacin.

CA PTULO 1 P ro le g m e n o s

19

Tem as d e re p a so
1 . A m en u d o s e d ic e q u e u n a b u e n a te o ra e s a q u e lla q u e s e
pu ede refu ta r, e n p rin cip io , p o r m e d io d e u n e stu d io e m
p rico basado e n d a to s. E x p liq u e p o r q u u n a teora q u e
no s e p u e d e e v a lu a r e m p rica m e n te n o e s u n a b u e n a teo
ra.
2. C u l d e la s d o s a firm a cio n es sig u ien tes im p lica u n a n lisis
econm ico p o sitiv o y cu l un o n o rm ativ o ? E n q u s e d ife
ren cian los d o s tip o s d e anlisis?
a) E l racionam iento d e la g aso lin a (la asig n aci n a cad a in
d iv id u o d e la cantid ad m xim a d e g aso lin a q u e p u ed e
co m p ra r an u a lm en te) e s una m ala p o ltica so c ia l po rqu e
in terfiere e n e l fu n cio n am ien to d e l siste m a d e m ercad o
com petitivo.
b ) E l racio nam ien to d e la g asolina e s una p oltica co n la q u e
el n m ero d e p erso n as c u y o bien estar em p eora e s m ayor
qu e e l n m ero d e p erso n as cu y o b ien estar m ejora.
3 . Su p on g am o s q u e e l p re d o d e u n litro d e g aso lin a n orm al
fu era 2 0 ce n ta v o s m s a lto en N ew Je rs e y q u e e n O klahom a.
C ree u sted q u e hab ra una o p o rtu n id a d p ara e l arb itraje

(es d ecir, q u e la s e m p re s a s p o d ra n c o m p r a r g a so lin a en


O k laho m a y v en d erla en N ew Jersey y o b te n e r u n b en efid o ? P or q u s o p o r q u no?
4. En e l E jem p lo 1.3, q u fu e rz a s e c o n m ic a s ex p lica n p o r
q u h a bajad o e l p re d o real d e lo s h u ev o s y h a s u b id o e l d e
la enseanza u n iv ersitaria? C m o han afectad o e s to s ca m
bio s a la s d ecisio n es d e lo s consu m id ores?
5. Su p on g a qu e e l y en jap on s su b o frente a l d la r am erican o ;
e s d ecir, a h o ra so n e cesitan m s d la re s p ara co m p rar una
can tid ad cu alq u iera d e y e n e s jap on eses. E xp liq u e p o r qu
esta su bid a elev a sim u lt n ea m en te e l p re d o real d e lo s a u
tom viles jap o n eses p ara lo s co n su m id o res estad ou n id en
s e s y red u ce e l p re cio real d e lo s au to m v iles esta d o u n id en
ses p ara lo s co n su m id ores jap on eses.
6 . El p re d o d e l se rv id o telef n ico d e larga d is ta n d a b a j d e
4 0 cen tav o s e l m in u to en 1 9 % a 2 2 e n 1999, lo q u e rep rese n
ta u n d escen so d e l 4 5 p o r d e n t (18 cen tav o s/ 40 cen tavo s).
E l n d ice d e P re d o s d e C o n su m o su b i u n 10 p o r d e n t d u
ran te e s te p erio d o . Q u o cu rri co n e l p re cio real d e l s e r
v id o telef n ico ?

E je rcicio s
a) C a lc u le e l p recio r e a l d e la m a n te q u illa en d la re s d e
1980. H a su b id o , b ajad o o n o variad o e l p re cio real d e s
d e 1980 hasta 2000? Y d e sd e 1980 hasta 2010?
b) C u l e s la v ariaci n porcen tu al d e l p re cio real (dlares
d e 1980) en tre 1980 y 2 0 0 0 ? Y en tre 1980 y 2010?
d C o n v ierta e l IP C en 1990 100 y a v e rig e e l p re cio real
d e la lech e e n d lares d e 1990.
d) C u l e s la variacin p o rcen tu al d e l p recio real (dlares
d e 1990) en tre 1980 y 2 0 0 0 ?C o m p rela con la resp u esta a
la pregu nta ( b ) Q u ob serva? E xp liq u e su respuesta.

1 . In d iq u e s i c a d a u n a d e la s afirm a d o n e s sig u ien tes e s verd a


dera o falsa y e x p liq u e p o r qu :
a) Las ca d e n a s d e com ida rp id a com o M cD on ald 's, B u rg er
K in g y W endys tien en e sta b le d m ie n to s en tod o E stad os
U nid os, p o r lo q u e e l m ercad o d e co m id a r p id a e s u n
m ercad o nacional.
b ) l a g en te generalm en te co m p ra ropa e n la d udad en la qu e
vive. P o r ejem p lo, en A tlan ta hay un m ercad o d e ropa qu e
es distinto d e l m ercado d e ropa d e Los ngeles.
c) A lg u n o s co n su m id ores p refieren m s la P ep si y o tro s la
Coca-C ola. P o r tan to, n o e x iste u n n ico m ercad o d e b e
bid as d e cola.
2 . El cu ad ro ad ju nto m u estra e l p recio a l p o r m enor m ed io d e
la le ch e y e l n d ice d e P re c io s d e C o n su m o d e 1980-2010,
d ond e IP C - 1 0 0 en 1980.

1980
1

IPC
Precio al por menor
d e la mantequilla
(salada, clase AA,
por libra)

100

1 ,8 8 $

'

1990

2000

158,56

208,98

1 ,9 9 $

2 ,5 2 $

2010
2 1 8 ,0 6

i
2 ,8 8 $

E n e l m om en to en q u e e s te lib ro en trab a en prensa, e l salario


m nim o e ra d e 7 ,2 5 d la re s e n E stad os U nid os. P ara hallar el
d a to m s recien te d e l IP C , co n su lte e l lecto r Ktp-7/w w w .b ls.
gov/cpi/home.htm. P u ls e e n C P I T a b les-, q u e s e en cu e n
tra e n e l lado izqu ierd o d e la pgina w eb . A co n tin u aci n ,
pu lse en Table C o n tain in g H isto ry o f C P I-U U .S AII Item s
In d o x e sa n d A n n u al P ercen t C hangos fro m 1913 to P rcscn t.
D e e s a m an era p u ed e o b te n e r e l IP C d esd e 1913 hasta hoy.
a) C o n e s to s valores, calcu le e l salario m nim o real actual
exp resad o en d la re s d e 1990.
b) C u l e s la variacin porcen tu al d e l salario m n im o real
d e sd e 1985 h asta h o y ex p resa d a en d la re s rea les d e
1990?

CAPITULO 2
Los elementos bsicos de la oferta
y de la demanda

n a d e la s m e jo r e s m a n e r a s d e a p r e c ia r la im p o r ta n c ia d e
la e c o n o m a e s c o m e n z a r c o n b s e le m e n to s b s ic o s d e la

o fe rta y d e la d e m a n d a . E l a n lisis d e la o fe rta y d e la d e


m a n d a e s u n p o d e ro so ia s tru m e n to fu n d a m e n ta l q u e s e p u e d e a p li
c a r a u n a a m p lia v a rie d a d d e in te re s a n te s e im p o rta n te s p ro b le m a s.
P o r c ita r s o lo a lg u n o s :
C o m p re n d e r y p re d e c ir la in flu e n c ia d e l o s c a m b io s d e l a s i
tu a c i n e c o n m ic a m u n d ia l e n e l p recio y e n la p ro d u c c i n d e
m ercad o .

Esquema del captulo


La oferta y la dem anda

22 1

2.2

El mecanism o d el mercado

25 *

2.3

Variaciones d e l equilibro del


mercado

26

2.1

E v a lu a r lo s e fe c to s d e l o s c o n tro le s p b lico s d e lo s p recio s, lo s


sa la rio s m n im o s , los p ro g ra m a s d e m a n te n im ie n to d e lo s p re
c io s y l o s in c e n tiv o s a la p ro d u c c i n .

2.4

Las elasticidades d e la oferta


y d e la demanda

33

2.5

A v e rig u a r c m o a fe cta n lo s im p u e sto s, la s s u b v e n c io n e s , lo s


a ra n ce le s y lo s c o n tin g e n te s s o b r e la s im p o rta c io n e s a b s c o n

La elasticidad a co rto plazo


y a largo plazo

38

*2 .6

Com prensin y prediccin


d e b s e fe cto s d e b s cam bios
d e la situacin d el mercado

46

E fectos d e la intervencin
d el E stad o: b s controles
d e b s p re cb s

55

su m id o re s y a lo s p ro d u cto re s.
C o m e n z a m o s v ie n d o c m o s e u tiliz a n la s c u rv a s d e o fe rta y d e
d e m a n d a p ara d e s c r ib ir e l m eca n ism o d e l m ercad o . S in in te rv e n ci n
d el E sta d o (p o r e je m p lo , p o r m e d io d e c o n tro le s d e b s p re c io s o d e
a lg u n a o tra re g u la ci n ), la o fe rta y la d e m a n d a d e te r m in a n e n c o n
d ic io n e s d e e q u ilib rio ta n to e l p recio d e m e rca d o d e l o s b ie n e s com o
la ca n tid a d to tal p ro d u cid a . E l p re c io y la ca n tid a d d e p e n d e n d e las
c a ra cte rstica s d e la o fe rta y d e la d e m a n d a . Su e v o lu c i n d e p e n d e
d e c m o re sp o n d a n e s ta s a o tra s v ariab les e co n m ica s, c o m o la a c
tiv id ad e c o n m ic a a g r e g a d a y lo s c o s te s la b o r a le s , lo s c u a le s tam
b in v aran .
A n a liz a m o s, p u e s , la s c a ra c te rstic a s d e la o fe rta y d e la d e m a n
d a y v e m o s q u e p u e d e n v a ria r d e u n o s m e rca d o s a o tro s. A c o n ti
n u a ci n , p o d e m o s c o m e n z a r a u tiliz a r la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e
m an d a p a ra c o m p re n d e r to d a u n a v a rie d a d d e fe n m e n o s: p o r q u
b s p re c io s d e a lg u n a s m a te ria s p rim a s d e s c ie n d e n in in te rru m p id a
m e n te d u ra n te u n la rg o p e rio d o , m ie n tra s q u e lo s d e o tra s e x p e r i
m en tan g r a n d e s flu c tu a c io n e s; p o r q u h a y e s c a s e z e n a lg u n o s m er
c a d o s; y p o r q u e l a n u n c io d e b s fu tu ro s p la n e s d e l g o b ie r n o e n
relaci n c o n la p o ltic a e co n m ica o la s p re d ic c io n e s s o b r e la s itu a
c i n e co n m ica p u e d e n in flu ir e n lo s m e rca d o s m u c h o a n te s d e q u e
s e h a g a n realid ad .
A d e m s d e c o m p re n d e r c u alita tiv am en te c m o s e d e te r m in a n el
p recio y la can tid ad d e m e rca d o y c m o p u e d e n v a ria r c o n e l p aso
d el tiem p o , ta m b i n e s im p o rta n te a p re n d e r a a n a liz a rlo s cu a n tita ti
v a m en te. V erem o s q u e p a ra a n a liz a r y p re d e c ir la e v o lu c i n d e la s i
tu acin d e l m e rc a d o , h asta r e a liz a r u n o s s e n c illo s c lc u lo s. T am b in
m o s tra re m o s c m o re s p o n d e e l m e r c a d o ta n to a la s flu c tu a c io n e s
m a ero e c o n m ic a s in te rio re s e in te rn a c io n a le s c o m o a lo s e fe c to s d e
las in te rv e n cio n e s d e l E s ta d o . T ratarem o s d e a y u d a r a c o m p re n d e rlo

2.7

Lista de ejem plos

Reconsideracin d e l p re c b
d e b s huevos y d e la enseanza
unh/ersitaria

28

2.2

La desigualdad salarial e n Estados


Unidos

29

2 .3

La condu cta a largo plazo d e b s


precios d o b s recursos naturales

29

2 .4

Los e fe cto s d el 11 d e septiem bre


en la oferta y en la d em anda d e
e sp ad o para oficinas en la dudad
d e Nueva York

31

2 .5

El morcado d el trigo

37

2 .6

La d em anda d e gasolina y d e
automviles

42

2 .7

La m eteo ro b g ia e n Brasil
y e l p ro d o d e l cafe en Nueva York

44

2.8

La condu cta d e b s p re c b s
del co b re

50

2 .9

Convulsin e n el mercado
mundial d el p etrleo

52

Los controles d e b s p re cb s
y la escasez d e g a s natural

56

2.1

2 .1 0

22

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o rcad o s y lo s p ra d o s

p o n ie n d o s e n c illo s e je m p lo s e in s ta n d o a l le c to r a re a liz a r a lg u n o s e je rc ic io s q u e se
e n c u e n tra n a l fin al d e l c a p tu lo .

2.1

La o fe rta y la d e m a n d a

El m o d e lo b s ic o d e o fe rta y d e m a n d a e s e l c a b a llo d e b a ta lla d e la m ic ro e co n o m a .


N o s a y u d a a c o m p re n d e r p o r q u y c m o v a ra n lo s p re c io s y q u o cu rre c u a n d o in
te rv ie n e e l E s ta d o e n u n m e rca d o . E l m o d e lo c o m b in a d o s im p o rta n te s c o n ce p to s :
u n a cu rv a d e o fe r t a y u n a c u rv a d e d em a n d a . E s im p o rta n te c o m p re n d e r e x a c ta m e n te
q u re p rese n tan e s ta s cu rv as.

La cu rva d e o ferta
Relacin
entre la cantidad que estn
dspuestos a vender los
prodiKtores d e un bien y su
precio.

curva d e o ferta

L a c u r v a d e o f e r t a , re p rese n ta d a p o r la c u rv a S d e la F ig u ra 2 .1 , m u e s tra la can tid ad


d e u n b ie n q u e e s t n d is p u e s to s a v e n d e r lo s p ro d u c to re s a u n p re c io d a d o , m a n te
n ie n d o c o n s ta n te s lo s d e m s fa c to re s q u e p u e d e n a fe c ta r a la ca n tid a d o fre c id a . El
e je d e o rd e n a d a s d e l g r fic o m u e s tra e l p re c io d e u n b ie n , P , m e d id o e n d la re s p o r
u n id a d . E s e l p re c io q u e p e rc ib e n l o s v e n d e d o re s p o r u n a d e te r m in a d a c a n tid a d
o fre c id a . E l e je d e a b s c is a s m u e stra la can tid ad to ta l o fre c id a , Q , m e d id a e n e l n m e
ro d e u n id a d e s p o r p e rio d o .
l a c u r v a d e o fe rta e s , p u e s , u n a re la ci n e n tre la ca n tid a d o fre c id a y e l p re c io .
E sta re la ci n p u e d e e x p r e s a rs e e n fo rm a d e e cu a ci n :
Q s = Q s(P )
o re p re se n ta rse g r fic a m e n te , c o m o e n la F ig u ra 2.1.
O b s r v e s e q u e la c u rv a d e o fe rta d e la F ig u r a 2.1 tie n e p e n d ie n te p o s itiv a . En
o tra s p a la b r a s , c u a n to m s a lt o e s e l p r e c io , m s p u e d e n y qu ieren p r o d u c ir y v en d er
la s em p re sa s. P o r e je m p lo , u n p r e c io m s a lt o p u e d e p e rm itir a la s e m p r e s a s e x is
te n te s a u m e n ta r la p ro d u c c i n c o n tra ta n d o m s tra b a ja d o re s u o b lig a n d o a l o s q u e
y a tie n e n a r e a liz a r h o r a s e x tra o r d in a ria s (co n u n c o s te m a y o r p a ra la s e m p r e s a s ).
T a m b i n p u e d e n e x p a n d ir l a p ro d u c c i n a la rg o p la z o a m p lia n d o s u s p la n ta s . Un
p re c io m s a lto ta m b i n p u e d e a tr a e r a l m e rca d o a n u e v a s e m p re sa s . E sta s s e e n
fr e n ta n a u n o s c o s te s m s a lto s a c a u s a d e s u in e x p e r ie n c ia e n e l m e r c a d o y, p o r

F IG U R A 2.1 L a curva d o fe rta

La curva do oferta, llamada S or la figura, muestra


cm o varia la cantidad ofrecida d e un bien cuando
varia su precio. Tiene pendiente positiva; cuanto ms
alto e s el precio, ms pu ed en y quieren las em presas
producir y vender. S i los costes d e produccin
disminuyen, las em presas pueden producir la misma
cantidad a un precio ms b ajo o una cantidad mayor al
mismo precio, l a curva d e oferta se d espiara en to n ces
hacia la d erecha (d e S a SO-

E l CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e la o fe rta y d o la d em a n d a

23

ta n to , la e n tra d a e n e l m e r c a d o n o l e s h a b ra p a re c id o e co n m ica s i e l p r e c io h u b ie
ra s id o m s b a jo .
O T R A S V A RIA BLES Q U E A FE C T A N A LA O FE R T A L a ca n tid a d o fre c id a p u e d e
d e p e n d e r d e o tr a s v a r ia b le s , a d e m s d e l p re c io . P o r e je m p lo , la ca n tid a d q u e lo s
p ro d u cto re s e st n d is p u e s to s a v e n d e r d e p e n d e n o sok ) d e l p re c io q u e p e rc ib e n sin o
ta m b i n d e s u s c o s te s d e p ro d u c c i n , e n tre l o s q u e s e e n c u e n tra n l o s s a la r ie s , lo s in
te re se s q u e tie n e n q u e p a g a r y lo s c o ste s d e la s m a te ria s p rim a s. L a c u r v a d e o fe rta
S d e la F ig u ra 2.1 c o rre sp o n d e a d e te rm in a d o s v a lo r e s d e e s t a s o tr a s v a ria b le s. U n a
v a ria ci n d e lo s v a lo r e s d e u n a o m s d e e s t a s v a ria b le s se tra d u c e e n u n d e s p la z a
m ie n to d e la c u rv a d e o fe rta . V e a m o s c m o .
L a c u rv a d e o fe rta S d e la Figu ra 2.1 m u e stra q u e a l p re c io P ,, la ca n tid a d p ro d u
cid a y v e n d id a s e r a Q ,. A h o ra s u p o n g a m o s q u e b a ja e l co ste d e la s m a te ria s p rim as.
C m o a fe c ta e s ta b a ja d a a la c u rv a d e o fe rta ?
U n a re d u cci n d e lo s c o s te s d e la s m a te ria s p rim a s d e h e ch o , d e lo s c o s te s d e
cu a lq u ie r tip o a u m e n ta la re n ta b ilid a d d e la p ro d u c c i n , a n im a n d o a las e m p re
s a s e x is te n te s a a u m e n ta r la p ro d u c c i n y p e rm itie n d o a la s n u e v a s e n tra r e n e l m er
cad o . S i a l m ism o tie m p o e l p re c io d e m e rca d o p e rm a n e cie ra c o n sta n te e n P u sera
d e e s p e r a r q u e la ca n tid a d o fre c id a fu e ra m a y o r. E n la F ig u ra 2.1 se m u e stra p o r m e
d io d e u n a u m e n to d e Q , a Q 2. C u a n d o lo s c o s te s d e p ro d u c c i n d ism in u y e n , la p ro
d u c c i n m m en la in d e p e n d ie n te m e n te d e c u l s e a e l p recio d e m e rc a d o . Toda l a cu r
v a d e o fe r ta s e d esp la z a , p u e s, h a c ia l a d er ech a , lo cu al s e m u e s tra e n la fig u ra p o r m e d io
d e u n d e sp la z a m ie n to d e S a S'.
O tra m an era d e e x a m in a r e l e fe c to d e u n a re d u c ci n d e los c o s te s d e la s m a te ria s
p rim a s e s im a g in a r q u e la ca n tid a d p ro d u c id a s e m a n tie n e fija e n Q i y p re g u n ta rse
cu l s e r a e l p re c io q u e e x ig ira n la s e m p r e s a s p ara p r o d u c ir e s ta ca n tid a d . C o m o s u s
c o s te s s o n m s b a jo s , e l p r e c io q u e e x ig ira n ta m b i n s e r a m e n o r, Pv in d e p e n d ie n te
m en te d e la ca n tid a d q u e s e p ro d u je ra . V e m o s, u n a v e z m s , e n la F ig u ra 2.1 q u e la
cu rv a d e o fe rta d e b e d e s p la z a rs e h a d a la d e re ch a .
H em o s v is to q u e la re s p u e s ta d e la c a n tid a d o fr e d d a a las v a r ia d o n e s d e l p re d o
s e p u e d e re p r e s e n ta r p o r m e d io d e m o v im ie n to s a l o larg o d e u n a c u rv a d e (fe r ia . Sin
e m b arg o , l a re s p u e s ta d e la o fe rta a la s v a r ia d o n e s d e o tra s v a ria b le s q u e la d e te rm i
n an s e m u e s tra g r fic a m e n te p o r m e d io d e u n d es p la z a m ien to d e l a p ro p ia c u rv a d e o fe r
ta. P a ra d is tin g u ir e s t a s d o s re p r e s e n ta d o n e s g r fic a s d e la s v a r ia d o n e s d e la o ferta,
lo s e c o n o m is ta s s u e le n e m p le a r la e x p r e s i n v a riaci n d e l a o fe r ta p ara re fe rirs e a lo s
d e sp la z a m ie n to s d e la c u rv a d e o fe rta y re se rv an la e x p r e s i n variacin d e l a can tid ad
ofrecid a p a ra re fe rirse a lo s m o v im ie n to s a lo largo d e la c u rv a d e o fe rta .

La cu rva d e d em and a
1.a cu rv a d e d e m a n d a in d ic a c u n to e st n d is p u e s to s a c o m p ra r I0 9 c o n su m id o re s
d e u n b ie n c u a n d o v a ra el p r e c io p o r u n id a d . P o d e m o s e x p r e sa rla m a te m tic a m e n
te d e la fo rm a s ig u ie n te :
Q o = Q d (P )
o re p re s e n ta rla g r fic a m e n te c o m o e n la F ig u ra 2 .2 . O b s r v e s e q u e la c u rv a d e d e
m a n d a d e e s a fig u r a , D , t ie n e p e n d ie n te n eg ativ a: los c o n s u m id o r e s n o rm a lm e n te e s
t n d is p u e s to s a c o m p ra r m s s i e l p re c io e s m s b a jo . P o r e je m p lo , u n p re c io m s
b ajo p u e d e a n im a r a lo s c o n su m id o re s q u e y a v e n a n c o m p ra n d o el b ie n a c o n s u m ir
m a y o re s c a n tid a d e s. A sim is m o , p u e d e p e rm itir a o tro s c o n su m id o re s q u e a n te s no
p o d a n p e rm itrse lo c o m e n z a r a c o m p ra rlo .
N a tu ra lm e n te , la can tid ad d e u n b ie n q u e los c o n s u m id o r e s e s t n d is p u e s to s a
co m p ra r p u e d e d e p e n d e r d e o tr a s c o s a s , a d e m s d e s u p re c io . L a renfo e s e s p e c ia l
m e n te im p o rta n te. C u a n d o a u m e n ta , lo s c o n su m id o re s p u e d e n g a s ta r m s d in e r o en
cu a lq u ie r b ie n y a lg u n o s g a s ta n m s e n la m a y o ra d e lo s b ie n e s.

curva d a demanda

Relacin entre ta cantidad de


bien que los compradores
estn dispuestos a comprar y
precio.

24

PA R TE 1 . In tro d ucci n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

FIGURA 2 .2 La cu rva d o dom ando


La curva d e domanda, llamada D. muostra que la
cantidad dem andada d e un bien por parte d e los
consumidores deponde d o su precio. Tiene pendionte
negativa; mantenindose to d o lo d em s constante, los
consumidores quieren comprar una cantidad mayor
d e un bien cuanto ms bajo sea su precio. La cantidad
demandada tambin puede d epender d e otras variables,
com o la renta, e l tiem po m eteorolgico y los precios de
otros bienes. En e l caso d e la mayora d e los productos,
la cantidad dem andada aumenta cuando aum enta la
en ta . Un aum ento d e l nivel d e renta desplaza la curva de
dem anda hacia la derecha (d e D a DO.

D E S P L A Z A M IE N T O D E L A C U R V A D E D E M A N D A

V e a m o s q u o cu rre c o n la c u r

v a d e d e m a n d a s i a u m e n ta n lo s n iv e le s d e re n ta . C o m o se o b se r v a e n la F ig u ra 2.2,
si el p re c io d e m e r c a d o s e m a n tu v ie ra c o n sta n te e n P ,, s e r a d e e s p e r a r q u e a u m e n ta
ra l a ca n tid a d d e m a n d a d a , p o r e je m p lo , d e Q , a Q 2,c o m o c o n se c u e n c ia d e l a u m e n to
d e la re n ta d e lo s con su m id o res. C o m o a u m e n ta ra in d e p e n d ie n te m e n te d e c u l fu e
ra e l p re c io d e m e rca d o , el re s u lta d o s e r a u n d esp la z am ien to d e to d a la c u rv a d e d em a n
d a h a d a la d erech a , lo cu al s e m u e stra e n la fig u ra p o r m e d io d e u n d e sp la z a m ie n to d e
D a D '. T am b i n p o d e m o s p re g u n ta m o s q u p r e c io p a g a ra n lo s c o n su m id o re s p a ra
c o m p ra r u n a d e te r m in a d a ca n tid a d Q . A l te n e r m s re n ta , d e b e ra n e s ta r d is p u e s to s
a p a g a r u n p re c io m s a lto , p o r e je m p lo , P7e n lu g a r d e P , e n la F ig u r a 2.2. U n a vez
m s , la c u r v a d e d em a n d a s e d esp la z a h a cia l a derecha. A l ig u al q u e h e m o s h e c h o c o n la
o ferta, u tiliz a re m o s la e x p r e s i n variacin d e la d em a n d a p ara r e fe r im o s a lo s d e s p la z a
m ie n to s d e la c u rv a d e d e m a n d a y re se rv a re m o s la e x p re si n variacin d e la can tid ad
d em a n d a d a p ara re fe rim o s a lo s m o v im ie n to s a lo la r g o d e la c u rv a d e d e m a n d a 1.
B I E N E S S U S T IT U T IV O S Y C O M P L E M E N T A R I O S

re bien es sustitutivos Dos


bienes son sustitutivos si
cuando sube el precio d e uno
de ellos, aumenta la cantidad
demandada del otro.

bienes complementarlos
O bienes son complementarios
cuando la subida d d precio
de uno de ellos provoca una
reduccin de la cantidad
demandada del otro.

Las v a ria c io n e s d e lo s p re c io s d e

los b ien e s re la cio n a d o s e n tre s ta m b i n a fe cta n a la d e m a n d a . L o s b ie n e s s o n s u s t it u


t iv o s c u a n d o la s u b id a d el p re c io d e u n o d e e llo s p ro v o c a u n a u m e n to d e la can tid ad
d em a n d a d a d e l o tro . P o r e je m p lo , e l c o b re y e l a lu m in io s o n s u s titu tiv o s. C o m o a m e
n u d o e s p o sib le s u s titu ir u n o p o r o tr o p a ra u so s in d u stria le s, la can tid ad d em a n d a d a d e
co b re a u m en ta r s i s u b e e l p recio d e l a lu m in io . A sim is m o , la c a rn e d e v a c u n o y la d e p o llo
so n b ie n e s s u s titu tiv o s, y a q u e la m a y o ra d e lo s c o n su m id o re s e st d is p u e s ta a red u
c ir s u s c o m p ra s d e u n o d e e llo s y a u m e n ta r la s d e l o tro c u a n d o v a ra n lo s p recio s.
L o s b ie n e s s o n c o m p le m e n t a r io s c u a n d o la s u b id a d e l p re c io d e u n o d e e llo s p ro
v o ca u n a re d u c ci n d e la c a n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro . P o r e je m p lo , la s a u to m v i
le s y la g a s o lin a s o n b ie n e s c o m p le m e n ta rio s. C a n o s e tien d e a u tiliz a rlo s c o n ju n
tam e n te , e l d e s c e n s o d e l p re c io d e la g a so lin a a u m e n ta la ca n tid a d d e m a n d a d a d e
au to m v ile s . A sim is m o , la s c o m p u ta d o ra s y lo s p ro g ra m a s in fo rm tic o s s o n b ie n e s
co m p le m e n ta rio s. El p recio d e la s c o m p u ta d o ra s h a d e s c e n d id o e sp e c ta c u la rm e n te
e n lo s ltim o s d ie z a o s , p ro v o c a n d o u n a u m e n to n o s o lo d e la s c o m p r a s d e c o m p u
ta d o ra s s in o ta m b i n d e la s c o m p ra s d e p a q u e te s in fo rm tico s.
H e m o s a trib u id o e l d e sp la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 2 .2 h a
d a la d e re ch a a u n a u m e n to d e la re n ta . S in e m b a rg o , e s te d e s p la z a m ie n to ta m b i n
1 f t x ie m o e x p re s a r la c u r v a d e d e m a n d a e n t rm in o m a te m tico d e la m a n e ra sig u ie n te :

Qv = D(P. i)
donde I a

la re n ta d is p o n ib le . C u a n d o tra z a m o s u n a c u r v a d e d e m a n d a , m a n te n e m o s f i jo I.

El CA PITULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

25

p o d ra d e b e r s e a u n a s u b id a d e l p re c io d e u n b ien s u s titu tiv o o a u n d e s c e n so d e l


p re c io d e u n b ie n c o m p le m e n ta rio . T am b i n p o d ra d e b e r s e a u n a v a ria c i n d e a l
g u n a o tra v a ria b le , c o m o la s c o n d ic io n e s m e te o ro l g ica s. P o r e je m p lo , la s c u rv a s d e
d em an d a d e e sq u e s y d e trin e o s s e d e s p la z a n h a cia la d ere ch a c u a n d o h a y g ra n d e s
n ev ad as.

2 .2

E l m e ca n ism o d el m erca d o

E l p a s o s ig u ie n te e s p o n e r ju n ta s la s c u r v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , c o m o e n la
Figu ra 2.3. E l e je d e o rd e n a d a s m u e s tra e l p re c io d e u n b ie n , P , m e d id o d e n u e v o e n
d la re s p o r u n id a d . A h o ra e s el p re c io q u e p e rcib e n lo s v e n d ed o re s p o r u n a d e te r
m in a d a can tid ad o fre c id a y e l p re c io q u e p a g a n lo s c o m p ra d o re s p o r u n a d e te rm i
n a d a ca n tid a d d e m a n d a d a . E l e je d e a b s c isa s m u e stra la c a n tid a d to ta l d em a n d a d a
y o fr e c id a , Q , m e d id a e n n m e ro d e u n id a d e s p o r p e rio d o .
E L E Q U IL IB R IO

Las d o s c u rv a s s e c o r ta n e n el p re c io y la c a n tid a d d e e q u i l ib r i o ,

e s d e c ir, e n e l p r e c io y la c a n tid a d q u e v a c a n e l m e r c a d o . A e s te p r e c io (P 0 e n la

p red o d e equilibrio (o que


v e d a e l m ercado) Precio al

F ig u ra 2 .3 ), la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a so n e x a c ta m e n te ig u a le s (Q 0). E n u n


lib re m e rc a d o , e l m e c a n is m o d e l m e r c a d o e s la te n d e n cia d e l p r e d o a v a ria r hasta
que e s te se v a ca , e s d ecir, h a s ta q u e la ca n tid a d o r e d d a y la d e m a n d a d a so n ig u ale s.

q je la cantidad ofrecida y la
demandada io n iguales.

En e s te p u n to , c o m o n o h a y n i e x c e s o d e d e m a n d a ni e x c e s o d e o fe rta , n o h a y p re s io
n e s p a ra q u e s ig a v a ria n d o e l p r e d o . L a o fe rta y la d em an d a p u e d e n n o e s ta r s ie m
pre e n e q u ilib r io y a lg u n o s m e rc a d o s p u e d e n n o v a d a r s e r p id a m e n te c u a n d o la s

mecanismo d el m ercado

d r e u n s ta n d a s c a m b ia n d e rep en te. S in e m h a rg o , lo s m e rc a d o s tien d en a v a d a r s e .


P ara c o m p re n d e r p o r q u lo s m e r c a d o s tie n d e n a v a d a r s e , s u p o n g a m o s q u e el
p r e d o fu e ra in id a lm e n te s u p e rio r a l q u e lo s v a r a , p o r e je m p lo , P , e n la F ig u r a 2 3 .
Los p ro d u c to re s tratarn d e p ro d u cir y d e v e n d e r m s d e lo q u e lo s c o n su m id o re s
e st n d isp u e sto s a co m p rar. H ab r u n e x c e d e n te , e s d e c ir, u n a s itu a d n e n la q u e la
c a n tid a d o fr e d d a e s s u p e r io r a l a c a n tid a d d e m a n d a d a . P a ra v e n d e r lo o p a ra im
p e d ir, a l m en o s, q u e s ig u ie ra crecien d o lo s p ro d u c to re s c o m e n z a ra n a b a ja r lo s
p re d o s. F in a lm e n te , a l d e s c e n d e r el p r e d o , l a ca n tid a d d e m a n d a d a a u m e n ta ra y la
ca n tid a d o fr e d d a d ism in u ira h a s ta q u e s e a lca n z a ra el p r e d o d e e q u ilib r io P0.
O cu rrira lo co n tra rio si el p r e d o fu e ra in id a lm e n te in fe rio r a P& p o r e je m p lo , P2.
H ab ra e s c a s e z u n a s it u a d n e n la q u e l a ca n tid a d d e m a n d a d a e s s u p e rio r a la
o fre d d a p o r lo q u e l o s c o n su m id o re s n o p o d ra n c o m p ra r to d o l o q u e l e s g u s ta r a .

Tendencia d el precio en un
fibre mercado a variar hasta que
este se equilibra.

Situacin en
la que la cantidad ofrecida es
mayor que la demandada.
exced ente

Situacin en la
q je la cantidad demandada es
mayor que la ofroctda.
escase z

F IG U R A 2 .3 L a o fe rta y la
dem anda

El m ercado se vacia al precio P0


y la cantidad Q > Si el precio es
ms alto, P ,( hay un excedente,
por lo q u e baja el precio. S i es
ms b ajo , P2. hay escasez, por
b q u e su b e e l precio.

26

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o fead o s y lo s p ro d o s

lo c u a l p re sio n a ra a l a lz a s o b r e e l p re c io , y a q u e lo s c o n su m id o re s tra ta ra n d e p u
ja r m s q u e lo s d e m s p o r la s e x iste n c ia s y lo s p ro d u c to re s re a ccio n a ra n e le v a n d o
el p re c io e in c re m e n ta n d o la p ro d u c c i n . U n a v e z m s, el p r e c io a c a b a ra a lca n z a n
d o e l n iv e l P0.
C U N D O P O D E M O S UTILIZAR E L M O D E L O D E O F E R T A Y D E M A N D A ? C u a n d o
tra z a m o s y u tiliz a m o s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , s u p o n e m o s q u e d a d o u n p re
c io c u a lq u ie ra , s e p ro d u c e y s e v e n d e u n a d e te rm in a d a ca n tid a d . E s te s u p u e s to so lo
tie n e s e n tid o s i e l m e rca d o e s , a l m e n o s , a p ro x im a d a m e n te co m p e titiv o , e s d e c ir, s i
tan to lo s v e n d e d o re s c o m o lo s c o m p ra d o re s tie n e n p o c o p o d er d e m ercad o , e s d ecir,
p o c a c a p a c id a d p a ra in flu ir in d iv id u a lm en te e n e l p re c io d e m ercad o .
S u p o n g a m o s, p o r e l co n tra rio , q u e la o fe rta fu e r a co n tro la d a p o r u n n ic o p ro
d u cto r, e s d ecir, p o r u n m o n o p o lista . E n e s te c a s o , y a n o e x istira u n a s e n c illa rela
c i n u n v o c a e n tr e e l p re c io y la ca n tid a d o fre c id a . P o r q u ? P o rq u e la c o n d u cta d e l
m o n o p o lista d e p e n d e d e la fo rm a y d e la p o s ic i n d e la c u rv a d e d e m a n d a . S i e s ta
s e d e s p la z a ra e n u n d e te rm in a d o s e n tid o , a l m o n o p o lis ta p o d ra in te re s a r le m a n te
n e r fija la ca n tid a d y a lte r a r e l p recio o m a n te n e r fijo e l p recio y a lte r a r la can tid ad
(en e l C a p tu lo 10 e x p lic a m o s c m o o c u rre ). P o r ta n to , c u a n d o tra b a ja m o s c o n c u r
v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a , s u p o n e m o s im p lcita m en te q u e n o s re fe rim o s a u n m er
cad o c o m p e titiv o .

2 .3

V a ria cio n e s d e l e q u ilib rio d e l m e rca d o

H e m o s v is to c m o s e d e s p la z a n la s c u r v a s d e o f e r t a y d e d e m a n d a e n re s p u e s
t a a la s v a r ia c io n e s d e v a r ia b le s c o m o lo s s a la r io s , l o s c o s te s d e c a p ita l y la re n
ta. T a m b i n h e m o s v is t o q u e e l m e c a n is m o d e l m e r c a d o d a lu g a r a u n e q u ilib r io
e n e l q u e la c a n tid a d o fre c id a e s ig u a l a la d e m a n d a d a . A h o r a v e re m o s c m o v a
ra e l e q u ilib r io e n re s p u e s ta a lo s d e s p la z a m ie n to s d e la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e
m an d a.
C o m e n c e m o s c o n u n d e s p la z a m ie n to d e la c u rv a d e o ferta. E n la F ig u ra 2.4, la
cu rv a d e o fe rta se h a d e sp la z a d o d e S a S ' (a l ig u a l q u e e n la F ig u ra 2 .1 ), d e b id o , p o r
e je m p lo , a u n d e s c e n s o d e l p r e c io d e la s m a te r ia s p rim a s. C o m o c o n s e c u e n c ia , b a ja
el p recio d e m e rca d o (d e P , a P3) y a u m e n ta la ca n tid a d to tal p ro d u c id a (d e Q , a Q 3).
E so e s lo q u e c a b ra e sp e r a r: u n a d is m in u c i n d e lo s c o s te s d a c o m o resu ltad o u n a
re d u cci n d e lo s p re c io s y u n a u m e n to d e la s v e n ta s (d e h e ch o , la s d is m in u c io n e s

F IG U R A 2 .4 El nuevo equilib rio tr a s d


d esp lazam ie n to d e la o fe rta
Cuando la curva d e o f e r ta s e d e sp laza h acia la d erech a,
e l m erca d o s e eq u ilib ra a un p re cio m s b a jo . P j, y una
can tid ad mayor. Q 3.

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b ste o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

27

g ra d u a le s q u e e x p e r im e n ta n l o s c o s te s c o m o c o n se c u e n c ia d e lo s a v a n c e s te cn o l g i
c o s y d e la m e jo ra d e la g e sti n c o n stitu y e n im p o rta n te s fu e rz a s m o tric e s d e l c r e c i
m ie n to e co n m ico ).
L a F ig u ra 2 .5 m u e s tra q u o c u rre tra s u n d e s p la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n
d a h a c ia la d e re ch a p ro v o c a d o , p o r e je m p lo , p o r u n a u m e n to d e la ren ta. C u a n d o la
d em an d a y la o fe rta s e e q u ilib r a n , s e o b tie n e u n n u e v o p recio y u n a n u e v a ca n tid a d .
C o m o m u e stra la F ig u ra 2 .5 , s e r a d e e s p e r a r q u e lo s c o n su m id o re s p a g a ra n u n p re
c io m s a lto , P , , y q u e la s e m p r e sa s p ro d u je ra n u n a ca n tid a d m ay o r, Q c u a n d o a u
m en ta la ren ta.
E n la m a y o ra d e lo s m e r c a d o s , ta n to la c u rv a d e d e m a n d a c o m o la d e o fe r ta s e
d e s p la z a n d e v e z e n c u a n d o . L a s r e n ta s d is p o n ib le s d e lo s c o n s u m id o r e s v a ra n
c u a n d o c re c e la e c o n o m a (o c u a n d o s e c o n tra e d u ra n te la s r e c e s io n e s e c o n m ic a s ).
L as d e m a n d a s d e a lg u n o s b ie n e s se d e s p la z a n d e p e n d ie n d o d e la s e s ta c io n e s (p o r
e je m p lo , lo s c o m b u s tib le s , lo s b a a d o re s, lo s p a r a g u a s ), c u a n d o v a ra n lo s p re c io s
d e l o s b ie n e s re la c io n a d o s c o n e llo s (u n a s u b id a d e l o s p r e c io s d e l p e tr le o e lev a
la d e m a n d a d e g a s n a tu r a l) o s im p le m e n te c u a n d o c a m b ia n l o s g u s to s . A s im is m o ,
lo s s a la rio s , lo s c o s te s d e c a p ita l y lo s p re c io s d e la s m a te ria s p rim a s ta m b i n v a
ra n d e v e z e n c u a n d o y e s t a s v a ria c io n e s d e s p la z a n la c u rv a d e o fe rta .
L as c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a s e p u e d e n u tiliz a r p a ra a v e rig u a r l o s e fe cto s
d e e s ta s v a ria cio n e s. E n l a F ig u ra 2 .6 , p o r e je m p lo , l o s d e s p la z a m ie n to s ta n to d e la
o fe rta com o d e la d e m a n d a h a cia la d e r e c h a d a n c o m o re su lta d o u n a le v e su b id a d e l
p recio (d e P , a P2) y u n a u m e n to m u c h o m a y o r d e la c a n tid a d (d e Q , a Q }). E n g e
n e ra l, el p re c io y la c a n tid a d v a ra n d e p e n d ie n d o tan to d e c u n to s e d e s p la c e n la s
c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a c o m o d e la fo rm a d e e s a s c u rv a s . P ara p r e d e c ir la
m ag n itu d y e l s e n tid o d e e s a s v a ria cio n e s, d e b e m o s s e r c a p a c e s d e c a ra c te riz a r c u a n
tita tiv a m e n te la d e p e n d e n c ia d e la o fe rta y d e la d e m a n d a d el p re c io y d e o tr a s v a
ria b le s. E n e l s ig u ie n te a p a rta d o , p a s a m o s a a n a liz a r e s ta cu e sti n .

F IG U R A 2 .5 E l nuevo equilib rio tr a s el d esp lazam ien to


d e la d em anda

F IG U R A 2 .6 El nuevo e q u ilib rio tr a s un d esp lazam ien to


d e la o fe rta y d e la d em anda

Cuando la curva d e dem anda s e desplaza hacia la derecha,


el mercado s e equilibra a un precio m s alto, Py y una
cantidad mayor, 0 3.

la s curvas d e oferta y d e dem anda se desplazan con el paso


del tiem po cuando varia la situacin d el mercado. En este
ejemplo, los desplazamientos d e las curvas d e oferta y d e
demanda hacia la derecha provocan una leve subida del
precio y un aumento considerable d e la cantidad. En general,
las variaciones d el precio y d e la cantidad dependen del grado
d e desplazamiento d e cada curva y d e la forma d e cada una.

28

1
1

R A R TE 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p ra d o s

&
E JE M P L O 2.1

R E C O N S I D E R A C I N D E L P R E C I O D E L O S H U E V O S Y D E L A E N S E A N Z A U N IV E R S IT A R IA

En e l E je m p lo 1.3 (p g in a 13), v im o s

e l p r e d o real d e lo s h u e v o s d e s c e n

q u e e n tre 1 9 7 0 y 2 0 1 0 e l p r e c io real

d i v e rtig in o s a m e n te , m ie n tra s q u e

d e lo s h u e v o s (e n d la r e s c o n s ta n
t e s ) b a j u n 5 5 p o r c ie n t o e n E s ta d o s
U nid os, m ie n tra s q u e e l d e la e n s e
an za u n iv ersitaria s u b i u n 8 2 p o r

el c o n s u m o anu al total a u m e n t (d e
5 .3 0 0 m illo n es d e d o c e n a s d e h u e
v o s a 6 .3 9 2 m illon es).
P or lo q u e s e re fie re a la e n s e a n

c ie n to . A q u s e d e b i e s t e gran
d e s c e n s o d e lo s p re c io s d e lo s h u e

z a universitaria, la o fe rta y la d e m a n
d a s e d esp lazaro n e n se n tid o c o n tra

v o s y la g ra n s u b id a d e l p r e c io d e la
e n s e a n z a universitaria?
E stas v a ria cio n e s d e lo s p re c io s s e p u e d e n c o m p re n
d e r e x a m in a n d o la c o n d u c ta d e la o fe rta y d e la d e m a n
d a d e c a d a b ie n , tal c o m o s e m u e stra e n la F ig u ra 2 .7 .
En e l c a s o d e los h u e v o s, la m e ca n iz a ci n d e la s g ra n
ja s av co la s re d u jo v e rtig in o sa m e n te e l c o s t e d e p ro d u cir

rio . El in c re m e n to d e lo s c o s t e s d e l
e q u ip a m ie n to y d e l m a n te n im ie n to
d e m o d e rn a s a u las, lab o rato rio s y b ib lio te ca s , un id o a la
su b id a d e lo s s u e ld o s d e l p ro fe so ra d o , d e s p la z la cu r
v a d e o fe rta e n s e n tid o a s c e n d e n te . Al m ism o tie m p o ,
la curva d e d e m a n d a s e d esp la z h a c ia la d e r e c h a al s e r
c a d a v e z m ay o r e l p o rc e n ta je d e un c r e c ie n te n m e ro d e

h u ev os, d e s p la z a n d o la cu rv a d e o fe r ta e n s e n tid o d e s
c e n d e n te . Al m ism o tie m p o , la cu rv a d e d e m a n d a d e

e stu d ia n te s q u e l le g a la co n clu si n d e q u e la e n s e a n
z a universitaria e r a e s e n c ia l. P o r ta n to , a p e s a r d e la su

h u e v o s s e d e s p la z h a c ia la izqu ierd a a l p re o c u p a r se la
p o b la ci n m s d e s u salud y c a m b ia r d e h b ito s a lim e n
tic io s y te n d e r a e v ita r lo s h u e v o s. C o m o c o n s e c u e n c ia ,

bid a d e l p re c io , e n 2 0 1 0 h a b a c e r c a d e 1 2 ,5 m illo n es d e
e stu d ia n te s m atricu lad os e n p ro g ra m a s universitarios d e
g ra d o , m ie n tra s q u e e n 1 9 7 0 la c ifra e r a d e 6 , 9 m illones.

(m ilo n e s d e d o c e n a s )

(m illo n es d e e s tu d ia n e s m a tric u la d o s )

(a)

F IG U R A 2 .7 (a) El m ercad o d e huevos, (b) E l m e rca d o d e e n se a n za universitaria


(a) La curva d e oferta d e huevos se desplaz e n sentido d escen d en te cuando bajaron los c o ste s d e produccin; h curva d e

dem anda s o desplaz hacia la izquierda a l cambiar las preferencias do los consumidores. C om o consecuencia, o l precio real
d e los huevos baj vertiginosam ente y su consum o aum ent, (b) La curva d e oferta d o enseanza universitaria s o desplaz
en sentido ascondonto al aumontar los costo s d o equipo, mantn miento y personal. La curva d o d em anda s o desplaz hacia
la d erecha al sor cada vez mayor o l nmero d o estudiantes q u e d eseaban tener estudios universitarios. Com o consecuencia,
tanto el precio com o o l nmero do matrculas aumentaron considerablem ente.

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

E JE M P L O 2 .2

L A D E S I G U A L D A D S A L A R I A L E N E S T A D O S U N ID O S

A u n q u e la e c o n o m a d e E sta d o s U nid os h a e x p e r im e n

c u a lific a d o s p o r e je m p lo , d e in g e n ie ro s , c ie n tfic o s ,

ta d o u n e le v a d o c re c im ie n to d u ran te la s d o s ltim as d

d irectiv o s y e co n o m ista s h a c r e c id o le n ta m e n te , la d e
m a n d a h a a u m e n ta d o e s p e c ta c u la r m e n te , p re sio n a n d o

c a d a s , n o t o d o el m u n d o s e h a b e n e fic ia d o p o r ig u al d e
e s t e c re c im ie n to . L o s sa la rio s d e l o s tra b a ja d o re s c u a
lificad o s d e re n ta a lta h an s u b id o c o n s id e r a b le m e n te ,
m ie n tra s q u e lo s s a la rio s d e lo s tra b a ja d o re s n o cu alifi

a l a lz a s o b r e lo s s a la rio s (d e ja m o s al le c to r q u e t r a c e las
c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a y m u e s tre c m o s e han
d e s p la z a d o , c o m o h e m o s h e c h o e n e l E je m p lo 2 .1 ).

c a d o s d e re n ta b a ja han d e s c e n d id o a lg o e n t rm in o s
r e a le s. En c o n ju n to , la d e s ig u a ld a d d e la d istrib u ci n d e

E s ta s t e n d e n c ia s s o n e v id e n t e s e n la c o n d u c ta d e
lo s s a la r io s d e d ife r e n te s c a t e g o r a s d e e m p le o . P or

los in g r e s o s h a a u m e n ta d o , fe n m e n o q u e c o m e n z h a
d a 1 9 8 0 y q u e s e h a a c e le r a d o e n lo s ltim o s a o s . P or
e je m p lo , e n tr e 1 9 7 8 y 2 0 0 9 , la r e n ta real (a ju sta d a para
t e n e r e n c u e n ta la in fla ci n ) a n te s d e im p u e sto s d e lo s
h o g a r e s d e l 2 0 p o r c ie n t o su p e rio r d e la d is trib u c i n d e

e je m p lo , lo s in g r e s o s s e m a n a le s r e a le s (a ju s ta d o s p ara
t e n e r e n c u e n ta la in flaci n ) d e lo s tr a b a ja d o r e s cu a li
fic a d o s (c o m o lo s tra b a ja d o re s d e la s fin an zas, l o s s e
g u r o s y e l s e c t o r in m o b iliario ) a u m e n ta ro n m s d e un
2 0 p o r c ie n t o e n t r e 1 9 8 0 y 2 0 0 9 . D u ra n te e s e m ism o

la re n ta a u m e n t , e n p ro m e d io , u n 4 5 p o r c ie n to , m ie n
tra s q u e la d e l 2 0 p o r c ie n to in fe rio r s o lo a u m e n t u n 4

p e rio d o , la s re n ta s re a le s s e m a n a le s d e l o s tr a b a ja d o
res re la tiv a m e n te p o c o c u a lific a d o s (c o m o lo s e m p le a

p o r c ie n to '.
P o r q u h a a u m e n ta d o ta n to la d e s ig u a ld a d d e la

d o s d e l c o m e r c io al p o r m e n o r ) s o lo a u m e n ta ro n un 5

d istrib u ci n d e la re n ta e n la s d o s ltim as d c a d a s ? La
re s p u e s ta s e halla e n la o fe rta y la d e m a n d a d e tr a b a ja
d o re s. M ien tra s q u e la o fe rta d e tra b a ja d o re s n o cu alifi
c a d o s d e p e rs o n a s q u e tie n e n u n b a jo niv el d e estu c to s h a a u m e n ta d o c o n s id e r a b le m e n te , la d e m a n d a

p o r c ie n to 3.
La m ay ora d e la s p ro y e c c io n e s in d ica n q u e e s t e f e
n m e n o co n tin u a ra d u ra n te la p r x im a d c a d a . Es p ro
b a b le q u e la d e m a n d a d e tra b a ja d o re s m u y c u a lifica d o s
a u m e n te a n m s a m e d id a q u e c re z ca n los s e c t o r e s d e

m o v im ie n to d e la cu rv a d e d e m a n d a , h a p ro v o c a d o un

a lta te c n o lo g a d e la e c o n o m a e s ta d o u n id e n s e . Al m is
m o tie m p o , la in form atizaci n d e la s o fic in a s y d e las f
b rica s red u cir a n m s la d e m a n d a d e tr a b a ja d o r e s no
c u a lific a d o s ( e s t a t e n d e n c ia s e analiza m s e x te n s a m e n

d e s c e n s o d e lo s sa la rio s d e lo s tra b a ja d o re s n o c u a lifica


d o s . E n c a m b io , m ie n tra s q u e la o fe r ta d e tra b a ja d o re s

t e e n e l E je m p lo 1 4 .7 ). E sto s c a m b io s n o harn s in o e x a
c e r b a r la d e s ig u a ld a d salarial.

so lo h a a u m e n ta d o le v e m e n te . E s te d e s p la z a m ie n to d e
la cu rv a d e o fe r ta h a c ia la d e r e c h a , u n id o a u n p e q u e o

29

E JE M P L O 2 .3

LA C O N D U C T A A L A R G O P L A Z O D E L O S P R E C IO S D E L O S R E C U R S O S N A T U R A L ES

A m u ch as p e rso n a s l e s p re o c u p a n lo s
re cu rso s natu rales d e la tie n e . L a c u e s

p e tr le o . Sin e m b a r g o , e n lo s ltim os

tin e s s a b e r si e s p ro b ab le q u e n u e s
tro s re cu rso s e n e rg tic o s y m in erales se

s o s n atu rales y d e casi to d o s lo s d e


m s h an d e s c e n d id o o s e h an m a n

a g o te n e n u n futuro inm ed iato, lo cual


p ro v o cara u n a e n o rm e s u b id a d e los

te n id o m s o m e n o s c o n s t a n te s e n
r e la c i n c o n l o s p r e c io s g l o b a l e s .

p recio s q u e pond ra fin a l crecim ien to .


B a n lisis d e o fe rta y d em an d a p u e d e

P o r e je m p lo , la F ig u ra 2 . 8 m u e stra el

d a m o s u n a b e r ta perspectiva.
E s c ie rto q u e la tierra s o lo t i e n e u n a c a n tid a d fini
ta d e re cu rso s m in e ra le s, c o m o c o b r e , h ie rro , c a rb n y

d e n a o s lo s p r e c io s d e e s t o s recur

p r e c io d e l c o b r e e n t r m in o s re ale s
(a ju sta d o p ara t e n e r e n c u e n ta la infla d n ), ju n to c o n la c a n tid a d c o n s u m id a d e s d e 1 8 8 0
h asta 2 0 1 0 e n E s ta d o s U n id o s (a m b o s s e m u estran e n

1 D e s p u s d e im p u e s to s , d a u m e n to d e la d e s ig u a ld a d ha s id o in c lu s o m a y o r; la re n ta re a l m e d ia d e s p u s
d e im p u e s to s d e l 2 0 p o r c ie n to in fe r io r d e la d is trib u c i n d is m in u y d u r a n te ewte p e rio d o . P a r a d a to s h is
t o r i o s o b re la d e s ig u a ld a d d e la re n ta e n E s ta d o s U n id o s , l a n s e la s H is t r ic a ! In c o m e In e q u a lity T a b le s
e n la p g in a w e b d d U S . C e n s o s B u re a u : http://w w w xem uji.gov/.
* P a r a lo s d a to s d e ta lla d o s s o b re l o * in g re s o s , l a s e e l a p a r ta d o D eta iie d S ta t tic s d e la p g in a w e b d d
B u re a u o f L a b o r S ta tis tic s (B L S ): http://w w w .bls.gov/ S d c c c io n c E m p lo y m e n t, H o u rs , a n d E a m in g s p ro
ce d e n te s d e l a e n c u e s ta C u rre n ! E m p lo y m e n t S ta tis tiw (n a cio n a l).

30

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

Ao

F IG U R A 2 .8 C o n su m o y p r e d o d el c o b re e n E sta d o s Unidos
A unque e l c o n su m o anual d e c o b r e s e Ha m ultiplicado p o r cien ap ro xim ad am en te, e l p recio re a l (aju stad o p ara te n e r en
cu e n ta la inflacin) a p e n a s h a variado.

fo rm a d e In d ic e , e n e l q u e 1 8 8 0 = 1). A p e s a r d e la s va

d e s c u b rim ie n to d e n u e v o s y m a y o re s y a c im ie n to s q u e

ria c io n e s a c o r to p lazo d e l p r e c io , n o s e h a re g is tra d o


ningn a u m e n to a la rg o p lazo s ig n ific a tiv o , a u n q u e el

e ra n m s b a r a to s d e e x p lo ta r y, m s ta rd e , al p ro g re so
t c n ic o y a la v e n ta ja e c o n m ic a d e e x tr a e r y refinar mi

c o n su m o anu al s e a h o y a lre d e d o r d e 1 0 0 v e c e s m a y o r

n e rale s e n g ra n e s c a la . C o m o c o n s e c u e n c ia , la cu rv a d e

q u e e n 1 8 8 0 . L o m is m o o cu rre c o n o tr o s re c u rs o s m in e
rales, c o m o e l h ierro , e l p e tr le o y e l c a rb n 4.

o fe rta s e d e s p la z h a d a la d e r e c h a c o n e l p a s o d e l tie m
p o . A la r g o p lazo , c o m o lo s a u m e n to s d e la o fe rta fu e

C m o p o d e m o s e x p lica r e s t e e n o rm e a u m e n to d e l
c o n su m o d e c o b r e s in q u e a p e n a s h a y a v ariad o e l p re

ron m a y o re s q u e los a u m e n to s d e la d e m a n d a , e l p re c io
d e s c e n d i fr e c u e n te m e n te , c o m o m u e stra la F ig u ra 2 .9 .

c io ? L a re s p u e s ta s e m u e s tra g r fic a m e n te e n la Figu ra


2 .9 . C o m o s e o b s e r v a e n e s a fig u ra, la s d e m a n d a s d e

E so n o q u ie r e d e c ir q u e l o s p re c io s d e l c o b r e , d e l
h ierro y d e l c a rb n v ayan a d e s c e n d e r o a p e rm a n e c e r

e s t o s re c u rs o s c re c ie ro n ju n to c o n la e c o n o m a m u n
d ial. P e ro a m e d id a q u e a u m e n t la d e m a n d a , lo s c o s
t e s d e p ro d u c c i n d ism in u y ero n , d e b id o , p rim e ro , al

c o n s ta n te s in d e fin id a m e n te . Al fin y a l cabro, e s t o s re


c u rs o s s o n fin ito s . P e ro c u a n d o c o m ie n c e n a s u b ir s u s
p r e d o s , e s p r o b a b le q u e los c o n s u m id o r e s sustitu yan,

I
* E l n d ic e d e c o n s u m o d e c o b r e d e lis ia d o s U n id o s f u e d e a lr e d e d o r d e 1 0 2 e n 1 999 y 2 0 0 0 , p e r o d e s
p u s d is m in u y s ig n iB ca liv m e n te d e b id o a l d e s e e n q u e e x p e rim e n t la d e m a n d a e n tr e 2001 y 2006 .
l-o d ato s o b r e l c o n s u m o (1 8 8 0 -1 8 9 9 ) y l a s d a to s s o b re lo s p r e c io s (1 8 8 0 -1 9 6 9 ) d e la F ig u ra 1 8 p r o c e
d e n d e R o b e rt S . M o n th y , Ntotwraf R c s c u r c f C o m m o d r tttA C e n l u r y o f S la l is t id s (B a ltim o re , Jo h n s H o p k in s
U n i v e n a ty P r o s , 19 7 8 ). L a s d a to m s re cie n tes s o b re lo s p r e c io s (1 9 7 0 -2 0 1 0 ) y s o b re e l c o n s u m o (19702 0 1 0 ) p r o c e d e n d e U .S . G e o l g ic a ! S u r v e y M in o r is In fo rm a tio n , C o p p e r S ta tis tic s a n d In fo rm a tio n
( h t p :/ / m m a U .u .g * .g o v / ) .

CA PITULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

31

F IG U R A 2 .9 Variaciones a larg o
p lazo d e la o fe rta y d e la d em an d a
d e recu rso s m inerales

Aunque la dem anda d e la mayora


d e los recursos ha aum entado
espectacularm ente on los ltimos cien
aos, los precios han descendido o
solo han subido levem ente e n trm inos
reales (ajustados para tenor on cuenta
la inflacin), d ebid o a q u e la reduccin
do los co sto s ha provocado un
desplazamiento igual d e espectacular
d e la curva d e o fe rta hacia la derecha.

al m e n o s e n p a rte , e s t a s m a te ria s p rim as p o r o tra s. P or

p o r fib ra p tic a e n e l c a m p o d e la e le c t r n ic a (v a s e el

e je m p lo , e l c o b r e y a h a sid o s u s titu id o p o r e l alum i

E je m p lo 2 . 8 p ara un an lisis m s d e ta lla d o d e lo s p re


c io s d e l co b re).

n io e n n u m e ro s a s a p lic a c io n e s y, m s r e c ie n te m e n te ,

E JE M P L O 2 .4

L O S E F E C T O S D E L 11 D E S E P T E I M B R E E N L A O F E R T A Y E N L A D E M A N D A D E E S P A C I O
F A R A O F IC IN A S E N L A C IU D A D D E N U E V A Y O R K

0 11 d e s e p tie m b r e d e 2 0 0 1 , e l a t a q u e te rro rista lan


z a d o c o n tra e l c o m p le jo d e l W o rld T ra d e C e n te r (W TC)

c u a d ra d o . E n e l c e n tro d e M an h attan , q u e e r a d o n d e
e s t a b a e l T ra d e C e n te r, lo s c a m b io s fu e ro n a n m s e s

d a o d estru y 2 1 e d ific io s, q u e r e p r e s e n ta b a n 3 1 ,2
m illo n es d e p ie s c u a d ra d o s (m p c) d e e s p a c io p a ra o fi
c in a s d e M an h attan , e s d ecir, c a s i un 1 0 p o r c ie n to d e
t o d o e l e s p a c io p a ra o fic in a s d e la ciu d a d . J u s t o a n te s

p e c ta c u la re s : e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a c o p a ra o fici
n a s a u m e n t d e l 7 ,5 al 1 0 ,6 p o r c ie n to y e l p r e c io m e
d io d e alq u ile r c a y casi un 8 p o r c ie n to , s itu n d o s e e n
4 1 ,8 1 d la re s . Q u o cu rri ? L o s p re c io s d e a lq u ile r c a

d e l a ta q u e , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a c o p ara o ficin as

y e ro n d e b id o al d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e e s p a c io

d e M an h attan e r a d e l 8 , 0 p o r c ie n t o y s e e s t a b a p id ie n
d o u n alq u ile r m e d io d e 5 2 , 5 0 d la r e s p o r p ie c u a d ra d o
(p pc). D a d a la e n o r m e re d u cci n im p rev ista d e la c a n ti
d a d o fre c id a d e e s p a c i o p ara o fic in a s , s e r ia d e e s p e r a r

p a ra o ficin as.
La F ig u ra 2 .1 0 d e s c r ib e e l m e r c a d o d e e s p a c io p ara
o fic in a s d e l c e n tro d e M an h attan . Las cu rv as d e o fe r ta y
d e d e m a n d a a n te r io r e s al 11/ 9 so n Seg y D ,g. El p r e c io y

q u e e l p r e c io d e alq u ile r d e e q u ilib rio d e l e s p a c io para

la c a n tid a d d e e q u ilib rio d e e s p a c io p a ra o fic in a s e n el


c e n t r o d e M an h attan e ra n 4 5 ,3 4 d la r e s p o r p ie c u a d ra
d o y 7 6 ,4 m i o n e s d e p ie s c u a d ra d o s , r e s p e c tiv a m e n

o fic in a s s u b ie ra y q u e , c o m o c o n s e c u e n c ia , la can tid ad


d e e q u ilib rio d e e s p a c io a lq u ila d o p a ra o fic in a s d ism i
n uyera. Y c o m o s e tard a e n co n stru ir n u e v o s e d ific io s d e
o fic in a s y e n r e p a r a r lo s d a a d o s , ta m b i n s e r ia d e e s
p e r a r q u e e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v acio p ara o fic in a s
d ism inu yera b ru sc a m e n te .
Sin e m b a r g o , s o r p r e n d e n te m e n te , e l p o r c e n ta je d e
e s p a c io v a c o p ara o fic in a s d e M an h attan a u m e n t . p a
s a n d o d e u n 8 ,0 p o r c ie n to e n a g o s to d e 2 0 0 1 a u n 9 ,3
e n n o v iem b re d e e s e m ism o a o . A d e m s , el p r e c io m e
d io d e a lq u ile r c a y d e 5 2 , 5 0 a 5 0 ,7 5 d la r e s p o r p ie

t e . L a re d u c ci n d e la o fe r ta re g is tra d a e n tr e a g o s t o y
n o v iem b re s e in d ica p o r m e d io d e u n d e s p la z a m ie n to
d e la cu rv a d e o fe r ta h a cia la izq u ie rd a (d e
a S ' ^ J ; el
re su lta d o e s u n p r e c io d e e q u ilib rio m s a lto , P', y una
c a n tid a d d e e q u ilib rio m e n o r, Q '. E s te e s e l re su lta d o
q u e p r e d ijo la m ay o ra d e los e x p e r to s e n p re d ic c io n e s
p a ra lo s m e s e s p o s te r io r e s a l 11 d e s e p tie m b r e .
Sin e m b a r g o , m u ch o s n o p re d ije ro n e l sig n ificativ o
d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e e s p a c i o p ara o fid n a s q u e

32

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

F IG U R A 2 .1 0 O fe rta y d em anda
d e e s p a d o p a ra o fid n a s e n la d u d a d
d e N ueva Y o rk

Tras el 11 d e septiem bre, la curva d e oferta


se desplaz hacia la izquierda, pero la curva
d e d em anda tam bin se desplaz hacia la
izquierda, por lo q u e el precio medio d e
alquiler cay.

a c o m p a a la d ism in u ci n d e la o fe r ta . E n p rim er lugar,


m u ch a s e m p r e s a s , ta n to d e s p la z a d a s c o m o n o d e s p la
za d a s, d e c id ie ro n n o re in sta la rse e n e l c e n tro d e b id o a
su p re o c u p a c i n p o r la c a lid a d d e vid a (e s d ecir, la s rui
n as d e l W T C , la c o n ta m in a c i n , los p ro b le m a s d e tra n s
p o rte y e l e n v e je c im ie n to d e lo s e d ificio s). L as e m p r e sa s
d e s p la z a d a s p o r e l a ta q u e ta m b i n s e v iero n o b lig a d a s
a rev isar s u s n e c e s id a d e s d e e s p a c io p ara o fid n a s y final
m e n te re c o m p ra ro n a lg o m s d e l 5 0 p o r c ie n t o d e l e s
p a c io q u e te n a n a n t e s e n M an h attan . O tras a b a n d o n a
ron M anhattan , p e r o s e q u e d a ro n e n la ciu d a d d e N ueva
York y o tr a s s e traslad aro n a N ew J e r s e y 5. A d e m s, a fi
n a le s d e 2 0 0 1 la e c o n o m a d e E s ta d o s U n id o s e x p e r i
m e n t u n a d e s a c e le r a c i n e c o n m ic a (e x a c e r b a d a p o r
los a c o n te c im ie n to s d e l 11 d e s e p tie m b r e ) q u e re d u jo
a n m s la d e m a n d a d e e s p a c io p ara o fic in a s . P o r ta n to ,
la d ism in u ci n a cu m u la d a d e la d e m a n d a (un d e s p la z a
m ie n to d e
a
p ro v o c , e n realid ad , un d e s c e n s o
d e l p r e c io m e d io d e alq u ile r d e l e s p a c io p ara o fic in a s e n
e l c e n tr o d e M anhattan e n lu g a r d e u n a s u b id a d u ran te
los m e s e s p o s te r io r e s a l 11 d e s e p tie m b r e . En n o v ie m
b re, a u n q u e e l p r e c io h a b a b a ja d o a 4 1 ,8 1 d la re s , h a
b la 5 7 ,2 m illo n es d e p i e s c u a d ra d o s e n e l m e rca d o .
E x iste n p r u e b a s d e q u e l o s p o r c e n t a je s d e e s p a
d o v a d o d e lo s m e r c a d o s d e e d ific io s p ara o fic in a s d e

o tr a s g r a n d e s c iu d a d e s d e E s t a d o s U n id o s e x p e r im e n
taro n u n a u m e n to sim ilar tr a s e l 11 d e s e p tie m b r e . P or
e je m p lo , e n C h ic a g o n o s o lo a u m e n ta r o n e n l o s e d i
fic io s d e l c e n tr o s in o q u e , a d e m s , e s t e a u m e n to fu e
s ig n ific a tiv a m e n te m a y o r e n la s o fic in a s s itu a d a s e n
e d ific io s e m b le m t ic o s q u e s e c o n s id e r a q u e s o n lo s
o b je tiv o s p re fe rid o s p a ra lo s a t a q u e s te rro rista s o c e r
c a d e e llo s 6.
El m e r c a d o d e e d ific io s c o m e r c ia le s d e M an h attan
e x p e r im e n t u n a fu e r te r e c u p e ra d n d e s p u s d e 2 0 0 1 .
En 2 0 0 7 , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a d o p ara o fic in a s
d e M a n h a tta n e ra d e l 5 , 8 p o r c ie n to , la c ifra m s b a ja
d e s d e e l 11 d e s e p tie m b r e , y e l a lq u ile r m e d io q u e e s
t a b a p id i n d o s e e r a d e m s d e 7 4 d la r e s p o r p ie c u a
d ra d o . E n m a y o d e 2 0 0 9 , e l p o r c e n ta je d e e s p a c io v a
d o p a ra o fic in a s h a b a s u p e ra d o e l 1 3 p o r c ie n t o . L as
e m p r e s a s d e s e r v ic io s fin a n c ie r o s o c u p a n m s d e un
c u a rto d e e s t e e s p a c i o y c o n la c ris is fin a n c ie ra e l m er
c a d o d e e d if id o s c o m e r c ia le s s e hu n d i . P o r e je m p lo ,
G o ld m an S a c h s d e j lib re m s d e 1 m illn d e p i e s c u a
d r a d o s d e e s p a d o p ara o fic in a s . P o r lo q u e s e re fie re a
la o fe rta , e l n u ev o ra s c a c ie lo s q u e s e co n stru ir e n la e s
q u in a n o r o e s te d e l W o rld Trade C e n te r, a ad ir 2 ,6 mi
llo n e s d e p ie s c u a d ra d o s d e e s p a c io d e o fic in a c u a n d o
s e te rm in e .

' V ia * Jasan B ram , Jam es O r r y C arol Rapaport, -M easu rin g ih e Effects o Ihe Seplem ber 11 A ttack on
N ew York C ity , Federal R eserve B an k o N ew Y ork, E eo n a n k P olicy Rn<iew , noviem bre d e 30 0 2
* V a te A lberto A b ad ie y S o fa D erm is i. b T errn * m Erodlng Agglom eration Econom a n Central
B u s ln c * D istricts? Lcssons (rom th c O ffice Real Estate M arket in D ow n to w n C h icag o, National Burcau
o f Econom ic Research, W orking P aper 12678, noviem bre d e 2006.

E l CA PITULO 2 Los e le m e n to s b ste o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

2 .4

33

Las e la s tic id a d e s d e la o ferta


y d e la d e m a n d a

H em o s v is to q u e la d e m a n d a d e u n b ien d e p e n d e no s o lo d e s u p recio s in o tam b in


d e la ren ta d e lo s c o n su m id o re s y d e lo s p re c io s d e o tro s b ie n e s . A sim is m o , la o fe rta
d e p e n d e ta n to d e l p recio c o m o d e la s v ariab les q u e a fe c ta n a l co ste d e p ro d u c c i n .
P or e je m p lo , s i s u b e e l p re c io d e l c a f , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m in u y e y la o fre c i
d a a u m e n ta . S in e m b a rg o , m u c h a s v e c e s q u e r e m o s s a b e r cu n to a u m e n ta r o d is m i
n u ir la ca n tid a d o fre c id a o la ca n tid a d d em a n d a d a . H a sta q u p u n to e s s e n s ib le la
d em an d a d e c a f a s u p r e c io ? S i e s t e s u b e u n 10 p o r c ie n to , c u n to v a ria r la c a n ti
d a d d e m a n d a d a ? Y s i la ren ta a u m e n ta u n 5 p o r c ie n to ? P ara re sp o n d e r a e ste tip o
d e p re g u n ta s u tiliz a m o s la s elasticid ad es.
L a e la s t ic id a d m id e la s e n s ib ilid a d d e u n a v a ria b le a o tra . C o n cre ta m e n te , e s una
cifra q u e n o s in d ic a la v a riaci n p o rcen tu a l q u e ex p erim en ta r u n a v a ria b le e n resp u esta a
im a v a riaci n d e o tra d e u n I p o r cien to . P or e je m p lo , la ela sticid a d -p recio d e la d em a n d a
m id e la s en sib ilid a d d e la ca n tid a d d e m a n d a d a a la s v a ria c io n e s d e l p re c io . N o s in

Variacin
porcentual que experimenta
una variable cuando la otra
aumenta un 1 por ciento.
elasticidad

d ica la v a ria c i n p o rc e n tu a l q u e e x p e rim e n ta r la ca n tid a d d e m a n d a d a d e u n b ien


s i su b e s u p recio u n 1 p o r cien to .
LA E L A ST IC ID A D -P R E C IO D E LA D E M A N D A E x a m in m o sla m s d e ta lla d a m e n
te. E x p re s a m o s la e la s t ic id a d - p r e c io d e la d e m a n d a , f y d e la s ig u ie n te m an era:
Ep = (% A Q )/ (% A P )
d o n d e % A Q s ig n ific a s im p le m e n te v a ria c i n p o rc e n tu a l d e la c a n tid a d d e m a n d a
d a y % A P s ig n ific a v a ria c i n p o rc e n tu a l d e l p re c io (e l s m b o lo A e s la le tr a g r ie
g a m a y s c u la d e lta ; s ig n ific a v a ria c i n d e , p o r lo q u e A X s ig n ific a v a ria c i n d e
la v a ria b le X , p o r e je m p lo , d e u n arto a o tro ). L a v a ria c i n p o rc e n tu a l d e u n a v a ria
ble no e s m s q u e la v a riaci n a b so lu ta d e la v a ria b le d iv id id a p o r su n iv el in ic ia l (s i el n
d ice d e p re c io s d e c o n su m o fu e ra 2 0 0 a p rin c ip io s d e a o y a u m e n ta ra a 2 0 4 a fina
les, la v a ria c i n p o rc e n tu a l o ta s a a n u a l d e in fla ci n s e r a 4 / 2 0 0 0 ,0 2 , o s e a , 2
p o r c ie n to ). P o r ta n to , ta m b i n p o d e m o s e x p re sa r la e la s tic id a d -p r e c io d e la d e m a n
d a d e la s ig u ie n te m a n e ra 7:
_ A Q /Q
~

PSQ

A P/P ~ Q AP

a i>

L a e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a n o rm a lm e n te e s u n a c ifra n e g a tiv a . C u a n d o


s u b e e l p re c io d e u n b ie n , la c a n tid a d d e m a n d a d a n o rm a lm e n te d is m in u y e , p o r lo
q u e A Q / A P (la v a ria c i n d e la ca n tid a d c o rre sp o n d ie n te a u n a v a ria ci n d e l p re c io )
e s n e g a tiv o , y b m is m o o c u rre c o n E r P o r e je m p lo , s i Ep - - 2 , d e c im o s q u e la e la s
ticid ad e s 2.
C u a n d o la e la sticid a d -p re c io e s m a y o r q u e 1, d e c im o s q u e la d e m a n d a e s elstica
con resp ecto a l p recio , y a q u e la d is m in u c i n p o rc e n tu a l d e la c a n tid a d d e m a n d a d a e s
m a y o r q u e la s u b id a p o rc e n tu a l d e l p recio . S i la e la sticid a d -p re c io e s m e n o r q u e 1, se
d ice q u e la d e m a n d a e s in el stica con re sp ec to a l p recio . E n g e n e r a l, la e la stic id a d -p r e d o d e la d e m a n d a d e u n b ie n d e p e n d e d e q u e e x is ta n o tr o s b ie n e s p o r lo s q u e p u e
da s u s titu irs e . C u a n d o e x is te n s u s titu tiv o s c e r c a n o s , la s u b id a d e u n p re c io lle v a al
co n su m id o r a c o m p ra r u n a c a n tid a d m e n o r d e l b ie n y u n a m a y o r d e l s u stitu tiv o . En
e se c a s o , la d e m a n d a e s m u y e l s tic a co n re s p e c to a l p re c io . C u a n d o n o h a y s u s titu
tiv o s c e r c a n o s , la d e m a n d a tie n d e a s e r in e l s tic a c o n re s p e c to a l p recio .
CURVA D E D E M A N D A LINEAL L a E cu a ci n (2.1) e sta b le ce q u e la e la stic id a d -p r e d o d e la d e m a n d a e s la v a ria c i n d e la ca n tid a d c o rre sp o n d ie n te a u n a v a ria d n d e l
E x p resad o e n v a ria cio n e s in fin ite s im a l (su p o n ien d o q u e e l v a lo r d e A P e * m u y bajo ), E f - (P/QXdQ/dP)

a alastiddad-precio d a
la d em anda Variacin

porcentual que experimenta


b cantidad demandada de un
bien cuando su precio sube un
1 por ciento.

34

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m orcado y lo * p ra d o *

p re c io (A Q /A P ) m u ltip lica d a p o r el c o c ie n te e n tre e l p recio y la ca n tid a d (P / Q ). P ero


c o n fo rm e n o s d e s p la z a m o s e n se n tid o d e s c e n d e n te a lo la rg o d e la c u rv a d e d e m a n
d a , A Q / A P p u e d e variar, p o r lo q u e e l p re c io y la ca n tid a d s ie m p re v a ria r n . P o r ta n
to , la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a d e b e m e d ir s e e n u n p u n i esp ecfico d e la cu r
v a d e d em a n d a y g e n e r a lm e n te v aria a m e d id a q u e n o s d e s p la z a m o s a lo la rg o d e la
wm curva da dom anda

In a a l Curva d e demonda que


es una linea recta.

cu rv a.
La m a n e ra m s f l d e v e r e ste p rin cip io e s e n e l c a s o d e u n a c u r v a d e d e m a n d a
l in e a l, e s d e c ir, u n a c u rv a d e d e m a n d a d e l a fo rm a
Q = a -b P
C o n sid e re m o s a titu lo d e e je m p lo la cu rv a d e d e m a n d a
Q =8

2P

E n e l c a s o d e e s ta c u rv a , A Q / A P e s c o n sta n te e ig u al a - 2 (u n v a lo r d e AP d e 1
d a c o m o re s u lta d o u n v a lo r d e AQ d e - 2 ) . S in e m b a r g o , la c u r v a no tie n e u n a e la s
ticid ad c o n sta n te . O b s r v e s e e n la F ig u ra 2.11 q u e a m e d id a q u e n o s d e s p la z a m o s
e n s e n tid o d e s c e n d e n te a lo la rg o d e la c u rv a , el c o c ie n te P / Q d is m in u y e y, p o r ta n
to , s e re d u c e la m a g n itu d d e la e la s tic id a d . C e r c a d e la in te rs e c c i n d e la c u rv a con
dem anda infinitamente
elstica Principio segn el

m i

o ja l los consumidores compran


b mayor cantidad posible de
m bien a un nico precio, pero
a cualquier precio superior
b cantidad demandada se
wduce a cero, mientras que
a cualquier precio inferior la
cantidad demandada aumenta
limitadamente.

ai dem anda totalmente


h e l stica Principio segn el

cual los consumidores compran


na cantidad fija d e un bien
ndependientemente d e su
precio.

el e je d e lo s p re c io s, Q e s m u y p e q u e a , p o r lo q u e l a m a g n itu d d e Ep = - 2 (P / Q ) e s
g r a n d e . C u a n d o P 2 y Q 4, Ep 1. E n la in te rs e c c i n c o n e l e je d e la s c a n tid a
d e s , P = 0 , p o r l o q u e Ep = 0.
C o m o tra z a m o s la s c u rv a s d e d e m a n d a (y d e o fe r ta ) c o lo c a n d o e l p re c io e n el e je
d e o rd e n a d a s y la c a n tid a d e n e l d e a b s c is a s , AQ/AP = ( 1 / p e n d ie n te d e la c u rv a ).
P or c o n sig u ie n te , d a d a u n a c o m b in a c i n d e p re c io y c a n tid a d , c u a n to m s in clin a
d a e s la p e n d ie n te d e l a c u rv a , m e n o s e l s tic a e s la d e m a n d a . L a F ig u ra 2 .1 2 m u e s
tra d o s c a s o s e sp e c ia le s. L a F ig u ra 2 .1 2 (a ) m u e s tra u n a c u rv a d e d e m a n d a q u e re fle ja
u n a d e m a n d a in f in it a m e n t e e l s t ic a : lo s c o n su m id o re s c o m p ra r n to d o lo q u e p u e
d an a u n n ic o p r e c io P *. In c lu so c o n la m s le v e s u b id a d e l p re c io p o r e n c im a d e
e ste n iv e l, la can tid ad d e m a n d a d a d e s c ie n d e a ce ro , y cu a lq u ie ra q u e s e a el d e s c e n
so d e l p re c io , la ca n tid a d d e m a n d a d a a u m e n ta ilim ita d a m e n te . E n c a m b io , la c u rv a
d e d e m a n d a d e la F ig u r a 2 .1 2 (b ) re fle ja u n a d e m a n d a c o m p le t a m e n te in e l s t ic a : los
c o n su m id o re s c o m p ra n u n a c a n tid a d fija Q *, c u a lq u ie ra q u e s e a el p recio .
O T R A S E L A S T IC ID A D E S D E L A D E M A N D A

T am b i n n o s in te re sa n la s e la s tic id a

d e s d e la d e m a n d a co n re s p e c to a o tra s v a ria b le s, a d e m s d e l p recio . P o r e je m p lo , la


d e m a n d a d e la m a y o ra d e lo s b ie n e s n o rm a lm e n te a u m e n ta c u a n d o s e in c re m e n ta

F IG U R A 2 .1 1 U na cu rva d e d em anda lineal

La elasticidad-precio d e la dem anda d ep en d e no


solo d e la pendiente d e la curva d e d em anda sino
tambin d e l precio y d o la cantidad. Por tan to , la
elasticidad varia a lo largo d e la curva a medida
que varan el precio y la cantidad. En esta curva d e
d em anda lineal, la pendiente e s constante. Cerca
d el extrem o superior, co m o el precio e s alto y la
cantidad pequea, la magnitud d e la elasticidad e s
grande. La elasticidad e s menor a m edida q u e nos
desplazamos e n sentido d escen d en te a lo largo d e
la curva.

SI CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

Precio

35

P recio

P ' ----------------------------------------------------------------------- D

C a n tid a d

C a n tid a d

(a)

(b )

F IG U R A 2 .1 2 (a) La d em anda infin itam en te elstica, (b) L a d em anda c o m p le ta m e n te inelstica


(a) En e l caso d e una curva d e dem anda horizontal, AQ/APtiene un valor infinito. Com o una diminuta variacin d el precio provoca
una enorm e variacin d e la demanda, la elasticidad d e la dem anda e s infinita, (b) En el caso d e una curva d e dem anda vertical,

AQ/APes cero . Com o la cantidad dem andada e s la misma cualquiera q u e sea e l precio, la elasticidad d e la dem anda e s cero.

la ren ta a g re g a d a . L a e la s t ic id a d - r e n t a d e l a d e m a n d a es l a v a r ia c i n p o rc e n tu a l q u e
ex p e rim en ta la ca n tid a d d e m a n d a d a Q cu a n d o la ren ta /a u m e n ta u n 1 p o r c ie n to :
E, =

I_ 1 Q

Q / Q

11/1

11

( 2 -2 )

L a d em an d a d e a lg u n a s b ien e s ta m b i n d ep en d e d e los precias d e o tras. P or e je m


p lo , c o m o e s fcil su stitu ir la m an te q u illa por m a rg a rin a y v icev ersa, la d e m a n d a d e
c a d a u n a d ep en d e d e l p recio d e la o tra. L a e la stic id a d -p re c io c ru z a d a d e l a d e m a n d a
s e refiere a la v a ria ci n porcentu al q u e e x p e rim en ta la can tid ad d e m a n d a d a d e u n bien
c u a n d o s u b e u n 1 p o r c ie n to e l p re c io d e otro. A si, la elasticid ad d e la d e m a n d a d e m a n
teq u illa co n re sp e cto a l p recio d e la m arg arin a s e ex p re sara d e la m an era siguiente:

e Q.p.

M VQ
IP JP m

= P~Q

(2.3)

a elasticid ad -ren ta d e
la d em anda Variacin

porcentual que experimenta


b cantidad demandada de un
bien cuando la renta aumenta
un 1 por ciento.

alastid dad-precio cruzada


de la d em anda Variacin

porcentual que experimenta


b cantidad demandada de un
bien cuando el precio d e otro
sube un 1 por ciento.

Q* A PW

d o n d e Q he s la can tid ad d e m a n te q u illa y P ,es e l p re c io d e la m arg arin a.


E n e ste e je m p lo , la s e la sticid a d e s -p re cio c ru z a d a s s o n p o s itiv a s p o rq u e lo s b ie n e s
s o n su sttu tiv os: c o m o c o m p ite n e n el m e rca d o , u n a s u b id a d e l p r e c io d e la m a rg a ri
n a, q u e a b a ra ta la m a n te q u illa e n re la ci n c o n la m a rg a rin a , p ro v o c a u n a u m e n to d e
la ca n tid a d d e m a n d a d a d e m an te q u illa (com o la c u rv a d e d e m a n d a d e m an te q u illa
s e d e s p la z a h a cia la d e re ch a , e l p re c io s u b e ). P e ro n o s ie m p re e s a s . A lg u n o s b ie n e s
9on co m p lem en tario s: c o m o se tie n d e a u tiliz a rlo s c o n ju n ta m e n te , la s u b id a d e l p re c io
d e u n o d e e llo s tie n d e a re d u cir e l c o n s u m o d e l o tro . U n e je m p lo e s la g a s o lin a y el
a c e ite p a ra m o to res. S i s u b e el p re c io d e la g a s o lin a , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m i
n u y e , e s d e c ir, lo s c o n d u c to re s u tiliz a n m e n o s e l a u to m v il. P e ro ta m b i n d is m in u y e
la d e m a n d a d e a c e ite p a ra m o to re s (to d a la c u rv a d e d e m a n d a d e a c e ite s e d e s p la z a
h a cia la izq u ie rd a). P o r ta n to , la e la sticid a d -p re c io c ru z a d a d e l a c e ite p a ra m o to res
c o n re sp e cto a la g a s o lin a e s n e g a tiv a .
L A S E L A S T IC ID A D E S D E L A O F E R T A

L a s e la s tic id a d e s d e la o fe r ta s e d e fin e n

d e u n a fo rm a s im ila r. L a e la s t ic id a d - p r e c io d e l a o fe rta e s la v a ria ci n p o rc e n tu a l


q u e e x p e r im e n ta la ca n tid a d o fre c id a c u a n d o e l p r e c io s u b e u n 1 p o r c ie n to . Esta

n ! astid dad-precio d e la
oferta Variacin porcentual

epe experimenta la cantidad


ofrecida de un bien cuando su
precio sube un 1 por ciento.

36

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

e la sticid a d s u e le s e r p o sitiv a p o rq u e u n a s u b id a d e l p re c io d a in c e n tiv o s a lo s p ro


d u c to re s p a ra a u m e n ta r la p ro d u c c i n .
T a m b i n p o d e m o s r e fe r ir n o s a la s e la s tic id a d e s d e l a o fe r ta c o n r e s p e c to a v a
ria b le s c o m o l o s tip o s d e in t e r s , l o s s a la r io s y lo s p r e c io s d e la s m a te r ia s p rim a s
y d e o tro s b ie n e s in te r m e d io s q u e se u tiliz a n p a ra fa b r ic a r e l p ro d u c to e n c u e s
ti n . P o r e je m p lo , la e la s tic id a d d e la o fe r ta d e la m a y o ra d e l o s b ie n e s m a n u fa c
t u r a d o s c o n r e s p e c to a lo s p re c io s d e la s m a te r ia s p r im a s e s n e g a tiv a . U n a s u b id a
d e l p r e c io d e u n a m a te ria p rim a s ig n ific a u n in c re m e n to d e l o s c o s te s d e la e m p r e
s a , p o r lo q u e , m a n te n i n d o s e to d o lo d e m s c o n s ta n te , la c a n tid a d o fr e c id a d is
m in u y e .

Elasticid ad -p u n to y elasticid ad-arco


H asta a h o r a h e m o s a n a liz a d o las e la sticid a d e s e n u n p u n to e s p e c fic o d e la c u rv a d e
d e m a n d a o d e la c u rv a d e o fe rta . E stas e la sticid a d e s s e lla m a n ela sticid a d es-p u n to . L a
m elasticidad-punto d e la
dem anda Elasticidad-precio

e la s t ic id a d - p u n t o d e l a d e m a n d a , p o r e je m p lo , e s l a ela sticid a d -p recio d e la d em a n d a


e n un d ete rm in a d o p u n to d e la c u r v a d e d em a n d a y 9e d e f in e e n la E c u a c i n (2 .1 ). C o m o

en un determinado punto d e la
curva do demanda.

h e m o s m o strad o e n la F ig u ra 2.11 u tiliz a n d o u n a c u rv a d e d e m a n d a lin eal, la e la s


ticid a d -p u n to d e la d e m a n d a p u e d e v a ria r d e p e n d ie n d o d e d n d e s e m id a a lo lar
g o d e la c u rv a d e d e m a n d a .
S in e m b a r g o , a v e c e s q u e re m o s c a lc u la r la e la sticid a d -p re c io c o r re s p o n d ie n te a
un s e g m e n to d e la c u r v a d e d e m a n d a (o d e la c u rv a d e o fe rta ) e n lu g a r d e la e la s
ticid a d -p re cio c o rre sp o n d ie n te a u n p u n to . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e sta m o s
c o n sid e ra n d o la p o sib ilid a d d e s u b ir e l p re c io d e u n p ro d u c to d e 8 a 10 d la r e s y q u e
e sp e ra m o s q u e la ca n tid a d d e m a n d a d a d ism in u y a d e 6 u n id a d e s a 4. C m o d e b e
m o s c a lc u la r la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a ? E s la s u b id a d e l p r e c io d e u n 25
p o r c ie n to (u n a s u b id a d e 2 d la r e s d iv id id a p o r e l p r e c io in icia l d e 8 d la re s ) o e s d e
u n 2 0 p o r c ie n to (u n a s u b id a d e 2 d la r e s d iv id id a p o r e l n u e v o p recio d e 10 d la
re s )? E s la d ism in u ci n p o rc e n tu a l d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e l 3 3 1 / 3 p o r c ie n
to (2 / 6 ) o d e l 5 0 p o r d e n t (2 / 4 )?
E sta s p re g u n ta s n o tie n e n u n a re s p u e s ta co rre cta . P o d ra m o s c a lc u la r la e la s tirid a d -p r e d o u tiliz a n d o e l p r e d o y la c a n tid a d in icia le s. E n e se c a s o , o b se rv a ra m o s
q u e Ep - ( - 3 3 1/ 3 p o r d e n t / 2 5 p o r d e n t ) = - 1 , 3 3 . 0 p o d ra m o s u tiliz a r el n u e v o
p r e d o y la n u e v a c a n tid a d , e n c u y o c a s o o b se rv a ra m o s q u e E^ - ( - 5 0 p o r d e n to / 2 0
p o r d e n t ) = - 2 , 5 . L a d ife re n d a e n tre e s ta s d o s e la s tid d a d e s c a lc u la d a s e s g ra n d e
y n in g u n a d e la s d o s p a re c e p re fe rib le a la o tra.
LA E L A ST IC ID A D -A R C O D E LA D E M A N D A

mm elasticidad-orco d e la

Elasticidad-precio
calculada en un intervalo de
precios.
dem anda

P o d e m o s re s o lv e r e s te p ro b le m a u ti

lizan d o la e la s t ic id a d - a r c o d e la d e m a n d a : la e la s tic id a d ca lcu la d a e n u n in terv alo d e


p re cio s. E n lu g a r d e e le g ir el p r e d o in ic ia l o e l p r e d o fin a l, u tiliz a m o s u n a m e d ia d e
lo s d o s , P ; e n e l c a s o d e la ca n tid a d d e m a n d a d a , u tiliz a m o s Q. P o r ta n to , la e la s tid d a d -a rc o d e la d e m a n d a v ie n e d a d a p o r
E la s tid d a d -a r c o : E , = (A Q / A P )(P / )

(2.4)

E n n u e stro e je m p lo , e l p r e d o m e d io e s d e 9 d lares y la c a n tid a d m ed ia d e 5 u n i


d a d e s. P o r tan to, la e la s tid d a d -a r c o e s
- = 2 / 2 $ ) ( 9 $ / 5 ) = 1,1
L a e la s tid d a d -a r c o s ie m p r e se e n c u e n tr a e n tre la s e la s tid d a d e s -p u n to (p e ro n o n e c e
s a ria m e n te e n m e d io ) c a lc u la d a s a lo s p re c io s m s b a jo s y a lo s m s altos.
A u n q u e la e la s tid d a d -a r c o d e la d e m a n d a a v e ce s e s til, l o s e c o n o m is ta s g e n e
r a lm e n te u tiliz a n la p a la b ra e la s t ia d a d p a ra re fe rirse a la e la s tia d a d -p u n to . En
el re s to d e e s te lib r o , n o s o tr o s h a re m o s lo m is m o , a m e n o s q u e in d iq u e m o s lo co n
tra rio .

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rto y d e lo d em an d o

E JE M P L O 2 .5

37

ClfN

M E R C A D O D EL TR IG O

El trig o e s u n im p o rta n te p ro d u c to

Por ta n to , la d e m a n d a e s inelstic a . T a m b i n p o d e m o s c a lc u la r la

a g rco la y s u m e r c a d o h a sid o e s tu

e la sticid a d -p re c io d e la o fe rta :

d ia d o e x h a u stiv a m e n te p o r lo s e c o
n o m is ta s a g ra rio s. D u ran te la s lti
m a s d c a d a s , lo s c a m b io s ocu rrid o s
e n e l m e r c a d o e s ta d o u n id e n s e d e l

P AQ5
Q

trigo h an te n id o im p o rta n tes c o n s e


c u e n c ia s ta n to p ara lo s ag ric u lto re s
e sta d o u n id e n s e s c o m o p a ra la poliw
m
m
tica a g ra ria d e E sta d o s U nid os. Para
c o m p re n d e r lo q u e h a ocurrido, e x a m in e m o s la co n d u cta
d e la o fe rta y d e la d e m a n d a d e s d e 1 9 8 1 .
G ra c ia s a los e stu d io s e s ta d s tic o s , s a b e m o s q u e en
1 9 8 1 la cu rv a d e o fe rta d e tr ig o e r a a p ro x im a d a m e n te
la s ig u ie n te 8:
O fe r t a : Q s = 1 .8 0 0 + 2 4 0 P
d o n d e e l p r e c io s e e x p r e s a e n d la r e s n o m in a le s p o r
b u s h e l y las c a n tid a d e s e n m illo n es d e b u s h e l s al a o .
E sto s e s tu d io s ta m b i n in d ican q u e e n 1 9 8 1 la cu rv a d e
d e m a n d a d e trig o e ra
D e m a n d a : Q 0 = 3 .5 5 0 - 2 6 6 P

3 .4 6
2 .6 3 0

AP

(2 4 0 ) = 0 ,3 2

C o m o e s t a s cu rv as d e o fe r ta y d e d e m a n d a s o n li
n e a le s , las e la s tic id a d e s -p r e c io variarn c o n fo r m e n o s
d e s p la c e m o s a lo la rg o d e la s curvas. S u p o n g a m o s , p o r
e je m p lo , q u e u n a s e q u a p ro v o c a ra un d e s p la z a m ie n
t o d e la cu rv a d e o fe r ta lo s u fic ie n te m e n te h a c ia la iz
q u ie rd a p ara q u e e l p r e c io s u b ie r a a 4 ,0 0 d la re s e l bushe/. En e s t e c a s o , la c a n tid a d d e m a n d a d a d ism inu ira a
3 . 5 5 0 - (2 6 6 X 4 ,0 0 ) - 2 .4 8 6 m illo n e s d e b u s h e ls . A e s te
p r e c io y c o n e s t a c a n tid a d , la e la stic id a d d e la d e m a n
d a seria

E? =

4 ,0 0
2 ,4 8 6

( - 2 6 6 ) = - 0 ,4 3

Ig u a la n d o la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a , p o
d e m o s a v e rig u a r e l p r e c io d e l trig o q u e v a c ia b a e l m er
c a d o e n 19 8 1 :

El m e r c a d o d e l tr ig o h a e v o lu c io n a d o c o n lo s a o s ,
d e b id o e n p a rte a la s v a ria cio n e s d e la d e m a n d a . E sta

1 .8 0 0 + 2 4 0 P = 3 . 5 5 0 - 2 6 6 P

t i e n e d o s c o m p o n e n te s : la d e m a n d a in te rio r (e s d ecir,
la d e m a n d a d e lo s c o n su m id o re s e sta d o u n id e n s e s ) y la
d e m a n d a p a ra la e x p o r ta c i n (e s d e c ir, la d e m a n d a d e

5 0 6 P = 1 .7 5 0

lo s c o n su m id o re s e x tra n je ro s). D u ran te la s d c a d a s d e


1 9 8 0 y 1 9 9 0 , la d e m a n d a in te rio r d e trig o s o lo a u m e n

Os = Q0

P = 3 , 4 6 d la r e s p o r b u s h e l
P ara hallar la ca n tid a d q u e v a c a e l m e r c a d o , introd u
c im o s e s t e p r e c io d e 3 ,4 6 d la re s e n la e c u a c i n d e la
curva d e o fe rta o e n la e c u a c i n d e la cu rv a d e d e m a n
d a. P o r e je m p lo , in tro d u c i n d o lo e n la e c u a c i n d e la
curva d e o fe rta , t e n e m o s q u e
Q = 1 .8 0 0 + (2 4 0 X 3 ,4 6 ) = 2 . 6 3 0 m illon es d e b u s h e l s
C u le s s o n la s e la stic id a d e s -p re c io d e la d e m a n d a y
d e la o fe rta c o n e s t e p r e c io y e s ta c a n tid a d ? U tilizam os
la curva d e d e m a n d a p a ra hallar la e la s tic id a d -p r e c io d e
la d e m a n d a :
E p =

P AQ0
Q

AP

3^46
2 .6 3 0

t le v e m e n te (d e b id o al m o d e s to a u m e n to d e la p o b la
c i n y d e la ren ta). Sin e m b a r g o , la d e m a n d a p a ra la
e x p o r ta c i n d e s c e n d i a c u s a d a m e n te , p o r v arias razo
n e s. L a p rim e ra y princip al fu e e l x ito d e la R ev o lu cin
V erd e e n la agricu ltu ra: a lg u n o s p a s e s e n v as d e d e s a
rrollo c o m o la India, q u e e ra n g ra n d e s im p o rta d o re s d e
tr ig o , c o m e n z a ro n a s e r c a d a vez m s a u to s u ficie n te s .
P o r o tra p a rte , lo s p a s e s e u r o p e o s a d o p ta ro n m e d id a s
p ro te c c io n ista s q u e su b v e n c io n a b a n su p ro p ia p ro d u c
d n e im p u sie ro n b a rre ra s a ra n c e la ria s c o n tra e l trig o
im p o rtad o .
E n 2 0 0 7 , la d e m a n d a y la o fe r ta eran
D em an d a-. Q 0 = 2 . 9 0 0 - 1 2 5 P

(-2 6 6 ) = - 0 ,3 5

O fe r t a : 0 = 1 .4 6 0 + 1 1 5 P

* P a r a u n e x a m e n d e lo s e s tu d io s e s ta d s tic o s d e la d e m a n d a y d e la o fe rta d e tr ig o y u n a n lis is d e la


e v o lu ci n d e l m e r c a d o , trtjse L a rry S a la th e y S u d c h a d a L a n g ley , - A n E m p ric a ] A n a ly w s o f A l te m a t i v e
E x p o rt S u b s id y P ro g ram a fo r U . S . W h c a t - , A gricu l t u n l E c o n c m i a R rsen rch . 3 8 , n . 1, in v ie rn o , 1 9 8 6 L a s
cu rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a d e e s te e je m p lo e b a s a n e n lo e s tu d io s q u e e x a m in a a

38

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

Una vez m s, ig u a la n d o la c a n tid a d o fre c id a y la d e


m a n d a d a te n e m o s e l p r e c io (nom in al) y la c a n tid a d q u e

d la re s e n 2 0 1 0 ; d o s a o s a n te s , e r a d e 6 ,4 8 . L as in c le
m e n cia s m e te o r o l g ic a s p ro v o ca ro n , sin e m b a r g o , u n a

v a ca n e l m e rca d o :

e s c a s e z e n 2 0 1 1 , p o r lo q u e la s e x p o r ta c io n e s e s t a d o
u n id e n s e s s e d isp araron u n 3 3 p o r c ie n t o , e le v a n d o el

1 .4 6 0 + 1 1 5 P = 2 . 9 0 0 - 1 2 5 P
P = 6 ,0 0 S p o r b u sh el
O = 1 .4 6 0 + (1 1 5 X 6 ) = 2 . 1 5 0 m illo n es d e b u s h e l s
P or ta n to , e l p r e c io d e l trig o h a s u b id o (e n t rm in o s
n o m in ales) c o n s id e r a b le m e n te d e s d e 1 9 8 1 . En realid ad ,
c a s i to d a e s t a s u b id a s e re g is tr e n t r e 2 0 0 5 y 2 0 0 7 (p o r
e je m p lo , e n 2 0 0 2 e l p r e d o d e l trig o s o lo e r a d e 2 ,7 8
d la r e s p o r b u s h e l ) . C u le s fu e ro n la s c a u s a s ? L a s e
q u a d e 2 0 0 5 , la s e q u a in d u s o m a y o r d e 2 0 0 6 y la s fu e r
te s lluvias d e 2 0 0 7 , a s c o m o un a u m e n to d e la d e m a n
d a p a ra la e x p o rta c i n . El le c to r p u e d e c o m p ro b a r q u e
c o n e l p r e c io y la ca n tid a d d e 2 0 0 7 la e la s tic id a d -p r e c io
d e la d e m a n d a e r a d e - 0 , 3 5 y la e la s tic id a d -p r e c io d e
la o fe rta e r a d e 0 ,3 2 . D a d a s e s ta s b a ja s e la s tic id a d e s , n o
e s s o r p re n d e n te q u e e l p r e c io d e l tr ig o s u b ie r a ta n to 9.
La d e m a n d a in te rn a c io n a l d e trig o e s ta d o u n id e n s e
flu ct a c o n la s c o n d ic io n e s m e te o r o l g ic a s y c o n la si
tu a c i n p o ltic a d e o tro s g r a n d e s p a s e s p ro d u c to re s d e
tr ig o , c o m o C h in a, la India y Rusia. E n tre 2 0 0 8 y 2 0 1 0 ,
la s e x p o r ta c io n e s e s ta d o u n id e n s e s d e trig o c a y e ro n un
3 0 p o r c ie n t o a n te la e le v a d a p ro d u cci n in te rn acio n al,
p o r lo q u e e l p r e c io d e l trig o a lca n z un m n im o d e 4 ,8 7

2 .5

p re c io a 5 , 7 0 d la r e s e n 2 0 1 1 .
H em o s v is to q u e e l p r e c io d e l trig o q u e e q u ilib ra el
m e rca d o e r a d e 3 ,4 6 d la re s e n 1 9 8 1 , p e ro e n realidad
e r a m s a lto . P o r q u ? P orq u e e l g o b ie r n o d e E sta d o s
U nidos c o m p r trig o p o r m e d io d e su p ro g ra m a d e m an
te n im ie n to d e lo s p re c io s. A d e m s, lo s ag ric u lto re s recib e r o n s u b v e n cio n e s d irecta s p o r e l tr ig o q u e p ro d u jeron .
E sta s a y u d a s a los a g ric u lto re s (a c o s ta d e lo s co n trib u
y en tes) han au m en tad o . E n 2 0 0 2 y d e n u ev o e n 2 0 0 8
d C o n g re s o d e E sta d o s U nid os a p r o b u n a le y q u e m an
tu v o (y e n alg u n o s c a s o s in crem en t ) las s u b v e n c io n e s a
los ag ricu lto res. L a F o o d , C o n se rv a tio n , a n d E n erg y A ct
d e 2 0 0 8 autoriz la s a y u d a s a g rarias h asta 2 0 1 2 , c o n un
c o s t e p rev isto d e 2 8 4 .0 0 0 m illo n es d e d la re s e n u n p e
rio d o d e c in c o a o s . Sin e m b a r g o , la s crisis p re su p u e s
tarias r e c ie n te s h an serv id o d e a p o y o a lo s c o n g re sista s
q j e p ie n sa n q u e e s t a s s u b v e n d o n e s d e b e r a n a c a b a r 10.
En E s ta d o s U nid os, E u ro p a, Ja p n y o tr o s m u c h o s
p a se s, e x is te n m e d id a s a g ra ria s q u e a p o y a n a los ag ri
c u lto r e s . En e l C a p tu lo 9 , v e re m o s c m o fu n cio n a n e s
ta s m e d id a s y e v a lu a re m o s s u s c o s t e s y s u s b e n e f ic io s
p ara lo s c o n s u m id o r e s , p ara lo s a g r ic u lto re s y p a ra el
p re s u p u e sto d e l E sta d o .

La e la stic id a d a co rto p la zo y a la rg o p la zo

C u a n d o s e a n a liz a n la d e m a n d a y la o fe rta , h a y q u e d is tin g u ir e n tre e l c o rto p la z o y


el la rg o p la z o . E n o tr a s p a la b ra s , s i n o s p re g u n ta m o s c u n to v a ra la d e m a n d a o la
o fe rta e n re s p u e s ta a u n a v a r ia d n d e l p r e d o , d e b e m o s d e ja r c la r o c u n to tiem p o d e
ja m o s q u e tra n scu rra a n tes d e m e d ir la s v a ria cio n es d e la c a n tid a d d em a n d a d a u o frecid a . Si
s o lo d e ja m o s q u e tran scu rra u n b re v e p e rio d o d e tie m p o p o r e je m p lo , u n a o o
m en o s n o s re fe rim o s a l c o r to p laz o. C u a n d o n o s re fe rim o s a l larg o p la z o , q u e re m o s
d e r ir q u e d e ja m o s q u e tran scu rra s u fid e n te tiem p o p a ra q u e l o s c o n s u m id o r e s o lo s
p ro d u c to re s se ad ap ten to ta lm en te a l a v a r ia d n d e l p r e d o . E n g e n e r a l, la s c u rv a s d e
d e m a n d a y d e o fe rta a c o rto p la z o s o n m u y d ife re n te s d e la s c u rv a s a la rg o p la z o .

La d em a n d a
La d e m a n d a d e m u ch o s b ie n e s e s m u c h o m s e l s tic a c o n re sp e cto a l p r e d o a la rg o
p la z o q u e a c o rto p la z o . E n p r im e r lugar, lo s c o n su m id o re s tard an tie m p o e n c a m b ia r
9 S e trato d e estim a c io n es d e la e la sticid a d a c o r to p la r o p roced en tes d e l E c o n o m ic s R esea rch S e r v ic e (E R S )
d d U S . D ep artm en t o f A g n c u ltu re (U S D A ). P a r a m s in fo rm a ci n , c o n s lte n s e la s p u b lica cio n es s ig u ie n
tes; W illiam L a P a u l C . W cstc o tt, K obert S k in n er, S c o tt S a n fo r d y D a n iel G D r l a T o rre U g a rte , S u ppty
R e sp o n se U n der I h e 1 9 % F arm A c t a n d Im p b c a tia n s f o r t h c U .S. F ir d C rop s S e c to r (T ech n ical B u lle tin N o. 1888,
F.RS U S D A , ju l io d e 2 0 0 0 , fetp */ w w w *n t.u d a *o v / ); a n d Ja m e s B o rn es a n d D e n n is S h ie ld s , The G r o w th in
U .S. W hait F o o d D em a n d (W h cat S itu a tio n a n d O u tlo o k Y carbo ok , W H S -1 9 9 8 , http://www .ers.usd Agov/)
10 P a r a m s in fo r m a c i n s o b re lo p r o y e c to s d e l e y a g ra r io s a n te r io r e s , v a t e http://w w w .ers.usda.gov/

farmblll/2008/.

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b ste o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

39

sus h b ito s d e c o n su m o . P o r e je m p lo , a u n q u e e l p re c io d e l c a f s u b ie r a m u c h o , la
can tid ad d e m a n d a d a so lo d e s c e n d e ra g ra d u a lm e n te a m e d id a q u e lo s con su m id o res
co m e n z a ra n a b e b e r m e n o s c a f . P o r o tra p a rte , la d e m a n d a d e u n b ien p u e d e ir lig a
da a la ca n tid a d e x iste n te d e o tro , q u e s o lo v aria len tam en te. P o r e je m p lo , la d e m a n
da d e g a s o lin a e s m u c h o m s elstica a la rg o p la z o q u e a c o r to p la z o . U n a a c u s a d a
su b id a d e l p re c io d e la g a s o lin a re d u c e la ca n tid a d d e m a n d a d a a c o rto p la z o a l lle v a r
a lo s a u to m o v ilis ta s a u tiliz a r m e n e e e l a u to m v il, p e ro afe cta e x tra o rd in a ria m e n te a
la d e m a n d a a l in d u c ir a lo s c o n su m id o re s a c o m p ra r a u to m v ile s m s p e q u e o s q u e
co n su m an m e n o s g a so lin a . P ero c o m o el p a rq u e a u to m o v ilstico so lo v ara le n ta m e n
te , la ca n tid a d d e m a n d a d a d e g a s o lin a s o lo d e s c ie n d e le n ta m e n te . L a F ig u ra 2 .1 3 (a )
m u estra las c u rv a s d e d e m a n d a a c o rto p la z o y la rg o p la z o d e b ie n e s d e e s te tip o.
D E M A N D A Y D U R A B IL ID A D
E n c a m b io , e n e l c a s o d e a lg u n o s b ie n e s o c u rre ju s
ta m e n te lo c o n tra rio : la d e m a n d a e s m s e l s tic a a c o rto p la z o q u e a la rg o p la z o .

C o m o e s t o s b ie n e s (lo s a u to m v ile s , l o s frig o rfic o s, lo s te le v iso re s o e l e q u ip o d e c a


p ital q u e c o m p ra la in d u s tria ) s o n d u rad ero s, la ca n tid a d total d e c a d a u n o q u e p o
se e n lo s c o n s u m id o r e s e s g ra n d e e n re la c i n c o n la p ro d u c c i n a n u a l. P o r c o n si
g u ie n te , u n a p e q u e a v a ria c i n d e l s to c k to tal q u e d e s e a n te n e r lo s c o n su m id o re s
p u ed e d a r c o m o re su lta d o u n a g ra n v a ria ci n p o rc e n tu a l d e l n iv e l d e c o m p ra s.
S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e l p re c io d e los frig o rfic o s s u b e u n 1 0 p o r c ie n
to, lo q u e h a c e q u e e l s to c k to tal d e frig o rfic o s q u e d e s e a n te n e r lo s c o n su m id o re s
d escien d a u n 5 p o r c ie n to . In ic ia lm e n te , e s ta s u b id a d e l p re c io p ro v o c a u n d e s c e n so
d e la s c o m p ra s d e n u e v o s frig o rfic o s m u y s u p e rio r a l 5 p o r c ie n to . P e ro a la la rg a , a
m e d id a q u e s e d ep re cia n lo s frig o rfic o s d e lo s c o n su m id o re s (y h a y q u e re p o n e r la s

FVecio

P rrc io

C a n tid a d

<-)

C a n tid a d

<b)

F IG U R A 2 .1 3 (a) La g aso lin a: la s cu rvas d a d em an d a a c o rt o y larg o p la z o , (b) Los a u to m v ile s: las cu rvas d e dem anda
a c o rt o y larg o p lazo
(a) A co rto plazo, una subida d d precio solo produce un peque o efecto e n la cantidad dem andada d e gasolina. Es postole

q u e los automovilistas utilicen m en os el automvil, pero no cambiarn d e c o c h e d e la no che a la maana. Sin em b argo, a ms
largo plazo co m o optarn por un automvil ms peque o q u e consum a m en os gasolina, el e fe cto d e la subida d el precio ser
mayor. Por tanto, la dem anda e s ms elstica a largo plazo q u e a corto plazo, (b) En el caso d e la dem anda d e automviles,
ocurre lo contrario. Si sube su precio, los consumidores posponen inicialmente la com pra d e un nuevo automvil, por lo q u e la
cantidad anual dem andada d esciend e significativamente. Sin em bargo, a ms largo plazo tos autom viles viejos s e desgastan
y hay que reponerlos, por lo q u e la cantidad anual dem andada se recupera- Por tanto, la dem anda e s m en os elstica a largo
plazo q u e a corto plazo.

<0

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p ra d o s

u n id a d e s), la ca n tid a d d e m a n d a d a v u e lv e a au m en tar. A la rg o p la z o , e l s to c k to tal


d e frig o rfic o s q u e p o s e e n lo s c o n su m id o re s e s a lre d e d o r d e u n 5 p o r c ie n to m e n o r
q u e a n te s d e la s u b id a d e l p re c io . E n e ste caso , m ie n tra s q u e la e la s tirid a d -p re d o d e
la d e m a n d a d e frig o rfic o s a la rg o p la z o sera ig u a l a - 0 ,0 5 / 0 ,1 0 = - 0 , 5 , la e la s tic i
d a d a c o rto p la z o s e r a m u c h o m ay o r.
O c o n sid e r e m o s e l c a s o d e l o s a u to m v ile s . A u n q u e e n E s ta d o s U n id o s la d e
m a n d a a n u a l la s c o m p r a s d e a u to m v ile s n u ev o s o s c ila e n tr e 10 y 12 m illo n e s ,
el p a rq u e a u to m o v ilstic o g ir a e n to m o a lo s 130 m illo n e s . S i s u b e n lo s p re c io s d e lo s
a u to m v ile s , m u c h a s p e rso n a s p o sp o n e n la c o m p ra d e n u e v o s a u to m v ile s . L a can
tidad d e m a n d a d a d e s c ie n d e s ig n ific a tiv a m e n te , in c lu so a u n q u e e l sto c k to tal d e a u
to m v ile s q u e d e s e a n lo s c o n su m id o re s a e sto s p re c io s m s a lto s so lo d is m in u y a en
una p e q u e a c u a n ta . S in e m b a r g o , c o m o a la la rg a l o s a u to m v ile s v ie jo s s e d e s g a s
tan y h a y q u e re p o n e rlo s, la ca n tid a d d e m a n d a d a d e a u to m v ile s n u e v o s s e recu p e
ra . C o m o c o n se c u e n c ia , la v a ria ci n a la rg o p la z o d e la c a n tid a d d e m a n d a d a e s m u
c h o m e n o r q u e la v a ria c i n a c o rto p la z o . I-a F ig u ra 2 .1 3 (b ) m u e stra la s c u rv a s d e
d e m a n d a d e u n b ie n d u ra d e ro c o m o e l a u to m v il.
L A S E L A S T IC ID A D E S - R E N T A

L as e la sticid a d e s -re n ta a corto p la z o ta m b i n s o n d i

feren tes d e las e la sticid a d e s -re n ta a la rg o p la z o . L a e la sticid a d -re n ta d e la d e m a n d a


d e la m a y o ra d e l o s b ie n e s y d e lo s s e r v ic io s a lim e n to s, b e b id a s , c o m b u s tib le , a c
tiv id a d e s re c re a tiv a s , etc. e s m a y o r a la rg o p la z o q u e a c o r to p la z o . C o n sid e re m o s
la c o n d u c ta d e l c o n su m o d e g a s o lin a d u ra n te u n p e rio d o d e fu e rte c re c im ie n to e co
n m ico e n e l q u e la ren ta a g r e g a d a a u m e n ta u n 10 p o r cien to . A la larg a, lo s c o n su
m id o re s a u m e n ta n s u c o n s u m o d e g a s o lin a , y a q u e p u e d e n p e rm itirse u tiliz a r m s
el a u to m v il y q u iz c o m p ra r u n o m ayor. P e ro e s te ca m b io d e l co n su m o lle v a tiem
p o , p o r lo q u e a l p rin c ip io la d e m a n d a s o lo e x p e r im e n ta u n le v e a u m e n to . A s p u e s ,
la e la stic id a d a la r g o p la z o e s m a y o r q u e la e la stic id a d a c o rto p lazo .
E n e l c a s o d e lo s b ie n e s d u ra d e ro s , o c u rre lo c o n tra rio . C o n sid e re m o s u n a vez
m s l e s a u to m v ile s . S i la ren ta a g r e g a d a a u m e n ta u n 10 p o r c ie n to , e l sto c k to tal d e
a u to m v ile s q u e d e s e a n te n e r l o s c o n su m id o re s ta m b i n a u m e n ta , p o r e je m p lo , un
5 p o r cien to . P ero e ste c a m b io s ig n ific a u n a u m e n to m u ch o m a y o r d e la s c o m p r a s ac
tu ales d e a u to m v ile s (s i el s to c k e s d e 130 m illo n e s , u n a u m e n to d e l 5 p o r c ie n to s o n
6 ,5 m illo n es, lo q u e p o d ra re p re s e n ta r e n tr e e l 6 0 y e l 7 0 p o r c ie n to d e la d e m a n d a
n o rm a l d e u n s o lo a o ). F in a lm e n te , l e s c o n su m id o re s logran a u m e n ta r e l n m e ro
to ta l d e a u to m v ile s q u e p o s e e n , tra s lo c u a l la s n u e v a s c o m p ra s tie n e n p o r o b je to
p rin cip a lm e n te re p o n e r lo s a u to m v ile s v ie jo s (e stas n u e v a s c o m p ra s s e r n m ay o
re s q u e a n te s p o rq u e a l s e r m a y o r e l s to c k d e a u to m v ile s , e s m a y o r e l n m e ro q u e
h a y q u e re p o n e r c a d a a o ). E s e v id e n te q u e la e la sticid a d -re n ta a c o r to p la z o d e la
d e m a n d a e s m u ch o m a y o r q u e la e la sticid a d a la rg o p lazo.
IN D U S T R IA S C C L IC A S
D ad o q u e la s d e m a n d a s d e b ie n e s d u ra d e ro s flu c t a n ta n
to e n re s p u e s ta a la s v a ria c io n e s a c o rto p la z o d e la re n ta , la s n d u s tria s q u e p ro d u
cen e s to s b ie n e s so n m u y v u ln e ra b le s a l o s c a m b io s d e la s itu a c i n m acro e c o n m ica

wm ndustrias d e l cas

hdustrias e n las que las


ventas tienden a magnificar
bs variaciones cclicas del
producto interior bruto y de la
icnta nacional.

y, e n p artic u la r, a l c ic lo e c o n m ic o , e s d ecir, a la s re c e sio n e s y a la s e x p a n sio n e s . De


a h q u e e s ta s in d u s tria s a m e n u d o se d e n o m in e n in d u s t r ia s c c lic a s : s u s p a u ta s d e
v e n ta s tie n d e n a a m p lific a r la s v a ria c io n e s c c lic a s d e l p ro d u c to in te r io r b r u to (P IB )
y d e la ren ta n acio n al.
L as F ig u ra s 2 .1 4 y 2 .1 5 m u e stra n e s t e p rin cip io . L a F ig u ra 2 .1 4 re p re se n ta d o s v a
riab les a lo la rg o d e l tiem p o : la ta s a a n u a l real (a ju sta d a p a ra te n e r e n c u e n ta la in
fla c i n ) d e c re c im ie n to d e l P IB y la tasa a n u a l re a l d e c re c im ie n to d e la in v e rs i n e n
e q u ip o d u ra d e ro d e lo s p ro d u c to re s (e s d e c ir, e n m a q u in a ria y d e m s e q u ip o q u e
c o m p ra n la s e m p re sa s ). O b s r v e s e q u e a u n q u e la s e r ie c o r re s p o n d ie n te a l e q u ip o
d u ra d e ro s ig u e la m is m a p a u ta q u e la d e l P IB , la s v a ria c io n e s d e l P IB s e a m p lific a n .
P or e je m p lo , e n 1 9 6 1 -1 9 6 6 el P IB c r e c i a l m e n o s u n 4 p o r c ie n to a l ao. L a s co m p ra s

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

41

F IG U R A 2 .1 4 El PIB y la
inversin e n eq u ip o d urad ero

S e com paran las tasas anuales


de crecim iento d el PIB y d e la
nversin en equipo duradero.
C om o la elasticidad d e la
demanda co n respecto al PIB
acorto plazo e s mayor q u e la
elasticidad a largo plazo del
equipo d e capital duradero,
las variaciones d e la inversin
en equipo amplifican las
variaciones d e l PIB. De ahi
que las industrias d e bienes de
capital s e consideren cclicas.

Afto

a
1
S
f

I*

Afto

F IG U R A 2 .1 5 E l co n su m o d e b ie n e s d u rad e ro s y n o d urad eros

S e com paran las tasas anuales d e crecim iento d el PIB, lo s g a sto s d e consum o en b ien e s duraderos (autom viles, aparatos,
m u ebles, etc.) y lo s g a sto s d e consum o en b ien e s no d urad eros (alimentos, ropa, servicios, etc.). C om o el stock d e bien es
d uraderos e s grande en com paracin con la dem anda anual, las elasticid ad es d e la dem anda a co rto plazo son mayores
q u e las elasticid ad es a largo plazo, la s industrias q u e producen b ien e s d e consum o d urad ero son cclicas, al igual que
las d e eq u ip o d e capital (e s decir, s e amplifican las variaciones d el PIB). No ocurre as co n lo s productores d e b ien e s no
duraderos.

42

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m orcado y lo s p ra d o s

d e e q u ip o d u ra d ero ta m b i n cre cie ro n , p e ro m u c h o m s (m s d e u n 1 0 p o r d e n t en


1963-1966). 1.a in v e rsi n e n e q u ip o ta m b i n c r e d m u c h o m s d ep risa q u e e l P1B d u
ra n te 1993-1998. P o r o tra p a rte , d u ra n te la s r e c e s io n e s d e 1 9 7 4 -1 9 7 5 ,1 9 8 2 ,1 9 9 1 , 2001
y 2 0 0 8 , la s c o m p ra s d e e q u ip o d e s c e n d ie ro n m u c h o m s q u e e l P IB .
L a Figu ra 2.15 ta m b i n m u estra la tasa real d e c re d m ie n to d e l PIB, ju n to co n las ta
s a s a n u a le s re ale s d e c re d m ie n to d e l g a s to d e lo s c o n su m id o re s e n b ien e s d u rad e ro s
(au to m v iles, a p a ra to s , e tc .) y e n b ien e s n o d u ra d e ro s (alim e n to s, c o m b u stib le , ro p a,
etc.). O b s rv e se q u e a u n q u e a m b a s serie s d e l c o n su m o s ig u e n a l P IB , s o lo la s e r ie co
rresp o n d ien te a lo s b ie n e s d u ra d e ro s tie n d e a a m p lifica r la s v a ria cio n e s d e l P IB . L a s
v a ria cio n e s d e l co n su m o d e b ien e s n o d u rad e ro s so n a p ro x im a d a m e n te ig u a le s q u e las
v ariacio n es d e l P IB , p ero las d e l c o n su m o d e b ien e s d u rad e ro s n o rm a lm e n te so n v arias
v e ce s m ay o res. E sa e s la ra z n por la q u e a lg u n a s com p artas c o m o G e n eral M o to rs y
G e n eral E le c tric s e c o n sid era n d clica s : lo s c a m b io s d e la situ a d n m acro e co n m ica
in flu y e n p o d e ro sa m e n te e n la s v e n ta s d e a u to m v ile s y d e electro d o m sticos.

| E J E M P L O 2 .6

L A D E M A N D A D E G A S O U N A Y D E A U T O M V IL E S

La g a s o lin a y l o s a u to m v iles e je m p lific a n a lg u n a s d e


la s c a ra c te rstic a s d e la d e m a n d a q u e h e m o s an alizad o

O b s r v e n s e la s g ra n d e s d ife re n c ia s e x is te n te s e n tre
las e la s tic id a d e s a c o r to p lazo y la s e la s tic id a d e s a largo

a n te s . S o n b ie n e s c o m p le m e n ta rio s , e s d ecir, la su b id a
d e l p re c io d e u n o d e e llo s tie n d e a re d u cir la d e m a n d a
d e l o tro . P o r o tra p a rte , s u s r e s p e c tiv a s c o n d u c ta s d i
n m ica s (las e la s tic id a d e s a la rg o p lazo y a c o r t o p lazo )

p lazo . T ras las g ra n d e s s u b id a s q u e e x p e r im e n t e l p re


d o d e la g a so lin a c o n e l a u g e d e l c rte l d e la O P E P e n
1 9 7 4 , m u ch a s p e rs o n a s (in d u id o s lo s e je c u tiv o s d e las
ind ustrias d e l autom vil y d e l p e tr le o ) s o s te n a n q u e

s o n ju s ta m e n te la s con trarias. E n e l c a s o d e la g a so lin a ,


la e la s tic id a d -p r e c io y la e la sticid a d -re n ta a la rg o p lazo

la ca n tid a d d e m a n d a d a d e g a s o lin a a p e n a s v ariaria, e s


d ecir, q u e la d e m a n d a n o e ra m u y e l s tic a . D e h e c h o ,
d u ran te e l p rim e r a o d e s p u s d e la s u b id a d e l p recio ,

s o n m a y o re s q u e a c o r t o p lazo ; e n e l d e lo s a u to m v i
le s, o cu rre lo co n trario .
E xisten a lg u n o s e s tu d io s e s ta d s tic o s d e la d e m a n d a
d e g a s o lin a y d e a u to m v iles. A q u m o s tra m o s la s e s
tim a c io n e s d e la s e la s tic id a d e s d e a lg u n o s q u e h a c e n
h in c a p i e n la re s p u e s ta d in m ica d e la d e m a n d a . El
C u a d ro 2 .1 m u e s tra la s e la s tic id a d e s -p r e c io y r e n ta d e
la d e m a n d a d e g a s o lin a e n E s ta d o s U n id o s a c o r to p la
z o , a la rg o p lazo y e n c a s i t o d o s lo s p e r io d o s in te rm e
d io s.
CUADRO 2.1 DEMANDA DE GASOUN/
N m ero d e a o s transcurrid os tra s
una variacin d e l precio o d e la ren ta
B astid d ad

Precio

- 0,2

- 0 ,3

- 0 .4

R enta

0 .2

0.4

0 ,5

5
- 0 .5 1
0 .6

10
- 0 .8
1.0

a c e rta ro n . P ero la d e m a n d a a c a b v arian d o. Lo q u e su


c e d i se n c illa m e n te fu e q u e lo s c o n su m id o re s tard aron
e n c a m b ia r s u s h b ito s d e c o n d u c c i n y e n sustitu ir lo s
a u to m v iles g r a n d e s p o r o tro s m s p e q u e o s q u e c o n
sum ieran m e n o s g a s o lin a . E sta re s p u e s ta p ro sig u i tra s
la s e g u n d a a c u s a d a su b id a q u e e x p e rim e n ta ro n los p re
c io s d e l p e tr le o e n 1 9 7 9 - 1 9 8 0 . F u e e n p a rte p o r e s ta
razn p o r la q u e la O P E P n o p u d o m a n te n e rlo s p o r e n d m a d e 3 0 d la r e s e l barril, p o r lo q u e b ajaro n . L as s u b i
d a s d e l p r e c io d e l p e tr le o y d e la g a s o lin a q u e s e re g is
traro n e n 2 0 0 5 - 2 0 1 1 ta m b i n p ro v o ca ro n u n a re s p u e s ta
g ra d u a l d e la d e m a n d a .
El C u a d ro 2 .2 m u e stra la s e la s tic id a d e s -p re c io y ren
t a d e la d e m a n d a d e a u to m v ile s . O b s r v e s e q u e las
e la s tic id a d e s a c o r t o p lazo s o n m u c h o m a y o re s q u e a
largo p la z o . L as e la s tic id a d e s -re n ta d e b e r ia n d e ja r c la
ro p o r q u la ind ustria au tom ov ilstica e s ta n c c lic a . Por
e je m p lo , e l PIB d ism in u y u n 2 p o r c ie n t o e n t rm in o s

11 P a r a a lg u n o * ** u d io * *o b n * la d r m a n d a d r g a so lin a y d r a u to m v il* * y r * t i m a c i o n r * d r l a * r u s tic id a


d e s , l i a s e R . S . P in d y c k , T h e S lr u clu r e o f W o rld E n e r g y D em a n d . C a m b r id g e . M a s s .. M TT P r e s s , 1 9 7 9 ; C aro l
D a h I y T h o rn a s S t e m c r , -A n a ly z in g G r o o lin r D em a n d lila s fic itira : A S u r v c y * . E n erg y E c o n o m a , ju lio ,
1 9 9 1 ; M o l y E sp c y , -G a s o lin c D em a n d R e v i sed : A n In te rn a tio n a l M c ta -A n a ly s is o f E la s tic itic s , E n ergy
E c o n o m a , ju l io , 1 9 9 8 ; D a v id 1 - G r e e n e , Ja m e s R . K a h n y R o b e rt C . G ib s o n , - F u e ) E c o n o m y R cb o u n d
E ffc c ts f o r U S H o u se h o ld V e h icle s , The E n erg y o u m a l, 2 0 .1 9 9 9 ; D a n ie l G r a h a m y S tc p h c n G la is tc r . - T h e
D e m a n d f o r A u to m o b ile F u d . A S u r v e y o f E la s tic itic s -, lo u m a l o f T r a n s p trl E c m o m l c i a n d P o lic y , 3 6 , en e
r o , 2 0 0 2 ; e la n P a rry y K r n n cth S m a ll, - D o e s B r ita in o r th c U n ited S ta te s H a v e th e R ig h t G a s o in c T a x ?
A m erican E c o n o m ic R e d e r o , 9 5 ,2 0 0 5 .

E J CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

CUADRO 2 .2 DEMANDA DE AUTOMVILES


N m ero d e a o s tra n scu rrid o s tra s
una variaci n d el p re cio o d e la renta
1

10

Precio

- 1.2

- 0 .9

- 0,8

-0 ,6

- 0 .4

Renta

3.0

2,3

1.9

1.4

1.0

H a s tia d a d

r e a le s (a ju s ta d o p a ra t e n e r e n c u e n ta la in fla ci n ) d u
ran te la re c e si n d e 1 9 9 1 , p e r o la s v e n ta s d e a u to m v i
le s c a y e ro n a lr e d e d o r d e un 8 p o r c ie n to . C o m e n zaro n
a re c u p e ra rse e n 1 9 9 3 y a u m e n ta ro n v e rtig in o sa m e n te
e n tr e 1 9 9 5 y 1 9 9 9 . D u ran te la re c e s i n d e 2 0 0 8 , e l PIB
c a y casi u n 3 p o r c ie n t o y la s v e n ta s d e a u to m v iles y
c a m io n e s d ism in u yeron u n 21 p o r c ie n t o . C o m e n zaro n
a re c u p e ra rse e n 2 0 1 0 , a o e n e l q u e a u m e n taro n ca si
un 1 0 p o r c ie n to .

La oferta
La elasticid ad d e la o fe rta a la rg o p lazo ta m b i n e s d ife re n te d e la e la stic id a d a corto
p lazo. L a o fe rta a largo p lazo d e la m ay o ra d e lo s p ro d u cto s e s m u ch o m s elstica
co n resp ecto a l p re d o q u e la o fe rta a c o rto p la z o : la s e m p r e sa s tien e n lim ita cio n es d e c a
p a cid a d a c o r to p la z o y n e c e sita n tiem p o p ara e x p a n d irla c o n stru y e n d o n u e v a s in sta
la cio n e s d e p ro d u cci n y co n tra ta n d o tra b a ja d o re s p ara d o ta rla s d e perso n al. E so no
q u ie re d e c ir q u e la ca n tid a d o fre c id a n o a u m e n te a c o rto p la z o s i e l precio exp erim en ta
u n a e n o rm e su b id a. Inclu so a c o rto p lazo , la s e m p r e sa s p u e d e n a u m e n ta r la p ro d u c
ci n u tiliz a n d o d u ra n te m s h o ra s a la s em a n a la s in s ta la c io n e s e x iste n te s, p ag an d o a
b s tra b a ja d o re s para q u e re a lice n h o ras e x tra o rd in a ria s y co n tra ta n d o in m e d ia ta m e n
te a lg u n o s m s . P ero p u ed en e x p a n d ir m u c h o m s la p ro d u cci n c u a n d o tien e n tiem
po p ara a m p lia r s u s in sta la cio n es y con tratar m s m a n o d e o b ra p erm an en te.
L a o fe r ta a c o rto p la z o d e a lg u n o s b ie n e s y s e r v ic io s e s c o m p le ta m e n te in e l stica .
U n e je m p lo s o n la s v iv ie n d a s d e a lq u ile r d e la m a y o ra d e la s c iu d a d e s. A m u y c o r
to p la z o , s o lo h a y u n n m e ro fijo d e u n id a d e s d e a lq u ile r, p o r lo q u e u n a u m e n to d e
la d e m a n d a s o lo p re s io n a a l a lz a s o b r e lo s a lq u ile re s. A m s la r g o p la z o y e n a u s e n
c ia d e co n tro le s d e l o s a lq u ile re s, u n a su b id a d e lo s a lq u ile re s d a in c e n tiv o s p ara re
h a b ilita r lo s e d ific io s e x is te n te s y c o n s tr u ir o tro s n u e v o s , p o r lo q u e a u m e n ta la c a n
tidad o frecid a.
Sin e m b a rg o , e n e l c a s o d e la m a y o ra d e los b ien e s, las em presas pu ed en e n co n trar
la form a d e a u m e n ta r la p ro d u cci n in clu so a c o rto plazo, s i e l incen tivo q u e d a n los
p recios e s s u ficie n te m e n te p o d e ro so . Sin e m b a rg o , com o a u m e n ta r rp id am e n te la pro
d u cci n tien e c o s te s d eb id o a a lg u n a s lim itacion es, p u ed e s e r necesaria una g r a n s u b i
d a d e l precio p ara c o n se g u ir u n peque o a u m e n to a c o r to p la z o d e la can tid ad o fre ci
da. E n e l C ap tu lo 8, a n a liz a m o s m s d eta lla d a m e n te e s ta s caractersticas d e la oferta.
O FERTA Y D U R A BILID A D

43

L a o fe rta d e a lg u n o s b ie n e s e s m s e l s tic a a co rto p la

zo q u e a la rg o p la z o . E so s b ie n e s s o n d u ra d e ro s y s e p u e d e n re c ic la r c o m o p a rte d e
la o fe rta si s u b e e l p r e c io . U n e je m p lo e s la o ferta se c u n d a r ia d e m e ta le s: la o fe rta q u e
p ro v ie n e d e l m etal p ro c ed e n te d e c h a ta r r a , q u e s u e le fu n d irs e y re fa b rica rse . C u a n d o
s u b e d p re c io d e l c o b re , h a y m s in c e n tiv o s p ara c o n v e r tir e l c o b re p ro c e d e n te d e
c h a ta rra e n n u e v a o fe rta , p o r lo q u e a l p rin c ip io la o fe rta s e c u n d a r ia a u m e n ta c o n s i
d e ra b le m e n te . S in e m b a r g o , a la larg a e l s to c k d e c h a ta rra d e b u e n a calid ad d is m in u
y e , k) c u a l e n c a re c e lo s c o s te s d e la fu n d ic i n , la p u rific a c i n y la re fa b ric a ci n . P o r
tan to , la o fe rta se c u n d a ria se c o n tra e . A s p u e s , la e la sticid a d -p re c io a la rg o p la z o d e
la o fe rta se c u n d a ria e s m e n o r q u e la e la stic id a d a c o rto p la z o .
L a s F ig u ra s 2 .1 6 (a ) y 2 .1 6 (b ) m u e s tr a n la s c u rv a s d e o fe rta a c o rto y la r g o p la
z o d e la p ro d u c c i n d e c o b re p rim a r io (p ro d u c ci n p ro c e d e n te d e la e x tra c c i n y la
fu n d ici n d e m in e ra l d e c o b r e ) y se c u n d a rio . E l C u a d r o 2 .3 m u e s tra la s e stim a c io
n e s d e la s e la sticid a d e s c o r re s p o n d ie n te s a c a d a u n o d e lo s c o m p o n e n te s d e la o fe r
ta, a s c o m o d e la e la sticid a d d e la o fe rta to tal, b a s a d a e n u n a m e d ia p o n d e ra d a d e

44

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o rca d o ! y lo s p ra d o s

P recio

C a n tid a d
(b )

F IG U R A 2 .1 6 E l c o b re : cu rvas d e o ferta a c o rt o y larg o plazo

AJ igual que en el caso d e la mayora d e los bienes, la oferta d e cobre primario, mostrada en la parte (a), e s ms elstica a largo
plazo. Si su b e e l precio, a las em presas les gustara producir ms, pero tienen limitaciones d e capacidad a corto plazo. A ms
largo plazo, pueden aumentar la capacidad y producir ms. La parte (b) m uestra las curvas d e oferta d e cobre secundario. Si sube
el precio, existen mayores incentivos para convertir el cobre p re ce d e rte d e chatarra en nueva oferta, por lo q u e inicialmente la
cierta secundaria (es decir, la oferta procedente d e chatarra) aum enta acusadamente. Pero ms tarde, cuando disminuye el stock
de chatarra, la oferta secundaria se contrae. Por tanto, la oferta secundaria e s menos elstica a largo plazo que a corto plazo.

la s e la sticid a d e s d e l o s c o m p o n e n te s 12. C o m o la o fe rta s e c u n d a r ia s o lo re p r e s e n ta a l


re d e d o r d e u n 2 0 p o r c ie n to d e la o fe rta to ta l, la e la sticid a d -p re c io d e la o fe rta total
e s m a y o r a largo p lazo q u e a c o rto p lazo .
CUADRO 2 .3 OFERTA DE COBRE
Elasticidad-precio d e la

E JE M P L O 2 .7

A c o rto plazo

A largo plazo

O ferta primaria

0.20

1,60

O ferta secundaria

0,43

0,31

Oferta total

0,25

1,50

L A M E T E O R O L O G A E N B R A S IL Y E L P R E C I O D E L C A F E N N U E V A Y O R K

En B rasil, la s s e q u a s o la s b a ja s t e m

P o r e je m p lo , e n ju lio d e 1 9 7 5 u n a

p e ra tu ra s d e s tru y e n o d a a n d e vez
e n c u a n d o m u c h o s c a f e t a le s . C o m o
e s t e p a s e s c o n m u ch o e l m a y o r p ro

h e la d a d estru y la m a y o r p a rte d e la
c o s e c h a b r a s ile a d e c a f d e 1 9 7 6 1 9 7 7 (r e c u r d e s e q u e e n Brasil e s in

d u c to r d e c a f d e l m u n d o , la c o n s e

v iern o c u a n d o e n e l h e m is fe rio n o rte

c u e n c ia e s u n a d ism in u ci n d e la o f e r
t a d e c a f y u n a e n o r m e s u b id a d e su
p recio .

e s v e ra n o ). C o m o m u e s tra la F ig u ra
2 .1 7 , e l p r e c io d e u n a libra d e c a f
e n N u e v a Y ork s u b i d e 6 8 c e n ta v o s

1 E ta e s t im a c i n k h a n o b te n id o a g re g a n d o la e s t i m a c i n r e g io n a l p u b lica d a p o r F ra n k lin M .
F is h c r, P a u l H . C o o tn c r y M a rtin N . B a y , A n E c o n o m c tric M o d c l o f th c W o rld C o p p c r I n d u s tr y - , Bell
lo u n u d o f E a m o m i a , 3 . o to fto , 1 9 7 2 , p g 5 6 ^ 6 0 9 .

El CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

45

Ao

FIGURA 2 .1 7 E l p re cio d el c a f b rasileo


Cuando las sequas o las heladas daan los cafetales brasileos, e l precio d e l caf p u ed e dispararse. Normalmente, b aja de
nuevo d espus d e unos aos, cuando la dem anda y la oferta se ajustan.

e n 1 9 7 5 a 1 ,2 3 d la r e s e n 1 9 7 6 y a 2 , 7 0 e n 1 9 7 7 . Los
p r e c io s b a ja ro n , p e r o s u b ie r o n d e n u e v o e n 1 9 8 6 , tra s
u n a s e q u fa p ro d u c id a e n 1 9 8 5 q u e d u r s ie t e m e s e s y

n iv e le s a n te rio re s . P o r e je m p lo , e n 1 9 7 8 e l p r e c io d e l
c a f e n N u e v a Y ork b a j a 1 ,4 8 d la r e s la lib ra y, e n
1 9 8 3 , h a b a d e s c e n d id o e n t r m in o s r e a le s (a ju s ta d o

q u e d e s tru y u n a g ra n p a rte d e la c o s e c h a d e c a f d e
Brasil. P o r ltim o , a p artir d e ju n io d e 1 9 9 4 , la s b a ja s
te m p e r a tu r a s s e g u id a s d e u n a s e q u a d e s tru y e ro n casi

p ara t e n e r e n c u e n ta la inflacin) a un niv el q u e s o lo d i


feria e n u n o s c e n ta v o s d e l p r e c io v ig e n te a n t e s d e la h e
la d a d e 1 9 7 5 13. A sim ism o , e n 1 9 8 7 b a j c o n r e s p e c t o al
nivel e n q u e s e e n c o n tr a b a e n 1 9 8 4 a n t e s d e la se q u a

la m itad d e la c o s e c h a b ra sile a d e c a f . C o m o c o n s e
c u e n c ia , e l p r e c io d e l c a f e r a e n 1 9 9 4 - 1 9 9 5 c a s i d o s
v e c e s m s a lt o q u e e n 1 9 9 3 . S in e m b a r g o , e n 2 0 0 2 h a
b a d e s c e n d id o al niv el m s b a jo d e s d e h a c a 3 0 a o s
(lo s in v e stig a d o re s p re v n q u e e n lo s p r x im o s 5 0 a o s
el c a le n ta m ie n to d e l p la n e ta p o d r a e lim in a r h a s ta un
6 0 p o r c ie n to d e la s z o n a s b ra sile a s e n la s q u e s e cu l
tiva c a f , lo cu al p ro v o ca ra u n a e n o r m e d ism in u ci n d e
la p ro d u c c i n y u n a s u b id a d e s u s p re c io s ; si e s o o c u
rriera, lo a n a liz a ra m o s e n la v ig s im a e d ic i n d e e s te
libro).

y c o n tin u b a ja n d o h a s ta la h e la d a d e 1 9 9 4 . Tras a lc a n
z a r un m n im o d e 4 5 c e n ta v o s p o r lib ra e n 2 0 0 2 , su b i
a u n a ta s a m e d ia d e l 1 7 p o r c ie n t o al a o . alca n z a n d o
la cifra d e 1 ,4 6 d la r e s igual a l m x im o d e 1 9 9 5 e n
2 0 1 0 . L o s c u ltiv a d o re s b ra s ile o s d e c a f s e han e sfo r
z a d o p a ra a u m e n ta r su p r o d u c c i n e n la ltim a d c a
d a , p e r o e l re n d im ie n to d e la c o s e c h a h a s id o irregular
c o m o c o n s e c u e n c ia d e l m al tie m p o .

L o im p o rta n te d e la F ig u ra 2 .1 7 e s q u e la s u b id a q u e
e x p e rim e n ta e l p r e c io d e s p u s d e u n a h e la d a o d e una

Los p re c io s d e l c a f s e c o m p o rta n d e e s t a fo rm a por


q u e ta n to la d e m a n d a c o m o la o fe rta (e s p e c ia lm e n te la
o fe rta ) so n m u c h o m s e l s tic a s a la rg o p la z o q u e a c o r
t o plazo. La F ig u ra 2 .1 8 lo m u estra. O b s r v e s e e n la p ar

se q u a s u e le s e r b re v e . E n e l p lazo d e un a o , c o m ie n
za a b a ja r y, e n e l p lazo d e tr e s o c u a tro , re to rn a a lo s

t e (a) d e la figura q u e a m u y c o rto p la z o (e n e l p la z o d e


uno o d o s m e s e s d e s p u s d e u n a h e la d a ), la o fe r ta e s

u S i n e m b a rg o , e n 1980 lew p r e c io s fu e ro n te m p o ra lm e n te a lg o s u p e rio re s a 2 d la r e s p o r lib r a a c a u s a d e


k s c o n tin g e n te s s o b re l a s e x p o rta c io n e s im p u e s to s e n v irtu d d e l A c u e r d o In te rn a cio n a l d d C a f (A IC ).
E l A IC e s e s e n c ia lm e n te u n a c u e r d o a p lic a d o p o r lo s p a se s p r o d u cto re s d e c a f e n 1 9 6 8 H a s id o b a s ta n
te in e fic a z y ra r a s v e c e s ha a fe c ta d o a l precio. E n e l C a p itu lo 12, a n a liz a m o s d e ta lla d a m e n te la fija c i n d e
k p r e c io s p o r p a r te d e lo s c rtele s.

46

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

(a)

(b )

(c )

F IG U R A 2 .1 8 La o fe rta y la d em anda d e c a f
(a) Una helada o una sequa en Brasil provoca un desplazam iento d o la curva d e oferta hacia la izquierda. A corto plazo,

la oferta e s com pletam ente inolstica; solo puede recogerse un nmero fijo d e granos do caf, l a d em anda tam bin e s
relativamente inclstica; los consumidores soto cam bian sus hbitos lentam ente. Por tanto, el e fe cto inicial d o la helada e s una
acusada subida d e l precio, d e P0 a P ,. (b) A m edio plazo, la oferta y la dem anda son am bas m s clsticas, por lo q u e e l precio
recupera e n parte su nivel anterior y b a ja a
(c) A largo plazo, la oferta e s extraordinariam ente elstica; co m o los nuevos
cafeto s han tenido tiem po d e madurar, ha desaparecido el efecto d e la helada. El precio retorna a P<>

c o m p le ta m e n te in e l stica : hay se n c illa m e n te u n n m e

d e c o m p ra . C o m o m u e stra la p a rte (b), a u n q u e la cu r

ro fijo d e g r a n o s d e c a f , a lg u n o s d e lo s c u a le s han re
s u lta d o d a a d o s p o r la h e la d a . La d e m a n d a ta m b i n e s
relativ am en te in e l stica . C o m o c o n s e c u e n c ia d e la h e la

v a d e o fe r ta a m e d io p lazo ta m b i n s e d e s p la z a h a cia la
izquierda, e l p r e c io h a d e s c e n d id o d e P, a
L a c a n ti
d a d o fre c id a ta m b i n h a a u m e n ta d o a lg o c o n r e s p e c to

d a , la cu rv a d e o fe rta s e d e s p la z a h a cia la izqu ierd a y el


p re c io s u b e s ig n ific a tiv a m e n te d e P0 a Pu

al c o r to p lazo : d e Q , a Q * C o m o m u e stra la p a rte (c), a


largo p la z o e l p r e c io re to rn a a s u niv el n o rm a l, y a q u e
lo s c o s e c h e r o s han t e n id o t ie m p o d e sustitu ir lo s a rb u s

A m e d io p lazo p o r e je m p lo , u n a o d e s p u s d e
la h e la d a ta n to la o fe r ta c o m o la d e m a n d a s o n m s
e l s tic a s , la o f e r t a p o r q u e l o s r b o le s e x is te n te s p u e
d e n r e c o le c ta r s e m s in te n s a m e n te (c o n u n a c ie r ta d is

t o s d a a d o s p o r la h e la d a . E n to n c e s la cu rv a d e o fe rta
a la rg o p la z o re fle ja s im p le m e n te e l c o s t e d e p ro d u cir
e l c a f , in c lu id o s lo s c o s t e s d e la tierra , d e la p la n ta c i n

m in u cin d e la c a lid a d ) y la d e m a n d a p o rq u e lo s c o n
su m id o re s han te n id o tie m p o p ara c a m b ia r s u s h b ito s

y d e l c u id a d o d e l o s r b o le s y d e la ta s a d e b e n e fic io s
c o m p e titiv a 14.

* 2 .6

C o m p re n si n y p re d icci n d e lo s e fe c to s
d e lo s ca m b io s d e la situ aci n d el m e rca d o

H asta a h o ra el a n lisis d e la o fe rta y d e la d e m a n d a h a s id o p rin d p lm e n le c u a lita ti


vo. P ara u tiliz a r la s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n d a c o n el fin d e a n a liz a r y p re d e rir lo s
cam b io s d e la situ a ci n d e l m e rca d o , h a y q u e c o m e n z a r a e m p le a r c ifra s . P or e je m p lo ,
p ara v e r c m o p o d ra a fe c ta r u n a re d u cci n d e la o fe rta d e c a f b r a s ile o d e u n 5 0 por
1' E l le c to r p u e d e o b te n e r m s in fo rm a ci n o b re e l m erca d o d e l c a f e n F o reig n A g r u ltu r e S e r v ic e o f th e
U S D e p a r tm e n t o f A g ric u ltu re . S u p g in a W e b e s h*tp ^ / w w w ias.u sd a^ p v/ h tp / coffee.asp . O tr a buena
fu e n te d e in fo r m a c i n e * h ttpiffw w w jia t o n a lg r o g r a p h ic .r o m 'c o ffe e

E3 CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

47

d e n t a s u p recio m u n d ial, h a y q u e tra z a r la s c u rv a s re ale s d e o fe rta y d e d e m a n d a y


ca lcu la r s u d esp la z a m ie n to , a s c o m o la s v a ria d o n e s co n sig u ien tes d el p r e d o .
En e s te a p a rta d o , v e re m o s c m o s e re a liz a n s e n c illo s c lc u lo s co n c u rv a s lin eales
d e o fe rta y d e d e m a n d a . A u n q u e e s ta s c u rv a s s o n a m e n u d o u n a a p ro x im a ci n d e
o tra s m s c o m p le ja s , la s u tiliz a m o s p o rq u e e s m s f d l tra b a ja r c o n e llas. Q u iz re
su lte so rp re n d e n te , p ero e s p o s ib le h a c e r a lg u n o s re v e la d o re s a n lisis e co n m ico s en
el re v e rs o d e u n p e q u e o s o b r e c o n u n l p iz y u n a c a lc u la d o ra d e b o lsillo .
E n p rim e r lu g ar, te n e m o s q u e a p re n d e r a a ju star la s c u rv a s lin e a le s d e d e m a n
d a y d e o fe rta a lo s d a to s d e m e r c a d o (n o n o s re fe rim o s co n e s o a l a ju ste esta d stico
e n e l s e n tid o d e t cn ic a s d e re g re si n lin e a l o d e o tr a s t cn ic a s e sta d s tic a s , q u e a n a
liz a m o s m s a d e la n te e n e s te lib ro ). S u p o n g a m o s q u e te n e m o s d o s g r u p o s d e c ifra s
d e u n d e te r m in a d o m e rca d o : e l p rim e ro c o n s is te e n e l p re c io y l a can tid ad e x is te n
te s g e n e r a lm e n te e n e l m e r c a d o (e s d ecir, el p r e c io y la ca n tid a d e x is te n te s e n p ro
m e d io , o s e a , c u a n d o e l m e r c a d o s e e n c u e n tra e n e q u ilib rio o c u a n d o s u situ a ci n
e s n o rm a l ). E s ta s c ifra s s e d e n o m in a n p recio y c a n tid a d d e eq u ilib rio y se re p re se n
tan p o r m e d io d e P " y Q '. E l s e g u n d o c o n siste e n las e la sticid a d e s -p re cio d e la o fe r
ta y d e la d e m a n d a d e l m e r c a d o (e n e l n iv e l d e e q u ilib r io o e n u n o c e rc a n o a l ) , q u e
s e re p re se n ta n p o r m e d io d e Es y E p , a l ig u a l q u e a n te s.
E stas cifra s p u e d e n p ro c e d e r d e u n e s tu d io e sta d s tic o re a liz a d o p o r a lg u n a o tra
p e rso n a ; p u e d e n s e r s im p le m e n te c ifra s q u e n o s p a re c e n sim p le m e n te ra z o n a b le s o
q u e d e se a m o s u tiliz a r p a ra h a c e r p ru e b a s d e l tip o q u o c u rrira si . N u e stro o b je
tiv o e s tra za r i o s cu r v a s d e o ferta y d e d e m a n d a q u e s e a ju sta n a (es d ecir, q u e so n co h eren
tes c o n ) esta s cifras. A c o n tin u a c i n , p o d e m o s a v e rig u a r n u m ric a m e n te c m o se d e s
p la z a la o fe rta o la d e m a n d a c u a n d o v a ra u n a v a ria b le c o m o e l I IB, e l p r e c io d e o tro
b ie n o a lg n c c s te d e p ro d u c c i n , y c m o re s u lta n a fe cta d o s e l p r e c io y la ca n tid a d
d e m e rca d o .
C o m e n c e m o s c o n la s c u rv a s lin e a le s q u e m o s tra m o s e n la F ig u ra 2 .1 9 . E s ta s c u r
v as p u e d e n e x p re sa rs e a lg e b ra ic a m e n te d e la m a n e ra s ig u ie n te :
D em an d a:

Q = a - bP

(2.5a)

O ferta :

Q = c + dP

(2.5b )

FIGURA 2 .1 9 El aju ste d


las cu rvas lin e ale s d e o fe rta y
d e d em an d a a lo s d a to s

Las curvas lineales d e oferta y


d e dem anda constituyen un til
instrumento analtico. Dados
b s d atos correspondientes
al precio y a la cantidad
d e equilibrio, P* y Q*, as
com o las estim aciones d o las
elasticidades d e la demanda
y la oferta, E0 y Es , podem os
calcular b s parm etros c y d
correspondientes a la curva d e
oferta y a y b correspondientes
a la curva d e dem anda (en el
caso q u e representam os aqu,
c < 0). Las curvas pueden
utilizarse e n to n ce s para analzar
cuantitativamente la conducta
del mercado.

48

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m o rcad o s y lo s p recio s

E l p ro b le m a c o n siste e n h a lla r lo s v a lo re s d e la s c o n s ta n te s a , b , c y d . E sto s s e h a


lla n , e n e l c a s o d e la o fe rta y la d e m a n d a , s ig u ie n d o u n p ro c e d im ie n to q u e co n sta
d e d o s p aso s:
P r im e r p a s o : r e c u rd e s e q u e c a d a e la sticid a d -p re c io , y a s e a d e la o fe rta o d e la

d e m a n d a , p u e d e e x p r e s a rs e d e la fo rm a s ig u ie n te :
E = (P / Q )(A Q / A P )
d o n d e A Q /A P e s la v a ria c i n q u e e x p e r im e n ta la c a n tid a d d e m a n d a d a o la
o fre c id a c o m o c o n se c u e n c ia d e u n a p e q u e a v a ria c i n d e l p re c io . C u a n d o las
c u rv a s s o n lin e a le s , A Q /A P e s c o n sta n te . D e la s E c u a c io n e s (2 .5 a ) y (2 .5 b ) se
d e d u c e q u e A Q /A P - d e n e l c a s o d e la o fe rta y A Q /A P - - b e n e l d e la d e
m an d a. S u s titu y a m o s a h o r a A Q /A P p o r e s to s v a lo re s e n la f rm u la d e la e la s
ticid ad :
D em an d a:
O ferta :

E q = -b ( P * / Q - )

(2.6a)

Es = rf(P V Q *)

(2.6b )

d o n d e P * y Q s o n e l p recio y la ca n tid a d d e e q u ilib rio d e lo s q u e te n e m o s d a


tos y a lo s c u a le s q u e r e m o s a ju s ta r la s c u rv a s. C o m o te n e m o s l o s v a lo r e s d e
Es , Ed , P * y Q *, p o d e m o s in tro d u c irlo s e n la s E cu a cio n e s (2 .6 a ) y (2 .6 b ) y d e s
p e ja r b y d.
S e g u n d o p a s o : c o m o c o n o c e m o s b y d , p o d e m o s in tro d u c ir e s ta s c ifr a s , a s

c o m o P * y Q * , e n la s E c u a c io n e s (2 .5 a ) y (2 .5 b ) y d e s p e ja r la s c o n s ta n te s re s
ta n te s a y c. P o r e je m p lo , p o d e m o s fo rm u la r la E cu a ci n (2.5a) d e la m a n e ra s i
g u ien te:
a = Q * + P*
y u tiliz a r n u e stro s d a to s re fe re n te s a Q * y P * , ju n to c o n e l v a lo r d e calcu lad o
e n el p rim e r p a s o , p ara o b te n e r a.
A p liq u em o s e ste p ro c e d im ie n to a u n e je m p lo e sp e c fic o : la o fe rta y la d e m a n d a a
la rg o p la z o d e l m e rca d o m u n d ia l d e l c o b re . L a s cifra s c o rre sp o n d ie n te s a e s te m er
cad o s o n la s sig u ie n te s:
C a n tid a d Q " - 18 m illo n e s d e to n e la d a s m tric a s a l a o
f t e c i o P * 3 ,0 0 d la re s p o r lib ra
H a stid d a d d e la o fe rta s - 1,5
E lasticid ad d e la d e m a n d a ED = - 0 , 5
E l p re c io d e l c o b r e h a flu c tu a d o e n la s ltim a s d c a d a s e n tr e 0 ,6 0 d la r e s y m s
d e 4 , p e ro 3 e s u n p re c io m e d io ra z o n a b le p ara e l p e rio d o 2008-2011.
C o m e n z a m o s c o n la e c u a c i n d e l a c u rv a d e o fe r ta (2 .5 b ) y u tiliz a m o s n u e stro
p ro c e d im ie n to d e d o s p a s o s p a ra c a lc u la r l o s v a lo r e s d e c y d . L a e la sticid a d -p re c io
a la rg o p la z o d e la o fe rta e s 1 3 , P * - 3 ,0 0 d la r e s y Q * - 18.
P r im e r p a s o : in tro d u c im o s e s ta s c ifra s e n la E cu a ci n (2 .6 b ) p ara h a lla r d:

1 ,5 = d (3 / 1 8 ) = d / 6
p or lo q u e d - (1 ,5 )(6 ) - 9.
S e g u n d o p a s o : in tro d u c im o s e l v a lo r d e d , ju n t o c o n l o s d e P * y Q \ e n la
E cu a ci n (2 .5 b ) p a ra h a lla r c
18 = c + (9) (3,00) = c + 2 7

E3 CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

p o r lo q u e c 18 2 7 - 9 . A h o ra c o n o c e m o s c y d , p o r lo q u e p o d e m o s fo r
m u la r n u e stra c u rv a d e oferta:
O fe r ta :

Q = -9

+9P

A h o ra p o d e m o s s e g u ir los m is m o s p a s o s e n e l c a s o d e la e c u a c i n d e la cu rv a
d e d e m a n d a (2.5a). U n a e stim a c i n d e la e la sticid a d a la r g o p la z o d e la d e m a n d a e s
- 0 3 1 - P rim e ro in tro d u c im o s e sta c ifra y lo s v a lo re s d e P * y Q * e n la E cu a ci n (2 .6 a )
p ara h a lla r 6:
- 0 ,5 = -6 (3 / 1 8 ) = - 6 / 6
p o r lo q u e b = (0 ,5 )(6 ) = 3 . E n s e g u n d o lu g ar, in tro d u c im o s e l v a lo r d e b y lo s d e P *
y Q * e n la E c u a c i n (2.5a) p ara h a lla ra :
1 8 = a = (3 )(3 ) = a - 9
p o r lo q u e a = 18 + 9 = 27. P o r ta n to , n u e stra c u rv a d e d e m a n d a e s
D em an d a:

Q = 2 7 - 3 P

P a ra v e rific a r q u e n o h e m o s c o m e tid o n in g n e rro r, ig u a la m o s la c a n tid a d o fre c i


d a y la d e m a n d a d a y c a lc u la m o s el p re c io d e e q u ilib rio resu ltan te :
O ferta = - 9 + 9 P = 2 7 - 3 P = D em an da
9P + 3P = 2 7 + 9
o s e a , P - 3 6 / 1 2 - 3 ,0 0 , q u e e s , d e h e c h o , e l p re c io d e e q u ilib r io co n el q u e c o m e n
zam o s.
A u n q u e h e m o s e x p r e s a d o la o fe rta y la d e m a n d a d e tal m a n e ra q u e s o lo d e p e n
d e n d e l p re c io , ta m b i n p o d ra n d e p e n d e r f c ilm e n te d e o tra s v ariab les. P o r e je m
plo, la d e m a n d a p o d ra d e p e n d e r d e la re n ta , a s c o m o d e l p re c io . E n e s e c a s o , la fo r
m u la ra m o s d e la m a n e ra s ig u ie n te :
Q = a -b P + fl

(2.7)

d o n d e l e s u n n d ice d e la re n ta a g r e g a d a o d e l P IB . P o r e je m p lo , /p o d ra s e r ig u a l a
1,0 e n u n a o b a se y a u m e n ta r o d is m in u ir p ara r e fle ja r le e a u m e n to s o las d is m in u
cio n es p o rc e n tu a le s d e la ren ta a g re g a d a .
E n n u e s t r o e je m p lo d e l m e r c a d o d e l c o b r e , u n a e s tim a c i n r a z o n a b le d e la
e la s tic id a d -re n ta a la r g o p la z o d e la d e m a n d a e s 1,3. E n e l c a s o d e la c u r v a d e d e
m a n d a lin e a l (2 .7 ), p o d e m o s c a lc u la r / u tiliz a n d o la f r m u la d e la e la s tic id a d -r e n
ta d e la d e m a n d a : E = (1/Q)(AQ/A1). T o m a n d o 1,0 c o m o v a lo r b a s e d e /, te n e m o s
que
1 3 = (1 ,0 / 18M/).
P o r ta n t o ,/ - (1 ,3 )(1 8 )/ (1 ,0 ) - 2 3 ,4 . P o r ltim o , in tr o d u c i n d o lo s v a lo r e s 6 - 3 ,
/ = 2 3 ,4 , P * = 3 ,0 0 y Q * = 18 e n la E c u a c i n (2 .7 ), c a lc u la m o s q u e a d e b e s e r ig u al
a 3 ,6 .
H em o s v is to c m o s e a ju s ta n la s c u rv a s lin e a le s d e o fe rta y d e d e m a n d a a l o s d a
to s. A h o ra b ie n , p a ra v e r c m o se p u e d e u tiliz a r e s ta s c u rv a s p a ra a n a liz a r lo s m er
c a d e e , e x a m in e m o s e l E je m p lo 2 .8 , q u e s e re fie re a la co n d u cta d e lo s p re c ia s d e l co
b re, y e l E je m p lo 2 .9 , q u e s e refiere a l m e r c a d o m u n d ia l d e l p e tr le o .

1S V a se C la u d io A g o s tln i. E s tim a tin g M a rk ct P o w e r in t h c U S . C o p p c r ln d u s tr y *, F ev tr w o f In d u strial


O rg a n iz a tiv a . 2 8 . 2 0 0 6 , p g * 17-39.

49

50

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

| E JE M P L O 2 .8

L A C O N D U C T A D E L O S P R E C IO S D E L C O B R E

El p r e c io d e l c o b r e , tr a s a lca n z a r u n niv el d e l o rd e n d e

recu p eraro n a m e d ia d o s d e lo s a o s 8 0 , s in o q u e e n e s a

1 ,0 0

d c a d a e x p e r im e n t u n a c o n s id e r a b le d ism in u ci n .
El d e s c e n s o d e l p r e c io re g is tra d o h a s ta 2 0 0 3 s e d e

d la r p o r lib ra e n 1 9 8 0 , c a y v e rtig in o sa m e n te al

r e d e d o r d e 6 0 c e n t a v o s p o r lib ra e n 1 9 8 6 . E n t r m i
n o s re a le s (a ju sta d o p a ra t e n e r e n c u e n ta la in flaci n ),
e s t e p r e c io e r a in c lu so m s b a jo q u e d u ra n te la G ran
D e p re si n re g is tra d a 5 0 a o s a n te s . Los p re c io s s u b ie
ron e n 1 9 8 8 - 1 9 8 9 y e n 1 9 9 5 , d e b id o e n gran p a r te a
la s h u e lg a s d e los m in e ro s d e P er y C a n a d q u e in te
rrum p ieron la p ro d u c c i n , p e ro c a y e ro n d e n u e v o e n
t r e 1 9 9 6 y 2 0 0 3 . Sin e m b a r g o , su b ie ro n v e rtig in o sa m e n
t e e n tr e 2 0 0 3 y 2 0 0 7 y, a u n q u e e l c o b r e c a y , ju n to co n
o t r a s m u c h a s m a te r ia s p rim as, d u ra n te la r e c e s i n d e
2 0 0 8 - 2 0 0 9 , s u p r e c io s e h a b a re c u p e ra d o a p rin cip io s

b i a d o s c a u s a s. E n p rim e r lugar, u n a g r a n p a rte d e l


c o n su m o d e c o b r e s e d e s tin a a la c o n stru c ci n d e e q u i
p o p ara la g e n e r a c i n y la transm isin d e e n e rg a e l c
trica . P e ro la ta s a d e c r e c im ie n to d e la g e n e r a c i n d e
e n e r g a e l c tr ic a h a b la d ism in u id o e s p e c ta c u la r m e n te a
fin a le s d e lo s a o s 7 0 e n la m ayoria d e lo s p a s e s indus
trializad os. P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s d e s c e n d i
m s d e l 6 p o r c ie n t o a l a o e n la d c a d a d e 1 9 6 0 y prin-

d e 2 0 1 0 . L a F ig u ra 2 . 2 0 m u e s tra la c o n d u c ta d e lo s p re
c io s d e l c o b r e e n 1 9 6 5 - 2 0 1 1 ta n to e n t r m in o s re a le s

d p io s d e la d e 1 9 7 0 y a m e n o s d e l 2 p o r c ie n t o a fin a les
d e lo s a o s 7 0 y e n lo s 8 0 . E s o s u p u s o u n a g ra n d ism i
nu cin d e lo q u e h a b a s id o u n a g ra n f u e n te d e d e m a n
d a d e c o b r e . E n s e g u n d o lugar, e n la d c a d a d e 1 9 8 0

c o m o e n t rm in o s n o m in ales.
Las r e c e s io n e s m u n d ia le s d e 1 9 8 0 y 1 9 8 2 c o n trib u

e s te c o m e n z a su stitu irse p ro g re s iv a m e n te p o r o tr o s
m a te ria le s, c o m o e l alu m in io y la fib ra p tic a .

y e ro n al d e s c e n s o d e lo s p r e c io s d e l c o b r e ; c o m o h e
m o s s e a la d o a n te s , la e la sticid a d -re n ta d e la d e m a n d a
d e c o b r e e s d e l o rd e n d e 1,3. P e ro la d e m a n d a d e c o

P o r q u s u b ie r o n v e r tig in o s a m e n te l o s p r e c io s a
partir d e 2 0 0 3 ? E n p rim e r lugar, la d e m a n d a d e c o b r e
d e C h in a y d e o tro s p a s e s a s i tic o s c o m e n z a a u m e n
t a r e s p e c ta c u la r m e n te , s u stitu y e n d o a la d e m a n d a d e

b re n o s e r e c u p e r c u a n d o la s e c o n o m a s in d u striales s e

F IG U R A 2 .2 0 L o s p recio s d el c o b re e n 1965-2011

htostramos lo s precios d e l cob re tan to e n trm inos nom inales (no ajustados pora ten er e n cuenta la inflacin) com o en
trminos reales (ajustados para tenor on cuenta la inflacin). En trm inos reales, los precios dol co b ro b^aron acusadam ente
d esd e principios d e los aos 7 0 hasta m ediados d e los 8 0 al d escen d er la demanda. En 1 9 8 8 -1 9 9 0 , subieron e n respuesta a
la interrupcin d el suministro provocada por las huelgas d e Per y d e Canad, pero bajaron cuando concluyeron estas. Los
p e c io s descendieron considerablem ente durante 1996-2002, pero d esp u s subieron vertiginosam ente a partir d e 2005.

EJ CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d e la d em a n d a

51

E uropa y d e E sta d o s U n id o s. P or e je m p lo , e l co n su m o
c h in o d e c o b r e c a s i s e h a trip lica d o d e s d e 2 0 0 1 . E n s e

un d e s c e n s o d e la d e m a n d a d e un 2 0 p o r c ie n to . D ad o
q u e a h o ra n o n o s in te re sa n lo s e f e c t o s d e l c re c im ie n to

g u n d o lugar, c o m o lo s p re c io s h a b a n b a ja d o t a n t o e n tre
1 9 9 6 y 2 0 0 3 , lo s p ro fe s o re s d e E s ta d o s U nid os, C an ad

d e l P IB , p o d e m o s d e ja r fu e r a d e la d e m a n d a e l trm in o
c o r r e s p o n d ie n te a la re n ta f.
Q u e re m o s d e s p la z a r la curva d e d e m a n d a h a c ia la iz
q u ie rd a un 2 0 p o r c ie n t o . E n o tra s p a la b ra s, q u e r e m o s

y C h ile c e rra ro n la s m in as q u e n o e ra n re n ta b le s y re
c o rtaro n la p ro d u c c i n . P o r e je m p lo , e n tr e 2 C 0 0 y 2 0 0 3
la p ro d u cci n d e c o b r e e n la s m in as d e E s ta d o s U nid os
d ism inu y un 2 3 p o r c ie n t o 16.
S e r ia d e e s p e r a r q u e la s s u b id a s d e lo s p re c io s e s ti

q u e la c a n tid a d d e m a n d a d a s e a u n 8 0 p o r c ie n t o d e lo

m ularan la s in v ersio n es e n n u e v as m in as y e l a u m e n to d e
la p ro d u c c i n , y e s o e s , d e h e c h o , lo q u e h a o cu rrid o .

s im p le m e n te e l s e g u n d o m ie m b ro p o r 0 ,8 :

P or e je m p lo , e n A rizon a se re g is tr u n a u g e d e l c o b r e
c u a n d o P h e lp s D o d g e a b ri u n a g ra n m in a e n 2 0 0 7 7.
En 2 0 0 7 , lo s p ro d u c to re s c o m e n z a ro n a t e m e r q u e los
p re c io s b a ja ra n d e n u ev o , b ie n c o m o c o n s e c u e n c ia d e
e s t a s n u e v as in v e rsio n e s, b ie n p o rq u e la d e m a n d a p ro
c e d e n t e d e A sia s e e sta b iliz a ra o in clu so d ism inu yera.
Q u ocu rrira c o n e l p r e c io d e l c o b r e s i d ism inuyera
la d e m a n d a ? P ara av erig u ario , p o d e m o s utilizar la s cur
v as lin e a le s d e o fe rta y d e d e m a n d a q u e a c a b a m o s d e
o b te n e r. C a lc u le m o s e l e f e c t o q u e p ro d u c e e n e l p re c io

q u e s e r a c u a lq u ie ra q u e s e a e l v a lo r d e l p re c io . E n el
c a s o d e n u e stra curva d e d e m a n d a lin eal, m u ltip licam os

Q = (0 ,8 X 2 7 - 3 P ) = 2 1 , 6 - 2 ,4 P
La o fe r ta e s d e n u e v o Q = - 9 + 9 P . A h o ra p o d e
m o s ig u a la r la c a n tid a d o fre c id a y la d e m a n d a d a y d e s
p e ja r e l p r e c io :
- 9 + 9 P = 2 1 ,6 -

2 ,4 P

o s e a , P = 3 0 ,6 / 1 1 ,4 = 2 ,6 8 d la r e s p o r libra. Un d e s
c e n s o d e la d e m a n d a d e un 2 0 p o r c ie n to im p lica , p u e s ,
un d e s c e n s o d e l p r e c io d e l o rd e n d e 3 2 c e n ta v o s p o r li
b ra , o s e a , d e u n 1 0 ,7 p o r c ie n t o '8.

F IG U R A 2 .2 1 La o fe rta y la
d em an d a d e co b re

C antidad (m illo n es d e to n elad a m trica s a l afto >

u D a m o s 1a g r a c iA a P a tricia F iie y , D ire cto ra E je cu tiv a d e l A m e rica n B u re a u o f M e ta l S ta tis ti- p o r fa


c ilita m o s lo s d a to s s o b r e C h in a . O tr o s d a to s p ro c e d e n d e los in fo r m e s m e n s u a le s d e l U S . G co lo g ic a l
S u r v e y M in e ra l R e s o u r c e s P r o g r a m : h ttp:/ / inin Frala.u sgs.gov / im n erali/ pubs/copper.
" E l a u g e c r e c ie n to s d e p u e stee d e tr a b a jo , l o c u a l p r o v o c a s u v ez u n a s u b id a d e lo s p r e c io s d e la vi
v ie n d a : - C o p p e r B o o m C re a te s H o u s in g C r u n c h - , T h e A r r o m R ejm b tic , 12 d e ju l i o d e 2 0 0 7 .
O b s rv e s e q u e c o m o h em o s m u ltip lic a d o l a fu n c i n d e d e m a n d a p o r

e s d e c ir , h em o s re d u c id o un

20 p o r c ie n to l a c a n tid a d d e d e m a n d a a to d o s los p recio s la n u ev a c u r v a d e d e m a n d a n o e s p a r a le la a


la a n tig u a s in o q u e g ir a h acia a b a jo e n s u p u n to d e in te rs e cc i n c o n e l e je d e l p recio .

El desplazam iento d e la curva


d e dem anda correspondiente a
un d escen so d e la dem anda d e
un 2 0 por ciento provoca una
ed u cci n d e l precio d e un
10.7 por ciento.

52

F * R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p re d o s

| E JE M P L O 2 .9

C O N V U L S I N E N E L M E R C A D O M U N D IA L D E L P E T R L E O

D e s d e p rin c ip io s d e l o s a r to s 7 0 . e l

e n la p rim a v e ra d e 2 0 0 3 . C o n tin u aro n

m e r c a d o m u n d ia l d e l p e t r l e o s e

s u b ie n d o h a s ta e l v e r a n o d e 2 0 0 8

ha v is to s a c u d id o p o r e l c r t e l d e la
O P E P y p o r las c o n m o c io n e s p o ltica s
d e l G o lfo P r s ic o . E n 1 9 7 4 , la O P E P
(O rg a n iz a ci n d e P a s e s E x p o rta d o re s

c o m o c o n s e c u e n c ia d e l a u m e n to d e
la d e m a n d a a s i tic a y d e las r e d u c c io
n e s d e la p ro d u c c i n d e la O PEP. A fi
n a le s d e 2 0 0 8 , la r e c e s i n h a b a red u d d o la d e m a n d a e n t o d o e l m u n d o ,
p o r lo q u e lo s p r e c io s c a y e ro n un 1 2 7

d e P e tr le o ) c o n s ig u i situ ar lo s p r e
I
d o s m u n d ia le s d e l p e tr le o m u y p o r
e n c im a d e lo q u e e sta ria n e n un m e r
c a d o c o m p e titiv o . P u d o h a c e r lo p o r
q u e r e p r e s e n t a b a u n a g r a n p a r t e d e la p ro d u c c i n
m u nd ial d e p e tr le o . E n 1 9 7 9 - 1 9 8 0 , lo s p r e c io s d e l p e
tr le o s e d isp araron d e n u e v o , d e b id o a q u e la re v o

p o r c ie n t o e n s e is m e s e s . E n tre 2 0 0 9
y 2 0 1 1 , s e re c u p e ra ro n g ra d u a lm e n te ,
d e b id o e n p a rte al c o n tin u o c re c im ie n to d e C h ina. La

lu ci n iran y e l e s ta llid o d e la g u e rra e n tr e Irn e Irak


re d u je ro n b ru s c a m e n te la p ro d u c c i n d e e s t o s d o s p a

Figu ra 2 . 2 2 m u e stra e l p r e c io m u nd ial d e l p e tr le o d e s


d e 1 9 7 0 h a s ta 2 0 1 1 ta n to e n t rm in o s n o m in a le s c o m o
e n t rm in o s r e a le s 19.
El G o lfo P r s ic o e s u n a d e las r e g io n e s m e n o s e s ta

s e s . D u ra n te la d c a d a d e 1 9 8 0 , e l p r e c io b a j g r a
d u a lm e n te a l d ism in u ir la d e m a n d a y a u m e n ta r la o fe r

b le s d e l m u n d o , lo q u e h a lle v a d o a te m e r q u e s e re
g istre n n u e v a s in te rru p c io n e s d e l su m in istro d e p e tr

t a c o m p e titiv a (e s d e c ir, la o f e r t a d e lo s p a s e s q u e n o
p e rte n e c a n a la O P E P ) e n re s p u e s ta al p r e c io . L o s p re
c io s p e r m a n e c ie r o n re la tiv a m e n te e s t a b l e s e n 1 9 8 8 -

le o y b ru s c a s s u b id a s d e su p r e c io . Q u ocu rrira c o n

2 0 0 1 , a e x c e p c i n d e la p e q u e a s u b id a te m p o r a l q u e

c i n e n e l G o lfo P r s ic o q u e p ro v o c a ra u n a b ru sc a re

s e re g is tr e n 1 9 9 0 t r a s la in v asi n ira q u d e Kuw ait.


S u b ie ro n d e n u e v o e n 2 0 0 2 - 2 0 0 3 c o m o c o n s e c u e n
c ia d e u n a h u e lg a re g is tra d a e n V e n e z u e la y, d e s p u s ,
c o m o c o n s e c u e n c ia d e la g u e rra d e Irak q u e c o m e n z

d u c c i n d e la p ro d u c c i n d e p e tr le o ? V e a m o s c m o
p u e d e n utilizarse la s s e n cilla s cu rv as d e o fe rta y d e d e
m an d a p ara p re d e c ir e l re su lta d o d e u n a c o n te c im ie n
t o d e e s e tip o .

los p re c io s d e l p e tr le o ta n to a c o r to p la z o c o m o a
m s la rg o p lazo s i e sta lla ra u n a g u e r r a o u n a revolu

F IG U R A 2 .2 2 B p re d o
d d cru d o

El crtel d e la O PEP y los


acontecim ientos polticos
provocaron a v e ce s una brusca
subida d e l precio d e l petrleo,
pero e ste baj ms tard e al
ajustarse la oferta y la d em and a

19 P a r a u n a e x c e le n t e v is i n p a n o r m ic a d e lo s ta cto re s q u e h a n a fe c ta d o a lo s p r e c io s m u n d ia le s d e l p e
tr le o , n ise Ja m e s D . H a m ilto n . -U n d e re ta n d in g C ru d e O il P r i c e s ,7 7 r E n e r g y o u m a l, 2 0 0 9 , voL 3 0 , pgs
1 7 9 -2 0 6

03 CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e la o fe rta y d e la d em a n d a

C o m o e s t e e je m p lo s e re fie re a 2 0 0 9 - 2 0 1 1 , t o d o s los
p re c io s s e e x p r e s a n e n d la r e s d e 2 0 1 1 . H e a q u algu
n a s c ifra s ap ro x im ad as:
P r e c io m u n d ial e n 2 0 0 9 - 2 0 1 1 barril.

8 0 d la r e s p o r

D e m a n d a m u nd ial y o fe rta to ta l - 3 2 .0 0 0 m illon es


d e b a rrile s al a o (mmb/a).
O fe r ta d e la O P E P 1 3 m m b/a.
O fe rta com p etitiv a (e x d u id a la O P E P ) = 1 9 mmb/a.
E l c u a d r o a d ju n to m u e s tr a la s e s tim a c io n e s d e las
e la s tic id a d e s -p r e c io d e la o fe r ta y la d e m a n d a d e p e
tr le o 20:

53

U na v e z m s, e l le c to r p u e d e v e rific a r q u e la c a n ti
d a d o fre c id a y la d e m a n d a d a so n ig u a le s c u a n d o e l p re
c io e s d e 8 0 d lares.
A rab ia S au d e s u n o d e lo s m a y o re s p ro d u c to re s d e
p e tr le o d e l m u n d o , y a q u e r e p r e s e n ta a lr e d e d o r d e
3 m m b/ a, q u e e s casi un 1 0 p o r c ie n to d e la p ro d u cci n
m undial to ta l. Q u ocu rrira c o n e l p re c io d e l p e tr le o
si c o m o c o n s e c u e n c ia d e u n a g u e rra y d e u n a re v u e l
t a p o ltic a , A ra b ia S a u d d e ja ra d e p ro d u c ir p e tr le o ?
P o d e m o s utilizar n u e stra s c u rv a s d e o fe rta y d e d e m a n
d a p a ra av erigu arlo.
P o r lo q u e s e re fie re al c o r t o p l a z o , r e s ta m o s s im p le
m e n te 3 d e la o fe r ta to tal:
D e m a n d a a c o r t o p l a z o : D = 3 3 ,6 - 0 .0 2 0 P

CO RTO PLAZO

LARGO PLAZO

Demanda mundial:

- 0 ,0 5

- 0 ,3 0

Oferta competitiva:

0,05

0 ,3 0

El le c to r d e b e r a a s e g u ra rse d e q u e e s t a s cifra s im
p lican la d e m a n d a y la o fe r ta c o m p e titiv a s ig u ie n te s a
c o r t o p la z o :
D e m a n d a a c o r t o p l a z o : D = 3 3 ,6 - 0 .0 2 0 P
O fe r t a c o m p e t i t i v a a c o r t o p l a z o : Sc - 1 8 ,0 5 + 0 ,0 1 2 P
N a tu ra lm e n te , la o fe rta t o t a l e s la o fe r ta co m p e titiv a
m s la o fe r ta d e la OPEP, q u e c o n sid e ra m o s q u e e s c o n s
ta n te e igual a 1 3 m m b/a. S u m a n d o e s t o s 1 3 m m b/ a a
la cu rv a d e o fe r ta c o m p e titiv a anterior, o b t e n e m o s la s i
g u ie n te o fe r ta to tal a c o r t o plazo:
O fe rta t o t a l a c o r t o p l a z o : S T = 3 1 ,0 5 + 0 , 0 1 2 P

O fe r t a t o t a l a c o r t o p lazo: S T = 2 8 ,0 5 + 0 , 0 1 2P
Ig u a la n d o e s t a c a n tid a d to tal o fr e c id a y la d e m a n
d a d a , v e m o s q u e a c o r to p la z o e l p r e c io s e d u p licar
c o n c r e c e s y s e r d e 1 7 3 ,4 4 d la r e s e l barril. L a Figura
2 .2 3 m u e stra e s t e d e s p la z a m ie n to d e la o fe r ta y la c o n
s ig u ie n te su b id a d e l p r e c io a c o rto p lazo . El e q u ilib rio s e
e n c u e n tr a in icia lm e n te e n e l p u n to d e in te rs e c c i n d e Sr
y D . Tras la re d u c ci n d e la p ro d u c c i n d e A rab ia S au d ,
s e h alla e n la in te rs e c c i n d e S'r y D.
Sin e m b a r g o , a l a r g o p l a z o la s c o s a s s o n d istin ta s.
C o m o t a n t o la d e m a n d a c o m o la o fe r ta c o m p e titiv a so n
m s e l s tic a s a la rg o p lazo, la re d u c ci n d e la p ro d u c
c i n d e p e tr le o d e 3 m m b/a y a n o d a lu g ar a u n p re
c io ta n a lto . R e s ta n d o 3 d e la o fe r ta to ta l a la rg o p la z o e
igu aln d o la c o n la d e m a n d a a la rg o p lazo, v e m o s q u e el
p re c io b a ja r a 9 5 ,8 1 d la re s . E s te p r e c io s o lo e s 15,81
d la r e s s u p e rio r al inicial d e 8 0 .
P o r ta n to , si A ra b ia S a u d d e ja r a d e p ro d u c ir p e tr

El le c to r d e b e v e rific a r q u e la c a n tid a d d e m a n d a d a
y la c a n tid a d to ta l o fr e c id a s o n ig u a le s a un p r e c io d e
eq u ilib rio d e 8 0 d la r e s p o r barril.

le o d e r e p e n te , s e r ia d e e s p e r a r q u e e l p r e c io s e d u p li
c a ra c o n c r e c e s . S in e m b a r g o , ta m b i n s e r a d e e s p e r a r

T am bin d e b e v e rific a r q u e la s cu rv as d e d e m a n d a y
d e o fe r ta a la r g o p l a z o c o r re s p o n d ie n te s so n

nu ir la d e m a n d a y a u m e n ta r la o fe rta co m p e titiv a .
Es lo q u e ocu rri , d e h e c h o , tra s la b r u s c a d ism in u
c i n d e la p ro d u c c i n d e Irn e Irak d u ra n te 1 9 7 9 - 1 9 8 0 .

D e m a n d a a la r g o p la z o : D = 4 1 ,6 - 0 ,1 2 0 P
O fe r ta c o m p e t i t i v a a l a r g o p l a z o : Sc = 1 3 ,3 + 0 , 0 7 1P
O fe r t a t o t a l a l a r g o p l a z o : S T - 2 6 .3 + 0 , 0 7 1P

q u e b a ja r a g ra d u a lm e n te a p artir d e e n to n c e s , al d ism i

La h isto ria p u e d e o n o re p e tirs e , p e r o s i s e r e p ite , p o d e


m o s p re d e c ir a l m e n o s c m o a fe c ta r a lo s p re c io s d e l
p e tr le o 21.

10 P a r a l a s fu e n te s d e e sta s c if r a s y u n a n lis is m s d e ta lla d o d e la fija c i n d e lo s p recio s d e l p e tr le o


p o r p a r te d e la O P E P , ntose K o b e rt S . Iin d y c k , G a in s to IV o d u c crs frorn th e C a rte liz a tio n o f E x h a u s tib le
R e s o u r c e s -, R cv iew o f E c o n o m a a n d S la lis t ic s , 6 0 , m a y o , 1978. p g s . 2 3 8 -2 5 1 ; ja m e s M . G riffin y D av id
J . T e e c e , O P E P R e h u i r a n d W o rld OH P n c e s . l-o n d re s ,'A lie n & U n w in . 1 9 8 2 ; y Jo h n C B. C o o p e r, - P r ic e
H a s t ia tv o f D em a n d f o r C ru d e O il: E s tim a te s f o r 2 3 C o u n tr ie s , O rg an izaran o f th e P e h o le u m E x p o rtin g
G iu n tr ie s R n i e w . m a rz o , 2003.
n H le c to r p u e d e o b te n e r d a to s re c ie n te s y m s in fo r m a c i n s o b r e e l m e rca d o m u n d ia l d e l p e tr le o
en l a s p g in a s w e b d e l A m e rica n P e tr o le u m In s titu to (w y rw .a p i.o rg ) o d e la U . S . E n e rg y In fo rm a tio n
A d m in istra tio n (w w w ce ia a lo e .g o v ).

54

RMTTE 1 . In tro d ucci n : lo s m e rcad o s y lo s p recio s

(a)

C a n tid a d (m ilr s d e m illo n e s d e b a rrile s a l a o )

(b )

C a n tid a d (m ile s d e m illo n e s d e b a i l e s a l a o )

F IG U R A 2 .2 3 E fe c to d e la red u cci n d e la p rod uccin d e A ra b ia Saud

La oferta to tal e s la suma d e la oferta com petitiva (d e los pases q u e no pertenecen a la OPEP) y la oferta d e la O PEP d e
1 3 mmb/a. La parto (a) muestra las curvas d e oferta y d o dem anda a corto plazo. Si Arabia Saudi d eja d e producir, la curva d e
oferta se desplaza hacia la izquierda en 3 mmb/a A corto plazo, e l precio sube bruscamente. La parte (b) muestra las curvas a
b rg o plazo. C om o la dem anda y lo oferta com petitivas son mucho ms elsticas a largo plazo, la repercusin e n e l precio es
mucho menor.

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

2 .7

E f e c to s d e la in te rv e n ci n d el E sta d o :
lo s co n tro le s d e lo s p re cio s

En E s ta d o s U n id o s y e n casi to d o s lo s d e m s p a s e s in d u s tria le s , los m e rc a d o s ra


ra s v e c e s e s t n lib re s d e la in te rv e n c i n d e l E s ta d o . E ste , a d e m s d e e s ta b le c e r im
p u esto s y c o n ce d e r s u b v e n c io n e s , s u e le re g u la r lo s m e rc a d o s (in clu so lo s c o m p e titi
v o s) d e m u y d is tin ta s fo rm as. E n e s te a p a rta d o , v e re m o s c m o s e u tiliz a n la s cu rv as
d e o fe rta y d e d e m a n d a p a ra a n a liz a r l o s e fe c to s d e u n tip o h ab itu al d e in te rv e n ci n
d el E sta d o : e l c o n tro l d e lo s p re c io s. M s a d e la n te , e n e l C a p tu lo 9 , e x a m in a re m o s
m s d e ta lla d a m e n te lo s e fe c to s d e lo s c o n tro le s d e lo s p re c io s y d e o tro s tip o s d e in
te rv e n ci n y re g u la ci n d e l E sta d o .
l a F ig u ra 2 .2 4 m u e s tra lo s e fe c to s d e lo s co n tro le s d e lo s p re c io s . E n e s ta fig u ra ,
P 0 y Q o s o n el p re c io y la ca n tid a d d e e q u ilib rio e n a u s e n c ia d e re g u la ci n . S in e m
b arg o, e l g o b ie r n o h a lle g a d o a la c o n c lu s i n d e q u e P0 e s d e m a s ia d o a lto y h a o rd e
n ad o q u e n o p u e d e s e r s u p e r io r a u n p recio m x im o re p re se n ta d o p o r P ^ , . C u l e s
la c o n se c u e n c ia ? A e s te p re c io m s b a jo , lo s p ro d u c to re s (e sp e c ia lm e n te lo s q u e tie
n e n m a y o re s c o s te s ) p ro d u c ir n m en o s y la c a n tid a d o fre c id a d e s c e n d e r a Q ,. En
ca m b io , lo s c o n su m id o re s d e m a n d a r n m s a e s te b a jo p re c io ; le s g u s ta r a c o m p ra r
la c a n tid a d Q 2. P o r tan to, la d e m a n d a e s s u p e rio r a la o fe rta , p o r lo q u e h a y e s c a s e z ,
es d ecir, u n ex ceso d e d em an d a. E l g r a d o d e e x c e s o d e d e m a n d a e s Q j - Q
E ste e x c e s o d e d e m a n d a s e tra d u c e a v e c e s e n c o la s; e s lo q u e o c u r r i e n E s ta d o s
U n id o s d u ra n te el in v ie rn o d e 1974 y el v e ra n o d e 1979 c u a n d o lo s a u to m o v ilis ta s hi
cie ro n c o la p a ra c o m p ra r g a s o lin a . E n a m b o s c a s o s , la s c o la s se d e b ie ro n a lo s c o n tro
les d e lo s p re c io s ; el g o b ie rn o im p id i q u e lo s p re c io s in te rio re s d e l p e tr le o y d e la
g a so lin a s u b ie ra n d e a c u e rd o c o n lo s p recio s m u n d ia le s d e l p e t r le o A v e ce s e l e x c e
so d e d e m a n d a s e tra d u c e e n re s tricc io n e s y e n u n ra c io n a m ie n to d e la o fe rta , c o m o
o cu rri c o n lo s co n tro le s d e lo s p re c io s d e l g a s n a tu ra l y la e s c a s e z re su lta n te a m e
d ia d o s d e lo s a o s 7 0 c u a n d o lo s c o n su m id o re s in d u stria le s d e g a s c e rra ro n la s f
b rica s a l re d u cirse el s u m in is tr o A v e ce s se d ifu n d e a o tro s m e rc a d o s, e n lo s q u e a u
m e n ta a rtific ia lm e n te la d e m a n d a P o r e je m p lo , l o s c o n tro le s d e lo s p re cia s d e l g a s
n atu ral lle v aro n a lo s c o m p ra d o re s p o te n c ia le s d e g a s a u tiliz a r p etr leo .

55

56

M R T E 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p recio s

A lg u n a s p e r s o n a s s a le n g a n a n d o g r a c ia s a l o s c o n tro le s d e lo s p re c io s y o tra s
p erd ien d o . C o m o s u g ie re la F ig u ra 2 .2 4 , l o s p ro d u c to re s s a le n p e rd ien d o : p e rcib e n
u n o s p re c io s m s b a jo s y a lg u n o s a b a n d o n a n la in d u s tria . A lg u n o s co n su m id o re s,
p e ro n o to d o s , s a le n g a n a n d o . M ie n tra s q u e lo s q u e p u e d e n c o m p ra r e l b ie n a un
p re c io m s b a jo d is fru ta n cla ra m e n te d e u n b ie n e sta r m ay o r, la s q u e re su lta n e x c lu i
d o s p o r e l ra c io n a m ie n to y n o p u e d e n c o m p r a r e l b ie n d is fru ta n d e u n b ie n e s ta r m e
n o r. C u n to g a n a n lo s q u e re su lta n b e n e fic ia d o s y c u n to p ie rd e n lo s q u e resu ltan
p e rju d ic a d a s ? So n m a y o re s la s g a n a n c ia s to ta le s q u e la s p rd id a s to ta le s ? P ara re s
p o n d e r a e s t a s p re g u n ta s, n e c e sita m o s u n m to d o p ara c a lc u la r la s g a n a n cia s y las
p rd id a s g e n e r a d a s p o r lo s c o n tro le s d e lo s p re c io s y o tr o s tip o s d e in te rv e n c i n d e l
E stad o . E n el C a p tu lo 9 a n a liz a re m o s uno.

E J E M P L O 2 .1 0

L O S C O N T R O L E S D E LO S P R E C IO S Y L A E S C A S E Z D E G A S N A T U R A L

En 1 9 5 4 , e l g o b ie r n o fed eral d e E sta d o s U nid os c o m e n


z a re g u la r e l p r e d o e n o rig en d e l g a s natural. Al princi
p io , los c o n tr o le s n o tuvieron im p o rtan cia, p u e s los p re
c io s m x im o s e ra n m uy su p e rio re s a lo s q u e v aciab an el
m e rca d o . P e ro a lr e d e d o r d e 1 9 6 2 s e v olv ieron re le v a n
t e s , p o r lo q u e h a b a e x c e s o d e d e m a n d a d e g a s natural,
q u e c o m e n z a a u m e n ta r le n ta m e n te . E n la d c a d a d e
1 9 7 0 , e s t e e x c e s o d e d e m a n d a , a le n ta d o p o r la su b id a d e
los p recio s d e l p e tr le o , se ag ra v y p ro v o c restriccio n es
g e n e ra le s . Pronto lo s p recio s m x im o s e ra n m uy inferiores
a lo s q u e habran e s t a d o v ig e n te s e n u n lib r e m ercad o .
A ctu a lm e n te , lo s p ro d u c to re s y lo s c o n su m id o re s in

Una e stim a c i n razo n ab le d e la e la s tic id a d -p r e c io d e


la o fe r ta e s 0 ,2 . L a s u b id a d e lo s p r e c io s d e l p e tr le o
ta m b i n p ro v o c a un a u m e n to d e la p ro d u cci n d e g a s
natural, y a q u e e l p e tr le o y e l g a s s u e le n d e s c u b rirs e y
p ro d u d rse al u n so n o ; u n a e stim a c i n d e la e la stic id a d p recio cru z a d a d e la o fe r ta e s 0 ,1 . P o r lo q u e s e re fie
re a la d e m a n d a , la e la s tic id a d -p r e c io e s d e a lre d e d o r
d e - 0 , 5 y la e la s tic id a d -p r e c io cru z a d a c o n r e s p e c to al
p recio d e l p e tr le o e s d e 1,5 a p ro x im a d a m e n te . El le c
to r p u e d e v erificar q u e la s s ig u ie n te s c u rv a s lin e a le s d e
o fe r ta y d e d e m a n d a so n c o h e r e n t e s c o n e s t a s cifras:
O fe rta : Q 1 5 ,9 0 + 0 ,7 2 P G + 0 ,0 5 P o

d u stria le s d e g a s n atu ral, p e tr le o y o tra s m a te ria s pri


m a s t e m e n q u e e l g o b ie r n o re s p o n d a , u n a vez m s, co n

D e m a n d a : O = 0 ,0 2 - 1 .8 P 0 + 0 ,6 9 P o

c o n tr o le s d e lo s p r e c io s si s t o s s u b e n b r u s c a m e n te .
C a lc u le m o s e l e f e c t o q u e p ro d u ciran p r o b a b le m e n te
los c o n tr o le s d e l p r e c io d e l g a s natural b a s n d o n o s e n la
s itu a ci n e n la q u e s e e n c o n tr a b a e l m e r c a d o e n 2 0 0 7 .

d o n d e Q e s la c a n tid a d d e g a s natural (e n B p c ), PG e s
e l p r e c io d e l g a s natural (e n d la re s p o r m p c ) y PQ e s el
p re c io d e l p e t r le o (e n d la r e s p o r b a il). El le c to r ta m

La F ig u ra 2 .2 5 m u e stra e l p r e c io al p o r m a y o r d e l g a s
natural ta n to e n t rm in o s n o m in a le s c o m o e n t rm in o s
re a le s (d la re s d e 2 0 0 0 ) e n tr e 1 9 5 0 y 2 0 0 7 . L as c ifra s si
g u ie n te s d e s c r ib e n la situ a ci n d e l m e r c a d o d e E sta d o s
U n id o s e n 2 0 0 7 :

b n p u e d e verificar q u e ig u a la n d o la ca n tid a d o fre c id a


y la d e m a n d a d a y s u stitu y e n d o P0 p o r 5 0 d la re s , e s t a s
c u rv as d e o fe r ta y d e d e m a n d a im plican u n p r e c io d e
e q u ilib rio d e lib re m e r c a d o d e 6 , 4 0 d la re s e n e l c a s o
d e l g a s natural.
S u p o n g a m o s q u e e l g o b ie r n o lle g a a la con clu si n d e

El p r e d o al p o r m ay or (d e lib re m ercad o ) d e l g a s n a
tural e ra d e 6 ,4 0 d lares p o r m p c (mil p ie s c b ico s);

q j e e l p re c io d e lib re m e rca d o d e 6 ,4 0 d lares p o r m p c e s


d em a sia d o a lto y d e d d e im p o n e r c o n tro le s d e lo s p recio s

La p ro d u c c i n y e l c o n s u m o e ra n d e 2 3 B p c (b illo
n e s d e p ie s c b ico s );

y fija un p r e d o m xim o d e 3 , 0 0 d la re s p o r m p c C m o
a fe c ta e s o a la can tid ad o fr e d d a y d e m a n d a d a d e g a s ?

El p r e c io m e d io d e l c r u d o (q u e a fe c ta ta n to a la
o fe rta c o m o a la d e m a n d a d e g a s natu ral), e r a d e
a lr e d e d o r d e 5 0 d la r e s p o r barril.

c i n d e o f e r t a c o m o e n la d e d e m a n d a (m a n te n ie n
d o e l p r e c io d e l p e t r le o , P0 , fijo e n 5 0 d la r e s ). S e

S u s titu y a m o s PG p o r 3 , 0 0 d la r e s t a n to e n la e c u a

" E s ta re g la m e n ta c i n co m e n z c o n la d e cis i n d e l T rib u n a l S u p r e m o d e 1954 q u e e x ig a a la p o r en to n ces


l-ed eral P o w e r C o m m ia o n q u e re g u la ra lo s p r e c io s e n o r ig e n d e l g a s n a tu ra l v e n d id o a la s co m p a a s
d e d is tr ib u c i n in te re s ta ta l. E s to s c o n tro le s d e lo s p r e c io s s e s u p r im ie ro n e n g ra n p a r te d u r a n te l a d ca d a
d e 1 9 8 0 , e n a p lic a c i n d e la N a tu ra l G a s P o lic y A c t (le y s o b r e la p o ltic a d e l g a s n a tu ra l) d e 1 9 7 8 . P a r a un
an lisis d e ta lla d o d e l a re g u la ci n d e l g a s n a tu ra l y d e s u s co n s e c u e n c ia s , ntase P a u l W . M a cA v o y y R o b e rt
S . P in d y c k , T V E c o n o m a o f Ih e N a tu ra l G a s S N irta g c , A m s te rd a m , N o r th -H o lla n d , 1 9 7 5 , R . S . P in d y c k ,
H ig h e r E n e rg y P r ic e s a n d th e S u p p ly o f N a tu ra l G a s , Energy S y stem s a n d P o lic y , 2 , 1 9 7 8 , p g s 1 7 7 -2 0 9 , y
A r le n R . T u i n g y C o n n e C . B a rlo w , T V N a tu ra l G a s ln d u s tr y ,C a m b r id g e , M a s , B a llin g e r, 1984.

CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

57

Ao

FIGURA 2 .2 5 E l p c * d o d d g a s natural
Los precios d e l g a s natural subieron vertiginosam ente d esp u s d e 2 0 0 0 , al igual q u e los precios d el petrleo y d e o tro s
co m b u stibles.

o b s e r v a r q u e la e c u a c i n d e o f e r t a d a u n a c a n tid a d
o fr e c id a d e 2 0 , 6 B p c y la e c u a c i n d e d e m a n d a una
c a n tid a d d e m a n d a d a d e 2 9 ,1 B p c . P o r ta n to , e s t o s c o n
tro le s d e lo s p r e c io s g e n e ra ra n un e x c e s o d e d e m a n d a

(e s d e c ir, u n a e s c a s e z ) d e 2 9 ,1 -

2 0 ,6 = 8 ,5 B p c. En

e l E je m p lo 9 . 1 , m o s tra re m o s c m o s e calcu lan la s g a


n a n cia s y la s p rd id a s d e lo s p r o d u c to r e s y d e lo s c o n
s u m id o re s.

R esu m en
1 . E l a n lisis d e la o ferta y d e la d em an d a e s u n instrum ento
b sico d e la m icroeco n o m a. E n lo s m ercad o s com petitivos,
las cu rv a s d e o ferta y d e d em a n d a ind ican cu nto p ro d u ci
rn las em p re sa s y cu nto d em an d arn lo s co n su m id ores en
fu n cin d e l precio.
2 . E l m eca n ism o d e l m ercad o e s la tend encia d e la o ferta y d e
la d e m a n d a a eq u ilib rarse ( e s d ecir, d e l p recio a alcan zar e l
nivel q u e v a d a e l m ercad o) d e tal m an era q u e n o exista ni
exce so d e d em a n d a ni e x ce so d e o ferta . E l p recio d e eq u i
lib rio e s e l p re c io q u e ig u a la la can tid ad d e m a n d a d a y la
ofrecida.
3 . L a s e la s tic id a d e s d escrib en l a se n sib ilid a d d e la o fe rta y
d e la d em a n d a a la s v a ria c io n e s d e l p re c io , d e la re n ta o
d e o t r a s v ariab les. P o r e je m p lo , la e la sticid a d -p re cio d e la
d em a n d a m id e la v ariaci n p o rc e n tu a l q u e e x p e rim e n ta
la ca n tid a d d e m a n d a d a c u a n d o e l p re c io s u b e u n 1 p o r
ciento.

4 . L as elasticid ad es s e calcu lan en relacin co n u n d eterm in a


d o m arco tem p o ral, p o r lo q u e en e l ca so d e la m ay o ra d e
los bien es e s im p o rtan te d istin g u ir e n tre la elasticid ad a c o r
to p lazo y la elasticid ad a largo plazo.
5. P o d em o s u tiliz a r g rfico s d e o ferta y d e d em an d a p a ra ver
c m o p u e d e n lo s d esp lazam ien to s d e la cu rv a d e o fe rta y/o
d e la c u rv a d e d e m a n d a e x p lica r la s v ariacio n es d e l precio
y d e la cantid ad d e m ercad o.
6. S i podem os estimar, a l m enos aproxim adam ente, la s cu rvas d e
cierta y d e d em anda d e u n d eterm in ad o m ercad o, podem os
calcu lar e l precio q u e lo v a d a igualando la cantid ad ofrecid a
y la d em an d ad a. P or otra parte, si sab em o s d e q u m anera d e
penden la oferta y la d em anda d e o tra s variables econm icas,
co m o la ren ta o lo s p recio s d e o tro s bien es, p o d em o s av eri
g u ar cunto variarn e l precio y la cantidad q u e vacan e l mer
cado cu and o varen e s ta s otras variables. Esta e s una m anera
d e exp licar o d e predecir la co n d u cta d e l m ercado.

58

P A R T E 1 . In tro d ucci n : lo * m o rcad o * y lo s precio

7 . A m e n u d o e s p o s ib le re a liz a r se n c illo s a n lis is n u m ri


co s a ju s ta n d o la s c u r v a s lin e a le s d e o fe rta y d e d em an
d a a lo s d a to s s o b r e lo s p re c io s y la c a n tid a d y a la s e s
tim a cio n es d e la s e la sticid a d e s. E n m u ch o s m e rca d o s, se
d is p o n e d e d a to s y e s tim a c io n e s d e e s e tip o , y u n sen a l i o c lc u lo e n e l re v e rso d e u n s o b r e p u e d e a y u d a m o s

a co m p r e n d e r la s c a r a c te r s tic a s y la c o n d u c ta d e l m e r
ca d o .
8. C u a n d o u n g o b iern o im p one co n tro les d e lo s p recio s, m an
tien e e l p re cio en u n n iv e l in fe rio r a l q u e iguala la o fe rta y
la d em an d a. H ay escasez; la cantid ad d e m a n d a d a e s m ayor
qu e la ofrecid a.

T em as d e re p a so
1. S u p o n g a m o s q u e un as tem p e ra tu ra s e x ce p d o n a im e n te al
ta s pro vocan u n d esp lazam ien to d e la cu rv a d e d em an d a
d e h elad o h a d a la d erech a. P or qu su b ir e l p re d o del
h elad o a u n n u ev o n iv el q u e equ ilibra e l m ercad o?
2. U tilice las c u r v a s d e o fe rta y d e d e m a n d a p a ra e x p lica r
c m o a fe cta ra n ca d a un o d e lo s aco n ted m ien to s siguien
te s a l p re cio y a la cantid ad co m p rad a y ven d id a d e m a n
tequ illa: (a) u n a su bid a d e l p re d o d e la m argarina; (b) una
su bid a d e l p re d o d e la leche; (c ) u n a d is m in u d n d e lo s n i
veles m ed io s d e renta.
3. S u p o n g a q u e u n a su b id a d e l p re cia d e lo s c o p o s d e m az
d e u n 3 p o r d e n t provoca u n a d is m in u d n d e la cantid ad
d em an d ad a d e l 6 p o r d e n t . C u l e s la elasticid ad d e la
d em an d a d e c o p o s d e m az?
4. E xp liq u e la d iferen cia en tre u n d esp lazam ien to d e la c u r
v a d e o fe rta y u n m o v im ien to a lo la rg o d e la c u rv a d e
oferta.
5. E xplique p o r q u la e la stid d a d -p re d o d e la o ferta d e m u
c h o s b ie n e s e s m a y o r a largo p lazo qu e a co rto plazo.
6. P o r q u las e la stid d a d e s d e la d e m a n d a a largo p lazo se
d ife re n cia n d e la s e la stid d a d e s a co rto p lazo ? C o n sid ere
d o s bien es: la s to allas d e p a p el y lo s telev isores. C u l es
u n bien d u ra d ero ? E s d e esp era r q u e la e lastid d ad -p recio
d e la d e m a n d a d e to a lla s d e p a p el se a m ay o r a co rto plazo
o a largo p la z o ? P o r q u ? Y la e la stid d a d -p re d o d e la d e
m an d a d e tele v isores?
7. Son la s s ig u ie n te s a fir m a c io n e s v e rd a d e ra s o fa ls a s ?
E xplique s u s respuestas.

m e d io d e u n ap artam en to d e d o s d o rm ito rio s q u e e q u i


lib ra e l m orcad o e s d e 7 0 0 d la re s a l m es y q u e se e sp e
r a q u e lo s alq u ileres su b a n a 9 0 0 d lares d e n tro d e u n ao.
El ay u n tam ien to lim ita lo s alq u ileres a s u nivel actual d e
7 0 0 dlares.
a. Trace u n g r fico d e o ferta y d e d em a n d a p a ra m ostrar
qu o cu rrir co n e l p re d o d e alq u iler d e u n ap artam ento
d esp u s d e la im p o sid n d e controles d e lo s alquileres.
b . C ree q u e e sta p o ltica beneficiar a to d o s lo s estu d ia n
tes? P br q u s o p o r q u no?
10. D iscu tien d o s o b r e e l p re d o d e la s m a trcu la s u n iv ersita
ria s, u n re sp o n sa b le d e u n a u n iv ersid ad so stie n e q u e la
d em an d a d e ad m isio n es e s co m p leta m en te inelstica con
resp ecto a l p re d o y a d u ce co m o pru eba q u e a u n q u e la u n i
v ersid ad h a d u p licad o e l p re d o d e s u s m atrcu las (e n t r
m in o s rea les) e n lo s ltim o s 15 a o s, n o h a d ism in u id o ni
el n m ero d e so lid tan tes ni s u calid ad . A ceptara e s t e ar
g u m en to ? E xplique s u resp u esta b rev em en te. Pista: o l res
p o n sa b le hace una a fir m a d n so b re la d em a n d a d e a d m i
siones, p e ro o b serv a , en realid ad , u n a c u rv a d e d em an d a?
Q u otra co sa p o d ra e s ta r o cu rrien d o ?
11. Su p on g a q u e la cu rv a d e d em an d a d e u n p ro d u cto viene
d ada p o r

a) La ela stid d a d d e la d em a n d a e s lo m ism o q u e la pen


d ie n te d e la cu rv a d e dem an da.
b ) La e la stid d a d -p re d o cru zad a siem p re e s p o sitiv a.
c ) La o fe rta d e a p a rtam en to s e s m s in elstica a co rto pla
zo q u e a largo plazo.

a) S u p o n g a q u e P = 1 ,0 0 d lar. C u l e s la elasticid ad -p re
d o d e la d em a n d a ? C u l e s la elasticid ad -p recio cru za
da d e la d em an d a?

8. S u p o n g a q u e e l g o b iern o reg u la lo s p r e d o s d e la carn e d e


vacu no y d e p o llo y lo s fija e n u n o s niveles in ferio res a los
q u e vacan e l m ercad o. E xp liq u e p o r q u h ab r escasez d e
estos bien es y q u facto res d eterm in an e l g rad o d e escasez.
Q u o cu rrir co n e l p re d o d e la carn e d e cerd o? E xplique
su resp u esta brevem ente.
9. El a y u n ta m ien to d e u n a p eq u e a d u d ad u n iversitaria d e
cid e reg u la r lo s alqu ileres p ara re d u d r lo s g a sto s d e m anu
ten ci n d e lo s estu d ian tes. S u p o n g a q u e e l alq u iler anu al

Q - 10 -

2P

Ps

d o n d e P e s e l p re d o d e l p ro d u cto y Ps e s e l p recio d e un
b ie n su stitu tiv o . E l p re c io d e l b ie n su stitu tiv o e s d e 2,00
dlares.

b S u p o n g a q u e e l p re d o d e l bien , P , s u b e a 2 .0 0 d lares.
C u l e s a h o ra la e la stid d a d -p re d o d e la d em a n d a y la
e la stid d a d -p re d o cru z a d a d e la d em an d a?
1 2. S u p o n g a q u e en lu g a r d e q u e d e sd o n d a la d em a n d a com o
en e l E jem p lo 2 8 , u n a red u ed n d e l coste d e p ro d u ccin
d e c o b re p ro v oca u n d esp lazam ien to d e la cu rv a d e o fe r
ta h a d a la d erech a d e u n 4 0 p o r ciento. C m o variar el
p re d o d e l cobre?
1 3. Su p on g a q u e la d em a n d a d e g a s natu ral e s p erfectam en te
inelstica. Q u e fe cto p ro d u d ra n lo s co n tro les d e l p recio
del g a s natu ral s i p ro d u cen alg u n o?

O CA PTULO 2 Los e le m e n to s b s ic o s d e lo o fe rta y d o la d em a n d a

59

E je rcicio s
1 . Su p on g a q u e la cu rv a d e d em a n d a d e u n p ro d u cto v ie
ne d ad a por

P red o

O ferta d e E E .U U .
(millones d e libras)

D em and a d e E E.U U .
(m illo n es d e libras)

Q - 3 0 0 - 2 P + 4/

34

d o n d e I e s la ren ta m e d ia exp resad a e n m ile s d e dlares.


L a cu rv a d e o fe rta es

28

22

12

16

15

10

10

18

12

Q - 3 P -5 0 .
a) H a lle e l p recio y la cantid ad d e l p ro d u cto q u e e q u ili
b ra e l m ercad o su p o n ien d o q u e / = 25.
b ) H a lle e l p recio y la cantid ad d e l p ro d u cto q u e e q u ili
b ra e l m ercad o su p o n ien d o q u e / = 25.
c ) R ep resen te g r fica m en te su s respuestas.
2 . C o n sid ere e l ca so d e u n m ercad o co m p etitiv o en e l q u e
la s can tid ades d em an d ad as y o fre c id a s (a l a o ) a lo s d is
tin to s p re cio s so n las sig u ien tes:
P red o
(dlares)

Dem anda
(m illones)

O ferta
(m illones)

60

22

14

80

20

16

100

18

18

120

16

20

a) C a lcu le la e la sticid a d -p re cio d e la d em a n d a c o r r e s


p o n d ien te a lo s p recio s 8 0 y 100 dlares.
b ) C a lcu le la e la sticid a d -p re cio d e la o fe rta c o rre s p o n
d iente a lo s p recio s 80 y 100 d lares.
c ) C u les son e l p re d o y la cantid ad d e equ ilib rio?
d ) S u p o n g a q u e e l g o b ie rn o fija u n p r e c io m x im o d e
8 0 d la re s . H a b r e s c a s e z y, e n c a s o a fir m a tiv o ,
cu n ta ?
3 . V uelva a l E je m p lo 2 5 (p g in a 37) d e l m ercad o d e l trig o.
E n 1998, la d em a n d a to ta l d e trig o estad ou n id en se era

= 3 .2 4 4 - 2 8 3 P

y la o fe rta in terio r era

Qs -

1.944 + 2 0 7 P

A finale s d e 1998, ta n to B rasil c o m o In d o n esia ab rie ro n


su m ercad o d e l trig o a lo s ag ricu ltores estad ou n id en ses.
S u p o n g a q u e e s to s n u e v o s m e rca d o s a u m e n ta n la d e
m an d a d e trig o esta d o u n id e n se en 200 m illo n e s d e bushels. C u les s e r n e l p re cio d e lib re m ercad o d e l tr ig o y
la can tid ad p ro d u cid a y ven d id a p o r lo s a g ricu lto res es
tad o u n id en ses?
4. U n a fibra v e g e ta l s e co m ercia en u n m e rc a d o m un dial
co m p etitiv o y e l p recio m u n d ial es d e 9 d lares la libra.
E sta d o s U nid os p u e d e im p o rta r ca n tid a d es ilim itad as a
este precio . E l cu ad ro ad ju n to m u e stra la o ferta y la d e
m an d a interiores estad o u n id en ses co rrespon dientes a d i
feren tes niveles d e precios.

a ) C u l e s la ecu acin d e la d em a n d a ? Y la d e la oferta?


b ) A u n p recio d e 9 dlares, cu l e s la elasticid ad -p recio
d e la d em a n d a ? Y a u n p re cio d e 12 d lares?
c) C u l e s la ela stid d a d -p red o d e la o ferta a 9 d lares?
Y a 12 d lares?
d ) E n u n lib re m ercad o, cu les ser n e l p re c io y e l nivel
d e im p o rtacion es d e fib ra d e E sta d o s U nid os?
5. U na g ra n p a rte d e la d em a n d a d e p rodu ctos ag rco las es
tadounid enses proced e d e o tro s pases. E n 1998, la d em an
da total d e trigo e ra Q = 3 .2 4 4 - 2 8 3 P. D e esta d em an d a,
la d em a n d a in terio r total e ra Q n = 1 .7 0 0 - 1 0 7 P y la o ferta
interior e ra Qs = 1.944 + 207P . S u p o n g a q u e la d em an d a
d e exp o rtacin d e trigo d escien d e u n 4 0 p o r ciento.
a) A lo s a g ricu lto res estad o u n id en ses les p reocu p a este
d e sc e n so d e la d em a n d a p ara la e x p o rta ci n . Q u
o c u rre c o n el p re cio d e lib re m e rca d o d e l tr ig o en
E stad os U n id o s? lle n e n lo s ag ricu ltores m u ch a s ra
zones para preocu p arse?
b ) S u p o n g a a h o ra q u e e l g o b ie rn o d e E s ta d o s U nid os
qu iere co m p ra r su ficien te trig o p ara su b ir e l p recio a
3,5 0 d la re s p o r bushel. C o n e s te d e sc e n so d e la d e
m an d a p ara la exp o rtaci n , cu n to trig o ten d ra qu e
co m p rar? C unto le co stara?
6 . E l o rg an ism o d e la ciudad d e N u ev a Y o rk en ca rg a d o del
co n tro l d e lo s a lq u ile re s h a ob serv ad o q u e la d em an d a
ag reg ad a e s Q o - 160 - 8 P . Ia cantid ad s e exp resa e n d e
cen as d e m iles d e ap artam en tos. F.I precio , q u e e s e l a lq u i
ler m en su al m ed io , s e expresa en ciento s d e d lares. E ste
org an ism o tam b in h a o b serv a d o q u e e l au m en to d e Q a
un P m s bajo s e d eb e a q u e s e h a n d esp lazad o m s fa
m ilias d e tres p e rso n a s d e la s a fu e ra s a l cen tro , lo cu a l ha
d e v a d o la d em a n d a d e apartam entos. La ju n ta d e agentes
in m o b iliario s d e la ciu d ad recono ce q u e e s a e s u n a buena
estim aci n d e la d em a n d a y ha d em o strad o q u e la o fe r
ta e s Qs = 70 + 7P .
a) Si la d em a n d a y la o fe rta in d icad as tanto p o r el o rg a
nism o co m o p o r la ju n ta son co rrectas, cu l e s e l pre
c io d e lib re m e rca d o ? C m o v ara la p o b laci n d e la
d u d a d s i e l org an ism o fija u n a lq u ile r m ensu al m ed io
m xim o d e 3 0 0 d la re s y to d o e l q u e n o en cu en tra un
ap artam en to a b an d o n a la d u d a d ?

60

PARTE 1 . In tro d ucci n : lo s m e rca d o s y lo s p re d o s

b) Suponga q u e el organismo se som ete a los deseos de


la junta y fija u n alquiler d e 9 0 0 dlares al m es para to
dos los apartam entos a fin d e que lo s caseros obtengan
una tasa d e rendimiento -ju sta-. S i u n 50 p o r d en t de
todos los aum entos a largo plazo d e la oferta d e apar
tamentos e s d e nueva construccin, cuntos aparta
mentos s e construyen?
7. En 2010, los estadounidenses fum aron 315.000 millones
de cigarrillos, e s decir, 15.750 m illones d e paquetes de
cigarrillos. El precio medio al por menor (incluidos los
impuestos) era d e alrededor d e 5,00 dlares el paquete.
Segn algunos estudios estadsticos, la elastiddad-precio
de la dem anda e s -0 ,4 y la d e la oferta e s d e 0,5.
a) Basndose en esta informacin trace las curvas d e d e
manda y d e oferta lineales d el mercado d e cigarrillos.
b) En 1998, los estadounidenses fumaron 23500 millones
d e cigarrillos y el precio a l por menor era d e alrededor
d e 2,00 dlares el paquete. La dism inucin que expe
riment el consum o d e cigarrillos entre 1998 y 2010 se
debi, en parte, a que la gente estaba ms concienciada
d e lo s riesgos d el tabaco para la salud, pero tambin en
parte a la subida d el predo. Suponga que toda la dismi
nucin s e d e b i a la subida d el predo. Qu podra ded ud r de eso sobre la elastiddad-predo d e la demanda?
8. En el Ejem plo 2.8, hem os visto cm o afecta un descenso
de la demanda d e cobre d e un 20 por ciento a su predo,
utilizando las curvas lineales de oferta y d e dem anda pre
sentadas en el Apartado 2.6. Suponga que la elastiddadpredo a largo plazo d e la demanda d e cobre fuera -0 ,7 5
en lugar d e - 0 ,5 .
a) Suponiendo, al igual que antes, q u e el p red o y la canti
dad d e equilibrio son P* = 3 dlares por libra y Q * = 18
millones d e toneladas m tricas al arto, trace la curva de
demanda lineal coherente con esta elastiddad menor.
b) U tilizando esta curva d e dem anda, calcule d e nuevo el
efecto que produce un descenso d e la demanda d e co
bre d e u n 20 por dent en su predo.
9. En el Ejem plo 2.8 (pgina 50), hemos analizado el reciente
aumento d e la dem anda mundial d e cobre provocado en
parte p*or el aum ento d el consumo d e China.
a) Calcule el efecto que produce u n aum ento d e la dem an
d a d e cobre d e un 20 por ciento en su predo utilizando
las elastiddades originales d e la demanda y d e la ofer
ta (e s decir, Es = 1 3 y ED = -0 ,5 ).
b) C alcule ahora el efecto que produce e ste aum ento de
la demanda en la cantidad d e equilibrio, Q*.
c) C om o hem os sealado en el Ejem plo 2.8, la producd n estadounidense d e cobre disminuy entre 2000 y
2003. Calcule e l efecto q u e produce e n el p red o y en
la cantidad d e equilibrio tonto u n aum ento d e la d e
manda d e cobre d e un 20 por dent (com o ha hecho
exactam ente en la parte a) corno una dism inucin d e la
oferta d e cobre d e u n 20 por dent.
10. En el Ejem plo 2.9 (pgina 52), analizam os el m ercado
mundial de petrleo. Utilizando los d atos que indicamos
en ese ejemplo:

a) Dem uestre que las curvas d e d em anda y d e oferta

competitiva a corto plazo vienen dadas realmente por


D = 33,6 0.020P
Sc = 18,05 + 0,012P
b ) Dem uestre que las curvas d e d em anda y d e oferta
competitiva a largo plazo vienen dadas realmente por
D = 4 1 ,6 0,120P
Sc = 13,3 + 0,071 P
c ) E n el Ejem plo 2.9 hem os exam inado el efecto produci
do en el predo d el petrleo por la interruprin d e su
produccin e n A rabia Saud. Suponga q u e e n lugar d e
dism inuir la oferta, la produccin d e la O PEP aumentara en 2.000 millones d e barriles al ao (mmb/a), d e
bido a q u e los saudes abren nuevos y grandes yaci
m ientos de petrleo. Calcule el efecto que produdra
este aum ento d e la produccin e n el predo d el petr
leo tanto a corto com o a largo plazo.
11. V bdva al Ejemplo 2.10 (pgina 56), e n el que hemos visto
b s efectos d e los controles d e lo s predos d el gas natural.
a) Utilizando los datos d el ejonplo, dem uestre que las s i

guientes curvas d e oferta y d e demanda describen la


situacin d el mercado de gas natural en 2005-2007:
Oferta: Q - 15,90 f 0,72PC 0,Q5Po
D emanda: Q = 0,02 - 1,8PG + 0,69Po
Verifique tambin que si el p red o d el petrleo e s d e
50,00 dlares, estas curvas implican q u e el p red o d e li
bre mercado d el gas natural e s d e 6,40 dlares.
b ) Suponga que el precio regulado d el g a s era d e 4 5 0 d
lares por m il pies cbicos e n lugar d e 3,00. Cunto ex
ceso d e dem anda habra habido?
c ) Suponga que e l mercado d e gas natural no se hubiera
regulado. Si el p red o d el petrleo hubiera subido de
50 a 100 dlares, qu habra ocurrido con el precio de
libre mercado d el g a s natural?
*12. El cuadro adjunto m uestra el precio al por m enor y las
ventas d e caf instantneo y d e caf torrefacto correspon
dientes a dos aos.
a ) Basndose nicamente e n esto s dato, estim e la elasti

ddad-predo d e la d em anda d e caf torrefacto a corto


plazo y represente su curva d e dem anda lineal.
b ) A hora estim e la elasticidad-precio d e la dem anda a
corto plazo d e caf instantneo. Trace su curva d e d e
manda lineal.
c ) Qu caf tiene la elastiddad-predo d e la dem anda a
curto plazo m s alta? Por qu cree que e s as?

Ao

P red o al
por menor
d el caf
instantneo
(S por libra)

Ventas d e
caf ins
tantneo
(millones
delibras)

Precio al
p orm enor
del caf
torrefacto
(S por fibra)

Ventas
de caf
torrefacto
(miIon es
d e foras)

Ao 1

10,35

75

4,11

820

Ao 2

10,48

70

3,76

850

Segunda parte
Los productores,
los consumidores
y los mercados com petitivos
E n la S e g u n d a p a rte , p re se n ta m o s e l n d e o te ri
co d e la m icro e co n o m a .
E n l o s C a p tu lo s 3 y 4 , e x p lic a m o s lo s p rin cip io s q u e s u b y a c e n
a la d e m a n d a d e lo s c o n s u m id o r e s . V e m o s c m o d e c id e n e s
t o s s u c o n su m o , c m o d e p e n d e n sus d e m a n d a s d e lo s d istin to s
b ie n e s d e s u s p re fe re n c ia s y d e s u s r e s tr ic d o n e s p re s u p u e s ta
rias y p o r q u la s c a ra cte rstica s d e la s d e m a n d a s d e lo s d ife re n
t e s b ie n e s v anan d e u n o s a o tro s. El c o n te n id o d e l C a p itu lo 5
e s a lg o m s av a n z a d o y m u e s tra c m o s e an aliza la e le c c i n d e l
c o n su m id o r e n c o n d id o n e s d e in certid u m b re . E x p lica m o s p o r
q u a lo s ind ividu os s u e le n d e s a g r a d a r le s la s s itu a c io n e s a rrie s
g a d a s y m o s tra m o s c m o p u e d e n re d u cir el r ie s g o y e le g ir e n tre
e llas. T a m b i n a n a liz a m o s a s p e c to s d e la c o n d u c ta d e l o s c o n
su m id o re s q u e s o lo s e p u e d e n e x p lic a r p ro fu n d izan d o e n lo s as
p e c t o s p s ic o l g ic o s d e l m o d o e n q u e lo s ind iv id u o s to m an d e
cisio n es.
E n lo s C a p tu lo s 6 y 7 , p re s e n ta m o s la te o r a d e la e m p re sa .
V e m o s c m o c o m b in a n la s e m p r e s a s lo s fa c to r e s , c o m o e l cap i
tal, e l tr a b a jo y la s m a te ria s prim as, p ara p ro d u cir b ie n e s y s e r
v id o s d e u n a m a n e ra q u e m in im ice l o s c o s t e s d e p ro d u c c i n .
T am b in v e m o s q u e lo s c o s t e s d e u n a e m p r e s a d e p e n d e n d e su
nivel d e p ro d u c c i n y d e s u e x p e r ie n c ia . En e l C a p tu lo 8 , m o s
tr a m o s c m o e lig e n la s e m p r e s a s e l niv el d e p ro d u c c i n m axi-

3 L a c o n d u cta d e lo s con su m id o res

63

4 L a d e m a n d a d e l in d iv id u o y d e l
m e rca d o

105

m izad o r d e lo s b e n e fic io s . T am b in v e m o s c m o d e te r m in a la
c o m b in a c i n d e d e c is io n e s d e p ro d u c c i n d e la s e m p r e s a s la

5 L a in c e rtid u m b re y la c o n d u c ta

C a p t u lo s

d e lo s c o n su m id o re s

151

curva d e o fe r ta d e m e r c a d o c o m p e titiv o y s u s c a ra cte rstica s.


E n e l C a p tu lo 9 , a p lic a m o s la s c u rv a s d e o fe r ta y d e d e m a n
d a al an lisis d e lo s m e r c a d o s c o m p e titiv o s. M o stra m o s q u e las

6 L a p ro d u c c i n

193

m e d id a s d e tos g o b ie r n o s , c o m o lo s c o n tr o le s d e lo s p re c io s ,
tos c o n tin g e n te s , lo s im p u e s to s y la s s u b v e n c io n e s , p u e d e n t e

7 El c o s t e d e p ro d u c c i n

221

8 L a m ax im izacin d e lo s
b e n e fic io s y la o fe rta
co m p etitiv a

271

9 El a n lisis d e lo s m e rc a d o s
co m p e titiv o s

311

n e r g r a n d e s re p e rc u s io n e s e n lo s c o n su m id o re s y e n lo s p ro d u c
to re s y e x p lic a m o s c m o s e p u e d e utilizar e l a n lisis d e la o fe rta
y d e la d e m a n d a p a ra ev alu aras.

CAPITULO 3
La conducta de los consumidores

ace tie m p o . G e n e ra l M ills in tro d u jo u n n u e v o c e r e a l para


d e s a y u n o . L a n u e v a m a rca , A p p le -C in n a m o n C h e e r io s ,
e ra u n a v a ria n te a z u c a r a d a y m s g u s to s a d e C h e e r io s ,
p ro d u cto c l sic o d e G e n e r a l M ills. P ero a n te s d e q u e s e p u d ie ra co

m e r c ia liz a r e n to d as p a rte s , la c o m p a a tu v o q u e re s o lv e r u n im
p o rtan te p ro b le m a : q u p r e c io d e b a co bra r? In d e p e n d ie n te m e n te d e
lo b u e n o q u e fu e ra el c e re a l, s u re n ta b ilid a d d e p e n d e ra d e l p recio
q u e fija ra la c o m p a a . N o b a s ta b a c o n s a b e r q u e l o s c o n su m id o re s
p a g a ra n m s p o r u n n u e v o p ro d u c to . L a c u e sti n e ra c u n to m s.
G e n e ra l M ills tu v o , p u e s , q u e a n a liz a r m in u c io s a m e n te la s p r e fe
re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s p a ra a v e rig u a r la d e m a n d a d e A p p le C in n a m o n C h e e rio s.
E l p ro b le m a d e G e n e r a l M ills d e a v e rig u a r la s p re fe re n c ia s d e lo s
c o n su m id o re s e s u n re fle jo d e u n p ro b le m a m s c o m p le jo q u e d e b e
re s o lv e r e l C o n g re so d e E sta d o s U n id o s cu a n d o e v a l a e l p ro g ra m a
federal d e c u p o n e s d e a lim e n ta ci n . E l o b je tiv o d e e s te p ro g ra m a e s
d a r a l o s h o g a re s d e ren ta b a ja u n o s c u p o n e s q u e p u e d e n in te rc a m
b ia rse p o r c o m id a . P e ro la e la b o r a c i n d e e s te p ro g ra m a s ie m p r e ha
p la n te a d o u n p ro b le m a q u e c o m p lic a s u e v a lu a c i n : e n q u m e d i
d a p ro p o r c io n a n l o s c u p o n e s d e a lim e n ta c i n m s a lim e n to s a lo s
in d iv id u o s o se lim ita n a s u b v e n c io n a r lo s q u e e s t o s c o m p ra ra n d e
to d o s m o d o s? E n o tr a s p a la b ra s, n o s e h a c o n v e r tid o e l p ro g ra m a
e n p o c o m s q u e e n u n c o m p le m e n to q u e s e g a s ta , e n g ra n p a rte , en
a rtc u lo s q u e n o s o n p ro d u c to s y n o e n u n a s o lu ci n p a ra re s o lv e r
b s p ro b le m a s d e n u trici n d e lo s p o b re s? A l ig u a l q u e o c u rre e n el
ejem p lo d e lo s c e r e a le s , e s n e c e sa rio a n a liz a r la c o n d u cta d e lo s c o n
s u m id o re s. E n e s te c a s o , e l g o b ie rn o fe d e ra l d e b e a v e rig u a r cm o
a fe ctan la s v a ria c io n e s d e lo s n iv e le s d e re n ta y d e lo s p re c io s a l g a s
to e n a lim e n to s e n c o m p a ra c i n c o n e l g a s to e n o tr o s b ien e s.
P ara re s o lv e r e sto s d o s p ro b le m a s u n o re fe re n te a la p o ltic a d e

E sq u e m a del ca p tu lo

3 .1

Las preferencias d e b s
consumidores

3 .2

la s restricciones presupuestarias

78

3 .3

La eleccin d e b s consumidores

81

3 .4

La preferencia revelada

87

3 5

Utilidad marginal y eleccin d el


consumidor

90

3.6

Los ndices d el c o s te d e la vida

95

65

Lista d e e je m p lo s
El diseo d e nuevos
automviles (1)

73

Puede el dinero com prar la


felicidad?

76

3 .3

El disoo d e nuevos
automviles (II)

83

3 .4

La eleccin d e la asistencia
sanitaria por parte d e b s
consumidores

86

C m o p u e d e d e c id ir u n c o n su m id o r q u e tien e u n a ren ta lim ita d a


lo s b ie n e s y lo s s e r v id o s q u e v a a c o m p ra r ? E sta c u e s ti n , fu n d a
m e n tal e n m ic ro e co n o m a , se a b o rd a e n e ste c a p tu lo y e n e l s ig u ie n

3 .5

Un fondo fiduciarb para b s


e stu d b s universitarbs

87

3 .6

te. V erem o s c m o a s ig n a n lo s c o n su m id o re s s u ren ta a lo s d is tin to s


b ien e s y e x p lic a r e m o s c m o d e te r m in a n e s t a s a s ig n a d o n e s la s d e

La preferencia revelada por las


actividades recreativas

89

3 .7

l a utilidad marginal y la felicidad

91

3 .8

El s e s g o d e l IPC

99

las e m p r e sa s y el o tro a la p o ltic a e co n m ica h a y q u e c o m p re n


d e r la t e o r a d e la c o n d u c t a d e l o s c o n s u m id o r e s : la e x p lic a c i n d e
c m o a s ig n a n e s to s la ren ta a la c o m p ra d e d ife re n te s b ie n e s y s e r
v icio s.

3 1

La co n d u cta d e lo s consum id ores

m a n d a s d e lo s d ife re n te s b ie n e s y s e r v id o s . L a co m p re n s i n d e las
d e c isio n e s d e c o m p ra d e lo s c o n s u m id o r e s n o s a y u d a r , a s u v e z , a

64

P A R T E 2 . L o * p rod ucto r# *, lo * co nsu m ido r* y lo * m a rca d o s co m p etitivo *

rm teora d e la conducta d e
lo* consum idores Descripcin

de cm o asignan los
consumidores su renta entre
dferentes bienes y servicios
para maximear su bienestar.

e n te n d e r c m o a fe cta n la s v a ria c io n e s d e la re n ta y d e I0 9 p re c io s a la s d e m a n d a s d e
b ien e s y s e r v ic io s y p o r q u la d e m a n d a d e a lg u n o s p ro d u c to s e s m s se n sib le q u e
la d e o tr o s a la s v a ria c io n e s d e lo s p re c io s y d e la renta.
C o m o m e jo r s e c o m p re n d e la c o n d u cta d e lo s c o n s u m id o r e s e s s ig u ie n d o tres
p a s o s:
1. L a s p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s : el p rim e r p aso c o n siste e n h a lla r u n a
m a n e ra p r c tica d e d e s c rib ir la s r a z o n e s p o r la s q u e la g e n te p re fie re u n b ien
a o tro . V erem o s q u e la s p referen cias d e u n c o n s u m id o r p o r lo s d is tin to s b ie n e s
9e p u e d e n d e s c rib ir g r fic a y a lg e b ra ica m e n te .
2 . L a s re s tr ic c io n e s p re s u p u e s ta r ia s : n a tu ra lm e n te , lo s c o n s u m id o r e s tam b in
c o n sid e ra n lo s p re cio s. P o r ta n to , e n el s e g u n d o p a s o te n e m o s e n c u e n ta e l h e
ch o d e q u e lo s c o n su m id o re s tie n e n u n a ren ta lim ita d a q u e re strin g e la s c a n ti
d a d e s d e b ie n e s q u e p u e d e n c o m p ra r. Q u h a c e u n c o n s u m id o r e n e s ta s itu a
ci n ? L a re s p u e s ta s e h a lla re u n ie n d o e n e l te r c e r p a s o la s p re fe re n c ia s d e los
c o n su m id o re s y la s re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s.
3 . L a s e le c c io n e s d e lo s c o n s u m id o r e s : lo s c o n su m id o re s , d a d a s s u s p re fe re n
cias y s u s re n ta s lim ita d a s , d e c id e n c o m p ra r la s c o m b in a c io n e s d e b ie n e s q u e
m a x im iz a n s u s a tis fa cc i n . E s ta s c o m b in a c io n e s d e p e n d e n d e lo s p re c io s d e
los d is tin to s b ien e s. P o r ta n to , la co m p re n s i n d e la e le c c i n d e l o s c o n su m i
d o re s n o s a y u d a r a e n te n d e r la d em a n d a , e s d ecir, c m o d e p e n d e la can tid ad
q u e d e c id e n c o m p ra r d e u n b ie n s e g n s u p re c io .
E sto s tres p a s o s so n lo s e le m e n to s b sic o s d e la te o ra d e los c o n su m id o re s , p o r lo
q u e lo s a n a liz a re m o s d e ta lla d a m e n te e n lo s tre s p rim e ro s a p a rta d o s d e e s te c a p tu lo .
A c o n tin u a c i n , d e s a rro lla re m o s a lg u n o s o tro s a s p e c to s in te re sa n te s d e la c o n d u cta
d e lo s c o n su m id o re s . P o r e je m p lo , v e re m o s c m o s e p u e d e d e te r m in a r la n a tu ra le
z a d e la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s a p a rtir d e la o b s e r v a c i n d e s u c o n d u c
ta. A s , p o r e je m p lo , s i u n c o n su m id o r e lig e u n b ie n fren te a o tr o q u e tie n e u n p re c io
sim ilar, p o d e m o s d e d u c ir q u e p re fie re e l p rim e r b ie n . T a m b i n s e p u e d e e x tr a e r co n
c lu sio n e s sim ila re s d e la s d e c is io n e s re ale s q u e to m a n lo s c o n su m id o re s c u a n d o v a
ran lo s p re c io s d e los d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s q u e p u e d e n c o m p ra r.
Al fin a l d e e s te c a p tu lo , v o lv e re m o s a l a n lis is d e lo s p re c io s re ale s y n o m in a le s
q u e in ic ia m o s e n el C a p tu lo 1. E n to n c e s v im o s q u e e l n d ice d e p re c io s d e c o n s u
m o e s u n in d ic a d o r d e la e v o lu ci n d e l b ie n e sta r d e l o s c o n su m id o re s . E n e ste c a p
tu lo , p ro fu n d iz a m o s m s e n e l tem a d e l p o d e r a d q u isitiv o d e s c rib ie n d o v a rio s n d i
c e s q u e m id e n la e v o lu c i n d e l p o d e r a d q u isitiv o . C o m o a fe cta n a lo s b e n e fic io s y a
b s c o s te s d e n u m e ro s o s p ro g ra m a s d e a s is te n c ia s o c ia l, e s to s n d ice s so n im p o rta n
te s in s tru m e n to s p ara d e c id ir la p o ltic a e co n m ica .
Q U H A C EN L O S C O N S U M ID O R E S ? A n tes d e av a n z a r, d e b e m o s fo rm u la r c la
ram e n te los s u p u e s to s so b re la co n d u cta d e lo s c o n su m id o re s e in d ic a r s i s o n re a
lis ta s o n o . E s d if c il d is c u tir la p ro p o s ic i n d e q u e lo s c o n s u m id o r e s tie n e n p re
feren cias p o r b s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s a b s q u e p u e d e n a c c e d e r y d e q u e se
e n fre n ta n a re striccio n es p re s u p u e s ta r a s q u e lim ita n lo q u e p u e d e n co m p rar. P ero
p o d ra m o s d is c r e p a r d e la p ro p o sici n d e q u e lo s c o n s u m id o r e s d e c id e n la s c o m b i
n a c io n e s d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e v a n a c o m p ra r p a ra m a x im iz a r s u s a tis fa cc i n .
S o n lo s c o n s u m id o r e s ra c io n a le s y e s t n in fo rm a d o s c o m o s u p o n e n a m e n u d o lo s
eco n o m istas?
S a b e m o s q u e lo s c o n su m id o re s n o s ie m p re d e c id e n s u s c o m p r a s ra c io n a lm e n te .
P or e je m p b , a v e c e s c o m p ra n im p u lsiv a m e n te , te n ie n d o p o co o n a d a e n c u e n ta s u s
re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s (y e n d e u d n d o se c o m o co n se c u e n c ia ). A v e c e s n o e s
t n s e g u r o s d e lo q u e p re fie re n o 9 e d e ja n in flu ir p o r la s d e c isfo n e s d e c o n su m o d e
a m ig o s y v e cin o s o in c lu so p o r lo s c a m b io s d e h u m o r. Y a u n q u e s e c o m p o rte n rario n a lm e n te , no sie m p re p u e d e n te n e r to ta lm e n te en c u e n ta la m u ltitu d d e p re c io s y
o p c io n e s a lo s q u e s e e n fre n ta n d ia ria m e n te .

B C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

65

L o s e c o n o m is ta s h an d esa rro lla d o re c ie n te m e n te a lg u n o s m o d e lo s d e la co n d u cta


d e lo s c o n su m id o re s q u e s e b a s a n e n s u p u e s to s m s realistas so b re la ra c io n a lid a d y
la tom a d e d e c isio n e s. E ste c a m p o d e in v e stig a c i n , lla m a d o ec o n o m a d e l a con du cta,
s e h a b a s a d o e n g r a n m e d id a e n la s o b s e r v a c io n e s d e la p sic o lo g a y d e c a m p o s a fi
n e s. E n el C a p tu lo 5 , a n a liz a re m o s a lg u n o s re s u lta d o s fu n d a m e n ta le s d e la e co n o
m a d e la c o n d u cta . D e m o m en to , so lo q u e re m o s d e ja r c la ro q u e n u estro m o d e lo b
sico d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s p o s tu la n e c e sa ria m e n te a lg u n o s s u p u e s to s
sim p lificad o re s. P ero ta m b i n q u e re m o s s u b ra y a r q u e e ste m o d elo h a ten id o m u ch o
x ito e n la e x p lica c i n d e u n a g ra n p a rte d e lo q u e o b se rv a m o s realm en te so b re la
e le c c i n d e l o s c o n s u m id o r e s y la s c a ra cte rstica s d e s u d e m a n d a , p o r lo q u e e s u n
ca b a llo d e b a ta lla b s ic o d e la e co n o m a . S e u tiliz a m u c h o , n o so lo e n e co n o m a
sin o ta m b i n e n c a m p o s a fin e s c o m o la s fin a n z a s y e l m ark e tin g .

3.1

Las p re fe re n cia s d e lo s co n su m id o re s

D ad o ta n to e l in m e n so n m e ro d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e p e rm ite c o m p ra r n u e s
tra e c o n o m a in d u s tria l c o m o la g ra n d iv e rs id a d d e g u s to s p e rs o n a le s , c m o p o
d e m o s d e s c r ib ir d e u n a m a n e ra c o h e re n te la s p re fe re n c ia s d e l o s c o n su m id o re s ?
C o m e n ce m o s im a g in a n d o c m o p u e d e c o m p a ra r u n c o n su m id o r lo s d ife re n te s g ru
p o s d e a rtc u lo s q u e p u e d e c o m p ra r. P re fe rir u n g r u p o d e a rtc u lo s a o tro ? O le
d ar lo m is m o u n o q u e o tro ?

L a s c e sta s d e m ercado
U tiliz a m o s e l t r m in o c e s ta d e m erc a d o p a r a r e fe r ir n o s a u n g r u p o d e a rtc u lo s .
C o n cre ta m e n te , u n a c e s ta d e m e r c a d o e s u n a lis ta d e ca n tid a d e s e s p e c fic a s d e uno
o m s b ien e s. P u ed e c o n te n e r lo s d ife re n te s artcu lo s a lim e n tic io s d e u n c a rro d e co
m e s tib le s. T am b i n p u e d e re fe rirse a la s c a n tid a d e s d e a lim e n to s , ro p a y v iv ie n d a
que c o m p ra m e n su a lm e n te u n con su m id o r.
C m o s e le c c io n a n lo s c o n su m id o re s la s c e s ta s d e m e rca d o ? C m o d e c id e n , p o r
e je m p lo , la ca n tid a d d e a lim e n to s y la c a n tid a d d e ro p a q u e v a n a c o m p ra r m e n s u a l
m e n te ? A u n q u e la s e le c ci n a v e c e s p u e d e s e r a rb itra ria , c o m o e n s e g u id a v e re m o s,
lo s c o n su m id o re s n o rm a lm e n te s e le c c io n a n la s c e s ta s d e m e rca d o q u e m e jo r a n lo
m s p o sib le s u b ien e sta r.
El C u a d ro 3.1 m u estra v a r ia s c e s ta s d e m e r c a d o q u e c o n tie n e n d ife re n te s c a n ti
d a d e s d e a lim e n to s y ro p a q u e s e c o m p ra n m e n su a lm e n te . E l n m e ro d e a rtc u lo s
a lim e n ticio s s e p u e d e m e d ir d e d iv e r s a s fo rm as: p o r m e d io d e l n m e ro to tal d e e n
v a se s, p o r m e d io d e l n m e ro to tal d e p a q u e te s d e c a d a a rtc u lo (p o r e je m p lo , le ch e .

CUADRO 3.1 DISTINTAS CESTAS DE MERCADO


C esta d e m ercado

Unidades d e alim entos

U nidades d e vestido

20

30

10

50

40

20

30

40

10

20

10

40

Nota: Evitamos utiluar la letra C para representar una cesta de mercado, siempre que esta puede
confundirse con el nmero de unidades de alimentos

u cesta d a marcado Lista


e especifica las cantidades
uno o ms bienes.

66

P A R T E 2 . Lo* p rod ucto r* , lo s co nsu m d o re * y lo * m e rcad o s co m p etitivo s

c a rn e , e tc .) o p o r m e d io d e l n m e ro d e k ilo s o d e g ra m o s . A sim ism o , la ro p a se p u e


d e m e d ir p o r m e d io d el n m e ro to ta l d e p ie z a s , p o r m e d io d e l n m e ro d e p ie z a s d e
c a d a tip o d e rop a o p o r m e d io d e l p e so o d e l v o lu m e n to ta l. C o m o e l m to d o d e m e
d ic i n e s e n g ra n m e d id a a rb itra rio , d e s c rib im o s s im p le m e n te lo s a rtc u lo s d e u n a
c e s ta d e m e rca d o p o r m e d io d e l n m e ro to tal d e u n id ad es d e c a d a m e rc a n c a . P o r
e je m p lo , la c e s ta d e m e rca d o A co n tie n e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e ro p a , la B
co n tie n e 10 d e a lim e n to s y 5 0 d e ro p a , etc.
P ara e x p lic a r la te o ra d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s , n o s p re g u n ta m o s s i
e s to s p re fier en u n a c e s ta d e m e rca d o a o tra. O b s r v e s e q u e la te o ra s u p o n e q u e las
p re fe re n c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s s o n c o h e re n te s y tie n e n s e n tid o . E n e l s ig u ie n te
su b a p a rta d o , e x p lic a m o s e l s ig n ific a d o d e e sto s su p u esto s.

A lg u n o s su p u esto s b sico s so b re las p referen cias


L a te o ra d e la c o n d u c ta d e l o s c o n s u m id o r e s c o m ie n z a c o n tr e s s u p u e s to s b s i
c o s s o b r e la s p re fe re n c ia s d e lo s in d iv id u o s p o r u n a c e s ta d e m e r c a d o fren te a o tra .
C re e m o s q u e e sto s s u p u e s to s se c u m p le n e n e l caso d e la m a y o ra d e l a g e n te y e n la
m a y o ra d e la s situ a cio n e s:
1. C o m p lc titu d : s e s u p o n e q u e la s p re fe re n c ia s s o n co m p leta s. E n o tra s p a la b ra s,
los c o n s u m id o r e s p u e d e n c o m p a r a r y o rd e n a r to d a s la s c e s ta s p o s ib le s. A s,
p o r e je m p lo , d a d a s d o s c e s ta s d e m e rca d o A y B , u n c o n su m id o r p re fe rir la
A a la B , la B a la A o se m o stra r in d ife re n te e n tre la s d o s . P o r in d ife re n te q u e
re m o s d e c ir q u e le s a tisfa r p o r ig u al c u a lq u ie ra d e las d o s. O b s rv e se q u e e s
tas p re fe re n c ia s no tie n e n e n c u e n ta lo s c o s te s. U n c o n su m id o r p u e d e p re fe
rir u n file te a u n a h a m b u rg u e s a , p e ro c o m p ra r u n a h a m b u rg u e sa p o rq u e e s
m s barata.
2 . T ra n s ti v i d a d : la s p re fe re n c ia s s o n tra n sitiv a s. L a tra n sitiv id a d s ig n ific a q u e
si u n c o n su m id o r p re fie re la c e s ta A a la B y la B a la C, ta m b i n p re fie re la
A a la C. P o r e je m p lo , s i p re fie re u n P o rsch e a u n C a d illa c y u n C a d illa c a un
C h e v ro le t, ta m b i n p re fie re u n P o rsc h e a u n C h e v ro le t. L a tra n sitiv id a d n or
m a lm e n te se co n sid era n e c e sa ria p ara la c o h e re n c ia d e l co n su m id o r.
3 . C u a n to m s , m e jo r se s u p o n e q u e lo s b ie n e s s o n d e s e a b le s , e s d e c ir, s o n bu e
n o s. P o r c o n s ig u ie n te , lo s co n su m id o re s siem p re p refieren u n a c a n tid a d m a y o r d e
cu a lq u ie r b ien a u n a m en or. A d e m s, n u n ca e s t n s a tis fe c h o s o s a c ia d o s ; cu a n to
m s m ejor, a u n q u e s o lo s e a a lg o m e jo r 1. E s te s u p u e s to s e p o s tu la p o r ra z o n e s p e
d a g g ic a s; a sa b e r, s im p lific a e l a n lis is g r fic o . N a tu ra lm e n te , a lg u n o s b ie
n e s, co m o la c o n ta m in a c i n d e l a ire , p u e d e n no s e r d e se a b le s, p o r lo q u e los
c o n su m id o re s s ie m p re p re fe rir n m e n o s . P re scin d ire m o s d e e s to s m a le s en
el a n lis is in m e d ia to d e la e le c c i n d e l c o a s u m id o r, y a q u e la m a y o ra d e los
c o n su m id o re s n o d e c id ira n co m p ra rlo s . S in e m b a rg o , lo s a n a liz a re m o s m s
a d e la n te e n e s te lib ro.
E sto s tre s s u p u e s to s c o n stitu y e n la b a se d e la teo ra d e lo s c o n su m id o re s . N o e x
p lic a n s u s p re fe re n c ia s, p e ro h acen q u e s e a n , e n b u e n a m e d id a , ra c io n a le s y ra z o
n a b le s. P a rtie n d o d e e s to s s u p u e s to s , a n a liz a m o s a c o n tin u a c i n la c o n d u cta d e lo s
co n su m id o re s.

L a s cu rv a s d e ind iferencia
wm curva d e indiferencia

Curva que representa todas


b s combinaciones de cestas
de mercado que reportan al
consumidor el mismo nivel de
satisfaccin.

P o d e m o s m o s tr a r g r fic a m e n te la s p re fe re n c ia s d e l c o n s u m id o r u tiliz a n d o cu rvas


d e in d iferen cia . U n a c u rv a d e in d ife r e n c ia rep resen ta to d as l a s co m b in ac io n es d e cestas
d e m e r c a d o q u e reportan e l m is m o n iv el d e sa tisfa cci n a un co n su m id o r. P o r ta n to , e sa

1A lg u n o s e c o n o m i s t a s u t i l i z a n , p u e s , l a e x p r e s i n nti Mtiedad p a r a r e f e r i r s e a

e ste te rc e r su p u e s to .

B C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

67

p e rso n a e s in d ife re n te e n tre la s c e s ta s d e m e rca d o re p re se n ta d a s p o r lo s p u n to s s i


tu a d o s e n la cu rv a.
D a d o s n u e stro s tre s s u p u e s to s s o b r e la s p re fe re n cias, s a b e m o s q u e u n c o n su m i
d o r s ie m p re p u e d e in d ic a r u n a p re fe re n cia p o r u n a c e s ta d e m e rca d o fren te a o tra o
u n a in d ife re n cia e n tre la s d o s. Esta in fo rm aci n s e p u e d e u tiliz a r p a ra o rd e n a r to d as
las o p c io n e s p o sib le s d e co n su m o . P ara v e r e ste p rin cip io g r fica m e n te , s u p o n g a m o s
que s o lo s e p u e d e c o n s u m ir d o s b ien e s: a lim e n to s A y v e s tid o V. E n e s te caso , to d as
las c e s ta s d e m e rca d o d e s c rib e n la s c o m b in a c io n e s d e a lim e n to s y v e stid o q u e p o d ra
d e s e a r c o n su m ir u n a p erso n a. C o m o y a h e m o s v is to , el C u a d r o 3.1 m u e s tra alg u n o s
ejem p lo s d e c e s ta s q u e c o n tie n e n d is tin ta s ca n tid a d e s d e a lim e n to s y v e stid o .
P ara re p r e s e n ta r g r fic a m e n te la c u rv a d e in d ife re n c ia d e u n co n su m id o r, e s til
re p rese n ta r p rim e ro s u s p re fe re n c ia s p e rso n a le s. L a F ig u ra 3.1 re p re se n ta la s m ism as
c e s ta s d e m e rca d o q u e el C u a d ro 3.1. E l e je d e a b s c isa s m id e e l n m e ro d e u n id ad es
d e a lim e n to s q u e s e c o m p ra n c a d a s e m a n a y e l d e o rd e n a d a s e l n m e ro d e u n id a d e s
d e v e stid o . L a c e s ta d e m e rca d o C, q u e c o n tie n e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e
v e stid o , se p re fie re a la F p o rq u e la C c o n tie n e m s a lim e n to s y m s v e stid o (re cu r
d ese e l te rc e r s u p u e s to d e q u e c u a n to m s , m e jo r). A sim is m o , la c e s ta d e m e r c a d o E,
que c o n tie n e a n m s a lim e n to s y m s v e stid o , se p re fie re a la C . E n re a lid a d , p o d e
m o s c o m p a ra r f cilm e n te to d a s la s c e s ta s d e m e rca d o d e la s d o s re a s s o m b re a d a s
(co m o la E y la F ) c o n la C p o rq u e to d a s c o n tie n e n u n a ca n tid a d m a y o r o m e n o r tan to
d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . O b s r v e s e , s in e m b a r g o , q u e la B c o n tie n e m s v e sti
d o p ero m e n o s a lim e n to s q u e la C. A sim ism o , la D c o n tie n e m s a lim e n to s p e ro m e
n o s v e stid o q u e la C. P o r ta n to , n o e s p o sib le c o m p a r a r la cesta d e m e r c a d o C c o n la
B , la D y la G s in d is p o n e r d e m s in fo rm a c i n s o b r e la o rd e n a ci n d e l co n su m id o r.
Esta in form aci n ad icio n a l se en cu en tra e n la Figu ra 3 .2 , q u e m u estra u n a cu rv a de
ind iferencia, llam ad a U q u e p a s a p o r la s p u n to s C , B y D . E sta cu rv a ind ica q u e e l co n
su m id o r s e m u estra ind iferente en tre e sta s tres cestas d e m ercad o . N o s d ic e q u e n o se
sie n te m e jo r ni p eo r renu ncian d o a 10 un id ad es d e alim en tos p ara o b ten er 2 0 un id ad es
m s d e v e stid o d esp lazn d o se d e la cesta d e m e rca d o C a la B. T am b i n se m u estra in d i
ferente en tre lo s p u n to s C y O . renu nciar a 10 u n id ad es d e v e stid o para o b ten er 2 0 m s
d e alim e n to s. P or o tra parte, p refiere la C a la G , q u e s e e n cu e n tra por d e b a jo d e ti,.
O b s r v e s e q u e la c u r v a d e in d ife re n c ia d e la F ig u r a 3 .2 tie n e p e n d ie n te n e g a
tiv a d e iz q u ie rd a a d e r e c h a . P a ra c o m p re n d e r p o r q u , s u p o n g a m o s q u e tu v ie ra

V e rtid o
(u n id a d * m a n d l )

40

30

F IG U R A 3.1 D e scrip ci n d e las


p refe re n cias ind ividuales

20

10

10

20

40

A lim e n to *
(u n id a d e s se m a n a le s)

Com o so profiere una cantidad mayor


d o cada bion a una menor, podem os
comparar las cestas d e mercado d e
las reas som breadas. S e profiero
claram ente la cesta d e mercado
C a la F, mientras q u e se prefiere
claram ente la E a la C. Sin em bargo,
la C no puede com pararse con la
B, la D o la G sin disponer d e mas
informacin.

68

P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

FIGURA 3 .2 Una curva de


indiferencia
La curva d e indiferencia U, q u e pasa por
la cesta d e m ercado C muestra todas
las cestas q u e reportan al consumidor
e l mismo nivel d e satisfaccin q u e la C;
com prende las cestas d e mercado B
y D. Nuestro consumidor prefiere la
cesta d e m ercado ,q u e se encuentra
por encim a d e U a la C, p ero prefiere
la C a la G o la F, que so encuentran por
d eb ajo d e U,.

30

40

A lim e n to

( u n id a d r a p m a n a lr )

p e n d ie n te p o s itiv a d e C a E. E n e s te caso , s e v io la ra el s u p u e sto d e q u e se p re fie


re u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ien a u n a m en or. C o m o la c e s ta d e m e rca d o E tien e
u n a ca n tid a d m a y o r q u e la C ta n to d e a lim e n to s c o m o d e v e s tid o , s e d e b e p re fe rir a
la C y, p o r ta n to , n o p u e d e e n c o n tra rse e n la m is m a c u rv a d e in d ife re n cia q u e e lla .
En re a lid a d , s e p re fie re c u a lq u ie r c e s ta d e m e r c a d o q u e s e e n c u e n tre p o r en cinta y a
l a d er ec h a d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U , d e la F ig u ra 3 .2 a cu a lq u ie ra q u e s e e n c u e n
tre e n U ,.

L o s m ap as d e cu rv a s d e indiferencia
P ara d e s c r ib ir la s p re fe re n c ia s d e u n a p e rs o n a p o r to d a s la s c o m b in a cio n e s d e a li
m

m apa da curvas da

ridrferancia Grfico que


contiene un conjunto de curvas
de indiferencia que muestran
b s cestas d e mercado ontro
bs que es indiferente un
consumidor.

m e n to s y v e stid o , p o d e m o s re p re s e n ta r u n c o n ju n to d e c u rv a s d e in d ife re n c ia lla


m a d o m a p a d e c u rv a s d e in d ife r e n c ia . C a d a u n a d e la s c u rv a s d e l m a p a m u e s tra la s
c e s ta s d e m e r c a d o e n tre la s q u e e s in d ife re n te la p e rso n a , l a F ig u ra 3 3 m u e s tra tres
c u rv a s d e in d ife re n cia q u e fo rm an p a rte d e u n m ap a d e c u rv a s d e in d ife re n c ia (to d o
el m a p a c o n tie n e u n n m e ro in fin ito d e c u rv a s d e e s e tip o ). L a l i 3 re p o rta e l m x im o
n iv e l d e s a tis fa c c i n , s e g u id a d e la U 7 y d e la U ,.
L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia no p u e d e n c o rta rse . P ara v e r p o r q u , su p o n d re m o s
lo co n tra rio y v e re m o s q u e v io la n u estro s s u p u e s to s s o b r e la c o n d u cta d e lo s c o n su
m id o re s. L a F ig u ra 3 .4 m u e s tra d o s c u rv a s d e in d ife re n c ia , , y U y q u e s e co rta n en
el p u n to C. C o m o C y B s e e n c u e n tra n a m b a s e n la c u rv a d e in d ife re n c ia U e l co n
s u m id o r d e b e s e r in d ife re n te e n tre la s d o s c e s ta s d e m e rca d o . C o m o ta n to C com o
D s e e n c u e n tra n e n la cu rv a d e in d ife re n c ia U2, e l c o n s u m id o r d e b e s e r in d ife re n te
e n tre e sta s d o s c e s ta s d e m e rca d o . P o r tan to , seg n el s u p u e sto d e la tra n sitiv id a d ,
ta m b i n d e b e s e r in d ife re n te e n tre B y D . P ero e s ta c o n c lu s i n no p u e d e s e r d e r ta :
la c e s ta d e m e r c a d o B d e b e p re fe rirs e a la D , p u e s to q u e c o n tie n e u n a c a n tid a d m a
y o r tan to d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . P o r c o n s ig u ie n te , la s c u rv a s d e in d ife re n
cia q u e s e co rta n v a n e n co n tra d e n u e stro s u p u e sto d e q u e s e p re fie re u n a can tid ad
m a y o r a u n a m enor.

B C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

69

V e r tid o
(u n id a d e s
sem a r u lo )

A lim e n to * ,
(u n id a d - s e m a n a l e s )

F IG U R A 3 .3 Un m a p a d e cu rvas d e ind iferencia

Un m apa d e curvas d e indiferencia e s un conjunto d e curvas


d e indiferencia q u e describen las preferencias d e una
persona. S e prefiere cualquier cesta d e mercado situada en
la curva d e indiferencia U com o la C, a cualquiera situada
en la U7 (por ejem plo, la B), la cual s e prefiere, a su vez. a
cualquiera situada e n U ,. com o la O.

F IG U R A 3 .4 Las cu rv a s d e ind iferencia no pueden


co rtarse

Si las curvas d e indiferencia U, y U? se cortaran, s e violara


uno d e los supuestos d e la teora d el consumidor. Segn este
grfico, e l consumidor debera ser indiferente entre las cestas
d e mercado C, 8 y O. Sin em bargo, prefiere la 8 a la D porque
la primera contiene una cantidad mayor d o am bos bienes.

N a tu ra lm e n te , e x is te u n n m e ro in fin ito d e c u rv a s d e in d ife re n c ia q u e n o s e c o r


tan , u n a p a ra c a d a n iv e l p o sib le d e s a tis fa cc i n . E n realid ad , to d a s la s c e s ta s d e m er
cad o p o s ib le s (ca d a u n a d e la s c u a le s c o rre sp o n d e a u n p u n to d e l g r fic o ) tie n e n u n a
cu rv a d e in d ife re n c ia q u e p a s a p o r e llas.

La fo rm a d e las cu rv a s d e indiferencia
R ecu rd ese q u e la s c u rv a s d e in d iferen cia tie n e n to d a s e lla s p e n d ien te n eg ativ a. E n
n u estro e je m p lo d e lo s a lim e n to s y el v e stid o , cu a n d o a u m e n ta la can tid ad d e a lim e n
to s a lo largo d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia , la can tid ad d e v e stid o d ism in u y e . E l h e
c h o d e q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia te n g a n p en d ien te n e g a tiv a se d e sp re n d e d ir e c
tam e n te d e n u e stro s u p u e s to d e q u e c u a n to m s, m ejo r. S i u n a c u rv a d e in d iferen cia
tiene p en d ien te p o s itiv a , u n c o n su m id o r se m o stra ra in d ife re n te e n tre d o s c e s ta s d e
m e rca d o , in c lu so a u n q u e u n a d e e lla s tu v ie ra ta n to m s a lim e n to s com o m s v e stid o .
C o m o v im o s e n e l C a p tu lo 1, l o s in d iv id u o s s e e n fre n ta n a d is y u n tiv a s . L a form a
d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia d e sc rib e e n q u m e d id a e s t d is p u e s to u n c o n su m id o r
a s u s titu ir u n b ie n p o r o tro . E x a m in e m o s, p o r e je m p lo , la c u rv a d e in d ife re n c ia d e la
F ig u ra 3 .5 . P a rtie n d o d e la cesta d e m e r c a d o C y tra s la d n d o se a la 8 , v e m o s q u e el
c o n su m id o r e st d is p u e s to a re n u n c ia r a 6 u n id a d e s d e v e stid o p a ra o b te n e r 1 m s
d e a lim e n to s. S in e m b a r g o , a l tra sla d a rse d e B a D ,s o lo e s t d is p u e s to a re n u n c ia r a
4 u n id a d e s d e v e stid o p a ra o b te n e r u n a m s d e a lim e n to s; a l tra sla d a rse d e la D a la
E ,s o lo re n u n cia r a 2 u n id a d e s d e v e stid o a c a m b io d e 1 d e a lim e n to s . C u a n to m s
v e stid o y m e n o s a lim e n to s c o n su m a u n a p e rs o n a , m a y o r s e r la ca n tid a d d e v e sti
d o a la q u e re n u n cia r p a ra o b te n e r m s a lim e n to s. A sim is m o , c u a n to s m s a lim e n
to s p o sea u n a p e r s o n a , m e n o r se r la ca n tid a d d e v e stid o a la q u e re n u n c ia r a cam
bio d e m s alim e n to s.

70

M U R E 2 . Los p ro d u cto r**, lo * co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo *

La relaci n m arginal d e sustitucin


P a r a c u a n ti c a r la c a n tid a d d e u n b ie n a la q u e u n c o n s u m id o r e s t d is p u e s to a
re n u n c ia r p a ra o b te n e r m s d e o tro , u tiliz a m o s u n a m e d id a d e n o m in a d a r e la c i n
tm relacin marginal d e

m a r g in a l d e s u s t it u c i n ( R M S ) . L a R M S d e l v estid o V p o r a lim en to s A e s la c a n tid a d

sustitucin (RMS) Cantidad

m x im a d e v e s tid o a l a q u e u n a p er so n a est d is p u e s ta a r e n u n c ia r p a ra o b ten er u n a u n i


d a d m s d e a lim en to s. S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e la R M S e s 3 . E so s ig n ific a q u e el

rrxima de un bien a la que


est dispuesta a renunciar
ina persona para obtener una
unidad ms d e otro.

c o n su m id o r re n u n c ia r a 3 u n id a d e s d e v e stid o p ara o b te n e r u n a u n id a d m s d e a li
m e n to s . S i e s 1 / 2 , s o lo e s t d is p u e s to a re n u n c ia r a 1/ 2 u n id a d d e v e stid o . P o r tan
to , la R M S m id e e l v a lo r q u e c o n c e d e el in d iv id u o a 1 u n id a d m s d e un b ien ex p resa d o en
u n id a d es d e l otro.
V eam os d e n u e v o la F ig u ra 3 .5 . O b s r v e s e q u e el v e stid o a p a re c e e n e l e je d e o r
d e n a d a s y lo s a lim e n to s e n e l d e a b s cisa s . C u a n d o d e s c rib im o s la R M S , d e b e m o s in
d ic a r cla ra m e n te c u l e s e l b ie n a l q u e re n u n c ia m o s y c u l e s el b ie n d e l q u e o b te n e
m o s m s . P ara m a n te n e r la c o h e re n c ia a lo la rg o d e to d o e l lib r o , d e s c rib ire m o s la
R M S e n fu n ci n d e la c a n tid a d d e l b ien re p resen tad o e n e l e je d e o rd en ad a s a l a q u e e l con
su m id o r e s t d is p u e s to a ren u n cia r p a ra o b te n e r u n a u n id a d m s d e l bien rep resen tad o e n el
d e a b scisa s. A s , e n la F ig u ra 3 .5 la R M S s e refiere a la ca n tid a d d e v e stid o a la q u e el
c o n su m id o r e s t d is p u e s to a re n u n c ia r p ara o b te n e r u n a u n id a d m s d e a lim e n to s.
S i re p rese n ta m o s la v a riaci n d e l v e stid o p o r m e d io d e A V y la d e lo s a lim e n to s p o r
m e d io d e AA, la R M S p u e d e e x p re sa rs e d e la fo rm a s ig u ie n te : AVVAA. E l s ig n o n e
g a tiv o s e p o n e p a ra c o n v e r tir la re la ci n m arg in al d e s u s titu c i n e n u n n m e ro p o
sitiv o (re cu rd e se q u e el v a lo r d e A V s ie m p re e s n e g a tiv o ; e l c o n s u m id o r ren u n cia a
v e stid o p ara o b te n e r m s a lim e n to s).
P o r ta n to , la R M S c o rre sp o n d ie n te a u n p u n to cu a lq u ie ra e s ig u a l e n v a lo r a b s o
lu to a la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n cia . P o r e je m p lo , e n la F ig u ra 3 .5 la R M S
e n tre lo s p u n to s C y B e s 6: el c o n su m id o r e s t d is p u e s to a re n u n c ia r a 6 u n id a d e s
d e v e stid o p ara o b te n e r u n a m s d e a lim e n to s. S in e m b a rg o , e n tre to s p u n to s B y D ,
e s 4: co n e s ta s c a n tid a d e s d e a lim e n to s y v e s tid o , so lo e s t d is p u e s to a re n u n c ia r a
4 u n id a d e s d e v e stid o p ara o b te n e r u n a m s d e a lim e n to s.

F IG U R A 3 .5 La relaci n m arginal
d e sustitucin

La pondiento d o una curva d o indiferencia


mide la relacin marginal d e sustitucin
fftMS) d el consumidor entre d o s bienes.
En la figura, la RMS en tre e l vestido (V) y
tos alim entos (A) disminuye, pasando d e 6
(entre C y 8) a 4 (entre fl y O), d espus a
2 (entre D y E) y d esp u s a 1 (entre E y F).
Cuando la RM S disminuye a lo largo d e una
curva d e indiferencia, e sta e s convexa.

C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

C O N V E X ID A D

71

O b s r v e s e tam b in e n la F ig u ra 3 .5 q u e la R M S d is m in u y e a m e

d id a q u e d e s c e n d e m o s p o r la c u rv a d e in d ife re n c ia . N o e s u n a c a su a lid a d . E sta d is


m in u ci n d e la R M S re fle ja u n a im p o rta n te c a ra cte rstica d e la s p re fe re n cias d e lo s
con su m id o res. P ara co m p re n d e rlo , a a d ire m o s o tr o s u p u e sto m s s o b r e la s p re fe
re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s a lo s tres q u e h e m o s a n a liz a d o a n te s e n e s te ca p tu lo
[v a se la p g in a 66):
4. R e la c i n m a r g in a l d e s u s titu c i n d e c r e c ie n te : las c u rv a s d e in d ife re n c ia n o r
m a lm e n te s o n c o n v ex a s, o s e a , c o m b a d a s h a cia d e n tro . E l t rm in o c o n v ex o s ig
n ifica q u e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia a u m en ta (es d ecir, se v u e l
v e m e n o s n e g a tiv a ) a m e d id a q u e d e s c e n d e m o s a lo la r g o d e la c u rv a . E n o tras
p a la b ra s, u n a c u r v a d e in d iferen cia e s c o n v ex a s i a R M S d ism in u y e a l o la r g o d e a
c u rv a . L a c u rv a d e in d ife re n c ia d e la F ig u ra 3.5 e s c o n v e x a . C o m o h e m o s v isto ,
p artien d o d e la c e s ta d e m e r c a d o C y d e s p la z n d o s e a la B , la R M S d e l v e sti
d o V p o r a lim e n to s A e s - A V/&A = ( 6 )/ l = 6. S in e m b a r g o , c u a n d o p a rti
m o s d e la c e s ta B y n o s d e s p la z a m o s d e B a D , la R M S d e s c ie n d e a 4 . P artien d o
d e la c e s ta d e m e rca d o D y d e s p la z n d o se a E , la R M S e s 2 y p artien d o d e y
d e s p la z n d o se a F , e s 1. A m e d id a q u e a u m e n ta e l c o n su m o d e a lim e n to s , d is
m in u y e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia , p o r lo q u e ta m b i n d is m in u
y e la R M S .
E s ra z o n a b le e s p e r a r q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia s e a n co n v e x a s? S . A m e d id a
que s e c o n su m e u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ie n , e s d e s u p o n e r q u e e l c o n su m id o r
p re fe rir re n u n c ia r a u n a ca n tid a d c a d a v e z m e n o r d e o tro p a ra o b te n e r m s u n id a
d es d e l p rim ero . A m e d id a q u e d e sc e n d e m o s a lo largo d e la c u rv a d e in d ife re n c ia d e
la F ig u ra 3 .5 y a u m e n ta e l c o n su m o d e a lim e n to s , d is m in u y e la s a tis fa c c i n ad icio n a l
que re p o rta a l c o n s u m id o r e l h e ch o d e te n e r m s a lim e n to s . P o r ta n to , re n u n cia r a
u n a ca n tid a d c a d a v e z m e n o r d e v e stid o p ara o b te n e r m s a lim e n to s.
O tra m a n e ra d e d e s c r ib ir e ste p rin cip io e s d e c ir q u e tos c o n su m id o re s p refieren
g e n era lm e n te u n a c e s ta d e m e rca d o e q u ilib ra d a a o tr a s q u e c o n te n g a n to d a la c a n ti
d ad d e u n b ie n y n in g u n a d e l o tro . O b srv ese e n la F ig u ra 3 .5 q u e u n a c e s ta d e m er
cad o re la tiv a m e n te e q u ilib ra d a q u e c o n te n g a 3 u n id a d e s d e a lim e n to s y 6 d e v e stid o
(cesta D )g e n e r a ta n ta sa tis fa c c i n c o m o o tra q u e c o n te n g a 1 d e a lim e n to s y 16 d e v e s
tid o (c e s ta Q . P o r ta n to , u n a c e s ta d e m e rca d o e q u ilib ra d a q u e c o n te n g a , p o r ejem p lo ,
6 u n id a d e s d e a lim e n to s y 8 d e v e stid o re p o rta u n n iv e l m a y o r d e s a tis fa cc i n .

Los sustitutivos p e rfe cto s y lo s co m p le m e n ta rio s p e rfe cto s


La fo rm a d e la s c u rv a s d e in d ife re n cia d e sc rib e la d is p o s ic i n d e u n c o n s u m id o r a
s u stitu ir u n b ie n p o r o tro . U n a c u rv a d e in d ife re n c ia q u e te n g a u n a fo rm a d ife re n te
im p lica d is tin to g ra d o d e d is p o s ic i n a s u s titu ir u n b ie n p o r o tro . P a ra v e r e s te p rin
c ip io , e x a m in e m o s lo s d o s c a s o s a lg o e x tre m o s q u e m u e s tra la F ig u ra 3.6.
L a F ig u ra 3 .6 (a ) re p re se n ta la s p re fe re n c ia s d e F e lip e p o r e l z u m o d e m a n z a n a
y e l d e n a ra n ja . E s to s d o s b ie n e s s o n s u s titu tiv o s p e rfe c to s p a ra l, y a q u e e s to tal
m e n te in d ife re n te e n tr e te n e r u n v a so d e u n o y u n v a so d e l o tro . E n e s te c a s o , la

En e l Apartado 2 1, explicamos
epe los bienes son sustrtut/vos
cuando b subida d el precio
do uno de ellos provoca
un aumento de la cantidad
demandada d el otro.

R M S d e l z u m o d e n a r a n ja p o r e l z u m o d e m a n z a n a e s 1: F e lip e s ie m p r e e s t d is
p u esto a in te rc a m b ia r 1 v a so d e u n o p o r 1 v a so d e l o tro . E n g e n e r a l, d e c im o s q u e
d o s b ie n e s s o n s u s t it u tiv o s p e r fe c to s c u a n d o la re la ci n m a rg in a l d e s u s titu c i n d e
u n o p o r o tro e s u n a c o n sta n te . L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia q u e d e s c r ib e n la d is y u n
tiv a e n tre e l c o n su m o d e l o s d o s b ie n e s s o n ln e a s re c ta s. L a p e n d ie n te d e la s c u r
v a s d e in d ife re n c ia n o tien e p o r q u s e r ig u a l a - 1 e n e l c a s o d e lo s s u s titu tiv o s

: C u a n d o la p r e fe re n cia n o s o n c o n v e x a s , la R M S a u m e n ta a m e d id a q u e a u m e n ta a l o la rg o d e c u a l
q u ie r c u r v a d e in d ife re n cia la ca n tid a d d e l b ie n m e d id o e n e l e je d e a b sc isa . E sta p o sib ilid a d im p ro b a
b le p o d ra d a m e si u n o d e lo d o b ie n e s o a m b o s fu e ra n a d ic tiv o s P o r e je m p lo , la d is p o s ic i n a su stitu ir
o tro b ie n m p o r u n a d r o g a a d ic tiv a p o d ra a u m e n ta r c o n fo r m e e c o n su m ie ra m d ro g a .

b ien es sustitutivos
perfectos Dos bienes cuya

relacin marginal de sustitucin


e s una constante.

72

R A R TE 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

(a) Siutitutivo perfectos

(b ) C o m p le m e n ta r io * p e rfe cto *

Z a p a to *

L_

del pie
izquierdo

2
Z u m o d e n a ra n ja (v aso s)

Zapatos del pie derecho

F IG U R A 3 .6 L o s sustitutivo s p e rfe cto s y lo s co m p lem en tario s p e rfe cto s

En (a), Felipe considera q u e el rumo d e naranja y e l d e manzana son sustitutivos perfectos. Siem pre s e muestra indiferente
entre un vaso d e uno y un vaso d e l otro. En (b). Ju an a considera q u e tos zapatos d el pie izquierdo y tos d e l derecho son
com plem entarios p erfectos. Un zapato ms d el pie izquierdo no le reporta m s satisfaccin si no tien e tambin la pareja del
pie derecho.

p e rfe c to s . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e D an iel c re e q u e u n c h ip d e m e m o ria d e

En el Apartado 2.1 explicamos


qj tos bienes son
com plem en tarios cuando la
subida d el precio d e uno de
ellos provoca una disminucin
de la cantidad demandada del
otro.

U e n e s complementarios
perfectos Dos bienes cuya

RMS e s infinita; las curvas do


indiferencia tienen forma de
ngulo recto.

Un bien e s un
mal cuando se prefiero una
cantidad menor a una mayor.

mal

16 m e g a b y te s e q u iv a le a d o s d e 8 p o rq u e la s d o s c o m b in a c io n e s tie n e n la m is m a c a
p a c id a d d e m e m o ria . E n e s e c a s o , la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia d e D an iel
s e r - 2 (el n m e ro d e c h ip s d e 8 m e g a b y te s s e e n c u e n tr a e n el e je d e o rd e n a d a s).
L a F ig u r a 3 .6 (b ) m u e s tra la s p re fe re n c ia s d e J u a n a p o r l o s z a p a to s d e l p ie i z
q u ie rd o y lo s d e l d e re c h o . P ara e lla , lo s d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s p e rfe c to s ,
y a q u e u n z a p a to d e l p ie iz q u ie rd o n o a u m e n ta s u s a tis fa c c i n , s i n o p u e d e c o n s e
g u ir la p a re ja d e l p ie d e re c h o . E n e s te c a s o , la R M S d e lo s z a p a to s d e l p ie d e r e c h o
p o r lo s d e l iz q u ie rd o e s c e r o , s ie m p re q u e h a y a m s d e l p ie d e r e c h o q u e d e l iz q u ie r
d o . Ju a n a n o re n u n cia r a n in g n z a p a to d e l p ie iz q u ie rd o p ara c o n s e g u ir m s d e l
d e re c h o . L a R M S e s in fin ita s ie m p re q u e h a y a m s z a p a to s d e l p ie iz q u ie rd o q u e d e l
d e r e c h o , y a q u e Ju a n a re n u n c ia r a to d o s l o s z a p a to s q u e s o b re n d e l p ie iz q u ie rd o ,
s a lv o u n o , p a ra o b te n e r u n z a p a to m s d e l d e r e c h o . D o s b ie n e s so n c o m p le m e n ta
r io s p e r fe c to s c u a n d o s u s c u rv a s d e in d ife re n c ia tie n e n fo rm a d e n g u lo re c to .
H asta a h o ra , to d o 9 n u e stro s e je m p lo s s e re fe ra n a m e rca n c a s q u e e ra n
b ien e s , e s d ecir, a c a s o s e n lo s q u e s e p re fe ra te n e r u n a c a n tid a d m a y o r d e u n b ien
a u n a m e n o r. S in e m b a rg o , a lg u n a s c o s a s s o n m a le s : c u a n to m en os, m ejor. L a co n ta
M A LES

m in a ci n d e l a ire e s u n m al; e l a m ia n to q u e s e u tiliz a e n e l a isla m ie n to d e la s v iv ie n


d a s e s o tro . C m o te n e m o s e n cu en ta lo s m a le s e n e l a n lis is d e la s p re fe re n c ia s d e
lo s c o n su m id o re s ?
La re sp u e sta e s s e n c illa : re d e fin im o s el p ro d u c to e n c u e s ti n d e ta l m an era q u e
los g u s to s d e l o s c o n su m id o re s s e re p rese n te n e n fo rm a d e u n a p re fe re n c ia p o r u n a
c a n tid a d m e n o r d e l m a l. D e e s t a m an era e l m al s e c o n v ie rte e n b ien . A s , p o r e je m
p lo , e n lu g a r d e u n a p re fe re n c ia p o r la c o n ta m in a c i n d e l a ire , a n a liz a re m o s la p re
feren cia p o r e l a ire lim p io , q u e p o d e m o s m e d ir p o r m e d io d e l g r a d o d e re d u c c i n d e
la c o n ta m in a c i n d e l a ire . A s im is m o , e n lu g a r d e re fe rim o s a l a m ia n to c o m o u n m al,
n o s re fe rire m o s a l b ien c o rre sp o n d ie n te , e s d ecir, a la e lim in a ci n d e l a m ia n to .
C o n e s ta s e n c illa a d a p ta ci n , lo s c u a tro s u p u e s to s b sic o s d e la te o ra d e l c o n su
m id o r c o n tin a n s ie n d o v lid o s, p o r lo q u e y a n o s e n c o n tra m o s e n c o n d ic io n e s d e
p a s a r a a n a liz a r las re s tricc io n e s p re su p u e sta ria s d e lo s co n su m id o re s.

C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

E JE M P L O 3 .1

73

EL D IS E O D E N U E V O S A U T O M V IL E S (I)

S u p o n g a m o s q u e el le c t o r trab ajara p ara

e n m arketing exam in an lo s p re c io s q u e

la F o rd M o to r C o m p a n y y tu v ie ra q u e
a y u d ar a p lan ificar la in tro d u c c i n d e
n u ev o s m o d e lo s . D e b e r a n h a c e r h in ca
p i lo s n u e v o s m o d e lo s e n e l e s p a c io in
te rio r o e n e l m a n e jo ? E n lo s c a b a llo s

p a g a re a lm e n te p o r u n a a m p lia varie
d a d d e m o d e lo s q u e tie n e n d iv e rso s
a trib u to s. P o r e je m p lo , si la n ica d ife

d e p o te n c ia o e n e l c o n s u m o d e g a so li
n a ? Para d ecid ir, q u e rra s a b e r c m o v a

2 pies c b ic o s m s s e v e n d e p o r 1 .OCX)
d la re s m s q u e u n o m s p e q u e o , el

lora la g e n t e los d istin to s a trib u to s d e un


au to m v il, c o m o la p o te n c ia , e l ta m a o , e l m a n e jo , el
c o n su m o d e g a s o lin a , la s c a ra cte rstica s in te rio re s, e tc .
C u a n to m s d e s e a b le s fu e ra n lo s a trib u to s, m s estara
d s p u e s ta a p a g a r la g e n t e p o r un autom vil. Sin e m b a r
g o , c u a n to m e jo r e s so n lo s a trib u to s, m s c u e s t a fab ricar
el autom vil. P or e je m p lo , c u e s t a m s p ro d u d r un a u to
m vil q u e te n g a un p o te n te m o to r y m s e s p a c io interior
q j e u n o q u e te n g a u n m o to r m s p e q u e o y m e n o s e s
p a cio . C m o d e b e s o p e s a r Fo rd e s t o s d ife re n te s atrib u
t o s y e le g ir a q u e llo s e n lo s q u e v a a p>oner n fa s is ?
La re s p u e s ta d e p e n d e , e n parte, d e l c o s t e d e prod ucd n , p e r o ta m b i n d e la s p re fe re n c ia s d e lo s con su m id o
res. P ara averiguar c u n to e s t d isp u e sta a p a g a r la g e n t e
por lo s d istin to s atrib u tos, lo s e c o n o m is ta s y los e x p e r to s

rencia e n tr e d o s a u to m v ile s e s e l e s
p e c io interior y s i e l autom vil q u e tie n e

e s p a d o interior s e v alorar e n 5 0 0 d la
res p o r p ie c b ico . Evaluando la s co m p ra s d e au tom viles
d e u n a am p lia v aried ad d e c o m p ra d o re s y d e m o d e lo s,
e s p o s ib le e stim a r lo s v alo res d e c a d a atribu to y t e n e r e n
c u e n ta al m ism o tie m p o e l h e c h o d e q u e e s ta s v alo racio
n e s p u e d e n d ism inu ir a m e d id a q u e s e incluya u n a c a n ti
d a d m ay or d e c a d a atribu to e n u n autom vil. U n a form a
d e o b te n e r e s a inform acin e s h a c e r e n c u e s ta s p re g u n
t a n d o a lo s ind ividu os p o r s u s p re fe re n c ia s p o r d istin to s
a u to m v iles q u e tie n e n d istin tas c o m b in a c io n e s d e atri
b u to s; o tra e s analizar e sta d s tic a m e n te la s c o m p ra s a n te
riores d e a u to m v iles cu y o s atribu to s e ra n d istin to s.
E n u n e s tu d io e s ta d s tic o re c ie n te , s e e x a m in una
a m p lia v a r ie d a d d e m o d e lo s F o rd q u e t e n a n d is tin
t o s a trib u to s3. L a F ig u ra 3 .7 d e s c r ib e d o s c o n ju n to s d e

E sp acio
(pin c b ic o s )

F IG U R A 3 .7 L a s p referen cias p o r lo s a trib u to s d e lo s au to m viles

Las preferencias por los atributos d e los automviles so pueden describir por medio d e curvas d o indiferencia. C ad a curva
muestra las com binaciones d e aceleracin y espacio interior q u e reportan la misma satisfaccin. Los propietarios d e un Ford
Mustang (a) estn dispuestos a renunciar a una cantidad considerable d e espacio interior a cam bio d e aceleracin adicional.
En el caso d e los propietarios d e un Ford Explorer (b), ocurre lo contrario.

A m l P e trin , -Q u a n tify in g th e B e n e fib o f N e w P r o d u c t s T h e C a s e o f th e M in v a n -, f a m u l o f P o b t ia il


E c o n o m y , 1 1 0 ,2 0 0 2 , p g s . 7 0 5 -7 2 9 . D e s e a m o s d a r la s g ra c ia s a A m il P e tr in p o r fa cilita r n o s p a r te d e la in
fo r m a c i n e m p ric a d e e s t e ejem p lo .

74

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

cu rv as d e in d ife re n c ia b a s a d a s e n u n a n lisis q u e c a m

d e l ta m a o p o r la a c e le r a c i n ; e n o tr a s p a la b ra s , e s t n

b ia d o s a trib u to s : e l t a m a o in te o r(m e d id o e n p i e s c

d s p u e s t o s a ren u n ciar a u n a b u e n a ca n tid a d d e ta m a

b ico s ) y la a c e l e r a c i n (m e d id a e n c a b a llo s d e p o te n c ia )
d e c o n s u m i d o r e s r e p r e s e n t a t i v o s d e a u t o m v il e s F o r d .
La F ig u ra 3 .7 (a ) d e s c r i b e la s p r e fe r e n c ia s d e lo s d u e
o s re p r e s e n ta tiv o s d e un F o rd M u stan g . C o m o t ie n
d e n a c o n c e d e r m s v alor a la a c e le ra c i n q u e al ta m a

o p ara c o n s e g u ir m s a c e le ra c i n . C o m p re n s e e s t a s
p re fe re n c ia s c o n la s d e lo s d u e o s d e un Fo rd Explorer,
m o stra d a s e n la F ig u ra 3 .7 {b ). E sto s tie n e n u n a RM S m e
nor, p o r lo q u e ren u n ciarn a u n a c a n tid a d c o n s id e r a

o , tie n e n u n a e le v a d a re la ci n m arginal d e su stitu ci n

m s g ra n d e p o r d e n tro .

LA U TILID A D

b le d e a c e le ra c i n p ara c o n s e g u ir un autom vil q u e s e a

Tal v e z s e h a y a d a d o c u e n ta e l le c to r d e u n til a s p e c to d e la te o ra

d e la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o re s tal c o m o la h e m o s d e s c rito h a s ta a h o ra : no ha


s id o n ecesario rela cion ar ca d a cesta d e m ercad o co n su m id a c o n u n n iv e l n u m ric o d e satisfac
ci n . P o r e je m p lo , e n e l c a s o d e la s tre s c u rv a s d e in d ife re n c ia d e la fig u r a 3 .3 (p g i
n a 6 9 ), s a b e m o s q u e la c e s ta d e m e rca d o C (o c u a lq u ie r o tra c e s ta d e la c u r v a d e in d i
feren cia U3) re p o rta m s sa tis fa c c i n q u e cu a lq u ie ra d e la s q u e s e e n c u e n tr a n e n U 2,
co m o la B . A sim ism o , s a b e m o s q u e la s c e s ta s d e m ercad o s itu a d a s e n U2 s e p re fie
re n a la s c e s ta s s itu a d a s e n U. L a s c u rv a s d e in d ife re n c ia n o s p e rm ite n s im p le m e n
te d e s c r ib ir la s p re fe re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s g r fic a m e n te , b a s n d o n o s e n e l s u
p u esto d e q u e e s to s p u e d e n o rd e n a r la s o p c io n e s.
V erem o s q u e la te o r a d e l o s c o n su m id o re s s o lo s e b a s a e n e l s u p u e s to d e q u e
e sto s p u e d e n o rd e n a r la s c e s ta s d e m e rc a d o . N o o b s ta n te , s u e le s e r til a s ig n a r un
v a lo r n u m r ic o a c a d a c e s ta . U tiliz a n d o e s te e n fo q u e n u m ric o , p o d e m o s d e s c r ib ir
la s p re fe re n c ia s d e l o s c o n s u m id o r e s a s ig n a n d o u n a p u n tu a c i n a lo s n iv e le s d e s a
tisfa c c i n c o r re s p o n d ie n te s a c a d a c u rv a d e in d ife re n c ia . E l c o n ce p to s e c o n o c e co n

m i utlBdad Puntuacin
rumrica que representa la
satisfaccin que obtiene un
consumidor de una cesta de
mercado dada.

im funcin d utilidad

Frmula que asigna un nivel


do utilidad a una cesta de
mercado.

e l n o m b re d e u tilid a d . E n e l le n g u a je c o tid ia n o , la p a la b ra u tilid a d t ie n e u n a s co n


n o ta c io n e s b a s ta n te g e n e r a le s y s ig n ific a m s o m e n o s b e n e fic io o b ie n e s ta r .
D e h e c h o , lo s in d iv id u o s re c ib e n u tilid a d o b te n ie n d o la s c o s a s q u e le s d a n p la
c e r y e v ita n d o la s q u e l e s c a u s a n d o lo r. E n e l le n g u a je d e la e c o n o m a , e l c o n c e p to
d e u t ilid a d s e re fie re a la p u n tu a ci n n u m ric a q u e re p res en ta l a sa tisfa cci n q u e rep or
ta a un c o n su m id o r u n a c e s t a d e m erc a d o . E n o tr a s p a la b r a s , la u tilid a d e s u n re c u rso
q u e s e u tiliz a p a ra s im p lific a r la o rd e n a c i n d e la s c e s ta s d e m e rc a d o . S i c o m p ra n
d o tre s e je m p la re s d e e s te lib ro d e texto e l c o n s u m id o r e s m s fe liz q u e c o m p ra n d o
u n a c a m is a , d e c im o s q u e lo s lib r o s le r e p o rta n m s u tilid a d q u e la c a m isa .
F U N C IO N E S D E U TILID A D U n a f u n c i n d e u tilid a d e s u n a f rm u la q u e a s ig
n a u n n iv e l d e u tilid a d a c a d a c e s t a d e m e rc a d o . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e la
fu n ci n d e u tilid a d d e F e lip e c o r re s p o n d ie n te a lo s a lim e n to s (A ) y a l v e stid o (V )
e s u(A , V ) - A + 2 V . E n e s e c a s o , u n a c e s ta d e m e rca d o fo rm a d a p o r 8 u n id a d e s d e
a lim e n to s y 3 d e v e s tid o g e n e ra u n a u tilid a d d e 8 + (2 )(3 ) = 14. F e lip e e s , p u e s , in
d ife re n te e n tr e e s ta c e s ta d e m e r c a d o y o tra q u e c o n te n g a 6 u n id a d e s d e a lim e n to s
y 4 d e v e s tid o [6 + (2 )(4 ) = 14). P o r o tra p a rte , p re fie re c u a lq u ie ra d e la s d o s c e s ta s
d e m e r c a d o a o tra q u e c o n te n g a 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 4 d e v e s tid o . P o r q u ?
P o rq u e e s ta ltim a c e s ta s o lo tie n e u n n iv e l d e u tilid a d d e 4 + (4)(2) 12.
A sig n a m o s n iv e le s d e u tilid a d a la s c e s ta s d e m e r c a d o d e tal m a n e ra q u e s i se
p re fie re la cesta d e m e r c a d o A a la B , e l n m e ro se r m s a lto e n e l caso d e A q u e en
e l d e B . P o r e je m p lo , la c e s ta d e m e r c a d o A s itu a d a e n la c u rv a d e in d ife re n c ia m s
alta d e la s tre s, l/ p o d ra te n e r u n n iv e l d e u tilid a d d e 3, m ie n tra s q u e la c e s ta B s i
tu a d a e n la s e g u n d a m s a lta , U2, p o d ra te n e r u n n iv e l d e u tilid ad d e 2 y la D s itu a
d a e n la c u rv a d e in d ife re n cia m s b a ja , U p o d ra te n e r u n n iv e l d e u tilid a d d e 1.
P o r ta n to , la fu n c i n d e u tilid a d su m in is tra la m is m a in fo rm a c i n s o b r e la s p re fe
re n c ia s q u e u n m ap a d e c u rv a s d e in d ife re n c ia : a m b o s o rd e n a n la s d e c is io n e s d e lo s
c o n su m id o re s e n fu n ci n d e s u n iv e l d e sa tisfa cci n .

C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

75

E x am in e m o s u n a f u n d n d e u tilid a d m s d e ta lla d a m e n te . L a fu n c i n d e u tilid a d


u (A , V) = A V n o s in d ic a q u e e l n iv e l d e s a tis fa c c i n q u e s e o b tie n e c o n s u m ie n d o A
u n id a d e s d e a lim e n to s y V d e v e stid o e s e l p ro d u c to d e A p o r V'. L a F ig u ra 3 .8 m u e s
tra la s c u rv a s d e in d ife re n r ia c o rre sp o n d ie n te s a e s ta fu n d n . El g r fic o s e h a tra z a
d o e lig ie n d o in id a lm e n te u n a cesta d e m e rc a d o , p o r e je m p lo , A = 5 y V 5 , e n el
p u n to C. E sta c e s ta d e m e r c a d o g e n e ra u n n iv e l d e u tilid a d U , d e 25. A c o n tin u a d n ,
s e h a tra z a d o la c u rv a d e in d ife r e n d a (tam b in lla m a d a c u rv a isou tilid ad ) h allan d o
to d as la s c e s ta s d e m e rca d o c o n la s q u e A V 2 5 (p o r e je m p lo , A = 10, V = 2 ,5 e n el
p u n to B ; A = 2,5, V = 10 e n el p u n to D ). L a s e g u n d a c u r v a d e in d ife r e n d a , U 2, c o n
tien e to d a s la s c e s ta s d e m ercad o c o n la s q u e A V - 5 0 y la te rc e ra , i v to d a s la s c e s
tas d e m e r c a d o c o n la s q u e A V = 100.
E s im p o rta n te s e a la r q u e l o s n m e ro s a s ig n a d o s a la s c u r v a s d e in d ife re n d a
so lo tie n e n u n fin p r c tic o . S u p o n g a m o s q u e c a m b i ra m o s la f u n d n d e u tilid a d p o r
u (A , V) = 4A V. C o n sid e re m o s c u a lq u ie r c e s ta d e m e rca d o q u e g e n e ra ra a n te s u n ni
vel d e u tilid a d d e 2 5 , p o r e je m p lo , A = 5 y V = 5. A h o ra h a a u m e n ta d o e l n iv e l d e
u tilid a d a 100, e s d e d r , s e h a m u ltip lica d o p o r 4. P o r ta n to , la c u rv a d e in d ife re n d a
d en o m in a d a 25 p a re ce ig u a l, a u n q u e a h o ra d e b e ra d e n o m in a rs e 100 e n lu g a r d e 25.
E n re a lid a d , la n ica d ife re n c ia e n tre la s c u rv a s d e in d ife re n d a c o r re s p o n d ie n te s a la
fu n d n d e u tilid a d 4A V y la fu n ci n d e u tilid a d A V s e h a lla e n q u e la s c u rv a s s e d e
n o m in a n 100, 2 0 0 y 4 0 0 e n lu g a r d e 2 5 , 5 0 y 100. E s im p o rta n te d e s ta c a r q u e la fu n
d n d e u tilid a d e s s im p le m e n te u n a fo rm a d e o rd en a r d ife re n te s c e s ta s d e m e rc a d o ;
la m ag n itu d d e la d ife re n d a d e u tilid a d e n tre d o s c e s ta s d e m e r c a d o c u a le sq u ie ra no
n o s d ic e re a lm e n te n a d a . E l h e c h o d e q u e U 3 te n g a u n n iv e l d e u tilid a d d e 100 y U 2
ten g a u n n iv e l d e 5 0 no s ig n ific a q u e la s c e s ta s d e m e rca d o d e U , g e n e r e n e l d o b le
d e sa tis fa c c i n q u e la s d e l i 2, y a q u e n o te n e m o s n in g u n a m a n e ra d e m e d ir o b je tiv a
m en te la s a tis fa e d n d e u n a p e rso n a o e l niv el d e b ien e sta r q u e re p o rta e l co n su m o
d e u n a cesta d e m e rca d o . P o r ta n to , in d e p e n d ie n te m e n te d e q u e u tilic e m o s cu rv as
d e in d ife re n cia o u n a m e d id a d e la u tilid a d , s o lo s a b e m o s q u e U , e s m e jo r q u e U ? y
q u e U2 e s m e jo r q u e U . S in e m b a rg o , no s a b e m o s c u n to s e p re fie re u n a a la o tra.
LA U TIL ID A D O R D IN A L Y LA U T IU D A D C A R D IN A L

L a s tr e s c u rv a s d e in d ife

re n d a d e la F ig u ra 3.3 (p g in a 6 9 ) m u e stra n u n a o r d e n a d n d e la s c e s ta s d e m e rca


do. P o r e s te m o tiv o , u n a fu n d n d e u tilid a d q u e g e n e ra u n a o r d e n a d n d e c e s ta s
d e m e rca d o s e d e n o m in a fu n c i n d e u t ilid a d o r d in a l. L a o r d e n a d n c o r re s p o n
d ien te a la fu n d n d e u tilid ad o rd in a l c o lo c a la s c e s ta s d e m e r c a d o e n o rd e n d e s c e n
d en te . S in e m b a rg o , c o m o h e m o s e x p lic a d o a n te s , n o in d ic a cu n to s e p re fie re u n a a

fundn da u tildad
ordinal Fundn d e utilidad

una clasificacin
elasgenera
cestas d e mercado por
crden de preferencia d e mayor
a menor.

FIGURA 3 .8 Las fu n d o n es d e utilidad y las curvas d a


indiferencia
Una funcin d e utilidad puede representarse por medio
de un conjunto d e curvas d e indiferencia, cada una d e las
cuales lleva un indicador numrico. E sta figura muestra tres
curvas d e indiferencia (cuyos niveles d e utilidad son 25,
50 y 100, respectivamente) relacionadas co n la funcin d e
utHidad AV.

76

M R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co nsu m ido res y lo s m o rcad os co m p etitivo s

o tra . S a b e m o s , p o r e je m p lo , q u e c u a lq u ie r c e s ta s itu a d a e n l i 3, c o m o la C, s e p re fie


re a cu a lq u ie ra s itu a d a e n U 2, c o m o la B. S in e m b a r g o , n i el m ap a d e c u rv a s d e in d i
feren cia n i la fu n c i n d e u tilid ad o rd in a l q u e g e n e ra re v e la n c u n to s e p re fie re la C
a la B (y la B a la D ).
C u a n d o tra b a ja m o s co n fu n c io n e s d e u tilid ad o rd in a le s , d e b e m o s te n e r c u id a d o
d e e v ita r c a e r e n u n a tra m p a . S u p o n e m o s q u e la fu n c i n d e u tilid ad o rd in a l d e Ju an
as ig n a u n niv el d e u tilid ad d e 5 a u n e je m p la r d e e s te lib ro , m ie n tra s q u e la funcin
d e u tilid ad d e M a ra le a s ig n a u n n iv e l d e 10. S e r M a n a m s fe liz q u e Ju a n s i c a d a
uno o b tie n e u n e je m p la r d e e ste lib ro? N o lo s a b e m o s. C o m o e s to s v a lo re s n u m ric o s
so n a rb itra rio s, e s im p o sib le r e a liz a r c o m p a ra c io n e s in te rp e rso n ale s d e u tilid a d .
C u a n d o los e co n o m ista s e stu d ia ro n p o r p rim e ra vez la u tilid a d y la s fu n cio n e s
d e u tilid a d , c o n fia b a n e n p o d e r c u a n tific a r o m e d ir f cilm e n te la s p re fe re n c ia s d e
los in d iv id u o s e n u n id a d e s b s ic a s y o fr e c e r a s u n a o rd e n a ci n q u e p e rm itie ra rea
liz a r c o m p a ra c io n e s in te rp e rs o n a le s. U tiliz a n d o e ste e n fo q u e , p o d ra m o s d e c ir q u e
un e je m p la r d e e s te lib ro re p o rta a M a ra e l d o b le d e sa tis fa c c i n q u e a Ju a n . O s i o b
se rv a m o s q u e u n s e g u n d o e je m p la r a u m e n ta e l n iv e l d e u tilid a d d e J u a n a 10, p o
d ra m o s d e c ir q u e s u felicid ad s e h a d u p lica d o . S i l o s v a lo r e s n u m ric o s a s ig n a d o s
a la s c e s ta s d e m e rca d o tu v ie ran u n s ig n ific a d o d e e s te tip o, d ir a m o s q u e lo s n m e
ros p ro p o rcio n a n u n a o rd e n a c i n c a rd in a l d e la s o p c io n e s . U n a fu n c i n d e u tilid a d

fundn d * utid ad
cardinal Describe cunto se

prefiere una cesta d e mercado


a otra.

q u e d e s c r ib e c u n to s e p re fie re u n a c e s ta d e m e rca d o a o tra se d e n o m in a f u n c i n d e


u t ilid a d c a r d in a l. L a s fu n c io n e s d e u tilid a d c a rd in a le s, a d ife re n c ia d e la s fu n cio n e s
d e u tilid a d o rd in a le s , a s ig n a n a la s c e s ta s d e m e r c a d o v a lo re s n u m ric o s q u e no se
p u e d e n d u p lic a r o tr ip lic a r a rb itra ria m e n te s in a lte r a r la s d ife re n c ia s e n tre lo s v a lo
re s d e la s d is tin ta s c e s ta s d e m e rca d o .
D e sg ra cia d a m e n te, n o e s p o sib le sa b e r s i u n v a lo r d e m e r c a d o re p o r ta a u n a p e r
so n a e l d o b le d e sa tisfa cci n q u e o tro . T a m p o co s a b e m o s s i el c o n su m o d e u n a m is
m a c e s ta re p o rta a u n a p e rso n a e l d o b le d e sa tis fa c c i n q u e o tra ( s a b ra e l lector s i
el c o n su m o d e u n b ien le re p o rta el d o b le d e sa tis fa c c i n q u e e l c o n su m o d e o tro ? )
A fo rtu n a d a m e n te , e s ta lim ita c i n n o e s im p o rta n te . C o m o n u e stro o b je tiv o e s c o m
p re n d e r la c o n d u c ta d e lo s c o n su m id o re s , lo n ico q u e im p o rta e s s a b e r c m o o rd e
n an e s t o s las d ife re n te s ce s ta s . P o r tan to, s o lo tra b a ja re m o s c o n fu n c io n e s d e u tilid a d
o rd in a le s. E s te e n fo q u e e s s u fic ie n te ta n to p ara c o m p re n d e r c m o to m a el c o n su m i
d o r s u s d e c is io n e s c o m o p a ra e n te n d e r las c o n s e c u e n c ia s p ara la s c a ra c te rstic a s d e
la d e m a n d a d e lo s co n su m id o re s.

E JE M P L O 3 .2

P U E D E E L D IN E R O C O M P R A R L A F E L IC ID A D ?

Los e co n o m ista s utilizan e l trm in o u tid a d p a ra re p re se n


ta r u n a m ed id a d e la satisfacci n o d e la felicid ad q u e o b
tien e n lo s individuos cu a n d o con su m en b ie n e s y serv id o s.

En u n e s tu d io , s e e la b o r u n a e s c a la ord in al d e la
fe lic id a d a p a rtir d e la re s p u e s ta a la s ig u ie n te p re g u n
ta. T e n i n d o lo to d o e n c u e n ta , c u n to e s t d e sa tis

C o m o una ren ta m s a lta p e rm ite con su m ir m s b ie n e s y

fe c h o a c tu a lm e n te c o n s u v id a?5. L as r e s p u e s ta s p o s i

serv id o s, d e d m o s q u e la utilidad au m en ta co n fo rm e m a
y o r e s la ren ta. P e ro s e trad u ce re a lm e n te un a u m e n to d e
la re n ta y d e l c o n su m o e n un a u m e n to d e la fe licid a d ? Las
n v e stig a d o n e s q u e co m p aran d istintas m e d id a s d e la fe

b le s ib a n d e 0 (to ta lm e n te in sa tisfe c h o ) a 1 0 (to ta lm e n te


sa tisfe ch o ). S e o b s e r v q u e la re n ta e r a u n b u e n ind ica
d o r d e la fe lic id a d (o tro e r a e l h e c h o d e q u e la p e r s o
n a tu v ie ra o n o tra b a jo ). E n p ro m e d io , c u a n d o la ren

licidad su g ie re n q u e la re sp u e sta e s un s i m atizado4.

t a a u m e n ta b a u n 1 p o r c ie n t o , e l niv el d e sa tis fa c c i n
^

* P ara u n a n lis i* d e la litera tu ra re le v a n te e n la q u e w b a sa e s t e e je m p lo , iVusr R a p b a el D i T elia y R o b e rt


M a c C u Ilo c h , - S o m e U s e s o f H a p p in e s s D ata in E c o n m ic a , p u n t a l c f E c o n o m ic P e r s p e c t iv a , 2 0 , in v ie r
n o , 2 0 0 6 , p g * . 25 -4 6 .
' P a u l F rijte r , Jo h n P. H a is k e n -D e n e w y M ic h a e l A . S h i e l d s , M o n e y D o r a M a tte r f E v id e n te from
I n c m u i n g R e a l In c o m e a n d L ife S a tis fa c tio n in E a s t G e rm a n y F o llo w in g R e u n itic a b o n , A m erican
E cv n om ic R e iie w , 9 4 , ju n io , 2 0 0 4 , p4 g * . 7 5 0 -7 4 0 .

0 C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

a u m e n ta b a m e d io p u n to . S a b ie n d o q u e e x is t e u n a rela

77

ci n p o sitiv a e n tre la utilid ad o sa tis fa c c i n y la ren ta, e s

a d e m s d e la re n ta , q u e e x p lic a n la s a tis fa c c i n (p o r
e je m p lo , la s a lu d , e l d im a , e l e n to r n o p o ltic o , lo s d e

ra z o n a b le a s ig n a r v a lo r e s d e utilid ad a la s c e s t a s d e b ie
n e s y serv ic io s q u e co m p ra n lo s c o n su m id o re s . E s e s a
relaci n ca rd in a l u ord in al? S e tra ta d e u n a c u e sti n q u e
s ig u e s ie n d o o b je t o d e d e b a t e .

re c h o s h u m a n o s , e tc .) . Y lo q u e e s in te r e s a n te , s e g n
u n a e n c u e s ta r e c ie n te a 1 3 6 .0 0 0 p e r s o n a s d e m s d e
1 3 2 p a s e s , E s t a d o s U n id o s, q u e t e n a e l PIB p e r c
p ita m s a lto , s e e n c o n tr a b a e n e l d e d m o s e x t o p u e s

L le v e m o s e s t a in v e stig a c i n u n p a s o m s all. E s
p o s ib le c o m p a r a r lo s n iv e le s d e fe lic id a d d e d is tin to s

t o e n fe lic id a d . El n m e ro 1 c o r re s p o n d a a D in am arca.
G e n e r a lm e n te , los p a s e s d e l n o rte d e E u ro p a y lo s d e

p a s e s y d e n tr o d e u n m is m o p a s ? U na vez m s, l o s d a

h a b la in g le s a o b t e n a n b u e n o s re s u lta d o s e n g e n e r a l,
a l igual q u e a lg u n o s p a s e s la tin o a m e rica n o s. S in e m
b a r g o . C o r e a d e l S u r y R u sia n o o c u p a b a n u n p u e s to

t o s d ic e n q u e s . E n o t r a e n c u e s ta re alizad a a c iu d a d a
n o s d e 6 7 p a s e s , un e q u ip o d e in v e s tig a d o re s fo rm u
l la s ig u ie n te p re g u n ta : T e n i n d o lo t o d o e n c u e n ta ,
c u n to e s t d e s a tis fe c h o a c tu a lm e n te c o n su v id a en
g e n e r a l? . P a ra p u n tu a r la s r e s p u e s ta s , s e utiliz una
e s c a la d e 1 a 1 0 ; s e a s ig n un 1 a lo s m s in s a tis fe c h o s

ta n alto c o m o p r e d e c ir a su re n ta . A fe c t a la lo caliza-

y u n 1 0 a l o s m s s a t is f e c h o s 6. L a r e n ta s e m id i p o r

d n g e o g r fic a a la s e n sa c i n d e b ie n e s ta r e n E s ta d o s
U n id o s? L a re s p u e s ta e s a p a r e n te m e n te afirm ativ a: lo s
e s t a d o s q u e o c u p a n un p u e s to m s alto s o n p o r e s te
o r d e n U tah, H aw ai, W y o m in g y C o lo ra d o , e s t a d o s q u e

m e d io d e l p ro d u c to in te rio r bru to p e r c p ita d e c a d a


p a s e n d la r e s a m e r ic a n o s . L a F ig u ra 3 . 9 m u e s tra lo s

e s t n s itu a d o s t o d o s e llo s a l o e s t e d e l ro M ississip p i


(lo s c u a tro q u e o c u p a n e l p u e s to m s b a jo , e n o r d e n in

r e s u lta d o s ; c a d a p u n to r e p r e s e n ta u n p a s . E l le c to r
o b s e r v a r q u e c u a n d o p a s a m o s d e lo s p a s e s p o b r e s
q u e tie n e n u n a re n ta p e r c p it a d e m e n o s d e 5 . 0 0 0 d

v e rso , s o n W e s t V irginia, K entucky, M ississip p i y O h io ,


e s t a d o s s itu a d o s t o d o s eH os al e s t e d e l M ississippi). Es
p o s ib le , a d e m s , q u e la re la ci n e n tr e la r e n ta y la sa tis

la re s a lo s q u e t ie n e n u n a r e n ta p e r c p ita m s c e r c a
n a a lo s 1 0 .0 0 0 d la r e s , la s a tis fa c c i n a u m e n ta c o n s i
d e r a b le m e n te . C u a n d o tr a s p a s a m o s e l niv el d e 1 0 .0 0 0
d la r e s , e l g r a d o d e s a tis f a c c i n a u m e n ta m s d e s

fa c c i n s e a d e d o b l e s e n tid o : a u n q u e u n a u m e n to d e la
re n ta g e n e r a m a y o r s a tis fa c c i n , u n a u m e n to d e la s a
tisfa c c i n m o tiv a m s a lo s in d iv id u o s p ara tr a b a ja r m u
c h o y o b t e n e r u n a re n ta m s alta. C u rio sa m e n te , la rela-

p a c io .
E s d ifcil h a c e r c o m p a r a c i o n e s in t e r n a c io n a le s ,

d n p o sitiv a e n tr e la re n ta y la s a tis fa c c i n s e m a n tie n e


in clu so c u a n d o lo s e s tu d io s tie n e n e n c u e n ta o t r o s fa c

ya q u e e s p r o b a b le q u e h a y a o tr o s m u c h o s f a c to r e s ,

to re s.

8 -

FIG U R A 3.9 La renta y la


M ld d a d

*
3

I________ I________ I________I________ I________I________ I________ I


0

5 .0 0 0

1 0 .0 0 0

1 5 .0 0 0

2 0 .0 0 0

25000

3 0 .0 0 0

P IB p e r c p ita e n d la re s a m e r ic a n a s d e 1996

35000

4 0 .0 0 0

Una com paracin internacional


muestra q u e los individuos q u e viven
en pases q u e tienen un PIB per
cpita m s alto son, en prom edio,
m s felices q u e los q u e viven en
pases q u e tienen un PIB per cpita
m s bajo.

K o n a ld ln g le h a r t e l a l . E u r o p e a n a n d W o rld V al es S u r v e y s F o u r - W a r e In ter g r a te d D a la F ile . 1 9 8 1 -2 0 0 4


<20061. P u e d e c o n s u lt a n e n h ttp :/ / w w w .w o rld v a lu o K u rv e y .o rg .

/ P
1

78

M R T E 2 . L o s p ro d u cto ra s, lo s co n su m id o ras y lo s m a rca d o s co m p etitivo s

3 .2

Las re striccio n e s p re su p u e sta ria s

H asta a h o ra s o lo h e m o s c e n tra d o la a te n c i n e n el p rim e r e le m e n to d e la te o ra d e


los co n su m id o re s: s u s p re fe re n c ia s. H e m o s v is to c m o s e p u e d e n e m p le a r la s c u r

restricciones
presupuestarias

Restricciones
a las que se enfrentan
b s consumidores com o
consecuencia de su renta
limitada.

v a s d e in d ife re n c ia (o la s fu n cio n e s d e u tilid a d ) p ara d e s c r ib ir c m o v a lo r a n lo s co n


su m id o re s d ife re n te s c e s ta s d e b ien e s. A c o n tin u a c i n , p a s a m o s a a n a liz a r e l s e g u n
d o e le m e n to d e la te o ra d e l o s c o n su m id o re s : la s r e s t r ic c io n e s p r e s u p u e s t a r ia s a las
q u e s e e n fre n ta n c o m o c o n se c u e n c ia d e su ren ta lim ita d a .

L a r e c ta p re s u p u e s ta ra
P a ra v e r cm o lim ita la re s tric c i n p re su p u e sta ria la s o p c io n e s d e u n co n su m id o r,
c o n sid e re m o s u n a s itu a c i n e n la q u e u n a m u je r tie n e u n a can tid ad fija d e re n ta , /,
q u e p u e d e g a s ta r e n a lim e n to s y v e s tid o . S ea A la can tid ad c o m p ra d a d e a lim e n to s
y V la d e v e stid o . R e p re se n ta m o s lo s p re c io s d e lo s d o s b ie n e s p o r m e d io d e PA y Py.
En e se c a s o , PA (e s d ecir, e l p re c io d e lo s a lim e n to s m u ltip lica d o p o r la c a n tid a d )
es la ca n tid a d d e d in e ro g a s ta d a e n a lim e n to s y Pv V e s la c a n tid a d d e d in e r o g a sta
da e n v e stid o .
L a re c ta p r e s u p u e s t a r i a in d ic a to d as l a s c o m b in a c io n e s d e A y V c o n la s q u e la

M recta presupuestaria

Todas las combinaciones de


bienes con lasque la cantidad
total d e dinero gastada e s igual
a la renta.

c a n tid a d t o ta l d e d in er o g a s t a d o e s ig u a l a l a ren ta . C o m o s o lo e s ta m o s c o n s id e r a n d o
d o s b ie n e s (y p re s c in d ie n d o d e la p o s ib ilid a d d e q u e s e a h o r r e ), n u e stra h ip o t ti
c a c o n s u m id o r a g a sta r to d a s u re n ta e n a lim e n to s y v e s tid o . P o r ta n to , la s c o m
b in a c io n e s d e a lim e n to s y v e stid o q u e p u e d e c o m p r a r s e e n c u e n tr a n to d a s e n e s ta
re cta :
PaA + P y V = I

(3.1)

S u p o n g a m o s, p o r e je m p lo , q u e n u e stra c o n su m id o ra tien e u n a re n ta s e m a n a l d e
8 0 d la re s , q u e e l p re c io d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d la r p o r u n id a d y q u e e l d e l v e s
tid o e s d e 2 p o r u n id a d . E l C u a d ro 3 .2 m u e stra v a ria s c o m b in a cio n e s d e a lim e n to s y
v e stid o q u e p u ed e c o m p ra r s e m a n a l m e n te co n s u s 8 0 d la re s . S i a s ig n a to d o s u p re
su p u e sto a v e stid o , la ca n tid a d m x im a q u e p o d r c o m p ra r se r d e 4 0 u n id a d e s (a
u n p re c io d e 2 d la r e s p o r u n id a d ), c o m o re p re se n ta la c e s ta d e m e r c a d o C . S i g a sla to d o su p re su p u e sto e n a lim e n to s , p o d r c o m p ra r 8 0 u n id a d e s (a 1 d la r p o r u n i
d a d ), c o m o in d ic a la c e s ta d e m e r c a d o F . L a s c e s ta s d e m e rca d o B , D y E m u estran
o tra s tre s fo rm a s d e g a s ta r 8 0 d la re s e n a lim e n to s y v e stid o .
La F ig u r a 3 .1 0 re p r e s e n ta la re cta p re s u p u e s ta r ia re la cio n a d a co n la s c e s ta s d e
m e rca d o q u e s e in d ic a n e n e l C u a d ro 3 .2 . C o m o la ren u n cia a u n a u n id a d d e v e stid o
p e rm ite a h o rra r 2 d la r e s y la co m p ra d e u n a d e a lim e n to s c u e s ta 1 d la r, la c a n ti
dad d e v e stid o a la q u e se re n u n cia p ara o b te n e r a lim e n to s a lo largo d e la re cta p re
su p u e sta ria d e b e s e r la m is m a e n to d o s lo s p u n to s. P o r c o n s ig u ie n te , la recta p resu
p u esta ria e s u n a ln e a re cta d e s d e e l p u n to C a l F . E n e ste c a s o c o n cre to , v ie n e d a d a
p o r la e c u a c i n A + 2 V = 8 0 d la re s .

CUADRO 3 .2 LAS CESTAS DE MERCADO Y LA RECTA PRESUPUESTARIA


C esta d e m ercad o

A lim entos (A)

V estid o (V)

G asto Total

40

80$

20

30

80$

40

20

80$

60

10

80$

80

80$

B C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

79

FIG U R A 3 .1 0 Una recta presupuestaria


Una recta presupuestaria d escribe las
com binaciones d e bien es q u e pueden com prarse,
d ad a la renta d el consumidor y los precios d e b s
bien es. La rocta C F (qu o pasa por b s puntos B, D
y E) muestra el presupuesto correspondiente a una
renta do 8 0 dlares, un p r c c b d o b s alimentos do
PA 1 dlar por unidad y un precto d e l vestido
d e Pv 2 dlares por unidad. La pendiente d e la
recta presupuestaria (medida entre b s puntos 8 y
D) e s - P A/P V - -1 0 / 2 0 - -1/ 2.

La o rd e n a d a e n el o r ig e n d e la re cta p re su p u e sta ria e s t re p re s e n ta d a p o r la c e s


ta d e m e rca d o C . A m e d id a q u e n u e stra c o n s u m id o r a s e d e s p la z a a lo la rg o d e la re c
ta d e la c e s ta d e m e r c a d o C a la F , g a s ta m en o s e n v e stid o y m s en a lim e n to s. E s f
c il v e r q u e el v e s tid o a d ic io n a l a l q u e d e b e re n u n c ia r p ara c o n s u m ir u n a u n id a d m s
d e a lim e n to s v ie n e d a d o p o r la re la ci n d e p re c io s e n tre lo s a lim e n to s y e l v e stid o
(1 d la r/ 2 d la r e s = 1 / 2 ) . C o m o e l v e stid o c u e s ta 2 d la r e s p o r u n id a d y b s a lim e n
to s s o lo 1 p o r u n id a d , d e b e re n u n c ia r a 1 /2 u n id a d d e v e stid o p ara o b te n e r 1 d e a li
m e n tos. E n la F ig u ra 3 .1 0 , la p e n d ie n te d e la re c ta , A V/AA = - 1 / 2 , m id e e l c o s te re
lativ o d e l o s a lim e n to s y e l v e stid o .
U tiliz a n d o la E c u a c i n (3 .1 ), p o d e m o s v e r a q u ca n tid a d d e U s e d e b e re n u n c ia r
p ara c o n s u m ir u n a m a y o r d e A . D iv id im o s l o s d o s m ie m b ro s d e la e c u a c i n p o r Pv
y d e s p e ja m o s V:
V = (//Pv) -

(P V P v M

(3-2)

La E cu a ci n (3.2) e s la e c u a c i n c o rre sp o n d ie n te a u n a ln e a re c ta ; tien e u n a o r d e


nad a e n el o rig e n d e 1 / P Vy u n a p e n d ien te d e ~(P A/ P V).
La p e n d ie n te d e la re cta p re s u p u e sta ria , (PA/ P v), e s l a rela cin d e p re cio s d e los d o s
b ien es c o n sig n o n eg ativ o. S u m a g n itu d n o s in d ica la re la c i n a l a q u e p u e d e n su stitu ir
se b s d o s b ie n e s u n o p o r o tr o s in a lte r a r la c a n tid a d to ta l d e d in e ro g a sta d a . L a o rd e
nad a e n e l o r ig e n (//P v) re p r e s e n ta la ca n tid a d m x im a d e V q u e p u e d e c o m p ra rse
c o n la ren ta I. P o r ltim o , la a b s c isa e n e l o r ig e n { l / P J in d ic a la c a n tid a d d e u n id a
d es d e A q u e p o d ra n c o m p ra r se s i s e g a s ta ra to d a la ren ta e n A .

L o s e fe c t o s d e la s v a ria c io n e s d e la re n ta y d e lo s p re c io s
H e m o s v is to q u e la re cta p re s u p u e s ta r ia d e p e n d e d e la re n ta y d e lo s p re c io s d e
b s b ie n e s PA y P v . S in e m b a rg o , n a tu ra lm e n te b s p re c io s y la re n ta s u e le n variar.
V eam os c m o afe ctan e s a s v a ria c io n e s a la re cta p re su p u e sta ria .

L A S V A R IA C IO N E S D E L A R E N T A Q u o c u rre c o n la re cta p re su p u e sta ria c u a n


d o v ara la re n ta ? E n la e c u a c i n c o rre sp o n d ie n te a la ln e a re cta (3.2), v e m o s q u e
u n a v a ria c i n d e la re n ta a lte r a la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta p re s u p u e sta
ria, p ero n o a lte r a la p e n d ie n te (ya q u e el p recio d e n in g u n o d e b s d o s b ie n e s v a
ria). L a F ig u ra 3.11 m u estra q u e s i s e d u p lica la ren ta (d e 8 0 d la re s a 160), la recta

80

P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

FIGURA 3 .1 1 Efectos d e una


variacin d e la renta en la recta
presupuestara
Una variacin d e la renta (sin
que varen b s precios) provoca
un desplazamiento d e la recta
presupuestaria p arale b a la recta
inicial (L,). Cuando se incrementa
la renta d e 8 0 dlares (situada en
L J a 160, la recta presupuestaria se
desplaza hacia fuera a L?. Si la renta
d escien d e a 4 0 dlares, la recta se
desplaza hacia dentro a Lr
p re su p u e sta ria se d e s p la z a h a cia fu e r a d e L , a ^ .O b s r v e s e , s in em b a rg p , q u e L js i
g u e sie n d o p a r a le la a L ,. S i e l c o n su m id o r lo d e s e a , a h o ra p u e d e d u p lic a r s u s c o m
p r a s ta n to d e a lim e n to s c o m o d e v e stid o . A sim ism o , s i s e re d u c e s u ren ta a la m itad
(d e 8 0 d la r e s a 4 0 ), la re cta p re su p u e sta ria s e d e s p la z a h a cia d e n tro d e L, a L ,.
L A S V A R IA C IO N E S D E L O S P R E C IO S

Q u o cu rre c o n la re cta p re s u p u e sta ria s i

v ara e l p re c io d e u n o d e l e s b ie n e s, p ero n o e l d e l o tro ? P o d e m o s u tiliz a r la e cu a


c i n V (//P v) (Pa / P v)A p ara d e s c rib ir c m o a fe c ta u n a v a ria ci n d e l p recio d e
l o s a lim e n to s a la re cta p re s u p u e s ta r ia . S u p o n g a m o s q u e e l p re c io d e lo s a lim e n
to s b a ja la m ita d , d e 1 d la r a 0 ,5 0 . E n e se c a s o , la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta
p re s u p u e sta ria n o v ara, a u n q u e la p e n d ie n te v a ra d e ~ P A/ P V = - 1 / 2 S = - 1 / 2 a
0 ,5 0 $ / 2 S - - 1 / 4 . E n la F ig u ra 3 .1 2 , o b te n e m o s la n u e v a re cta p re su p u e sta ria L
h a cien d o g ir a r la in ic ia l L , h a d a fu e ra , e n to m o a la o rd e n a d a e n e l o rig e n . E ste g iro
tien e se n tid o , y a q u e la v a r ia d n d e l p r e d o n o a fe c ta a u n a p e rs o n a q u e s o lo co n
su m a v e s tid o y n in g n a lim e n to . S in e m b a rg o , u n a p e rs o n a q u e c o n s u m a u n a gran
ca n tid a d d e a lim e n to s v e r a u m e n ta r su p o d e r a d q u is itiv o . C o m o el p r e d o d e lo s
a lim e n to s h a d e sc e n d id o , la ca n tid a d m x im a d e a lim e n to s q u e p u e d e c o m p ra r se
h a d u p lica d o .
E n c a m b io , c u a n d o e l p r e d o d e lo s a lim e n ta s se d u p lic a d e 1 d la r a 2 , la re cta
p re su p u e sta ria g ira h a d a d e n tro a L , p o rq u e e l p o d e r a d q u isitiv o d e la p e rs o n a h a
d ism in u id o . U n a v e z m s , la s u b id a d e l p re d o d e lo s a lim e n to s n o afe cta r a la p e r
so n a q u e s o lo c o n su m a v e stid o .
Q u o c u rre s i v ara ta n to el p r e d o d e lo s a lim e n to s c o m o e l d e l v e stid o , p e ro d e
tal fo rm a q u e n o a lte r a la rela cin e n tr e lo s d o s? C o m o la p e n d ie n te d e la recta p re
s u p u e sta ria e s ig u a l a la re la d n e n tre lo s d o s p r e d o s , s e g u ir s ie n d o igu al. L a o rd e
n ad a e n el o rig e n d e la re cta p re su p u e sta ria d e b e d e s p la z a rs e d e ta l m an era q u e la
n u e v a s e a p a ra le la a la a n tig u a . P o r e je m p lo , s i lo s p r e d o s d e lo s d o s b ie n e s b a ja n a
la m ita d , la p e n d ie n te d e la recta p re su p u e sta ria n o v a ra . S in e m b a r g o , a m b a s c o o r
d e n a d a s e n e l o rig e n s e d u p lica n y la re cta p re su p u e sta ria s e d e s p la z a h a d a fu e ra .
E ste e je r c id o n o s in d ic a a lg o so b re lo s d e te r m in a n te s d e l p o d e r a d q u isitiv o d e l co n
s u m id o r, e s d e d r , s o b r e su c a p a d d a d p ara g e n e ra r u tilid a d p o r m e d io d e la c o m
p r a d e b ie n e s y s e r v id o s . E l p o d e r a d q u is itiv o d e p e n d e no s o lo d e la re n ta , sin o
ta m b i n d e lo s p r e d o s . P o r e je m p lo , el p o d e r a d q u isitiv o d e u n c o n su m id o r p u e d e

C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

81

FIG U R A 3 . 1 2 Efectos d e una variacin


del p red o en la recta presupuestaria

( u n i d a d m -h u u m I )

Una variacin d el precio d e uno d e tos bienes


(sin q u e vare la renta) provoca un giro d e la
recta presupuestaria en torno a una d e las
coordenadas en el origen. Cuando b a ja el
precio d e tos alimentos d o 1,00 dlar a 0,50,
la recta presupuestaria gira hacia fuera d e L,
a L*. Sin em bargo, cuando el procto sube do
1,00 dlar a 2 ,0 0 , la recta gira hacia dentro d e
Lt a L y

d u p lica rse , b ie n p o rq u e s e d u p lic a su ren ta, b ien p o rq u e b a ja n la m ita d l o s p re c io s d e


to d o s lo s b ie n e s q u e c o m p ra .
V e a m o s, fin a lm e n te , q u o cu rre s i s e d u p lic a to d o : tan to el p recio d e los a lim e n
to s c o m o e l d el v e s tid o y la re n ta d e l c o n su m id o r (esto p u e d e o c u r r ir e n u n a e co n o
m a in fla c io n ista ). C o m o lo s d o s p re c io s s e h an d u p lic a d o , la re la c i n d e p r e c io s no
h a v a ria d o y, p o r ta n to , ta m p o c o la p e n d ie n te d e la re cta p re s u p u e sta ria . C o m o s e ha
d u p lica d o e l p re c io d e l v e s tid o , a l ig u a l q u e la re n ta , la ca n tid a d m x im a d e v e stid o
que s e p u e d e c o m p r a r (re p re se n ta d a p o r la o rd e n a d a e n e l o r ig e n d e la re cta p re s u
p u esta ria ) n o v a ra . L o m ism o o c u rre c o n lo s a lim e n to s . P o r ta n to , u n a s itu a c i n n fla cio n ista e n la q u e to d o s lo s p recio s y lo s n iv e le s d e re n ta a u m e n ta n p ro p o rcio n a l
m en te n o a fe c ta a la recta p re su p u e sta ria ni a l p o d e r a d q u is itiv o d e l con su m id o r.

3 .3

La e le cci n d e lo s co n su m id o re s

E b d a s la s p re fe re n cias y la s re striccio n es p re su p u e starias, a h o ra p o d e m o s a v e rig u a r


c m o e lig e c a d a c o n su m id o r la ca n tid a d q u e v a a c o m p ra r d e c a d a b ien . S u p o n em o s
que lo s c o n su m id o re s to m a n e sta d e c is i n racio n alm e n te , e s decir, e lig e n lo s bien es
c o n la id e a d e m a x im iz ar l a satisfaccin q u e p u e d en lograr, d a d o el p re su p u es to lim itad o con
q u e cu en tan . L a c e s ta d e m e rca d o m a x im iz a d o ra tien e q u e s a tis fa c e r d o s c o n d ic io n e s:
1 . D e b e e n c o n t r a r s e e n l a r e c t a p r e s u p u e s t a r ia . P ara v e r p o r q u , o b s r v e s e q u e
c u a lq u ie r cesta d e m e rca d o s itu a d a a la iz q u ie rd a y p o r d eb ajo d e la re cta p re
s u p u e s ta ria d eja s in a s ig n a r u n a p a rte d e la ren ta q u e , s i s e g a sta ra , p o d ra a u
m e n ta r la sa tisfa cci n d e l co n su m id o r. N a tu ra lm e n te , lo s c o n su m id o re s p u e
d e n a h o r r a r y a m e n u d o a h o rra n p a rte d e s u re n ta p ara c o n s u m ir e n el
fu tu ro. E n e se c a s o , n o se e lig e s im p le m e n te e n tre lo s a lim e n to s y e l v e stid o ,
s in o e n tre c o n s u m ir h o y a lim e n to s o v e stid o y c o n s u m irlo s e n e l fu tu ro . S in
e m b a r g o , d e m o m e n to su p o n d re m o s , p ara s im p lific a r e l a n lisis, q u e s e g a sta
toda la ren ta a h o ra . O b s r v e s e ta m b i n q u e c o n la re n ta d is p o n ib le n o e s p o
s ib le c o m p ra r n in g u n a c e s ta d e m e rca d o s itu a d a a la d e re ch a y p o r e n c im a d e
la re cta p re s u p u e sta ria . P o r tan to , la n ica o p c i n ra cio n a l y v ia b le e s u n a c e s
ta d e m e rca d o q u e s e e n c u e n tre e n la re cta p re su p u e sta ria .
2 . D e b e s u m i n i s t r a r a l c o n s u m id o r l a c o m b i n a c i n d e b i e n e s y s e r v i c i o s p o r la
q u e m u e s t r a u n a p r e fe r e n c i a m a y o r .
E stas d o s c o n d ic io n e s re d u c e n e l p ro b le m a d e la m a x im iz a ci n d e la sa tisfa cci n
d el c o n su m id o r a la e le c c i n d e u n p u n to c o rre cto d e la re cta p re su p u e sta ria .

82

P A R T E 2 . Los p ro d u cto r**, lo s co nsu m ido r* y lo s m o rcad os co m p etitivo s

E n n u e s tro e je m p lo d e lo s a lim e n to s y e l v e s tid o , co m o e n e l c a s o d e o tr o s d o s


b ien e s c u a le sq u ie ra , p o d e m o s re p re s e n ta r g r fic a m e n te la s o lu ci n d e l p ro b le m a d e
e le c c i n d e l c o n su m id o r. L a F ig u ra 3 .1 3 m u e s tra c m o s e r e s u e lv e e s te . C o n tie n e
tre s c u rv a s d e in d ife re n cia q u e d e s c rib e n la s p re fe re n c ia s d e u n c o n su m id o r p o r lo s
a lim e n to s y el v e stid o . R e cu rd e se q u e d e la s tre s c u rv a s , la e x te rio r, U v re p o rta la
m x im a ca n tid a d d e s a tis fa c c i n , l a U2 re p o rta la s ig u ie n te ca n tid a d m a y o r d e s a tis
fa c c i n y la U , re p o rta la m en or.
O b s rv e se q u e e l p u n to B d e la c u r v a d e in d ife re n c ia l/, n o e s la o p c i n q u e m s
se p re fie re , y a q u e u n a re a s ig n a c i n d e la ren ta e n la q u e se g a s te m s e n a lim e n
to s y m e n o s e n v e stid o p u e d e a u m e n ta r la s a tis fa c c i n d e l co n su m id o r. E n co n cre
to, d e s p la z n d o se a l p u n to C , e l c o n s u m id o r g a s ta la m is m a ca n tid a d d e d in e ro y
lo g ra e l m a y o r niv el d e s a tis fa c c i n c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U 2.
O b s rv e s e , a d e m s, q u e la s c e s ta s s itu a d a s a la d ere ch a y p o r e n c im a d e la c u rv a d e
in d ife re n c ia U 7, c o m o la c e s ta c o rre sp o n d ie n te a l p u n to D d e la c u rv a d e in d ife re n cia
t i j , re p o rta n u n n iv e l m a y o r d e s a tis fa cc i n , p e ro n o se p u e d e n c o m p ra r c o n la ren ta
d isp o n ib le . P o r ta n to , C m a x im iz a la sa tisfa cci n d e l c o a s u m id o r.
t o m o s e n e s te a n lis is q u e la c e s ta q u e m a x im iz a la s a tis fa c c i n d e b e e n c o n tra rse
e n la c u rv a d e in d ife re n cia m s a lta q u e to c a la re cta p re s u p u e sta ria . E l p u n to C e s el
p u n to d e tan g en cia d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U2 y la re cta p re su p u e sta ria . E n C , la
p e n d ie n te d e la re cta p re su p u e sta ria e s e x a c ta m e n te ig u al a la p e n d ie n te d e la c u rv a
d e in d ife re n cia . C o m o la R M S ( ~ A V / A A ) e s la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n cia
c o n s ig n o n e g a tiv o , p o d e m o s d e c ir q u e la s a tis fa c c i n s e m a x im iz a (d a d a la restric
c i n p re su p u e sta ria ) e n el p u n to e n e l q u e
R M S = PA/ P V

(3 3 )

E ste re su lta d o e s im p o rta n te : la s a tis fa c c i n s e m a x im iz a c u a n d o la relacin m ar


g in a l d e su stitu ci n (d e V p o r A ) e s ig u al a la relacin d e p re cio s (en tre A y V ). P o r ta n to , e l
c o n su m id o r p u e d e o b te n e r la m x im a s a tis fa c c i n a ju s ta n d o s u c o n su m o d e lo s b ie

beneficio marginal
Beneficio generado por el
consumo de una unidad ms de
ni bien.

n e s A y V , p o r lo q u e la R M S e s ig u a l a la re la ci n d e p re c io s.
La c o n d ic i n d e la E c u a c i n (3 .3 ) e s u n e je m p lo d e los tip o s d e c o n d ic io n e s d e o p
tim iz a ci n q u e su rg e n e n e c o n o m a . E n e ste c a s o , la s a tis fa c c i n s e m a x im iz a c u a n
d o e l b e n e f ic io m a r g in a l, q u e e s e l b e n e fic io c o rre sp o n d ie n te a l c o n su m o d e u n a

FIGURA 3 .1 3 La m axim izadn


de la satisfacdn de los
consumidor*
l o s consum idores maximnan su
satisfaccin eligiendo la cesta
d e m ercado C. En e ste punto, la
recta presupuestaria y lo curva do
indiferencia U, son tangentes y no
e s posible alcanzar ningn nivel d e
satisfaccin m s alto (por ejem plo,
la cesta d e mercado DX En C, que
e s el punto d e maximizacin, la RMS
entre los d o s bien es e s igual a la
relacin d e precios. Sin em bargo,
e n B, la RMS [ (-1 0 / 1 0 ) - 1 ]e s
mayor q u e la relacin d e precios
(1/2), p o r lo q u e no se maximiza la
satisfaccin.

H C A P T U L O 3 L a conducta d o tos consum idores

83

unidad m s d e a lim e n to s , e s ig u a l a l c o s te m a r g in a l, q u e e s e l c o s te d e u n a u n id a d co sta marginal


Coste de
m s d e a lim e n to s. E l b e n e ficio m a rg in a l s e m id e p o r m e d io d e la R M S . E n e l p u n - una unidad ms de un bien,
to C, e s ig u a l a 1/ 2 (la m a g n itu d d e la p e n d ie n te d e la c u rv a d e in d ife re n c ia ), lo cu al
im p lica q u e e l c o n su m id o r e s t d is p u e s to a re n u n c ia r a 1/2 u n id a d d e v e stid o para
o b te n e r 1 d e a lim e n to s . E n e se m ism o p u n to , e l c o s te m a rg in a l s e m id e p o r m e d io d e
la m a g n itu d d e la p e n d ien te d e la re cta p re su p u e sta ria ; ta m b i n e s ig u a l a 1/ 2 p o r
que e l c o s te d e o b te n e r u n a u n id ad d e a lim e n to s e s r e n u n c ia r a 1/ 2 u n id ad d e v e stid o (PA = 1 y P v = 2 e n la re cta p re su p u e sta ria ).
S i la R M S e s m e n o r o m a y o r q u e la re la ci n d e p recio s, n o s e h a m a x im iz a d o la s a
tisfacci n d e l con su m id o r. C o m p re se , p o r e je m p lo , e l p u n to B d e la F ig u ra 3 .1 3 co n
el C . E n e l B, e l c o n su m id o r c o m p ra 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 0 d e v e stid o . L a re
laci n d e p re c io s (o co ste m a rg in a l) e s igual a 1/ 2 p o rq u e lo s a lim e n to s c u e s ta n 1 d
la r y el v e stid o 2. S in e m b a rg o , la R M S (o b en eficio m a rg in a l) e s s u p e rio r a 1 / 2 ; e s a l
red edor d e 1. P o r ta n to , e l c o n su m id o r p u e d e s u s titu ir 1 u n id a d d e v e stid o p o r 1 d e
alim e n to s s in p rd id a d e s a tis fa cc i n . C o m o lo s a lim e n to s s o n m s b arato s q u e e l v e s
tid o , le in te re sa c o m p ra r m s a lim e n to s y m e n o s v e stid o . S i co m p ra 1 u n id a d m en os
d e v e stid o , p o r e je m p lo , l o s 2 d la re s a h o rr a d o s se p u e d e n a s ig n a r a d o s u n id a d e s d e
alim e n to s, a u n c u a n d o so lo se n e c e site u n a p ara m a n te n e r s u n iv e l d e satisfacci n .
La re a s ig n a c i n d e l p re s u p u e sto p ro s ig u e d e e sta fo rm a (m o v i n d o s e a lo largo
d e la re cta p re s u p u e sta ria ) h asta q u e s e a lc a n z a e l p u n to C ,e n e l q u e la re la ci n d e
p re c io s d e 1 / 2 e s e x a c ta m e n te ig u al a la R M S d e 1/ 2 , lo q u e im p lic a q u e el c o n su m i
d o r e st d is p u e s to a in te rc a m b ia r u n a u n id a d d e v e stid o p o r d o s d e a lim e n to s. S o lo
m a x im iz a s u sa tis fa c c i n c u a n d o s e c u m p le la c o n d ic i n R M S = 1 / 2 = PA/ P v
E l resu ltad o d e q u e la R M S e s ig u al a la relaci n d e p recio s e s e n g a o sa m e n te po
d eroso. Im ag in e m o s d o s c o n su m id o re s q u e acab an d e c o m p ra r d istin ta s can tid ad es d e
alim e n to s y d e v e stid o . S i a m b o s s o n m ax im izad o re s, p o d e m o s s a b e r c u l e s el v a lo r
d e la R M S d e c a d a uno o b se rv a n d o lo s p recio s d e lo s d o s b ien e s. L o q u e n o p o d em o s
saber, s in em b arg o , e s la ca n tid a d c o m p ra d a d e c a d a bien, y a q u e e sa d e c isi n d e p e n
d e d e la s p referen cias p erson ales. S i lo s d o s c o n su m id o re s tien e n g u s to s d is tin to s, co n
su m irn d ife re n te s ca n tid a d e s d e a lim e n to s y v e stid o , au n q u e s u s R M S s e a n iguales.

E JE M P L O 3 .3

E L D IS E O D E N U E V O S A U T O M V IL E S (10

N u estro an lisis d e la e le c c i n d e l c o n su m id o r n o s per

lo s m ie m b ro s d e c a d a g r u p o . L o s d e l prim ero, q u e so n

m ite v e r c m o p u e d e n a fe c ta r la s d ife re n te s p re fe re n c ia s

re p rese n tativ o s d e lo s d u e o s d e un Fo rd M u stan g , c u


y a s p re fe re n c ia s so n sim ilare s a la s d e la F ig u ra 3 .7 (p

d e l o s g r u p o s d e c o n su m id o re s p o r lo s a u to m v ile s a
sus d e c is io n e s d e c o m p ra . S ig u ie n d o c o n e l E je m p lo 3.1
(p g in a 7 3 ), c o n s id e r e m o s d o s g r u p o s d e c o n su m id o re s
q j e e s t n c o n sid e ra n d o la p o sib ilid ad d e c o m p ra r u n au
tom vil n u ev o . S u p o n g a m o s q u e c a d a u n o d e e llo s tie n e
un p re s u p u e sto to tal p a ra e l autom vil d e 2 0 .0 0 0 d la
res, p e ro h a d e c id id o a s ig n a r 1 0 .0 0 0 al e s p a c io in te rio r y

g in a 7 3 ) , p refieren la a c e le ra c i n al e s p a c io . H allan d o el
p u n to d e ta n g e n c ia d e la curva d e indiferencia d e un in
dividuo re p rese n tativ o y la restriccin p re su p u estaria, o b
serv a m o s q u e lo s co n su m id o res d e e s t e g r u p o preferiran
c o m p ra r u n autom vil cu y a a c e le ra c i n valiera 7 .0 0 0 d

a la a c e le ra c i n y 1 0 .0 0 0 a to d o s lo s d e m s a trib u to s d e
un au to m v il. S in e m b a r g o , c a d a g r u p o tie n e p re fe re n d a s d is tin ta s p o r el e s p a c i o in te rio r y la a c e le ra c i n .

lares y c u y o e s p a c io interior v aliera 3 .0 0 0 . L o s d e l s e g u n


d o , q u e s o n re p rese n ta tiv o s d e lo s u su arios d e u n Ford
Explorer, preferiran lo s au tom viles c u y a a c e le ra c i n v a
liera 2 .5 0 0 d la re s y c u y o e s p a c io interio r v aliera 7 .5 0 0 7.

L a Figu ra 3 . 1 4 m u e stra la restricci n p re su p u e sta ria


relativa a la co m p ra d e au to m v iles a la q u e s e en fren tan

En e s t e e je m p lo , h e m o s sim p lifica d o e l a n lisis c o n


s id e ra n d o s o la m e n te d o s atrib u tos. E n la p r c tica , una

7 E l p rim a r c o n ju n to i l r cu rv a d e in d ife r e n c ia d r l F o r d M u s ta n g s e r d e la ig u ie n te fo r m a : U (n i\ el d e u tilid a d ) = b a (c o n s ta n te ) + t>,*S (e s p a c io e n p ie s c b ic o s ) * tj*S + / H ( c a b a llo s d e p o te n c ia ) +


b ,' H * b y'O (u n a lis ia d e o tro a trib u to ). C a d a c u r v a d e in d ife re n cia re p re sen ta la co m b in a c io n e s d e S
y H q u e g e n e ra n e l m is m o n iv el d e u tilid a d . L a re la c i n c o m p a ra b le e n e l c a w d e l F o r d E x p lo r e r tend r
la m is m a fo r m a , p e r o d ife r e n te s v a lo res d e lo c o e fic ie n te s h

84

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

c o m p a a au tom ov ilstica h a c e e stu d io s d e m a rk e tin g y


e s ta d s tic o s p a ra s a b e r c m o v alo ran lo s d ife r e n te s g ru

hay e n c a d a u n o , ayu d aran a la e m p r e s a a t o m a r una


d e c isi n em p re sarial s e n s a ta . D e h e c h o , G e n e ra l M otors

p o s d e c o n su m id o re s un a m p lio c o n ju n to d e a trib u to s.
C o m b in a n d o e s t o s e stu d io s c o n in fo rm acin s o b r e la re

realiz u n e je r c ic io sim ilar a l q u e h e m o s d e s c r ito e n una


e n c u e s ta e fe c tu a d a a u n g ra n n m e ro d e c o m p ra d o re s
d e a u to m v iles8. A lg u n o s d e lo s re su lta d o s eran d e e s
perar. P o r e je m p lo , lo s h o g a re s q u e te n a n h ijo s te n d a n

p ercu si n d e e s t o s a trib u to s e n lo s c o s t e s d e p ro d u c d n , la c o m p a a p u e d e e la b o r a r u n p la n d e p ro d u c
c i n y d e c o m e rcia liz a ci n .
En n u estro e je m p lo , u n a o p d n q u e p u e d e s e r rentad e e s atraer a a m b o s gru p o s d e con su m id o res fabrican d o
un m o d e lo q u e p o n g a a lg o m e n o s d e n fa sis e n la a c e le
racin d e lo q u e preferiran lo s d e la Figu ra 3.14{a). La seg jn d a o p d n e s p ro d u d r un n m e ro relativ am en te g ra n
d e d e vehculos q u e p o n g a n n fa sis e n e l e s p a d o interior
y u n n m e ro m e n o r q u e p o n g a n fa sis e n la a cele ra ci n .
0 c o n o c im ie n to d e las p re fe re n c ia s d e c a d a g ru p o
(e s d ecir, d e la s cu rv as re a le s d e in d iferen cia), a s i c o m o
la in fo rm aci n s o b r e e l n m e ro d e c o n s u m id o r e s q u e

a p re fe rir la fu n cio n alid ad al d is e o , p o r lo q u e te n d a n


a c o m p r a r m o n o v o l m e n e s e n lu g a r d e b e rlin a s o d e
p o rtiv o s. E n c a m b io , l o s h o g a r e s d e la s z o n a s ru rales
te n d a n a c o m p r a r c a m io n e ta s y to d o te r r e n o s . M s in
t e r e s a n t e e r a la e s tr e c h a c o r re la c i n q u e e x is ta e n tr e
la e d a d y la s p re fe re n c ia s p o r lo s a trib u to s. L o s c o n su
m id o re s d e m s e d a d te n d a n a p re fe rir lo s a u to m v iles
m ay ores y m s p e s a d o s q u e te n a n m s e le m e n to s d e
s e g u rid a d y a c c e s o r io s (p o r e je m p lo , e le v a lu n a s e l c tr i
c o y d ir e c c i n asistid a). L o s c o n su m id o re s m s j v e n e s
p re fe ra n a u to m v iles d e m s c a b a llo s y m s d ise o .

Espacio interior
(pies cbicas)

Espacio interior
(pies cbicos)

Aceleracin (caballos d e potencia)


(a )

Aceleracin (caballos d e potencia)


(b )

FIGURA 3 .1 4 La d a c c i n d a lo s a trib u to s d a lo s autom viles p o r p a rta d a lo s consum idoras


Los consum idores d e (a) estn dispuestos a intercambiar una cantidad considerable d e espacio interior por alguna aceleracin
ms. Dada una rostriccin presupuestaria, elegirn un automvil q u e p o n g a nfasis e n la aceleracin. En e l caso d o b s
consumidores d e (b), ocurre b con trarb.

S o lu c io n e s d e e sq u in a
A v e c e s lo s c o n su m id o re s c o m p ra n c a n tid a d e s e x tre m a s , a l m e n o s d e n tro d e a lg u n a s
c la s e s d e b ien e s. P o r e je m p lo , a lg u n a s p e rs o n a s n o g a s ta n d in e ro e n v ia je s y e n a c
tiv id a d e s re c re a tiv a s . E l a n lisis d e la s c u rv a s d e in d ife re n cia p u e d e u tiliz a rse p ara

* E l d ia trio y loo re s u lta d o * d e la e n c u e s ta * e d e s c rib e n e n S te v e n B e rry , (a m e * L e v in s o h n y A riel P a k e s ,


-D iffe re n tia te d P r o d u c ts D e m a n d S y s te m s fro m a C o m b in a tio n o f M ic ro a n d M a c ro D a ta : T h e N e w C a r
M a r k e t - , fm nU
P U it ia i E to n a m y . 1 1 2 , fe b re ro , 2 0 0 4 , p g * . 6 8 -1 0 5 .

B C A P T U L O 3 L a conducta d e los consum idores

85

m o stra r la s c irc u n sta n cia s e n la s q u e lo s c o n su m id o re s d e c id e n n o c o n s u m ir u n d e


te rm in a d o b ien .
En la K g u ra 3 .1 5 , a n te la re cta p re su p u e sta ria d e re frig e rio s A B , u n h o m b re d e
cid e c o m p r a r so la m e n te h e la d o s (H ) y n in g n y o g u r (V ). E sta d e c is i n re fle ja lo q u e
se d e n o m in a s o lu c i n d e e s q u in a . C u a n d o n o s e c o n su m e u n o d e lo s b ie n e s , la c e s
ta d e co n su m o a p a re c e e n la e s q u in a d e l g r fic o . E n e l p u n to B, q u e e s el p u n to d e
m x im a s a tis fa cc i n , la R M S d el y o g u r p o r h e la d o s e s m a y o r q u e la p e n d ie n te d e la
recta p re su p u e sta ria . E sta d e sig u a ld a d s u g ie re q u e s i e l c o n su m id o r tu v ie ra m s y o
g u r a l q u e ren u n ciar, lo in te rc a m b ia ra en can tad o p o r m s h e la d o . S in e m b a r g o , en

solucin esquina
Situacin e n la que la relacin
marginal de sustitucin de un
bien de una cesta elegida no e s
igual a la pendente d e la recta
presupuestaria.

este p u n to e l c o n su m id o r y a e s t c o n su m ie n d o to d o e l h e la d o y n in g n y o g u r, y e s
im p o sib le c o n s u m ir c a n tid a d e s n eg a tiv a s d e y o g u r.
C u a n d o s u r g e u n a so lu c i n d e e s q u in a , l a R M S d e l c o n su m id o r n o e s n ecesa ria m en
te ig u a l a la rela cin d e p re cio s. L a c o n d ic i n n e c e sa ria p a ra m a x im iz a r la sa tisfa cci n
cu a n d o s e e lig e e n tre el h e la d o y e l y o g u r en u n a s o lu c i n d e e s a u in a y a no v ie n e
dad a p o r la c o n d ic i n d e la E cu a ci n (3 .3 ) s in o p o r la d e s ig u a ld a d .
R M S a PH/Py

(3.4)

Esta d e s ig u a ld a d se in v e rtira , p o r s u p u e s to , s i la s o lu ci n d e e sq u in a n o se e n
c o n tra ra e n e l p u n to B s in o e n e l A . E n cu a lq u ie ra d e lo s d o s c a s o s , p o d e m o s v e r q u e
la ig u a ld a d d e l b e n e fic io y el c o s te m a rg in a l q u e h e m o s d e sc rito e n el a p a rta d o a n te
rio r s o lo s e c u m p le cu a n d o s e c o n s u m e n ca n tid a d e s p o s itiv a s d e to d o s lo s b ien e s.
E ste a n lisis n o s e n se a u n a im p o rta n te le c c i n : la s p re d ic c io n e s s o b r e la c a n ti
d a d q u e c o m p ra r n lo s c o n su m id o re s d e u n p ro d u c to c u a n d o cam b ia la s itu a d n
e co n m ica d e p e n d e n d e l c a r c te r d e s u s p re fe re n c ia s p o r e s e p ro d u c to y p o r lo s p ro
d u c to s re la cio n a d o s c o n l y d e la p e n d ie n te d e s u re cta p re su p u e sta ria . S i la R M S
d el y o g u r p o r h elad o e s s ig n ific a tiv a m e n te m a y o r q u e la r e la d n d e p re c io s, com o
e n la F ig u ra 3 .1 5 , u n a p e q u e a d is m in u d n d e l p r e d o d e l y o g u r n o a lte r a la e le c d n
d el c o n su m id o r: e s te sig u e o p ta n d o p o r c o n s u m ir h elad o s o la m e n te . P e ro s i e l p re
d o d e l y o g u r d e s d e n d e lo su ficie n te , e l c o n su m id o r p o d ra o p t a r r p id a m e n te p o r
c o n s u m ir u n a g ra n c a n tid a d d e y o g u r.

FIG U R A 3 . 1 5 Una so lu d n d e esquina

(copa' m e r a u a l n )

Cuando la relacin marginal d e sustitucin del


consumidor no e s igual a la relacin d e precios
correspondiente a to d o s lo s niveles d e consum o
surge una solucin d e esquina. El consumidor
maximhra la satisfaccin consumiendo
galamente uno d e b s d o s bienes. Dada la
e c t a presupuestaria AB, s e alcanza e l mximo
nivel d e satisfaccin en e l punto 8 d e la curva
d e indiferencia U,. d onde RMS (del yogur por
helado) e s mayor q u e e l cociente en tre el precio
d el helado y el d el yogur.

* S e p o d r a d a r la ig u a ld a d e s tr ic ta si la p e n d ie n te d e la re stricc i n p re s u p u e s ta ria fu era ig u a l a la p e n


d ie n te d e la cu rv a d e in d ife re n cia , a lg o q u e e s im p ro b a b le.

86

R U T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

E JE M P L O 3 .4

L A E L E C C I N D E L A A S I S T E N C I A S A N fT A R IA P O R P A R T E D E L O S C O N S U M I D O R E S

En E s ta d o s U n id o s, e l g a s t o e n a siste n cia

A , p o r lo q u e e l c o n s u m o d e a s is te n c ia s a

sanitaria h a a u m e n ta d o e sp e c ta c u la rm e n te
e n la s ltim as d c a d a s , un fe n m e n o q u e
a lg u n a s p e r s o n a s c o n s id e r a n a la rm a n te.
A lgunos e c o n o m is ta s han afirm ad o q u e h a
a u m e n ta d o ta n to p o rq u e e l siste m a san ita
rio e sta d o u n id e n s e e s in eficien te. E s p o s i
b le q u e to s e a , p e r o tam b in p o d ria h a b e r
a u m e n ta d o p o r o tra razn: cu a n d o la situ a d n e co n m i
c a d e lo s co n su m id o res m e jo ra , s u s p re fe re n cias cam b ian
e n favor d e la a siste n cia sanitaria y e n d e trim e n to d e o tro s

.
) f

n itaria y e l c o n s u m o d e o tro s b ie n e s q u e
m axim izan la sa tisfa cci n d e l c o n su m id o r
so n S , y O ,. L a cu rv a d e in d ife re n c ia U?
re p o rta u n a c a n tid a d m a y o r d e s a tis fa cd n , p e ro s o lo e s v ia b le p ara u n co n su m i
d o r q u e t e n g a u n a re n ta m s a lta . E n e s te
c a s o , la utilid ad s e m ax im iza e n e l p u n to

autom vil o m s a te n c i n m d ic a q u e tal vez le alarg u e la


vida u n a o ? M uchos eleg iran m s a s is te n a a sanitaria.

8 . L a cu rv a U3 c o r r e s p o n d e a un c o n s u m id o r d e ren ta
a lta e im p lica u n a d is p o sic i n m e n o r a re n u n c ia r a a sis
te n c ia san itaria a c a m b io d e o tro s b ie n e s . T raslad n d o se
d e l p u n to 8 al C, e l c o n s u m o d e a s is te n c ia san itaria p o r
p a rte d e l c o n su m id o r a u m e n ta c o n s id e r a b le m e n te (d e
a S 3), m ie n tra s q u e su c o n s u m o d e o tro s b ie n e s s o lo
a u m e n ta m o d e r a d a m e n te ( d e Q a 0 3).

La F ig u ra 3 . 1 6 m u e stra la s p re fe re n d a s p o r la a siste n d a san itaria p o r m e d io d e u n a s e r ie d e cu rv as d e indi

C a ra c te riz a la F ig u ra 3 .1 6 c o r r e c ta m e n te la s p r e fe
re n c ia s d e lo s c o n su m id o re s ? Hay, al m e n o s , un e s tu d io

fe re n c ia y d e r e c ta s p re su p u e sta ria s q u e c a ra cte riz a n la


d sy u n tiv a e n tr e e l c o n s u m o d e a s is te n c ia sa n ita ria (S) y
o tro s b i e n e s (O). L a cu rv a d e in d ife re n cia U , c o r re s p o n

e sta d s tic o r e c ie n te q u e a s i lo in d ic a 10. T am b i n e l s e n


t id o co m n . S i la re n ta d e u n a p e rs o n a e s lo s u fic ie n te
m e n te a lta c o m o p a ra p o d e r h a c e r la m ayoria d e la s c o

d e a u n c o n su m id o r q u e t i e n e u n a r e n ta b a ja ; la re cta

s a s q u e q u ie r e , p re fe rir g a s ta r m s re n ta e n a s is te n c ia

p re su p u e sta ria d e l c o n su m id o r e s ta n g e n te e n e l p u n to

s a n ita ria q u e a la rg a ra s u v id a o e n o tr o au tom vil?

b ie n e s Al fin y al c a b o , s i u n a p e rs o n a ya tien e u n a bo n ita


c a sa y d o s au tom viles, q u le satisfar m s? Un te rc e r

FIG U R A 3 .1 6 La s preferencias d a los


consumidoras p o r la asisten aa sanitaria
frente a otros bienes
Estas curvas d e indiferencia muestran la
disyuntiva entre el consum o d e asistencia
sanitaria (S)y e l d e otros bien es (Q . La curva
U, corresponde a un consumidor q u e tiene una
renta baja; dada la restriccin presupuestaria
del consumidor, la satisfaccin se maximiza
en e l punto A . A m edida que aum enta la
renta, la recta presupuestaria s e desplaza
hacia la derecha, por lo q u e la curva Uj es
viable. 0 consumidor se traslada al punto 8.
consumiendo ms asistencia sanitaria y una
cantidad mayor d e otros bienes. La curva U3
correspondo a un consumidor d o renta alta e
implica una disposicin menor a renunciar a
asistencia sanitaria a cam bio d o otros bienes.
Trasladndose d e l punto 8 al C, el consum o d e
asistencia sanitaria por parte d el consumidor
aum enta considerablem ente (d e S j a S J,
mientras q u e su consum o d e otros bien es solo
aumenta moderadamente (d e 0 2 a Oj).

10 Vate e l in te r r a a n t* a rtc u lo dr R o b e rt E . H a ll y C h a r l o L Jo n e s , - T h e V a lu o f U f e an d t h e R i* e in
H e a lth S p e n d in g , Q u a.rterly fo u r r u i o f E c o n o m a , feb re ro , 2 0 0 7 , p g a . 3 9 -7 2 . L o s a u to re s e x p lic a n q u e la
c o m p u n c i n p tim a d e l g a s to to ta l s e d e s p la z a e n fav or d e la -a n id a d a m e d id a q u e a u m e n ta la renta.
P re d ice n q u e l a p ro p o rc i n p tim a d e g a s to d e d ica d a a la sa n id a d p ro b a b le m e n te s e a s u p e r io r a l 3 0 p o r
c ie n to e n 2 0 5 0 .

C A P T U L O 3 L a conducta d e tos consum idores

| E JE M P L O 3 .5

87

U N F O N D O F ID U C IA R I O P A R A L O S E S T U D I O S U N IV E R S IT A R IO S

Los p a d re s d e Ju a n a Diez han c re a d o un fo n d o fiduciario

O b s r v e s e q u e B r e p r e s e n ta u n a s o lu ci n d e e s q u i

para lo s e stu d io s universitarios d e su h ija. Ju a n a , q u e tie n e


18 a o s , p u e d e re d b ir to d o e l fo n d o a con d ici n d e q u e
lo g a s t e n icam en te e n s u s e stu d io s. L o r e d b e co n a g ra
d o , p e r o quiz n o ta n to c o m o si fo e ra u n fo n d o sin restrico o n e s . Para v e r p o r q u Ju a n a s e s ie n te a s , e x a m in em o s

n a, y a q u e la re la c i n m arginal d e s u stitu ci n d e o tr o
c o n s u m o p o r e s t u d io s e s m e n o r q u e e l p r e c io relati
vo d e o t r o c o n su m o . J u a n a p re fe rira g a s t a r u n a p a rte
d e l fo n d o e n o tro s b ie n e s , a d e m s d e g a s ta rlo e n e s tu
d io s. Si e l f o n d o n o tuv iera re striccio n es, s e d esp lazara

b Figu ra 3 .1 7 , e n la q u e e l e je d e a b s c isa s re p re se n ta los


d lares g a s ta d o s a n u a lm e n te e n e d u c a d n y e l d e o rd e

a l p u n to C d e la cu rv a d e in d ife re n cia U3, re d u c ie n d o su


g a s t o e n e d u c a c i n (qu iz e s tu d ia n d o p a ra o b te n e r un

n ad as lo s d la re s g a s ta d o s e n o tro s tip o s d e co n su m o .
L a re c ta p re s u p u e sta ria a la q u e s e e n fr e n ta Ju a n a
a n te s d e s e r r e c o m p e n s a d a c o n e l fo n d o e s la ln e a r e c
t a P Q . El fo n d o e x p a n d e la re c ta p re su p u e sta ria hacia
fo e ra e n la m e d id a e n q u e to d o l , r e p r e s e n ta d o p o r la

ttu lo d e fo rm a c i n p ro fe sio n al e n lu g ar d e u n o univer


sitario ), p e r o a u m e n ta n d o s u g a s t o e n artcu lo s c o n los
q u e d isfru ta m s q u e c o n lo s e stu d io s.

d ista n cia P 8 , s e g a s t e e n e stu d io s . Al a c e p t a r e l f o n d o fi


d u ciario y e stu d ia r e n la u n iv ersid ad , J u a n a a u m e n ta su

Los r e c e p to r e s n o rm a lm e n te p re fie re n lo s fo n d o s sin


re s tric c io n e s a lo s fo n d o s re strin g id o s. Sin e m b a r g o , los
fo n d o s re strin g id o s tie n e n u n a g ra n a c e p ta c i n p o rq u e
p e rm ite n a lo s p a d re s a s e g u ra rse d e q u e s u s h ijo s g a s

s a tis fa cc i n , d e s p la z n d o s e d e l p u n to A d e la cu rv a d e
in d iferen cia U, al 8 d e la cu rv a d e in d ife re n cia U2.

ta n e l d in e ro e n a q u e llo q u e c r e e n q u e m s los b e n e fi
cia r a la rg o plazo.

FIG U R A 3 . 1 7 Un fondo fid u ciario para lo estudio


iniversitario s
Cuando un estudiante recibe un fondo fiduciario
para sus estu dios universitarios q u e d e b e gastar en
educacin, s e desplaza d e A a B. que e s una solucin
d e esquina. Sin em bargo, si e l fondo pudiera gastarse
en otro consum o, adem s d e estudios, el estudiante
disfrutara d e un bienestar mayor en e l punto C.

3 .4

La p re fe re n cia re v e la d a

En el A p a rta d o 3.1, h e m o s v is to q u e la s p re fe re n c ia s d e u n a p e rs o n a p o d a n re p re
s e n ta rse p o r m e d io d e u n a serie d e c u rv a s d e in d ife re n c ia . E n e l A p a rta d o 3 3 , h e
m o s v is to q u e la s p re fe re n c ia s d e te r m in a n la s d e c isio n e s , d a d a la s re s tricc io n e s p re
s u p u e s ta ria s. S e p u e d e in v e r tir e ste p ro c e so ? Si c o n o c e m o s la s d e c is io n e s q u e ha
to m a d o u n c o n su m id o r, p o d e m o s a v e rig u a r s u s p re fe re n cia s?
P o d em o s, s i te n e m o s in fo rm aci n s o b r e u n n m e ro su ficie n te d e d e c is io n e s q u e
s e h a n to m a d o c u a n d o h a n v ariad o l o s n iv e le s d e p re c io s y d e re n ta . L a id e a b s ic a e s
s en cilla . S un co n su m id o r elig e u n a cesta d e m erc a d o fr e n t e a o tra y s i l a cesta d e m erc a d o ele
g id a e s m s c a r a q u e la a ltern a tiv a, el co n su m id o r d e b e p referir la cesta d e m ercado elegida.

88

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s. lo s co n su m id o r** y lo s m o rcad os co m p etitivo s

S u p o n g a m o s q u e u n a p e r s o n a , q u e s e e n fr e n ta a la re s tric c i n p r e s u p u e s ta
r ia re p rese n ta d a p o r la ln e a re c ta /, d e la F ig u ra 3 .1 8 e lig e la c e s ta d e m e r c a d o C.
C o m p a r m o sla c o n la s c e s ta s B y D . D ad o q u e p o d ra h a b e r c o m p ra d o la B (y to d as
la s q u e s e e n c u e n tra n p o r d e b a jo d e la ln e a re cta / ,)y n o lo h izo , d e c im o s q u e p re
f i e r e C a B.
Tal v e z p arezca a p rim e ra v is ta q u e n o e s p o sib le c o m p a r a r d ire c ta m e n te la s c e s
tas d e m e rca d o C y D p o rq u e D no s e e n c u e n tr a e n
P ero s u p o n g a m o s q u e v aran
b s p re c io s re la tiv o s d e lo s a lim e n to s y d e l v e stid o , p o r lo q u e la n u e v a re c ta p resu
p u esta ria e s l 2, y e l in d iv id u o e lig e e n to n ce s la c e s ta d e m e r c a d o B. D a d o q u e D se
e n c u e n tra e n la re cta p re su p u e sta ria /2 y no la e lig i , p re fie re B a D (y a to d as las c e s
tas d e m e rca d o s itu a d a s d e b a jo d e la re cta /2). C o m o p re fie re C a B y B a D , lle g a m o s
a la c o n c lu s i n d e q u e p re fie re C a D . O b s r v e s e , a d e m s, e n la F ig u ra 3 .1 8 q u e p re
fiere la c e s ta C a to d as la s q u e a p a re c e n e n la s re a s s o m b re a d a s d e c o lo r v e rd e . Sin
em b a rg o , c o m o lo s a lim e n to s y el v e s tid o s o n b ie n e s e n lu g a r d e m a le s , s e p re
fiere n to d a s la s c e s ta s q u e s e e n c u e n tr a n e n e l re a s o m b re a d a d e c o lo r ro sa d e l re c
tn g u lo s itu a d a s p o r e n c im a y a la d e r e c h a d e C, a C. P o r ta n to , la c u rv a d e in d ife re n
c ia q u e p a s a p o r C d e b e e n c o n tra rs e e n e l re a q u e n o e s t so m b re a d a .
Si s e d is p o n e d e m s in fo rm a c i n so b re la s d e c is io n e s c u a n d o v a ra n lo s n iv e le s
d e p re c io s y d e ren ta, e s p o s ib le c o n o c e r m e jo r la fo rm a d e la c u r v a d e in d ife re n cia .
C o n sid e re m o s la F ig u ra 3 .1 8 . S u p o n g a m o s q u e a n te la re cta /3 (q u e se e lig i d e tal
m a n e ra q u e p a s a ra p o r C ), e l in d iv id u o e lig e la c e s ta d e m e r c a d o . C o m o h a e le g i
d o E , a u n a p e s a r d e q u e C e ra ig u a l d e c a ra (se e n c u e n tr a e n la m is m a re cta p re s u
p u e s ta ria ), p re fie re E a C ,y lo m is m o s u c e d e c o n to d o s b s p u n to s d e l re c t n g u lo q u e
se e n c u e n tra p o r e n c im a y a la d e r e c h a d e . S u p o n g a m o s a h o ra q u e a n te la re c ta lt
(que p a s a p o r e l p u n to C ), e l in d iv id u o e lig e la c e s ta d e m e r c a d o F . C o m o h a e le g i
d o F y no C, p re fie re F a C , y lo m is m o s u c e d e c o n to d a s la s c e s ta s d e m e r c a d o q u e
9e e n c u e n tra n p o r e n c im a y a la d e re ch a d e F.
P o d em o s ir m s all p a rtie n d o d e l s u p u e sto d e q u e la s c u rv a s d e in d ife re n cia so n
co n v ex a s. E n e se c a s o , c o m o se p re fie re a C, to d a s la s c e s ta s d e m e rca d o s itu a d a s
p o r e n c im a y a la d e re ch a d e la ln e a CE d e la F ig u ra 3.19 d e b e n p re fe rirse a la C. De
lo co n tra rio , la c u rv a d e in d ife re n cia q u e p asa p o r C te n d ra q u e p asar p o r u n p u n to
situ a d o p o r e n c im a y a la d e re ch a d e C E y a c o n tin u a c i n p a s a r p o r d e b a jo d e , en
c u y o c a s o la c u rv a d e in d ife re n c ia n o s e r a c o n v e x a . H acien d o u n ra zo n am ien to s im i
lar, ta m b i n s e p re fie re n to d o s b s p u n to s s itu a d o s e n C F o p o r e n c im a a C. P o r tan to ,
la c u rv a d e in d ife re n cia d e b e e n c o n tra rs e d e n tro d e l re a q u e n o e s t so m b re ad a.

FIG U R A 3 .1 8 La preferencia revelada: dos rectas


presupuestarias
Si una persona q u e s e enfrenta a la recta presupuestaria
I, ha elegid o la cesta d e mercado C e n lugar d e la B.
revela q u e prefiere la C a la B. Asimismo, si ante la recta
presupuestaria l2 . elig e la cesta d e mercado fl. revela
q u e la prefiere a la D. S e prefiere C a to d as las cestas
d e m ercado d el rea som breada d e verde, mientras
que se prefieren todas las cestas d e m ercado d el rea
sam breada d e rosa a C.

(u n id a d e s m en su a le s)

C A P T U L O 3 L a conducta d o los consum idores

89

FIGURA 3 . 1 9 La preferencia revelada:


cuatro rectas presupuestarias
Ante la recta presupuestaria lv e l individuo
elige E. lo q u e revela q u e la prefiere a
C (d ad o q u e podra haber elegid o Q .
Asimismo, ante la recta (,, elig e F. lo que
tam bin revela que la prefiere a C. Se
prefiere C a to d as las cestas d e mercado d el
rea som breada d e verde, mientras q u e se
prefieren to d as las cestas d e m ercado del
rea som breada d e ro sa a C.
El e n fo q u e d e la p re fe re n cia re v e la d a e s v a lio s o para a v e rig u a r s i la s d e c isio n e s
in d iv id u a le s s o n c o h e re n te s c o n lo s s u p u e s to s d e la teora d e l c o n su m id o r. C o m o
m u e s tra e l E je m p lo 3 .6 , e l a n lis is d e la p re fe re n c ia r e v e la d a p u e d e a y u d a m o s a
co m p re n d e r la s c o n se c u e n c ia s d e la s d e c is io n e s q u e d e b e n to m a r lo s c o n su m id o re s
e n c irc u n s ta n c ia s co n cretas.

E JE M P L O 3 .6

L A P R E F E R E N C I A R E V E L A D A P O R L A S A C T I V I D A D E S R E C R E A T IV A S

Un g im n a sio v e n ia o fr e c ie n d o s u s in sta
la c io n e s a to d o e l q u e e stu v ie ra d isp u e s
t o a p a g a r u n a ta rifa p o r h o ra . A h o ra d e

6 0 d la r e s d e o tra s a c tiv id a d e s re c re a ti
v a s. C o n el n u e v o p la n , q u e d e s p la z a la

c id e m o d ific a r s u p o ltic a d e p r e c io s

re c ta p re s u p u e sta ria a I * p o d ra s e g u ir
e lig ie n d o la c e s t a d e m e r c a d o A . P ero

c o b r a n d o ta n to u n a c u o ta anu al d e s o
c io c o m o u n a tarifa p o r h o ra m s b a ja .
M e jo r a e s t e n u e v o p la n fin a n c ie r o el
b ie n e s ta r d e lo s ind iv id u o s o lo e m p e o r a

c o m o e s e v id e n te q u e U , n o e s ta n g e n
t e a /,, R o b e rta d isfru tar d e un b ie n e s
t a r m a y o r e lig ie n d o o tra c e s t a , c o m o la
B, fo rm a d a p o r 2 5 h o r a s d e e je r c id o y

e n c o m p a ra c i n c o n e l a n te rio r? L a re s

4 5 d la r e s d e o tr a s a c tiv id a d e s re c re a ti
v a s. D a d o q u e e le g ir a 8 au n p u d ie n d o e le g ir A, p re fie re

p u e s ta d e p e n d e d e s u s p re fe re n c ia s.
S u p o n g a m o s q u e R o b e rta t ie n e 1 0 0 d la re s s e m a n a
les d e re n ta p a ra a c tiv id a d e s re cre a tiv a s, q u e incluyen,
p o r e je m p lo , e je r c ic io , c in e , c o m id a s e n re s ta u ra n te s ,
e t c . C u a n d o e l g im n a s io c o b r a b a 4 d la r e s p o r h ora,
R o b e rta utilizaba la s in s ta la c io n e s 1 0 h o r a s a la s e m a n a .
C o n e s t e n u e v o p la n , t ie n e q u e p a g a r 3 0 d la r e s a la s e
m a n a , p e ro p u e d e utilizar e l d u b p a g a n d o s o la m e n te 1
d la r p o r h ora.
E s b e n e fic io s o e s t e c a m b io p a ra R o b e rta ? El anlisis
d e la s p re fe re n c ia s re v e la d a s n o s d a la r e s p u e s ta . E n la
Figu ra 3 .2 0 , la ln e a r e c t a /, re p re se n ta la restricci n p re
su p u e sta ria d e R o b e rta c o n e l p lan inicial d e p re c io s . E n
e s t e c a s o , m axim izaba su sa tis fa c c i n e lig ie n d o la c e s
t a d e m e r c a d o A , fo rm a d a p o r 1 0 h o ra s d e e je r c ic io y

8 a A . El n u e v o p la n d e p re c io s m e jo ra , p u e s , su b ie n e s
t a r (o b s rv e s e q u e 8 ta m b i n se p r e fie r e a C , q u e re p re
s e n ta la o p c i n d e n o a c u d ir a l clu b).
Tam bin p o d ra m o s p re g u n ta rn o s si e s t e n u e v o s is te
m a d e p re c io s d e n o m in a d o tarifa d e d o s tr a m o s au
m e n ta r lo s b e n e fic io s d e l c lu b . S i t o d o s lo s s o c io s son
c o m o R o b e rta y a u m e n ta e l n m e ro d e p e r s o n a s q u e lo
utilizan, p o r lo q u e a u m e n ta n lo s b e n e fic io s , la re s p u e s ta
e s afirm ativ a. Sin e m b a r g o , e n g e n e r a l la re s p u e s ta d e
p e n d e d e d o s fa c to r e s : d e la s p re fe re n c ia s d e to d o s los
s o c io s y d e los c o s t e s d e m a n te n im ie n to d e la s instala
c io n e s . E n e l C a p tu lo 1 1 , a n alizare m o s d e ta lla d a m e n te
la tarifa d e d o s tram o s c u a n d o e stu d ie m o s c m o fijan los
p re c io s la s e m p r e sa s q u e tie n e n p o d e r d e m e r c a d o .

90

P A R T E 2 . Los productor#, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

FIG U R A 3 .2 0 Le preferencia revelada p o r las


actividades recreativas
Una persona d ecid e utilizar un gimnask) 10 horas
a la sem ana e n el punto A cuando tien e la recta
presupuestaria
Cuando s e modifican las cuotas,
s e enfrenta a la recta presupuestaria lr En e se caso,
m ejora su bienestar, ya q u e p u ed e seguir com prando
la c e s ta d e m ercado A, al igual q u e la 8 , q u e se
encuentra e n una curva d e indiferencia ms alta.

3 .5

C a n tid a d d r rjv r c ic io (h o ra )

U tilid ad m arginal y e le cci n d e l co n su m id o r

E n e l A p a rta d o 3 .3 , h e m o s m o s tra d o g r fic a m e n te c m o p u e d e m a x im iz a r u n co n


s u m id o r su s a tis fa c c i n , d a d a u n a r e s tric c i n p re s u p u e s ta r ia . S e m u e s tra h a lla n
d o la c u r v a d e in d ife r e n c ia m s a lt a q u e p u e d e a lc a n z a rs e , d a d a e s a re s tric c i n
p re s u p u e s ta r ia . C o m o la c u rv a d e in d ife re n c ia m s a lta ta m b i n tie n e e l n iv e l d e
u tilid a d m s a lto q u e p u e d e a lc a n z a rs e , e s l g ic o c o n v e r tir e l p r o b le m a d e l co n
s u m id o r e n u n p ro b le m a d e m a x im iz a c i n d e la u tilid a d s u je ta a u n a re stricci n
p re s u p u e sta ria .
E l c o n c e p to d e u tilid a d ta m b i n se p u e d e e m p le a r p a ra re e stru ctu ra r e l a n lisis

u t i l d e d marginal (UM)
Satisfaccin adicional quo se
obtiene consumiendo una
unidad ms d e un bien.

m u tildad marginal
decreciente Principio segn
el cual cuanto ms se consume
do un bion, menos aumenta la
utilidad con el consumo de ms
cantidades.

d e ta l m an era q u e s e a m s e sc la re ce d o r. D istin g a m o s p a ra e m p e z a r e n tre la u tilid a d


to ta l o b te n id a m e d ia n te e l c o n su m o y la sa tis fa c c i n q u e re p o rta e l ltim o a rtc u lo
c o n su m id o . L a u tilid a d m a r g in a l (U M 1 m id e In s a tisfa cci n a d icio n a l q u e re p o rta e l con
s u n o d e u n a u n id a d m s d e un b ien . P o r e je m p lo , la u tilid a d m a rg in a l d e u n a u m e n to
d e l c o n su m o d e 0 a 1 u n id a d e s d e a lim e n to s p o d ra s e r 9 ; d e u n a u m e n to d e 1 a 2,
p o d ra s e r 7; y d e u n a u m e n to d e 2 a 3, p o d ra s e r 5.
E sta s cifra s im p lic a n q u e e l c o n s u m id o r tie n e u n a u tilid a d m a r g in a l d e c re c ie n te :
a m e d id a q u e s e c o n s u m e u n a ca n tid a d m a y o r d e u n b ie n , la s c a n tid a d e s a d ic io n a le s
q u e s e c o n su m e n a u m e n ta n c a d a v e z m e n o s la u tilid a d . Im a g in e m o s, p o r e je m p lo , el
c o a s u m o d e te le v isi n : la u tilid ad m a rg in a l p o d ra d is m in u ir d e s p u s d e la se g u n d a
o d e la te rc e ra h o ra y p o d ra s e r m u y p e q u e a tra s la c u a rta o la q u in ta .
P o d e m o s re la c io n a r e l c o n c e p to d e u tilid a d m a rg in a l c o n e l p ro b le m a d e m a x im i
z a c i n d e la u tilid a d d e l c o n su m id o r d e la s ig u ie n te m an era. C o n sid e re m o s e l caso
d e u n p e q u e o m o v im ie n to d e s c e n d e n te a lo la rg o d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia d e
la F ig u ra 3.8 (p g in a 75). E l c o n su m o a d ic io n a l d e a lim e n to s A , AA, g e n e ra r la u tili
d a d m a rg in a l U M A, lo q u e d a r lu g a r a u n a u m e n to to tal d e la u tilid a d d e UM ^AA.
A l m is m o tie m p o , la re d u c ci n d el c o n su m o d e v e stid o V , A V , re d u cir la u tilid a d
p o r u n id a d e n U M y, l o q u e d a r c o m o re su lta d o u n a p rd id a to tal d e U M yA V.
Ctado q u e to d o s lo s p u n to s d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia g e n e r a n el m is m o n iv e l
d e u tilid a d , e l a u m e n to to tal d e la u tilid ad c o rre sp o n d ie n te al a u m e n to d e A d e b e
c o n tra rre s ta r la p rd id a c a u s a d a p o r l a re d u c ci n d e l c o n s u m o d e V. E n trm in o s
fo rm a le s.
0 = U M /,(A A ) + U M v,(A V )

CA PTULO 3 La co n d u cta d e tos co n su m id o res

91

A h o ra p o d e m o s re o rd e n a r e sta e c u a c i n d e ta l m a n e ra q u e

- ( A V / A A ) = U M ^ /U M j,
P ero c o m o - ( A V / A A ) e s la R M S d e V p o r A , s e d e sp re n d e q u e
R M S - U M / U M V

(3.5)

L a E c u a c i n (3.5) n o s d ic e q u e la R M S e s e l c o c ie n te e n tre la u tilid a d m a rg in a l d e A y


la d e V .C o m o e l c o n su m id o r re n u n cia a u n a ca n tid a d c a d a v e z m a y o r d e V p ara o b
t e n e r u n a m a y o r d e A , la u tilid a d m a rg in a l d e A d is m in u y e y la d e V a u m e n ta , p o r
b q u e la R M S d ism in u y e .
A n te s h e m o s v is to e n e ste c a p tu lo q u e c u a n d o l o s c o a s u m id o r e s m a x im iz a n su
s a tisfa cci n , la R M S d e V p o r A e s ig u a l a la re la c i n d e p re c io s d e los d o s b ie n e s:
RM S

Pa / P

(3.6)

G im o la R M S ta m b i n e s ig u a l a l c o c ie n te e n tre la s u tilid a d e s m a rg in a le s d e l c o n su
m o d e A y V (d e a c u e rd o c o n la E c u a c i n 3 .5 ), se d e s p re n d e q u e
U M j/ U M y = PA/ P V

U M A/ P A = U M V/ P V

(3.7)

L a E cu aci n (3 .7 ) e s u n im p o rta n te resu ltad o. N o s d ic e q u e la utilid ad se m ax im iza


cu an d o el p re su p u e sto se a s ig n a d e tal m a n e ra q u e la u tilid a d m argin al p o r u n id a d m o
n etaria d e g a s to s e a idn tica e n e l c a so d e to d os lo s bien es. Para v e r p o r q u d e b e cu m p lirse
e ste p rin cip io , s u p o n g a m o s q u e u n a p erso n a o b tie n e m s utilid ad g a s ta n d o u n d la r
a d icio n a l e n alim e n to s q u e g a st n d o lo e n vestid o. E n e ste c a s o , s u utilid ad au m en tar
g a sta n d o m s e n alim e n to s. E n la m e d id a en q u e la u tilid ad m a rg in a l d e l g asto d e un
d lar a d ic io n a l e n a lim e n to s s e a s u p e rio r a la d e l g a s to d e u n d la r ad icio n a l e n ves
tid o , p u e d e au m en tar s u utilid ad d e d ica n d o u n a p a rte m a y o r d e s u p resu p u esto a lo s
alim e n to s y una m e n o r a l vestid o. F in a lm e n te, la utilid ad m arg in al d e lo s alim en to s
d ism in u ir (p o rq u e s u co n su m o tien e u n a utilidad m arg in al d ec re c ie n te ) y la d e l v esti
d o au m e n ta r (p o r la m ism a raz n ). E l c o n su m id o r s o lo h a b r m ax im izad o la utilid ad
cu an d o h a y a s a tisfe ch o e l p rin c ip io e q u im a r g in a l, e s d ecir, cu a n d o la u tilid a d m argin al
d e todos lo s bien es p o r u n id a d m on etaria d e g a s to s e a idn tica. E l p rin cip io eq u im arg in al es
u n im p o rtan te c o n c e p to e n m icroeco n o m ia. R eap arecer e n d ife re n te s fo rm as a lo lar
go d e to d o n u estro a n lisis d e la co n d u cta d e lo s con su m id o res y d e lo s prod u ctores.

E JE M P L O 3.7

prindpio equimarginal
Principio segn e l cual la
utilidad se maximiza cuando
un consumidor ha igualado la
utilidad marginal d e cada dlar
gastado en cada bien.

LA U T IU D A D M A R G IN A L Y L A F E L IC ID A D

E n e l E je m p lo 3 . 2 (p g in a 7 6 ), h e m o s v isto
q u e e l d in e ro (e s d ecir, u n a re n ta m ay o r) p u e
d e c o m p ra r la fe lic id a d , al m e n o s h asta c ie rto
p u n to . P e ro q u n o s d ic e n la s in v e s tig a c io

la s a tis fa cc i n , la fe lic id a d o la utilid ad (e s ta

n e s s o b r e la s a tis fa c c i n d e lo s c o n s u m id o
re s a c e r c a d e la re la ci n e n tr e la fe lic id a d y lo s

la sa tis fa c c i n d ism in u y e c u a n d o a u m e n ta la
ren ta. Si e s ta m o s d is p u e s to s a a c e p ta r q u e el

c o n c e p t o s d e utilid ad y d e utilid ad m arginal,


si e s q u e n o s d ic e n a lg o ? C u rio sa m e n te , e s a s
in v e stig a c io n e s s o n c o h e r e n t e s c o n u n a p a u

n d ice d e sa tis fa c c i n b a s a d o e n la e n c u e s ta

t a d e utilid ad m arginal d e c r e c ie n te d e la ren


ta, ta n to e n E s ta d o s U nid os c o m o e n o tro s pa

d e la renta.
Los re s u lta d o s d e E s ta d o s U n id o s s o n c u a

s e s . Para v e r p o r q u , e x a m in e m o s d e n u ev o
la F ig u ra 3 .9 (p g in a 7 7 ) d e l E je m p lo 3 . 2 . L o s d a to s s u
g ie re n q u e c u a n d o a u m e n ta la re n ta d e u n p a s a o tro .

m o s u tilizan d o las tr e s p a la b ra s in d istin tam en


te ) au m en tan c u a n d o a u m e n ta la re n ta p e r c
p ita . S in e m b a r g o , e l a u m e n to a d i c i o n a l d e

e s un n d ice card in al, lo s re s u lta d o s so n c o h e


r e n te s c o n u n a utilid ad m arg in al d e c r e c ie n te

lita tiv a m e n te m u y p a re c id o s a lo s d e l o s 6 7
p a s e s e n lo s q u e s e b a s a n lo s d a to s d e la F ig u ra 3 .9 .
La F ig u ra 3 .2 1 c a lc u la e l niv el m e d io d e sa tis fa c c i n co n

92

R A R TE 2 . L o s p ro d u cto r**, lo s co n su m id o ras y lo s m o rcad os co m p etitivo *

la v id a d e n u e v e g r u p o s d e re n ta d e la p o b la c i n ; el
m s b a jo t i e n e u n a re n ta m e d ia d e 6 . 2 5 0 d la re s , e l s i

p e rs o n a s m s j v e n e s a m e n u d o m a n ifie sta n e s ta r m e
n o s s a tis fe c h a s q u e la s d e m s e d a d . O p o d e m o s e x p r e

g u ie n te t i e n e u n a re n ta m e d ia d e 1 6 .2 5 0 d la re s , y a s i
s u c e s iv a m e n te h a s ta e l g r u p o m s alto , c u y a re n ta m e
d ia e s d e 8 7 . 5 0 0 d la re s . L a cu rv a d e tra z o c o n tin u o e s
la q u e m e jo r s e a ju sta a lo s d a to s . U n a v e z m s, v e m o s

s a rlo d e o tra fo rm a. L o s e stu d ia n te s , a m e d id a q u e so n


m s m a y o re s y s a b e n m s, s e d a n c u e n ta d e q u e l e s e s
p e r a u n fu tu ro m ejor.
La c o m p a ra c i n d e lo s re su lta d o s d e lo s e stu d io s s o

q u e la fe lic id a d d e c la ra d a a u m e n ta c o n la re n ta , p e r o a
u n a ta s a d e c r e c ie n te . Para a q u e llo s e s tu d ia n te s in te re
s a d o s p o r la s futu ras p e rs p e ctiv a s d e la ren ta, u n a e n

b re la fe lic id a d a lo la rg o d e l tie m p o p la n te a u n a s e g u n
d a c u e s ti n . L as r e n ta s p e r c p ita d e E s ta d o s U nid os,
e l R e in o U nid o, B lg ic a y Ja p n h an a u m e n ta d o sig n i

c u e s t a re alizad a r e c ie n te m e n t e p o r e l p s ic lo g o D aniel
K ah n em an y e l e c o n o m is ta A n g u s D e a to n m u e stra q u e

fic a tiv a m e n te e n l o s ltim o s 2 0 a o s. S in e m b a r g o , la


fe lic id a d m e d ia s e h a m a n te n id o re la tiv a m e n te e s ta b le

e n e l c a s o d e e s t e g r u p o d e re n ta re la tiv a m e n te alta, el
h e c h o d e g a n a r m s d in e ro n o m e jo r a la c a p a c id a d d e
u n a p e rs o n a p ara d isfru tar d e l tie m p o d e o c io y d e una
b u e n a salu d , fa c to r e s q u e fo rm an p a rte t o d o s e llo s d e l
b ie n e s ta r g e n e r a l d e u n a p e r s o n a .

(D inam arca, A le m a n ia e Italia s m u e stra n un c ie r to au


m e n to d e la s a tis fa cc i n ). U n a d e la s in te rp re ta c io n e s
v erosm iles e s q u e la fe lic id a d e s u n a m e d id a relativa, no
a b s o lu ta , d e l b ie n e sta r. C u a n d o la re n ta d e un p a s au

E s to s r e s u lta d o s c o r r o b o r a n fir m e m e n te la te o r a
m o d e rn a d e la to m a d e d e c is io n e s e c o n m ic a s e n la
q u e s e b a s a e s t e libro, p e r o a n e s t n e x a m in n d o s e
a te n ta m e n te . P o r e je m p lo , n o tie n e n e n c u e n ta e l h e

ta n s u s e x p e c ta tiv a s ; e n o tr a s p a la b ra s, asp iran a te n e r


una re n ta m s a lta . E n la m e c id a e n q u e la sa tis fa c c i n
v a lig a d a a l cu m p lim ie n to d e e s t a s a s p ira c io n e s, la s a
tisfacci n p u e d e n o a u m e n ta r c u a n d o a u m e n ta la ren ta

c h o d e q u e la sa tis fa e d n tie n d e a variar c o n la e d a d : las

c o n e l p a s o d e l tie m p o .

m e n ta c o n e l p a s o d e l tie m p o , s u s c iu d a d a n o s a u m e n

6<8I----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1----- 1------1
0

10.000

2 0 .0 0 0

3 0 .0 0 0

4 0 .0 0 0

5 0 .0 0 0

6 0 .0 0 0

7 0 .0 0 0

8 0 .0 0 0

90000

100.000

R e n ta e n d la r e s a m e r ic a n o s d e 1999

F IG U R A 3 .2 1 L a u tilid a d m arginal y la felicid ad

La com paracin do lo s nivolos m edios d o satisfaccin co n la vida corrospondiontos a distintas clases d o renta e n Estados
Unidos muestra q u e la felicidad aum enta con la renta, pero a un ritmo decreciente.

11 D a n ie l K a h n e m a n y A n g u s D e a to n , - H ig h In c o m e Im p ro v e e E v a lu a tio n o L ife B u t n o t E m o tio n a l W ellB e i n g , PN AS, v o l 1 0 7 , 2 1 d e s e p t i e m b r e d e 2 0 1 0 , p g s . 1 6 4 8 9 - 1 6 .4 9 3 .

CA PTULO 3 La co n d u cta d e tos co n su m id o res

El racionam iento
En tie m p o s d e g u e r r a y d e o tr o s tip o s d e c r is is , los g o b ie rn o s a v e c e s ra c io n a n l o s a li
m e n to s, la g a so lin a y o tro s p ro d u c to s e n lu g a r d e p e rm itir q u e s u b a n l o s p re c io s h as
ta n iv e le s c o m p e titiv o s. P o r e je m p lo , e n E s ta d o s U n id o s d u ra n te la S e g u n d a G u e rra
M u n d ial c a d a h o g a r s o lo p o d a a d q u irir d o c e o n z a s d e a z u c a r a la s e m a n a , u n a libra
d e c a f c a d a cin co s e m a n a s y tre s g a lo n e s d e g a s o lin a a la s e m a n a . E l ra c io n a m ie n
to s e h a u tiliz a d o a m e n u d o e n e l c a s o d e l a g u a d u ra n te lo s p e rio d o s d e s e q u a . En
E sta d o s U n id o s, C a lifo rn ia la h a ra c io n a d o fre cu e n te m e n te tan to p ara e l c o n su m o d e
lo s h o g a re s c o m o p a ra la p ro d u c c i n a g r c o la . Fu era d e E sta d o s U n id o s , a lg u n o s p a
ses c o m o R u a n d a , la In d ia, P a q u ist n y E g ip to , la ra c io n a ro n to d a v a e n 2010.
E l ra c io n a m ie n to q u e n o se b a s a e n lo s p re c io s e s u n a a lte r n a tiv a q u e a lg u n o s
c o n sid e ra n m s e q u ita tiv a q u e b a s a rs e e n la s fu e rz a s in d is cu tib le s d e l m e rca d o . En
u n s is te m a d e m e rc a d o , la s p e rs o n a s q u e tie n e n u n a re n ta m s a lta p u e d e n p u ja r
m s q u e la s q u e tie n e n u n a ren ta m s b a ja p o r lo s bien e> c u y a o fe rta e s e s c a s a . Sin
e m b arg o , s i s e ra c io n a n lo s p ro d u c to s p o r m e d io d e u n m e c a n is m o c o m o la a s ig n a
c i n d e c u p o n e s a l o s h o g are s o a la s e m p re sa s , to d o e l m u n d o te n d r la s m is m a s p o
sib ilid a d e s d e c o m p ra r l o s b ie n e s ra c io n a d o s.
P ara c o m p re n d e r c m o p o d e m o s a n a liz a r e l ra c io n a m ie n to u tiliz a n d o e l m o d e
lo b s ic o d e l o s c o n s u m id o r e s , u tilic e m o s c o m o e je m p lo el ra c io n a m ie n to d e la g a
s o lin a q u e se lle v a c a b o e n 1979 e n E sta d o s U n id o s . T ras la re v o lu c i n ira n d e
1979, l o s p re c io s d e l p e tr le o s e d is p a ra ro n , p e ro E s ta d o s U n id o s im p u s o co n tro le s
so b re lo s p re c io s q u e im p id ie ro n q u e e l p re c io d e la g a s o lin a s u b ie ra , lo c u a l p ro
v o c e s c a s e z . H ab a q u e h a c e r la r g a s c o la s e n lo s s u rtid o r e s d e g a s o lin a p ara c o n
s e g u ir a lg u n a : m ie n tra s q u e la s p e rs o n a s q u e e s ta b a n d is p u e s ta s a r e n u n c ia r a su
tiem p o d e e s p e r a c o n se g u a n la g a s o lin a q u e q u e r a n , o tr a s n o . G a ra n tiz a n d o u n a
c a n tid a d m n im a d e g a s o lin a a to d a s la s p e r s o n a s q u e re n e n la s c o n d ic io n e s , e l ra
c io n a m ie n to p e rm ite a a lg u n a s a c ce d e r a u n p ro d u c to q u e , d e lo co n tra rio , n o p o
d r a n c o m p ra r. P e ro p e rju d ic a a o tr a s a l lim ita r la ca n tid a d d e g a s o lin a q u e p u e d e n
a d q u irir17.
P o d em o s v e r e s te p rin c ip io cla ra m e n te e n la F ig u ra 3 .2 2 , q u e s e re fie re a u n a m u
je r q u e tien e u n a re n ta a n u a l d e 2 0 .0 0 0 d la re s . E l e je d e a b s c isa s m u e s tra s u c o n su
m o a n u a l d e g a so lin a y e l d e o rd e n a d a s la re n ta restan te u n a v e z c o m p ra d a la g a
s o lin a . S u p o n g a m o s q u e e l p re c io c o n tro la d o d e la g a s o lin a e s d e 1 d la r e l g a l n .
C o m o s u re n ta e s d e 2 0 .0 0 0 d la re s , s o lo p u ed e a c c e d e r a lo s p u n to s d e la re cta p re
s u p u e sta ria A B , q u e tien e u n a p e n d ien te d e - 1 . E l p u n to A re p rese n ta su re n ta to
tal d e 2 0 .0 0 0 d la r e s (si no c o m p ra r a g a s o lin a , te n d ra 2 0 .0 0 0 d la r e s p a ra g a s ta r e n
o tro s b ie n e s). E n e l p u n to B , g a s ta ra to d a su re n ta e n g a s o lin a . A 1 d la r e l g a l n ,
tal v e z q u isie ra c o m p ra r 5 .0 0 0 g a lo n e s a l a o y g a s ta r 15.000 d la r e s e n o tr o s b ien e s,
o p c i n re p rese n ta d a p o r el p u n to C. E n e s te p u n to , m a x im iz a ra s u u tilid a d (a l e s
ta r e n la c u rv a d e in d ife re n c ia m s a lta p o s ib le U 2), d a d a s u re s tric c i n p re s u p u e s
taria d e 2 0 .0 0 0 d la re s .
S u p o n g a m o s q u e , a c a u s a d e l ra c io n a m ie n to , s o lo p u e d e c o m p r a r 2 .0 0 0 g a lo
n e s d e g a s o lin a c o m o m x im o . P o r tan to , a h o r a s e e n fre n ta a la re cta p re su p u e sta ria
A D E .q u e y a n o e s u n a ln e a re c ta , p u esto q u e n o e s p o s ib le c o m p ra r m s d e 2 .0 0 0
g a lo n e s. El p u n to D re p rese n ta el p u n to d e co n su m o d e 2 0 0 0 g a lo n e s a l a o . E n e se
p u n to , la re cta p re s u p u e sta ria s e v u e lv e v e rtica l, d e sc e n d ie n d o a l p u n to E, y a q u e el
ra c io n a m ie n to h a lim ita d o e l co n su m o d e g a so lin a . L a fig u ra m u e stra q u e s u d e c i
si n d e c o n su m ir e n el p u n to D im p lica u n n iv e l d e u tilid ad m s b a jo , U , q u e e l q u e
s e a lc a n z a ra s in ra c io n a m ie n to , U 2, d e b id o a q u e c o n su m e m e n o s g a s o lin a d e la q u e
p re fe rira y u n a ca n tid a d m a y o r d e o tro s b ie n e s.

u P a r a u n a n lis is m s e x te n s o d e l ra c io n a m ien to d e la g a s o lin a , o t e H . E . F re ch III y W illia m C Lee,


T h e W elfare C o s t o R a tio n in g -B y -Q u ru in g A c r a s M a r k W s T h e o r y an d E s tim a te s from th e U .S . G a so lin e
G r is e s -, Q u a r tr rly a i r m il o f E c o n o m a . 1 9 8 7 , p g s . 9 7 -1 0 8 .

93

P A R T E 2 . Los p rod ucto r* , lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

F IG U R A 3 .2 2 La in e fid e n d a d el
rad o n am ie n to d e la gasolina

Cuando se raciona un bien, tos


consumidores pueden disponer d e una
cantidad inferior a la q u e les gustara
comprar. Es posible q u e em peore
su bienestar. Sin racionamiento d e la
gasolina, hay hasta 2 0 .0 0 0 galones para
consum o (punto fl). El consum idor elige
el punto C d e la curva d e indiferencia
U2, consum iendo 5 .0 0 0 galones d e
gasolina. Sin em bargo, con un lmite d e
2 .0 0 0 galo n es d e gasolina cuando hay
racionamiento (punto E), ol consumidor
se desplaza al punto D d e la curva de
indiferencia ms baja Uv

E st c la ro q u e a l p re c io racio n ad o e l b ie n e sta r d e e sta m u je r s e r a m a y o r s i n o se


lim ita ra s u co n su m o . P ero e s m a y o r c o n u n s is te m a d e ra cio n a m ie n to q u e s in l?
La re s p u e s ta d e p e n d e , c o m o s e r a d e e sp e ra r, d e c u l h u b ie ra sid o e l p re c io d e m er
cad o c o m p e titiv o d e la g a s o lin a s i no h u b ie ra h a b id o ra cio n a m ie n to . L a F ig u ra 3.23
lo m u e stra . R e cu rd e se q u e s i e l p re c io d e la g a s o lin a h u b ie ra s id o d e te rm in a d o p o r
el m e rca d o y fu e ra d e 1 d la r p o r ^ l n , n u e stra c o n su m id o ra h ab ra p o d id o c o m
p r a r h a s ta 2 0 .0 0 0 g a lo n e s d e g a s o lin a a l a o , s u re cta p re su p u e sta ria in ic ia l. C o n un
sis te m a d e ra c io n a m ie n to , d e c id e c o m p ra r e l m x im o p e rm itid o 2 .0 0 0 g a lo n e s al
ao lo q u e la sit a e n la c u rv a d e in d ife re n c ia lf ,.S u p o n g a m o s a h o ra q u e e l p re c io
d e m e rca d o c o m p e titiv o h u b ie ra s id o d e 2 ,0 0 d la r e s p o r g a l n e n lu g ar d e 1. A h o ra

F IG U R A 3 .2 3 C o m p araci n del
racio nam ien to d e la g a so lin a co n el
ib r e m ercad o

Con el racionamiento, em p eo ra el
bienestar d e unos consum idores y mejora
el d e otros. Con el racionamiento y un
precio d e la gasolina d e 1,00 dlar,
la mujer com pra la cantidad mxima
permitida, q u e o s d o 2 .0 0 0 galones
al ao, lo quo la sita en la curva d e
indiferencia U,. Si el precio d e mercado
competitivo hubiera sido d o 2 ,0 0 dlares
por galn sin racionamiento, habra
elegid o el punto F, q u e s e encuentra por
d eb ajo d e la curva d e indiferencia U,.
Sin em bargo, si el precio d e la gasolina
hubiera sido d e 1,33 dlares por galn
solam ente, habra elegido el punto G.
que se encuentra p o r encima d e la curva
d e indiferencia U,.

CA PTULO 3 La co n d u cta d e lo s co n su m id o res

95

la re cta p re su p u e sta ria re le v a n te s e r a la re cta c o rre sp o n d ie n te a u n c o n su m o m x i


m o d e g a so lin a d e s o lo 10.000 g a lo n e s a l a o y, s in ra c io n a m ie n to , e le g ir a e l p u n to
F ,q u e s e e n c u e n tra p o r d e b a jo d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U t (e n e l p u n to f , co m p ra
3 .0 0 0 g a lo n e s d e g a so lin a y tie n e 1 4 .0 0 0 d la re s p a ra g a s ta r e n o tro s b ie n e s).
P ero v e a m o s q u o cu rrira s i e l p re c io d e la g a s o lin a fu e ra d e so lo 1,33 d la re s
p o r g a l n . E n e s e c a s o , la re cta p re s u p u e s ta r ia re le v a n te s e r a la re c ta c o rre sp o n
d ie n te a u n c o n s u m o m x im o d e g a s o lin a d e a lre d e d o r d e 1 5 .0 0 0 g a lo n e s a l ao
(2 0 .0 0 0 S / 1 ,3 3 $). E legira u n p u n to c o m o e l G , e n e l q u e c o m p ra m s d e 3 .0 0 0 g a
lo n e s d e g a so lin a y tie n e m s d e 1 4 .0 0 0 d la re s p a ra g a s ta r e n o tr o s b ie n e s. E n e ste
c a s o , s u b ie n e s ta r s e r a m a y o r s in ra c io n a m ie n to , y a q u e e l p u n to G s e e n c u e n tr a p o r
e n c im a d e la c u rv a d e in d ife re n c ia l i , . P o d e m o s co n clu ir, p u e s , q u e a u n q u e e l ra
cio n a m ie n to e s u n m e d io m e n o s e fic ie n te p ara a s ig n a r lo s b ie n e s y lo s s e r v ic io s , e n
cu a lq u ie r s is te m a d e ra c io n a m ie n to p u e d e m u y b ie n o c u rrir q u e u n a s p e r s o n a s d is
fru ten d e m a y o r b ie n e sta r, a u n q u e el d e o tr a s s e a n e c e sa ria m e n te m en or.

*3 .6

L o s n d ice s d el c o ste d e la vid a

El s is te m a d e p e a s io n e s d e E s ta d o s U n id o s e s o b je to d e s d e h a c e a lg n tie m p o d e
acalo rad o s d e b a te s . E n e l s is te m a a c tu a l, u n a p e rso n a ju b ila d a re cib e u n a p restaci n
anu al q u e s e fija e n el m o m e n to e n q u e 9e ju b ila y q u e se b a s a e n s u h isto ria lab o ral.
La p re s ta c i n v a a u m e n ta n d o d e s p u s d e u n a o a o tr o a u n a ta s a ig u al a la tasa d e
su b id a d e l n d ice d e precias d e c o n su m o (IP C ). R e fle ja e l 1PC e x a cta m e n te e l c o s te d e
la v id a d e lo s ju b ila d o s ? E s c o rre cto u tiliz a rlo co m o s e u tiliz a a c tu a lm e n te , e s d ecir,
co m o u n n d ic e d e l coste d e la v id a , p ara o tro s p ro g ra m a s p b lico s, p ara la s p e n s io
n e s p riv a d a s d e lo s sin d ic a to s y p a ra o tro s a c u e rd o s s a la ria le s p riv a d o s? P o d ra m o s
p re g u n ta m o s e n e l m ism o se n tid o s i el n d ice d e p re c io s a l p o r m a y o r m id e e x a c ta
m en te la v a ria ci n d e l co ste d e p ro d u c c i n a lo la rg o d e l tiem p o . L a s re sp u e stas a e s
tas p re g u n ta s se e n cu e n tran e n la teora e co n m ica d e la c o n d u cta d e l co n su m id o r.
E n e ste a p artad o , d e s c rib im o s lo s fu n d a m e n to s te rico s d e lo s n d ic e s d e l c o s te d e la
vid a co m o e l IPC u tiliz a n d o u n e je m p lo q u e d e sc rib e la s v a ria c io n e s h ip o t tic a s d e
b s p re c io s a la s q u e p o d ra n e n fre n ta rse lo s e stu d ia n te s y s u s p ad res.

El n d ice d e l co ste d e la vid a ideal


E x am in e m o s e l c a s o d e d o s h e rm a n a s, R aq u el y S a ra , c u y a s p re fe re n c ia s s o n id n ti
cas. C u a n d o S ara c o m e n z a re a liz a r s u s e stu d io s u n iv e rs ita rio s e n e l a o 2000, s u s
p ad res le d ie ro n u n p re su p u e sto d iscre cio n a l d e 5 0 0 d la r e s p o r trim estre p a ra g a s
ta r e n a lim e n ta c i n , c u y o p re c io e ra d e 2 ,0 0 d la re s p o r lib ra , y e n lib ros, cu y o p recio
era d e 2 0 d la r e s c a d a u n o . S ara c o m p r 100 lib ra s d e p ro d u c to s a lim e n tic io s (c o n un
co ste d e 2 0 0 d la re s ) y 15 lib r o s (co n u n c o s te d e 3 0 0 d la re s). D ie z a o s m s ta rd e ,
e n 2 0 1 0 , cu a n d o R aq u el (q u e h a b a e s ta d o trab ajan d o e n tre ta n to ) e s t a p u n to d e i r a
la u n iv e rsid a d , s u s p a d re s le p ro m e te n u n p re su p u e sto e q u iv a le n te e n p o d e r a d q u i
sitiv o a l d e s u h erm an a m a y o r. D e s g ra c ia d a m e n te , lo s p re c io s h an s u b id o e n la c iu
dad u n iv e rs ita ria ; a h o ra lo s p ro d u c to s a lim e n tic io s v a le n 2 ,2 0 d la r e s p o r lib ra y lo s
lib ro s 100 d la re s c a d a u n o . C u n to d e b e ra in cre m e n ta rse e l p re su p u e sto d is c r e c io
nal p ara q u e R a q u e l d is fru ta ra e n 2010 d e l m is m o b ie n e sta r q u e s u h e rm a n a S ara e n
2 0 0 0 ? E l C u a d ro 3 .3 re su m e lo s d a to s p e rtin e n te s y la F ig u ra 3 .2 4 d a la re sp u e sta.
La re s tric c i n p re su p u e sta ria in icia l d e S a ra e n el 2 0 0 0 e s t re p re s e n ta d a p o r la l
n e a /, d e la F ig u ra 3 .2 4 y s u c o m b in a c i n d e b ie n e s y lib ro s m a x im iz a d o ra d e la u ti
lid ad se e n c u e n tra e n e l p u n to A d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U v P o d e m o s v e rific a r
que el c o s te d e a lc a n z a r e s te niv el d e u tilid a d e s d e 5 0 0 d la re s , c o m o se in d ic a en
d c u a d ro :
5 0 0 $ 1 0 0 lib r a s d e a lim e n to s X 2,00 $ p o r lib r a + 15 lib r o s X 20 S p o r lib ro

En o l Apaado 1.3.
htrodujimos e l Indice d e
P recios d e C on su m o com o
indicador del coste d e la
cesta total d e mercado d e un
consumidor .representativo.
Las variaciones del IPC tambin
miden la tasa d e inflacin.

n indica d el coste d e la
d d a Cociente entre el

coste actual d e una cesta


representativa de bienes y
servicios de consumo y e l coste
durante un periodo base.

En e l Apartado 1.3, explicamos


c jje e l h d ice d e p re cio s a l por
m a y o re s una medida dd nivel
agregado d e precios de los
productos intermedios y de b s
bienes al por mayor.

94

P A R T E 2 . Los p rod ucto r* , lo s consum idor y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

CUADRO 3 .3 EL INDICE IDEAL DEL CO STE DE LA VIDA


2 0 0 0 (Sara)

2 0 1 0 (Raquel)

Precio d e libros

2 0 S por libro

100 $ por libro

Nmero d e libros

15

Precio d e b s alimentos

2 ,0 0 S por libra

2 ,2 0 $ por libra

Libras d o alim entos

100

300

Gasto

500$

1 .2 6 0 $

C o m o m u e stra la F ig u ra 3 .2 4 , p ara q u e R a q u e l o b te n g a e l m ism o n iv e l d e u tili


d a d q u e S a ra , a p e s a r d e lo s n u e v o s p re c io s m s a lto s , n e c e sita u n p re su p u e sto s u
ficiente p a ra p o d e r c o m p r a r la c e s ta d e c o a s u m o d e a lim e n to s y lib ro s re p rese n ta
d a p o r e l p u n to B d e la ln e a l 7 (y tan g en te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U ,), e n el q u e
elig e 3 0 0 lib r a s d e a lim e n to s y 6 lib ros. O b s r v e s e q u e a l h a c e rlo , h a ten id o e n c u e n
ta q u e e l p re c io d e lo s lib ro s h a s u b id o e n re la ci n c o n e l d e lo s p ro d u c to s a lim e n ti
cio s. P o r ta n to , h a re d u cid o s u c o n su m o d e lib ro s y h a a u m e n ta d o e l d e p ro d u c to s
alim e n ticio s.
E l c o s te q u e tie n e p a ra R a q u e l la o b te n c i n d e l m ism o n iv e l d e u tilid a d q u e S ara
v ie n e d a d o p o r
1.260 S 3 0 0 lib r a s d e a lim e n to s X 2 ,2 0 $ p o r lib r a + 6 lib r o s X 100 $ p o r lib ro
El a ju ste p a r a te n er e n c u en ta e l c o s t e d e l a v id a q u e e s id eal p ara R aq u el e s , p u e s ,
760 d la re s (q u e e s 1 .2 6 0 d la re s , m e n o s lo s 5 0 0 q u e le d ie ro n a S a r a ) . H n d ic e id e a l
d e l co ste d e la v id a e s
1 .2 6 0 $ / 5 0 0 S - 2 , 5 2
m

lid ie idel dl coste d e la

wda El coste d e alcanzar un


determinado nivel de utilidad a
b s precios actuales e n relacin
con el coste de alcanzarlo a los
precios d el ao base.

N u e stro n d ice n e c e sita u n a o b a se , q u e fija m o s e n el arto b a s e d e 2 0 0 0 e n 100,


p o r lo q u e e l v a lo r d e l n d ic e e n 2 0 1 0 e s 2 5 2 . U n v a lo r d e 252 im p lic a u n a u m e n to d e l
co ste d e la v id a d e 152 p o r c ie n to , m ie n tra s q u e u n v a lo r d e 100 im p lic a ra q u e e l c o s
te d e la v id a n o h a v a ria d o . E s te n d ic e id e a l d e l co a te d e la v i d a re p re se n ta e l co ste
d e o b te n e r u n d ete rm in a d o n iv el d e u tilid a d a p r e c io s co rrien tes ( d e 2 0 1 0 ) e n relacin c o n el
c o s t e d e o b te n e r lo a lo s p r e c io s d e l a o base ( 2000).

F IG U R A 3 .2 4 n d ic e s d el co ste
d e la vida

Un ndice d e precios, q u e representa el


co ste d e com prar la c e s ta A a b s precios
actuales en relacin co n el c o s te d e la cesta
A a los precios d el ao base, sobreestim a el
ndice ideal d el c o s te d e la vida.

A lim e n to s (lib r a s p o r trim estre)

CA PTULO 3 La co n d u cta d e lo s co n su m id o res

97

El ndice d e La sp ey res
D e s g r a c ia d a m e n te , e s e n d ic e id e a l d e l c o s te d e la v id a o b lig a r a a d is p o n e r d e
una g r a n c a n tid a d d e in fo rm a c i n . N e c e s ita ra m o s c o n o c e r la s p r e fe r e n c ia s in d i
v id u a le s (q u e v a ra n d e u n a s p e r s o n a s a o tra s ), a s c o m o l o s p re c io s y lo s g a s to s .
P o r ta n to , l o s n d ic e s d e p re c io s q u e s e c a lc u la n n o s e b a s a n e n la s p r e fe r e n c ia s d e
lo s c o n s u m id o r e s s in o e n s u s c o m p r a s . U n n d ic e d e p re c io s q u e u tiliz a u n a c e s ta
f i j a d e c o n su m o en e l p e r io d o b a s e , se lla m a n d ic e d e p r e c io s d e L a sp e y re s. E l n d i
c e d e p r e c io s d e L a s p e y r e s re s p o n d e a la s ig u ie n te p re g u n ta : Q u c a n tid a d d e d i
n e r o a p r e c io s d e l a o a c t u a l n e c e s ita u n a p e r s o n a p a r a c o m p r a r l a c e s t a d e b ie n e s y s e r v i
d o s q u e s e e lig i e n e l a o b a s e d iv id id a p o r e l c o s t e d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a p r e c io s
d e l a o ba se?
H em o s ilu stra d o e l n d ice d e p re c io s d e L a sp e y re s e n la f ig u r a 3 .2 4 . E s se n cillo
c a lc u la r u n n d ice d e l c o s te d e la v id a d e L a sp e y re s p a ra R a q u e l. P ara c o m p ra r 100
lib ra s d e p ro d u c to s a lim e n tic io s y 15 lib r o s e n 2 0 1 0 , h a b ra q u e r e a liz a r u n g a s to d e
1.720 $ (100 X 2 ,2 0 S + 15 X 100 $ ). E ste g^sto p e rm ite a R aq u el e le g ir la c e s ta A d e la

mi ndica d a p ra d o s da

Laspeyres Cantidad d e dinero


a b s p recbs d el ao actual
q je necesita una peisona para
comprar la cesta de bienes
y servicios elegida en el ao
base, dividida por el coste de
comprar e sa misma cesta a b s
predos del ao base.

recta p re su p u e sta ria /3 (o c u a lq u ie r o tra s itu a d a e n e s a re cta ). L a re cta l s e h a trazad o


d e sp la z a n d o la re c ta l7 h a d a fu e r a h asta q u e la h a c o r ta d o e n el p u n to A . O b s rv e se
q u e /3 e s la re cta p re su p u e sta ria q u e p e rm ite a R aq u el c o m p ra r a lo s p re d o s c o r rie n
te s d e 2 0 1 0 la m is m a c e s ta d e co n su m o q u e c o m p ra b a s u h erm an a e n el 2 0 0 0 . Para
c o m p e n s a r a R a q u e l p o r e l a u m e n to d e l c o s te d e la v id a , h a y q u e a u m e n ta r s u p re
s u p u e sto d is c r e d o n a l e n 1.220 d la re s . U tiliz a n d o 100 c o m o b a se e n e l 2 0 0 0 , e l n d i
ce d e L a sp e y re s e s , p u e s ,
100 X 1.720 S / 5 0 0 $ = 344
C O M P A R A C I N D E L N D ICE ID EA L D EL C O S T E D E LA V ID A Y EL NDICE DE
L A S P E Y R E S E n n u e stro e je m p lo , el n d ice d e p r e d o s d e L a sp e y re s e s c la ra m e n
te m u c h o m s a lto q u e e l id e a l. P ero so b re e s tim a s ie m p re e l n d ice d e L a sp e y re s el
v e rd a d e ro n d ice d e l c o s te d e la v id a? S , c o m o p u e d e o b se rv a rse e n la F ig u ra 3.24.
S u p o n g a m o s q u e R a q u e l r e d b ie r a e l p re su p u e sto c o rre sp o n d ie n te a la re cta
du
ra n te e l a o b a se d e 2 0 0 0 . P o d ra e le g ir la c e s ta A , p ero e s e v id e n te q u e p o d ra c o n s e
g u ir u n n iv e l d e u tilid a d m s a lto s i c o m p ra r a m s a lim e n to s y m e n o s lib ro s (tra s la
d n d o se a la d e re ch a a lo la r g o d e la re cta / J. C o m o A y B g e n e r a n la m is m a u tilid a d ,
q u ie re d e c ir q u e R aq u el d isfru ta d e u n b ie n e s ta r m a y o r re c ib ie n d o u n a ju ste d e l c o s
te d e la v id a d e L a sp e y re s q u e re c ib ie n d o u n a ju s te id e a l. E l n d ic e d e L a sp e y re s
c o m p e n s a c o n c re c e s a R a q u e l p o r e l a u m e n to d e l co ste d e la v id a y, p o r ta n to , e s
m s a lto q u e e l id eal.
Este resu ltad o e s v lid o e n g e n era l. P o r q u ? P o rq u e e l n d ice d e p r e d o s d e L a sp ey res
su p o n e q u e l o s co n su m id o res n o a ltera n s u s p a u t a s d e c o n su m o cu a n d o varan lo s precios.
Sin e m b a rg p , m o d ific a n d o e l c o n s u m o a u m e n ta n d o s u s c o m p ra s d e a rtc u lo s q u e
s e h an a b a ra ta d o re la tiv a m e n te y re d u c ie n d o s u s co m p ra s d e a rtc u lo s q u e se h an
e n ca re cid o re la tiv a m e n te lo s c o n su m id o re s p u e d e n lo g ra r e l m ism o n iv e l d e u ti
lid a d s in ten er q u e c o n s u m ir la m is m a c e s ta d e b ie n e s q u e a n te s d e la v a ria c i n d e
lo s p re d o s.

El n d ice d e P aasche
O tr o n d ic e d e l c o s t e d e la v id a q u e s e u tiliz a h a b it u a lm e n te e s e l n d i c e d e
P a a sc h e . E s te n d ic e , a d ife r e n c ia d e l n d ic e d e L a s p e y re s , q u e c e n tr a la a te n c i n
e n e l c o s t e d e c o m p ra r la c e s ta d e l a o b a s e , s e b a sa e n e l c o s t e d e c o m p ra r l a c e s
ta d e l a o a c t u a l ( o c o r r ie n t e ). E n p a rtic u la r, e l n d ic e d e P a a s c h e re s p o n d e a o tra
p re g u n ta : Q u c a n tid a d d e d in er o a l o s p r e c io s d e l a o a c tu a l n e c e s ita u n a p e r s o n a p a r a
co m p r a r l a c e s t a a c tu a l d e b ie n e s y s e r v ic io s d iv id id a p o r e l c o s t e d e c o m p r a r la e n e l a o
ba se?

a indica d a p ra d o s d a
P a n c h a Cantidad d e dinero

a b s precio d el ao actual
cpo necesita una persona pora
comprar una cesta de bienes y
sen/icios drvic&da por e l coste
de comprarla e n el ao base.

98

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rcad o s co m p etitivo s

C O M P A R A C I N D EL N D ICE D E L A S P E Y R E S Y EL N D ICE D E PA A SCH E

R esu lta

til c o m p a r a r el n d ice d e l c o s te d e la v id a d e L a sp e y re s co n e l d e P aasch e.


E l n d ic e d e L a sp e y re s : c a n tid a d d e d in e ro a lo s p re c io s d e l a o a c tu a l q u e n e
cesita u n a p e rs o n a p ara c o m p ra r la c e s ta d e b ie n e s y s e r v ic io s q u e s e e lig i en
e l a o t a s e d iv id id a p o r e l co ste d e c o m p ra r e sa m ism a c e s ta a lo s p re c io s d e l
a o b a se .
E l n d ic e d e P a a s c h e : c a n tid a d d e d in e r o a l o s p r e c io s d e l a o a c tu a l q u e
n e c e s ita u n a p e r s o n a p a ra c o m p r a r la c e s ta d e b i e n e s y s e r v ic io s e le g id a
e n el a o a c tu a l d iv id id a p o r e l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta e n e l a o
b ase.
wm fridke d e ponderaciones

Indice d el coste d e la
vida en e l que las cantidades de
bienes y servicios no varan.
fijas

T a n to el n d ice d e L a sp e y re s (IL ) c o m o e l d e P a a sc h e (1P) s o n n d ic e s d e p o n d e ra


c i n f ija : la s c a n tid a d e s d e lo s d is tin to s b ie n e s y s e r v ic io s d e c a d a n d ice n o v a ra n .
S in e m b a r g o , e n e l c a s o d e l n d ic e d e L a sp e y re s la s c a n tid a d e s p e rm a n e c e n c o n s
ta n te s e n s u v a lo r d e l itrio b a se; e n e l d e P a a sch e , p e rm a n e c e n c o n s ta n te s e n s u v a
lo r d e l a o a ctu al. S u p o n g a m o s , e n g e n e r a l, q u e h a y d o s b ie n e s, a lim e n to s (A ) y v e s
tid o (V0- S ean :
p a

Y p v i ,o s p re c io s d e l a o a c tu a l

PAb Y p vb l s p re c io s d e l a o b a se
A , y V, la s c a n tid a d e s d e l a o actu al
A h y Vk la s ca n tid a d e s d e l a o base
P o d e m o s e x p re sa r los d o s n d ic e s d e la fo rm a s ig u ie n te :
U _

pm

A ,+ Py,V>

p AbAb + PvtVb
H _ P a ,A '+ Pv,V '
p/ u A + p v*V,
D * la m is m a m a n e ra q u e e l n d ice d e L a sp e y re s s o b re e stim a e l co ste id e a l d e la
v id a , el n d ice d e P a a sc h e lo s u b e stim a p o rq u e s u p o n e q u e el in d iv id u o c o m p ra la
cesta d e l a o a c tu a l e n el a o b a s e . E n realid ad , a l o s p re c io s d e l a o b a se , l o s co n
su m id o re s h ab ran p o d id o c o n s e g u ir el m ism o niv el d e u tilid ad c o n u n c o s te m e n o r
m o d ific a n d o s u c e s ta d e co n su m o . C o m o e l n d ic e d e P a a sc h e e s e l co ste d e c o m p ra r
la c e s ta actu al d iv id id o p o r e l c o s te d e c o m p ra r la c e s ta a lo s p re c io s d e l a o b a s e , la
s o b re e s tim a c i n d e l c o s te d e la c e s ta d e l a o b a s e (el d e n o m in a d o r d e la d iv isi n )
h a r q u e e l p ro p io n d ice e st s u b e stim a d o .
P ara ilu s tr a r la c o m p a ra c i n d e lo s n d ic e s d e L a s p e y re s y d e P a a sc h e , v o lv a
m o s a n u e s tro e je m p lo a n t e r io r y f ij m o n o s e n la c a n tid a d d e lib r o s y d e p ro d u c
to s a lim e n tic io s q u e e lig e S a r a . P a ra S a r a ( q u e fu e a la u n iv e r s id a d e n e l 2 0 0 0 ),
e l c o s te d e c o m p r a r la c e s ta d e lib r o s y d e a lim e n to s d e l a o b a s e a lo s p re c io s
d e l a o a c tu a l e s d e 1 .7 2 0 d la r e s (1 0 0 lib r a s X 2 ,2 0 p o r lib r a + 15 lib r o s X 100 $
p o r lib r o ). E l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a lo s p re c io s d e l a o b a s e e s d e
5 0 0 d la r e s (1 0 0 lib r a s X 2 $ p o r lib r a + 15 lib ro s x 20 $ p o r lib ro ). El n d ic e d e
p r e c io s d e L a s p e y re s , 1L, e s , p u e s , 100 X 1.720 S / 5 0 0 $ 3 4 4 , c o m o h e m o s in d i
c a d o a n te s . E n c a m b io , e l c o s te d e c o m p r a r la c e s ta d e l a o a c t u a l a lo s p re c io s d e
e s e a o e s d e 1 .2 6 0 d la r e s ( 3 0 0 lib r a s X 2 ,2 0 $ p o r lib r a + 6 lib r o s X 100 $ p o r li
b ro ). E l c o s te d e c o m p r a r e s a m is m a c e s ta a lo s p re c io s d e l a o b a s e e s d e 7 2 0 d
la r e s ( 3 0 0 lib r a s X 2 $ p o r lib r a + 6 lib ro s X 2 0 S p o r lib ro ). P o r c o n s ig u ie n te , el
n d ic e d e p re c io s d e P a a sc h e , IP , e s 100 X 1 .2 6 0 S / 7 2 0 $ 175. C o m o e ra d e e s
p e ra r , e l n d ic e d e P a a sc h e e s m s b a jo q u e e l d e L a sp e y re s y m s b a jo q u e e l n
d ic e id e a l d e 252.

S CA PTULO 3 La co n d u cta d e b s co n su m id o res

99

Los ndices d e p re cio s en E s ta d o s U nid o s: la p o n d eraci n


en cad en ad a
H ist rica m e n te , tan to e l IPC c o m o e l I P P e r a n n d ic e s d e p re c io s d e L a sp e y re s. El
I P C to tal e ra c a lc u la d o m e n su a lm e n te p o r e l U .S. B u re a u o f L a b o r S ta tis tic s , d iv i
d ie n d o e l co ste d e u n a c e s ta re p rese n ta tiv a d e b ie n e s y s e n t id o s d e c o n s u m o p o r el
co ste d e u n p e rio d o b a se . U n IP C d e u n a ca teg o ra d e b ie n e s y s e r v id o s (p o r e je m
p lo , v iv ie n d a ) u tiliz a ra u n a c e s ta d e b ie n e s y s e r v id o s d e e s a c a teg o ra . T a m b i n se
re a liz a b a n c lc u lo s p a re cid o s p ara h a lla r el IP P u tiliz a n d o c e s ta s d e b ie n e s in te rm e
d io s y a l p o r m a y o r.
H em o s v is to q u e e l n d ice d e L a sp e y re s s o b r e e s tim a la ca n tid a d n e c e sa ria para
c o m p e n sa r a lo s in d iv id u o s p o r la s s u b id a s d e l o s p r e d o s . P o r lo q u e s e refiere a las
p e n sio n e s y a o tro s p ro g ra m a s p b lic o s , e so s ig n ific a q u e la u tiliz a d n d e l IP C co n
p o n d e ra d o n e s fija s p ara a ju s ta r la s p e n sio n e s te n d e ra a c o m p e n s a r e n e x c e s o a la
m ay o ra d e lo s b e n e ficia rio s, p o r lo q u e e x ig ira u n g a s to p b lic o m ayor.
A u n q u e l o s e c o n o m is ta s c o n o c e n e s te p ro b le m a d e s d e h a c e a o s, la in s a tis f a c r i n c o n e l n d ic e d e L a s p e y r e s n o a u m e n t h a s ta la s c r is is d e l o s p r e d o s d e la
e n e rg a d e l o s a o s 7 0 , la s f lu c tu a d o n e s m s r e d e n t e s d e lo s p r e d o s d e lo s p r o
d u c to s a lim e n t id o s y la p r e o c u p a d n p o r e l d f i d t fe d e r a l. S e h a e s tim a d o , p o r
e je m p lo , q u e e l IP C s o b r e e s tim a c o n sid e r a b le m e n te e l co ste d e la v id a p o rq u e no
tie n e e n c u e n ta lo s c a m b io s d e la s p a u ta s d e c o m p r a d e c o m p u ta d o r a s p e rs o n a
les e n re s p u e s ta a la e n o rm e b a ja d a q u e h an e x p e rim e n ta d o s u s p r e d o s e n lo s l
tim o s a o s.
P o r e s te m o tiv o , e l g o b ie r n o d e E s ta d o s U n id o s in tr o d u jo c a m b io s e n la e la b o r a d n d e l IP C y d e l I P P s u s titu y e n d o u n s e n d l l o n d ic e d e L a s p e y re s p o r u n
n d ice e n e l q u e la s p o n d e r a d o n e s s e a c tu a liz a n c a d a d e r t o n m e ro d e a o s . U n
n d i c e d e p r e c io s d e p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s e s u n n d ic e d e l c o s t e d e la
v id a q u e tien e e n c u e n ta lo s c a m b io s q u e e x p e r im e n ta n la s c a n tid a d e s d e b ie n e s
y d e s e r v i d o s c o n e l tie m p o . L a s p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s n o so n a lg o n u e v o
e n E s ta d o s U n id o s . S e a d o p ta ro n e n 1 9 9 5 p a r a m e jo ra r e l d e fla c to r d e l P 1B, q u e
e ra u n n d ic e d e P a a sc h e q u e s e u tiliz a b a p a ra d e fla c ta r m e d id a s d e l p r o d u c to in
t e r io r b ru to (P IB ) c o n e l fin d e e stim a r e l P IB real ( e l P IB a ju s ta d o p a ra te n e r e n

t e indica d a p ra d o s
da ponderad o ra s
encadenadas Indico del

coste d e la vida que tiene en


cuenta las variaciones d e las
cantidades de bienes y de
se iv icios.

c u e n ta la in f la d n ) 5. L a u tiliz a d n d e v e r s io n e s d e l IP C , d e l I P P y d e l d e fla c to r
d e l P IB b a s a d a s e n p o n d e r a d o n e s e n c a d e n a d a s h a r e d u d d o lo s s e s g o s q u e in tro
d u c e e l u s o d e s e n d l l o s n d ic e s d e L a s p e y re s y d e P a a s c h e , p e ro c o m o la s p o n
d e r a d o n e s s o lo s e c a m b ia n d e v e z e n c u a n d o , n o h a n e lim in a d o to ta lm e n te e s

E JE M P L O 3 .8

EL S E S G O D EL IPC

E n lo s ltim o s a o s , h a a u m e n t a d o la p r e o c u p a c i n
d e lo s p o d e r e s p b lic o s p o r la s o lv e n c ia d e l s is te m a
d e p e n s io n e s . Lo q u e e s t e n c u e s t i n e s e l h e c h o d e
q u e la s p e n s io n e s d e ju b ila c i n e s t n lig a d a s a l In d ic e
d e P re c io s d e C o n s u m o . C o m o e l IPC e s u n n d ic e d e
L a sp e y re s q u e p o d ra s o b r e e s tim a r c o n s id e r a b le m e n
t e e l c o s t e d e la v id a , e l C o n g r e s o d e E s t a d o s U nid os

ha p e d id o a v a rio s e c o n o m is t a s q u e e s tu d ie n la c u e s
ti n .
S e g n u n a c o m isi n p re sid id a p o r e l p ro fe s o r d e la
U niversidad d e S tan fo rd , M ich ael Bostn, e l IPC s o b r e e s
tim a b a la inflacin a lre d e d o r d e 1,1 p u n to s p o rc e n tu a
les, c a n tid a d sig n ificativ a s i t e n e m o s e n c u e n ta la ta s a
re la tiv a m e n te b a ja d e in flaci n q u e h a te n id o E s ta d o s

" P ara l o * ca m b io m b re cirn tra d *l IP C y d e l IPP. v a t e http://www.bW.8uv/cpi y http:Awww.bU.gov/


p p i. P a r a in fo rm a ci n s o b re e l c lc u lo d e l P I B re a l, l w http://www.bc,igov.
14 D h e c h o d e q u e n o s e te n g a d e b id a m e n te e n c u e n ta la a p a ric i n d e n u e v o s b ie n e s y la s m ejo ra s d e la
o tlid a d d e lo * e x is te n te * * o n o t r a * fu e n te * d e e ig o d e l IP C y d e l IPP.

1 00

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo * m e rca d o s co m p etitivo s

U nid os e n lo s ltim o s a o s '5. S e g n la c o m isi n , a lr e d e


d o r d e 0 , 4 p u n to s p o rc e n tu a le s d e l s e s g o d e 1,1 p u n

Si s e elim in ara e n p a rte o e n s u to talid ad e l s e s g o d e l


IPC, e l c o s te d e a lg u n o s p ro g ra m a s fe d e r a le s d ism in u i

to s p o rc e n tu a le s s e d e b a n a q u e e l n d ice d e p re c io s d e
Laspeyres n o te n a e n c u e n ta lo s c a m b io s d e la c o m p o s i
b n d e l c o n su m o d e p ro d u c to s e n la c e s t a d el a o b a s e .
0 re s to s e d e b a a q u e n o c o n s id e r a b a e l c re c im ie n to d e

ra s ig n ific a tiv a m e n te (c o m o , p o r s u p u e s to , las c o r r e s


p o n d ie n te s p r e s ta c io n e s q u e p e rc ib e n lo s b e n e ficia rio s
d e e s t o s p ro g ram as). A d e m s d e la s p e n s io n e s , s e e n
c u e n tra n lo s p ro g ra m a s fe d e r a le s d e ju b ila c i n (para lo s

las tie n d a s d e d e s c u e n to (a lre d e d o r d e 0 ,1 p u n to s por


c en tu a le s), la m e jo ra d e la c a lid a d d e los p ro d u c to s e x is
t e n t e s y, lo q u e e s m s im p o rta n te , la in tro d u cci n d e

tra b a ja d o re s ferro v iario s y lo s e x c o m b a tie n te s ), la ayu

n u e v o s p ro d u c to s ( 0 ,6 p u n to s p o rce n tu a le s).
El s e s g o d e l IPC e r a e s p e c ia lm e n te g ra n d e c u a n d o se

c i n d e l IP C d e 1 p u n to p o rc e n tu a l au m e n ta ra e l a h o
rro n acio n al y, p o r ta n to , red u cira la d e u d a n a c io n a l al
re d e d o r d e 9 5 . 0 0 0 m illon es d e d la re s al a o e n d la re s
d e 2 0 0 0 7.

d a d e s tin a d a a lo s p o b re s , lo s c u p o n e s d e alim e n ta ci n
y la nu trici n d e lo s n i o s. S e g n u n e stu d io , u n a re d u c

c a lc u la b a n lo s c o s t e s d e la a te n c i n m d ic a . E ntre 1 9 8 6
y 1 9 9 6 , la s u b id a m e d ia d e l IPC fu e d e l 3 , 6 p o r c ie n to ,
p e ro e l c o m p o n e n t e m d ic o d e l IPC s u b i a u n a tasa

Los a ju s te s q u e s e realizaran e n e l IPC n o s o lo a f e c


taran al la d o d e l g a s to d e l p re s u p u e s to fe d e ra l. D ad o

anu al m e d ia d e l 6 ,5 p o r c ie n to a l a o . P o r ta n to , s e g n
una e s tim a c i n , e l s e s g o to ta l d e la p a r t e d e l IPC c o
rresp o n d ien te a l s e g u r o m d ic o e s d e a lre d e d o r d e 3,1
p u n to s p o r c e n tu a le s a n u a le s. E s te s e s g o t ie n e e n o r m e s

q u e lo s tra m o s d e l im p u e sto s o b r e la re n ta d e la s p e r s o
n a s s e a ju sta n p a ra t e n e r e n c u e n ta la in fla ci n , u n a ju s

c o n s e c u e n c ia s p ara la p o ltic a e c o n m ic a , y a q u e e l pas


lucha p o r c o n te n e r lo s c o s t e s sa n ita rio s y o fr e c e r a s is te n

t e d e l IPC q u e re d u je ra la t a s a d e s u b id a m e d id a d e los
p re c io s e x ig ira un a ju s te m e n o r al a lz a d e lo s tra m o s im
p o sitiv o s y, p o r c o n s ig u ie n te , e lev ara lo s in g reso s f is c a

c ia m d ic a a u n a p o b la c i n q u e e s t e n v e je c ie n d o 16.

le s fe d e r a le s .

R esu m en
n iv el d e satisfaccin , tien en p en d ien te negativ a y n o p u e
d en cortarse.
5. L as preferencias d e lo s co n su m id ores p u ed en d escrib irse
totalm en te p o r m ed io d e u n conjun to d e cu rv a s d e ind ife
ren cia, co n o cid o co n e l n o m bre d e m ap a d e c u rv a s d e in d i
feren cia. U n m ap a d e c u rv a s d e in d iferencia p resen ta una
o rd en aci n o rd in al d e to d a s la s d ecisio n e s q u e p o d ra to
m ar e l consum idor.
6 . La relacin m a rg in al d e su stitu ci n (R M S ) d e V p o r A e s la
cantid ad m xim a d e V a la q u e u n a p erson a e st d isp u e s
ta a ren u n ciar p ara o b ten er u n a un id ad m s d e A La R M S
d ism in u y e a m ed id a q u e d escen d em o s a lo largo d e una
curva d e ind iferencia. C u and o hay u n a R M S d ecrecien te,
la s p referen cias so n convexas.
7 . L as rectas p re su p u estarias rep resen tan to d as las co m b in a
c io n e s d e b ie n e s en las q u e lo s co n su m id o res g astan toda
a i ren ta. S e d esp lazan hacia fu era cuando au m en ta la ren
ta d e lo s co n su m id ores. C u a n d o v a ra e l p recio d e u n o d e

1. La te o ra d e la eleccin del co n su m id o r s e b asa en e l su


puesto d e q u e lo s in d iv id u o s s e co m p o rtan racionalm en te
e n u n intento d e m axim izar la satisfacci n q u e p u ed en ex
p erim en ta r co m p ra n d o u n a d eterm in ad a co m b in aci n d e
bien es y serv id o s.
2. La ele cci n d e l co n su m id o r co nsta d e d o s p a rte s relacion a
d a s e n tre s: e l e stu d io d e s u s p re fere n cia s y e l a n lisis d e
la recta p resu p u esta ria q u e restrin ge la s o p d o n e s d e l con
sum idor.
3. L o s co n su m id ores e lig en co m p aran d o cestas d e m ercado,
o sea, co n ju n to s d e m ercan cas. S e su p o n e q u e s u s prefere n d a s so n co m p leta s (p u ed en c o m p a ra r to d as la s cestas
p o sibles d e m ercad o) y tra n sitiv as (si p refieren la cesta d e
m erca d o A a la B y la H a la C , p refieren la A a la C ). Los
e co n o m ista s su p on en , ad em s, q u e siem p re s e p refiere una
can tid ad m a y o r d e cad a b ie n a u n a m enor.
4 L as c u rv a s d e in d iferen cia, q u e rep resen tan to d as la s co m
b in a cio n e s d e b ie n e s y se rv icio s q u e rep o rtan e l m ism o

' * M ic h a e l J. B o s k in , E U en R D u llb e rg e r, R o b e rt J. G o r d o n , Z v i G r ilic h e s y D a le W . Jo r g e m o n , - T h e C P I


C om m ission.- F in d in g s an d R rco m m e n d a tio n s ,
8 7 , m a y o , 1997, p g s . 7 8 -9 3 . El
B u r e a u o L a b o r Statrtioi in tro d u jo c a m b e n la m ed ici n d e l IP C , p e ro esto c a m b solo re d u je n m e l <a*go

American Economk Review,

Vate

a 0 , 8 o 0 ,9 pu n to s p o rce n tu a le s
M ic h a e lJ. B n sk in , - C a u r a a n d C n n w q u e n c i* o f B ia in th c C o w u m n
P r i e In d e x a a M e a su re
th e C o s t o f L iv in g ,
3 3 , m a rz o , 2 0 0 5 , pgs. 1-13.

vanse

Atlantic Eamomic foumat,

Measuring the Pnces of

14 P a r a m s in fo r m a c i n ,
lo s C a p tu lo s 1 y 2 d e Ja c k E. T r i p l e (c o m p .),
W a sh in g to n , D . C , B ro o k in g * In s titu tio n P i , 1 999 (http-.//brookings.nap.edu/)

Medical Tnvtments,

" M ich ael F. B ryan y (a g a d e e s h G o k h a le , - T h e C o n su m er P r ic e In d e x an d N a tio n a l S a v in g s - , Ecctwmic


Commentary, 15 d e o c tu b r e d e 1 9 9 5 , e n http^/wwwxIev.frb.org. L o s d a to s s e h a n a ju s ta d o a l alza u tiliz a n
d o e l d e fla c to r d e l P IB .

0 CA PTULO 3 La co n d u c ta d e lo s co n su m id ores

8.

9.

10 .

11.

12.

lo s b ie n e s (rep resen tad o en e l e je d e ab scisas), p e ro no as


la ren ta y e l p re d o d e l o tro bien , las recta s p resupu estaras
g ira n e n to m o a u n p u n to fijo (e n e l e je d e orden adas).
Los co n su m id ores m axim izan l a sa tisfa e d n su je to s a res
frie d o n e s p re su p u estarias. C u and o u n co n su m id o r m a x i
m iza la sa tisfa ed n co n su m ien d o alg o d e cad a un o d e lo s
d o s bien es, la rc la d n m arg inal d e su stitu d n e s ig u al a la
re la d n d e p r e d o s d e lo s d o s b ie n e s q u e com pra.
l a m a x im iz a d n s e co n sig u e a v eces e n u n a s o lu d n d e
esquina en la q u e n o s e co n su m e un o d e lo s bien es. E n e s c
caso , la rela d n m arg inal d e su stitu d n no tien e p o r q u
s e r ig u a l a la rela d n d e predos.
l a teora d e la preferencia revelada m uestra c m o pueden
u tilizar la s e le c d o n e s d e lo s in d iv id u o s cu an d o varan los
p red o s y la ren ta p ara av erig u ar s u s preferencias. C u and o
una p erson a e lig e la cesta A cu and o p o d ra co m p ra r la fl,
abem os q u e p refiere la A a la H.
La te o ra d e l c o n s u m id o r p u e d e p re se n ta rs e m ed ia n te
d o s e n fo q u e s. E l d e la s cu rv a s d e in d iferen cia s e b asa en
las p ro p ied a d es o rd in ales d e la u tilid ad (es d ecir, tien e en
cu e n ta l a o rd e n a d n d e la s o p d o n e s). E l e n fo q u e d e la fu n
d n d e utilidad o b tien e una fu n d n d e u tilid a d asignan do
u n n m ero a ca d a ce s ta d e m ercad o; si s e p re fiere la cesta
A a la B, la A rep orta m s u tilid ad q u e la B.
C u a n d o s e a n a lizan o p c io n e s a rrie s g a d a s o c u a n d o hay
qu e h a ce r c o m p a ra d o n e s d e in d iv id u o s, las p ro p ied ad es
ca rd in a le s d e la fu n c i n d e u tilid a d p u ed en s e r im p o r
tantes. N o rm a lm en te, la fu n d n d e u tilid ad m u e stra una

101

utilidad m a rg in al d e cre d e n te : a m ed id a q u e s e co n su m e
u n a cantid ad m ay o r d e u n bien , la u tilid ad d e l co n su m i
d or au m en ta cad a vez m en o s.
13. C u and o s e u tiliza e l e n fo q u e d e la fu n d n d e utilidad y se
co n su m en a m b o s bien es, la u tilid ad s e m ax im iza cu and o
la re la d n en tre la s u tilid a d es m arg in ales d e lo s d o s bienes
(q u e e s la relacin m arg inal d e su s titu d n ) e s ig u al a la re
la d n d e p re d o s.
14. E n tiem p o s d e g u erra o d e cris is d e o tro s tip os, lo s gobiern o s a veces racionan lo s alim en to s, la g aso lin a y o tro s p ro
d u c to s e n lu g a r d e p erm itir q u e lo s p re c io s s u b a n hasta
niveles co m p etitiv o s. A lg u n o s consid eran q u e e l ra d o n a m ien to q u e no s e b asa en lo s p re cio s e s m s eq u itativ o qu e
basarse en la s fu erzas in d iscu tibles d e l m ercado.
15. U n n d ice id eal d e l co ste d e la v id a m id e e l co ste d e co m
prar a p r e d o s actu ales u n a ce s ta d e b ie n e s q u e g e n e ra el
m ism o n iv el d e utilidad q u e re p o rta b a la ce s ta d e bien es
co n su m id a a lo s p r e d o s d e l a o b a se. S in em b a rg o , e l ndi
ce d e p re d o s d e L asp ey res rep resen ta e l co ste d e com prar
h ce s ta d e bien es elegid a en e l a o b ase a p r e d o s actuales
en re la d n con e l coste d e co m p ra r esa misma cesta a pre
d o s d e l a o base. E l IP C , in d u s o co n p o n d era cio n es en ca
d en ad as, so b reestim a e l n d ice id eal d e l coste d e la vida.
E n cam b io , e l n d ice d e P aasch e m id e e l co ste a p r e d o s del
a o a ctu al d e co m p ra r u n a ce s ta d e b ie n e s eleg id a en el
a o a ctu al d ivid id o p o r e l coste d e co m p ra r e sa m ism a ces
ta a lo s p re cio s d e l a o base. P o r tan to, su b estim a e l ndice
ideal del c o s te d e la vida.

T em as d e rep a so
1. C u les so n lo s cu atro su p u esto s bsicos so b re la s p re fere n d a s in d iv id u ales? E x p liq u e la im p o rtan cia o e l sig n ifi
cad o d e ca d a uno.
2 . P u ed e ten er u n conjun to d e cu rv a s d e indiferencia p e n
d ie n te p o sitiv a ? E n caso afirm ativ o, q u le d ira eso so
b re lo s d o s bienes?
3 . E x p liq u e p o r q u d o s c u rv a s d e in d iferen cia n o pueden
cortarse.

4. Ju a n sie m p re e st d isp u e sto a in te rc a m b ia r u n a lata d e


C o ca -C o la p o r una d e S p r ite o una d e S p r te p o r u n a d e
C o ca-C ola.
a ) Q u p u e d e d e c ir so b re la re la d n m arg inal d e su stitu
d n d e Ju a n ?
b) Trace u n co n ju n to d e cu rvas d e in d iferencia d e Ju an .
c ) T race d o s recta s p resu p u estarias d e p en d ien tes d ife re n
te s e ilu stre la eloed n m axim izad o ra d e la satisfaed n .
Q u conclu sin p u ed e extraer?
5. Q u o c u rre co n la relad n m arg inal d e su stitu ci n cu a n
d o n o s m o v em o s a lo largo d e una cu rv a d e indiferencia
co n v exa? Y d e u n a cu rv a d e in d ifere n d a lineal?
6 . E xp liq u e p o r q u la R M S d e u n a p erson a en tre d o s bien es
d e b e s e r ig u a l a la re la d n d e p r e d o s d e lo s b ie n e s para
q u e e sa p erson a log re la m xim a satisfaed n .
7. D escriba las c u rv a s d e in d ifere n d a co rresp o n d ien tes a d o s
b ie n e s q u e so n su stitu tiv o s p erfecto s. Q u o cu rre s i son
co m p lem en tarios p erfecto s?

8. Q u d iferen cia h a y e n tr e la u tilid a d o r d in a l y la c a r d i


n al? E x p liq u e p o r q u n o e s n e c e sa rio e l su p u esto d e la
u tilid ad ca rd in a l p ara o rd e n a r la s e le ccio n e s d e lo s c o n
sum id ores.
9 . T ras la fu si n co n la eco n o m a d e A lem an ia O ccid en tal, los
co n su m id o res d e A lem an ia O rien tal m o stra ro n una p re
feren cia p o r lo s a u to m v ile s M erced es-B en z fre n te a los
V olksw agen. S in em b a rg o , cu an d o co n v irtiero n s u s a h o
rros en m a rco s alem an es, acu d iero n a lo s co n cesio n ario s
d e Volksw agen- C m o p u ed e e x p lica r e sta a p a re n te pa
rad oja?
10. T race u n a recta p resu p u estaria y a co n tin u aci n u n a curva
d e in d iferencia p ara ilu stra r l a elecci n m axim izad o ra d e
la satisfaccin co rresp on d ien te a d a s p rod u ctos. U tilice su
grfico p a ra resp on d er a la s sig u ien tes pregu ntas:
a) S u p o n g a q u e s e rad o n a u n o d e lo s p rod u ctos. E xplique
p o r q u e s p robab le q u e e m p e o re e l b ien estar d e l con
sum idor.
b) Su p o n g a q u e e l p re d o d e un o d e lo s p ro d u cto s s e fija en
un nivel in ferio r al p re d o v ig en te. C o m o co n secu en d a,
e l co n su m id or n o p u ed e co m p rar tanto co m o le g u sta
ra. P u ed e d e d r s i e l b ien estar d e l co n su m id or m ejora
o em p eora?
11. D e scrib a e l p rin d p io equ im argin al. E xp liq u e p o r q u po
d ra no cu m p lirse si la u tilid ad m arg inal d e l consu m o d e
u n o d e lo s b ie n e s o d e lo s d o s e s crecien te.

1 02

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

12. El p red o d e las com putadoras ha bajado significativamen


te en las d o s ltim as dcadas. Utilice este descenso d el pied o para explicar por q u e> probable que el Indice d e pied o s d e consum o sobreestim e significativam ente el ndice

d e l co ste d e la vida d e la s p e rso n a s q u e u tilizan m u ch o las


co m p u tad oras.
1 3. E xp liq u e p o r q u e l n d ice d e P aasch e g en eralm en te su b es
tim a e l n d ice id eal d e l co ste d e la vida.

E je rcicio s
1. E n e s te ca p itu lo , la s p re fere n cia s d e lo s co n su m id ores p o r
lo s d istin to s b ie n e s no v a n a b a n d u ra n te e l an lisis. S in em
bargo, e n alg u n as s itu a d o n e s la s preferencias varan cu a n
d o s e c o n su m e E xp liq u e p o r q u y c m o p o d ra n v a ria r las
p re fe re n d a s en e l transcu rso d e l tiem p o co n e l co n su m o d e
estos d o s bien es:
a) C igarrillos.
b ) U n a cen a p o r p rim era v e z en u n restau ran te q u e tiene
u n a co cin a esp ecial.
2. T race la s c u rv a s d e in d ife re n c ia c o rre s p o n d ie n te s a la s
p re fere n cia s d e la s s ig u ie n te s p e r s o n a s p o r d o s bienes:
ham b u rg u esas y be b id as refrescan tes. In d iq u e e l sen tid o
e n q u e a u m e n ta la sa tisfa e d n (o u tilid ad ) d e lo s in d iv i
duos.

a) J o s tie n e c u r v a s d e in d ife r e n d a c o n v e x a s y n o le
g u sta n n i las h a m b u rg u e sa s n i la s b e b id a s refresca n
te s.
b ) A Ju an a le en ca n ta n la s h am b u rg u esas y no le g u sta n
la s be b id a s refrescantes. S i le sirv e n u n a b e b id a refres
ca n te, la tira en lu g a r d e bebrsela.

c) A R ob erto le en can tan la s ham b u rg u esas y no le g u stan


la s be b id a s refrescantes. S i le sirv e n u n a b e b id a refres
cante, se la btfee p ara s e r ed ucad o.
d) A M a n u e la le e n c a n ta n las h a m b u rg u e sa s y la s b eb i
d a s refrescantes, pero in siste en co n su m ir exactam en te
u n a bebid a refrescante p o r cad a d o s h am b u tg u esas qu e
com e.
e) A J u a n le e n c a n ta n la s ham burguesas, p e ro las beb id as
refrescan tes ni le g u sta n ni le disgustan.
fl M a ra sie m p re rec ib e e l d o b le d e sa tisfa cci n d e una
h am b u rg u esa m s q u e d e una bebid a refrescante.
3. S i Ju a n a e st d is p u e s ta actu alm en te a cam b iar 4 en trad as
d e c in e p o r 1 d e balo n cesto , en to n ces d e b e g u s ta rle e l ba
lon cesto m s q u e e l d n e . V erdad cio o falso? E xp liq u e su
respuesta.
4. Ju a n a y B e rn a rd o p lan ean c a d a u n o g astar 2 0 .0 0 0 d la
re s en e l d ise o y e l c o n s u m o d e g a so lin a d e u n nu evo
a u to m v il. P u e d en e le g ir cad a u n o so lo e l d is e o , so lo
e l c o n su m o d e g a s o lin a o u n a co m b in a ci n d e lo s d o s. A
Ju a n a le da e x a c ta m e n te lo m is m o e l d ise o y q u ie re el
m en o r c o n s u m o p o sib le d e g a so lin a . A B ern ard o le g u s
tan p o r ig u a l l o s d o s y q u ie re g a sta r la m ism a ca n tid a d
e n a m b o s . M u e s tre p o r m e d io d e c u r v a s d e in d ife re n
cia y r e c ta s p re s u p u e s ta ria s la d e c is i n q u e to m a c a d a
p erso n a.
5. S u p o n g a q u e B rg id a y ric a g astan su ren ta en d o s bie
n e s, a lim e n to s (A ) y v e s tid o (V ). La s p re fe re n c ia s d e
B rg id a est n re p re se n ta d a s p o r la fu n ci n d e u tilid ad

U (A , V ) - 10 A V , m ien tras q u e la s d e rica est n rep resen


tad as p o r la fu n cin d e u tilid ad U (A . V ) 0,2o2V2.
a) C o lo can d o lo s alim en tos en e l e je d e a b scisas y e l v esti
d o en e l d e ord en ad as, id en tifique en u n g rfico e l co n
jun to d e p u n to s q u e rep ortan a B rg id a e l m ism o nivel
d e u tilid ad q u e la ce s ta (1 0 ,5 ). H aga lo m ism o con rica
en otro g rfico .
b) Id en tifiq u e en lo s d o s m ism o s g rfico s e l co n ju n to d e
cestas q u e rep ortan a B rg id a y a rica e l m ism o nivel
d e u tilid ad q u e la cesta (1 5 , 8).
c ) C ree q u e B rg id a y rica tien en la s m ism as preferen
cia s o d istin tas? E xplique su respuesta.
6 . S u p o n g a q u e Ju re z y S a n z han d e c id id o a sig n a r 1.000
d la re s a l a o a u n p re su p u esto d e e n tr e te n im ie n to en
form a d e p a rtid o s d e h o ck e y o c o n c ie rto s d e ro ck . A lo s
d o s le s g u sta n lo s p a rtid o s d e h o ck e y y lo s c o n c ie rto s d e
rock y d e cid e n c o n s u m ir c a n tid a d e s p o sitiv a s d e lo s d os.
Sin em b a rg o , s u s p re fe re n cia s p o r e s to s d o s tip o s d e e n
treten im ien to son m u y d ife re n te s. Ju re z p re fiere lo s p a r
tid o s d e h o c k e y a l o s c o n c ie r to s d e ro ck , m ie n tra s q u e
San z p re fie re l o s c o n c ie r to s d e ro c k a lo s p a r tid o s d e
hockey.
a) T race u n co n ju n to d e c u rv a s d e in d iferencia p ara Ju rez
y otro p a ra San z.
b) E xplique p o r q u lo s d o s co n ju n to s d e cu rv a s so n d ife
rentes u tilizan d o e l co n cep to d e re la ci n m a rg in al d e
sustitucin.
7 . E l p recio d e lo s D V D (D ) e s d e 2 0 d la re s y e l d e lo s C D (C )
e s d e 10. F elip e tien e u n p re su p u esto d e 1 0 0 d lares para
g is ta r en lo s d o s bien es. Su p on g a q u e y a h a co m p rad o u n
D V D y u n C D . A d em s, hay 3 D V D y 5 C D m s q u e le g u s
tara realm en te com prar.
a) D ad o s lo s p re cio s y la ren ta an terio res, tra c e su recta
p resu p u estaria en u n g rfico co lo can d o lo s C D en e l eje
d e abscisas.
b ) T en ien d o en cu enta lo q u e y a ha co m p ra d o y lo q u e a n
q u ie re com p rar, id en tifiq u e la s tre s cestas d e C D y DVD
qu e p o d ra elegir. S u p o n g a en e sta p a rte d e la p reg u n ta
qu e n o p u ed e co m p ra r u n id ad es fraccion arias.
8 . A n a tien e u n trab ajo q u e le o b lig a a v iajar tres d e cad a cu a
tro sem an as. T ien e u n p resu p u esto an u a l p ara v iajes y p u e
d e v iajar en tr e n o en avin . La co m p a a area e n la qu e
su e le v iajar tien e u n p ro g ram a d e d e scu e n to s p ara v iaje
ro s asid u o s q u e red u ce e l c o s te d e s u s b ille te s seg n e l n
m ero d e m illa s q u e haya v o lad o en u n a o d a d o . C u a n d o
vu ela 25.0 0 0 m illa s, la co m p a a le red u ce e l p recio d e su s

0 CA PTULO 3 La co n d u c ta d e lo s co n su m id ores

103

b ille te s u n 2 5 p o r c ie n to e l resto d e l a o . C u a n d o vuela


5 0 .0 0 0 m illa s, se lo red u ce u n 5 0 p o r cien to e l resto d e l ao.
R ep resen te g r fica m e n te la recta p re su p u esta ra d e A na
co lo can d o las m illas d e tren en e l e je d e o rd en ad as y las d e
a v i n e n e l d e abscisas.
9 . D bora no rm alm en te co m p ra u n a b e b id a refrescante cu a n
d o v a a l cin e y p u e d e e le g ir e n tre tre s tam a os. 1.a b e b i
d a d e 8 o n z a s cu esta 1,50 d la re s, la d e 12 cu esta 2 ,0 0 y la

b ) S u p o n g a q u e las p referen cias d e B ren d a so n ta le s qu e


siem p re recibe e l trip le d e satisfacci n d e u n a un id ad
m s d e d ise o q u e d e una u n id ad m en o s d e consu m o
d e gasolin a. Q u tip o d e au to m vil eleg ir?
c) S u p o n g a q u e b re b e i n m arg inal d e su stitu ci n d e
Brenda (d el d iseo p o r co n su m o d e gasolin a) e s igual
a D /(4G ). Q u v a lo r d e cad a In d ice le gustara q u e tu

d e 16 cu esta 2,25. D escriba la restricci n p resu p u estara d e


D bora cu and o d e c id e la can tid ad d e o n z a s d e b e b id a q u e
a>m pra (su p on g a q u e p u ed e tira r sin c o s te s la b e b id a q u e
no quiera).
1 0 . A ntonio co m p ra cin co lib ro s d e texto n u ev o s d u ra n te su
prim er a o d e u n iv ersid ad , cad a u n o d e lo s cu ales le cu es
ta 80 d la res. L o s u sad o s so lo cu esta n 50. C u and o la lib re
r a anu ncia qu e e l p re cio d e lo s libros nu evos su b ir u n 10
p o r ciento y e l d e lo s u sad os u n 5 p o r ciento, su p ad re le
ofrece 40 d la re s extra.

d) S u p o n g a q u e b re b e i n m a rg in al d e su stitu ci n d e

al Q u o c u rre co n b recta p re su p u esta ria d e A n to n io ?


Ilustre e l ca m b io co lo ca n d o lo s libros nu evos en el e je
d e ord en ad as.
b) M ejora o e m p eo ra e l b ien estar d e A nton io d esp u s d e
b variacin d e l p re cio ? E xp liq u e su respuesta.
11 . L o s c o n s u m id o re s d e G eo rg ia p a g a n e l d o b le p o r lo s
a g u a c a te s q u e p o r lo s m e lo c o to n e s. S in e m b a rg o , e s to s
tien en e l m ism o p re cio e n C a lifo m b . S i lo s c o n su m id o
r e s d e lo s d o s e s ta d o s m a x im iz a n b u tilid a d , se r n ig u a
les b s re la cio n e s m a rg in a le s d e su stitu ci n d e lo s c o n su
m id o re s d e lo s d o s estad o s? E n ca so n e g ativ o , cu l ser
m a y o r?
12 . Benito re p a rte s u p resu p u esto p ara e l a lm u erzo en tre d o s
bienes, p izza y b u rritos.
a l M u estre b cesta p tim a d e B en ito e n u n g r fico c o lo
ca n d o b p izza en e l e je d e abscisas.
b| Su p o n g a a h o ra q u e b p izza e st su jeta a im p u esto s, lo
qu e p ro v o c a una su bid a d e l p re cio d e l 20 p o r ciento.
Ilustre b n u eva cesta p tim a d e Benito.
c ) S u p o n g a q u e b p iz z a s e ra cio n a y B en ito r e c ib e una
can tid ad m e n o r q u e b q u e d esea. Ilu stre b n u e v a cesta
p tim a d e B en ito .
1 3 . B ren d a q u ie re co m p ra r u n a u to m v il n u e v o y tie n e u n
p re su p u esto d e 2 5 .0 0 0 d b r e s . A cab a d e e n c o n tr a r una
revista q u e a sig n a a cad a a u to m v il u n In d ice d e diseo
y u n In d ice d e c o n su m o d e g aso lin a. C ad a In d ice v a d e
1 a 10 y 10 rep resen ta e l m xim o d ise o o e l m e n o r co n a im o d e g a so lin a. O b servan d o b lista d e au to m v iles, ve
que. e n p ro m ed io, cu an d o e l In d ice d e d iseo a u m e n ta en
una u n id a d , e l p recio d e l au to m vil su b e en 5.000 d b r e s .
T am bin v e q u e cu and o e l ndice d e consu m o d e g asolina
au m en ta en u n a u n id a d , e l p recio d e l au to m vil s u b e en
2 5 0 0 dlares.
al Ilu stre b s d istin ta s co m b in acio n es d e d iseo (D ) y co n
su m o d e g a so lin a (G ) q u e p o d ra se le ccio n a r B ren d a
c o n s u p re su p u esto d e 2 5 .0 0 0 d b r e s . C o lo q u e e l co n
su m o d e g asolina e n e l e je d e abscisas.

viera su au to m vil?
Brenda (d el d iseo p o r consu m o d e g aso lin a) e s igual
a (3D )/ G . Q u v a lo r d e cada In d ice le gustara q u e tu
viera s u au to m vil?
14. C o nch a tien e u n a renta m en su al d e 2 0 0 d b r e s q u e repar* e n tre d a s bien es: carn e d e vacu no y patatas.
a) S u p o n g a q u e l a carn e cu e sta 4 d b r e s b libra y b s pab t a s 2 . T a c e s u restricci n p resupu estaria.
b ) S u p o n g a tam b in q u e s u fu n c i n d e u tilid a d viene
dada p o r b e cu a ci n U (V , P ) = 2 V + P. Q u co m b i
n aci n d e carn e d e vacu no y p a ta ta s d e b e ra co m p ra r
para m axim izar s u u tilid a d ? P ista: b carn e d e vacu no y
Lis p a ta ta s so n su stitu tiv o s p erfectos.

c) E l su p erm erca d o d e C o n ch a tien e una pro m o cin esp eciaL S i co m p ra 2 0 lib ra s d e p a ta ta s (a 2 d b r e s b libra),
ob tien e g ra tis las 10 lib ras sig u ien tes. E sta o ferta so lo es
vlida en la s 2 0 p rim e ra s lib ra s q u e co m p ra . T o d as b s
p a ta ta s q u e su p e ra n b s 2 0 p rim era s lib ra s (ex clu id a s
las d e regalo) sig u en co sta n d o 2 d la re s b lib ra. Trace
su restricci n p resupu estara.
d) Se p ro d u ce u n a p id id a d e p atatas, p o r lo q u e s u p re
cio s u b e a 4 d b r e s b lib ra. E l su p erm ercad o retira su
prom ocin. C m o e s ah o ra b restriccin p re su p u esta
r ia d e C o n ch a ? Q u co m b in a ci n d e carn e d e vacu no
y p a ta ta s m axim iza su utilid ad?
1 5. Juana re d b c utilidad d e las d a s q u e d ed ica a v b ja r d e vaca
ciones d entro d e su p as (D ) y d e lo s d as q u e d ed ica a viap r d e v acacio n es p o r e l extran jero (F); b utilidad v ien e d ada
p o r b fu n ci n U (D ,F ) = 10DF. A d em s, e l p recio d e u n da
d edicado a v b ja r p o r s u p as e s d e 100 d b r e s y e l d e u n dia
d edicado a v b ja r p o r e l extran jero es d e 4 0 0 d b r e s y e l pre ip u e sto anu al d e Ju a n a p ara v b je s e s d e 4.000 d b re s.
a) Ilu stre b c u rv a d e in d ife re n c b co rresp o n d ien te a una
u tilidad d e 8 0 0 y b cu rv a d e in d ife re n c b co rresp o n
d ien te a u n a u tilid ad d e 1. 200 .
b ) R e p re se n te g r fica m e n te la re c ta p re su p u e sta ria d e
Ju an a e n e l m ism o grfico.
c ) P ued e p erm itirse Ju a n a cu alq u iera d e b s cestas qu e
le rep ortaran u n a u tilid a d d e 8 0 0 ? Y u n a u tilid ad d e

1. 200 ?
"d) H alle b ele cd n d e lo s d b s d ed ica d o s a v iajar p o r su
p as y lo s d b s d ed ica d o s a v iajar p o r e l ex tran jero qu e
m axim iza b u tilid ad d e Ju an a.
1 6. Ju lio r e c ib e u tilid a d d e l c o n su m o d e alim en to s

(A )

y de

v e s tid o ( V ) q u e v ie n e d ad a p o r b fu n c i n d e u tilid a d
U (A , 10 = A V . A d em s, e l p re cio d e lo s alim en to s e s d e
2 d b r e s p o r u n id a d , e l p re c io d e l v estid o e s d e 10 d b -

1 04

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto ra s, lo s co n su m id o res y lo s m a rca d o s co m p etitivo s

re s p o r u n id a d y la re n la se m a n a l d e Ju lio e s d e 5 0 d
lares.
a) C u le s la relacin m arg inal d e su stitu ci n d e Ju lio del
vestido p o r a lim en to s cu and o s e m axim iza la utilid ad?
E xp liq u e su respuesta.
b) Su p on g a q u e Ju lio e st co n su m ien d o u n a cesta co n m s
alim en to s y m e n o s vestido qu e la cesta q u e m axim iza
su u tilid a d . S e ria m a y o r s u relacin m arg inal d e su s
titu ci n d e vestido p o r alim en to s o m en o r q u e su res
pu esta a la p a rte a ? E xplquek).

17. La u tilid a d q u e o b tie n e M e rce d e s d e l c o n su m o d e a li


m en to s, A , y d e v e stid o , V , viene d ad a p o r U {A , V ) = A V .
S u p o n g a q u e en 1990 s u re n ta e s d e 1.200 S y q u e lo s pre
c io s d e lo s alim en to s y d e l v estid o son d e 1 $ p o r un id ad
en a m b o s casos. S in em barg o , en 2 0 0 0 e l p recio d e lo s ali
m en to s ha su bido a 2 $ y e l d e l v estid o a 3 $ . S e a 100 e l n
d ic e d e l co ste d e la v id a co rresp o n d ien te a 1990. C alcu le el
n d ice id eal del c o s te d e la v id a y e l d e L asp ey res corres
p o n d ien te a M erced es en 2000 (p iste M erced es g a star la s
m is m a s can tid ades en alim en to s y v estid o ).

CAPTULO 4
La demanda del individuo
y del mercado

n e l C a p tu lo 3 , s e n ta m o s la s b a s e s d e la te o ra d e la d e m a n

d a d e l co n su m id o r. A n a liz a m o s la n a tu ra le z a d e la s p re fe re n
c ia s d e lo s c o n s u m id o r e s y v im o s q u e , d a d a s la s re striccio n es
p re su p u e sta ria s, e s t o s e lig e n la s c e s ta s d e m e rca d o q u e m a x im iz a n
su u tilid a d . D e a q u a l a n lisis d e la d e m a n d a y d e la m a n e ra e n q u e
la d e m a n d a d e u n b ie n d e p e n d e d e s u p r e d o , d e lo s p r e d o s d e o tro s
b ien e s y d e la re n ta n o hay m s q u e u n p aso .
P a ra a n a liz a r la d e m a n d a s e g u im o s s e is p aso s:
1 . C o m e n z a m o s o b te n ie n d o la c u rv a d e d e m a n d a d e u n c o n su
m id or. C o m o s a b e m o s c m o a fe cta n la s v a r ia d o n e s d e lo s p re
d o s y d e la re n ta a s u re cta p re s u p u e s ta r ia , p o d e m o s a v e ri
g u a r c m o a fe c ta n a s u d e d s i n d e c o n s u m o . U tiliz a m o s e sta
in fo rm a d n p a ra s a b e r c m o v ara la can tid ad d e m a n d a d a d e
u n b ie n e n re sp u e sta a la s v a r ia d o n e s d e s u p r e d o co n fo rm e
n o s d e s p la z a m o s a lo la rg o d e la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d iv i
d u o . T am b i n v e m o s c m o se d e s p la z a e s ta c u rv a d e d e m a n d a
en re sp u e sta a la s v a r ia d o n e s d e s u ren ta.
2L C o n e s to s fu n d a m e n to s, e x a m in a m o s m s d e ta lla d a m e n te el
efecto d e la v a r ia d n d e u n p recio . C u a n d o s u b e e l p re d o d e
u n b ien , la d e m a n d a in d iv id u a l p u e d e v a ria r d e d o s m an eras.
En p rim e r lu g ar, c o m o a h o ra e s m s c a r o e n re la c i n c o n o tro s
b ien e s, b s c o n su m id o re s co m p ra n m e n o s d e e ste b ie n y m s
d e o tro s . E n s e g u n d o lu g ar, la s u b id a d e l p r e d o r e d u c e e l p o
d er a d q u isitiv o d e l co n su m id o r. E sta r e d u c d n e s e x a c ta m e n
te ig u a l q u e u n a d is m in u d n d e la ren ta y p ro v o c a u n d e s
c en so d e la d e m a n d a d e l co n su m id o r. A n a liz a n d o e s to s d o s
e fe cto s d is tin to s, c o m p re n d e re m o s m e jo r la s c a ra cte rstica s d e
la d e m a n d a .
3 . A c o n tin u a d n , v e m o s c m o s e p u e d e n a g r e g a r la s c u rv a s d e
d e m a n d a d e los in d iv id u o s p ara h a lla r la c u rv a d e d e m a n d a
d e l m e rca d o . T am b i n e stu d ia m o s la s c a ra c te rstic a s d e la d e
m an d a d e l m e r c a d o y v e m o s p o r q u la s d e m a n d a s d e a lg u
n o s tip o s d e b ie n e s s o n m u y d ife r e n te s d e la s d e m a n d a s d e
o tro s.
4 . M o stra m o s c m o s e p u e d e n u tiliz a r la s c u rv a s d e d e m a n d a
d el m e rca d o p ara m e d ir lo s b e n e fic io s q u e re p o rta a l o s in d i
v id u o s e l c o n su m o d e u n p ro d u c to , m s a ll d e l g a s to q u e rea
licen . E sta in fo rm a c i n re s u lta r e sp e c ia lm e n te til m s a d e
la n te , c u a n d o e s tu d ie m o s lo s e fe c to s d e la in te rv e n c i n d e l
E sta d o e n u n m e rca d o .
5. A c o n tin u a c i n , d e s c rib im o s lo s e fe c to s d e la s e x te m a lid a d e s d e
red, e s d ecir, v e m o s q u o c u rre c u a n d o la d e m a n d a d e u n b ien
p o r p a rte d e u n a p e rs o n a ta m b i n d e p e n d e d e la s d e m a n d a s
d e o ir s . E sto s e fe c to s d e s e m p e a n u n p a p e l fu n d a m e n ta l en

E sq u e m a d e l ca p tu lo

4.1

La d em anda d el individuo

4 .2

El efecto-renta y el efecto sustitucin

113

4 .3

La d em anda d el mercado

118

4 .4

El ex ce d e n te d el consumidor

126

4 .5

Las extem alidades d e red

129

Estimacin emprica
d e la dem anda

133

* 4 .6

A pndice

La teora d e la demanda:
anlisis matemtico

106

143

Lista d e e je m p lo s
4.1

Los gastos d o consum o


en E stad os Unidos

111

4.2

Los e fe cto s d e un impuesto


sobre la gasolina

116

4.3

La dem anda agregada d e trigo

122

4.4

La dem anda d e vivienda

123

4.5

La dem anda a largo plazo


d e gasolina

125

4.6

El valor d el aire limpio

128

4.7

Facebook

133

4.8

La dem anda d e cereales


listos para tomar

136

1 06

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

la d e m a n d a d e m u ch o s p ro d u c to s d e a lta te cn o lo g a , c o m o lo s e q u ip o s y lo s
p ro g ra m a s in fo rm tic o s y lo s s is te m a s d e te le co m u n ica cio n es.
6. P o r ltim o , d e s c rib im o s b re v e m e n te a lg u n o s d e lo s m to d o s q u e u tiliz a n lo s
e co n o m ista s p a ra o b te n e r in fo rm a c i n e m p ric a so b re la d e m a n d a .

4.1

La d e m a n d a d el in d ivid u o

En e s te a p a rta d o , m o s tra m o s c m o se o b tie n e la c u rv a d e d e m a n d a d e u n c o n su m i


d o r a p a r tir d e la s d e c is io n e s d e co n su m o q u e to m a cu a n d o se e n fre n ta a u n a re s
tricci n p re su p u e sta ria . P ara m o s tra r g r fic a m e n te l o s c o n c e p to s , su p o n d re m o s q u e
so lo h a y d o s b ie n e s, a lim e n to s y v e stid o , y n o s b a s a re m o s e n e l e n fo q u e d e la m a x im iz a d n d e la u tilid ad q u e d e s c rib im o s e n e l A p artad o 3.3 (p g in a 21).

L a s va ria cio n es d e lo s p recio s


En el Apartado 3.3, explicamos
Cfj los consumidores eligen
b cesta do mercado que
se encuentra en la curva de
hdferencia ms alta que toca
a la recta presupuestaria del
consumidor.

C o m e n z a m o s v ie n d o c m o v a ra e l c o n su m o d e a lim e n to s y d e v e s tid o c u a n d o v a
ra el p r e d o d e lo s a lim e n to s. L a F ig u ra 4.1 m u e stra la s d e d s io n e s d e c o n su m o q u e
to m a u n a p e rs o n a cu a n d o a s ig n a u n a ca n tid a d fija d e re n ta a l o s d o s bien es.
Al p r in d p io , e l p re c io d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d la r, e l d e l v e stid o d e 2 y la re n ta
d e l c o n su m id o r d e 20. L a d e c isi n d e c o n s u m o m a x im iz a d o ra d e la u tilid a d s e e n
c u e n tra e n e l p u n to B d e la F ig u ra 4.1 (a). E n e s te p u n to , el c o n su m id o r c o m p r a 12
u n id ad es d e a lim e n to s y 4 d e v e stid o , p o r lo q u e o b tie n e e l n iv e l d e u tilid a d c o rre s
p o n d ie n te a la c u rv a d e in d ife re n c ia U 2 .
O b s e r v e m o s a h o ra la F ig u ra 4 .1 (b ), q u e m u e stra la re la ci n e n tre e l p re c io d e los
a lim e n to s y la c a n tid a d d e m a n d a d a . E l e je d e a b s c isa s m id e la c a n tid a d c o n su m id a
d e a lim e n to s , ig u a l q u e e n la F ig u ra 4 .1 (a ), p e ro ah o ra el d e o rd e n a d a s m id e su p re
c io . El p u n to F d e la F ig u ra 4 .1 (b ) c o rre sp o n d e a l p u n to B d e la F ig u ra 4.1(a). E n el
p u n to F , el p recio d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d la r y e l c o n s u m id o r c o m p ra 12 u n id a
d e s d e e ste b ien .

En el Apartado 3.2. explicamos


que la recta presupuestaria
s desplaza cuando varia un
precio.

S u p o n g a m o s q u e e l p re c io d e los a lim e n to s s u b e a 2 d la re s . C o m o v im o s e n el
C a p tu lo 3 , la re cta p re su p u e sta ria d e la F ig u ra 4.1 (a) g ira hacia d en tro e n to m o a la
o rd e n ad a e n e l o rig e n , v o lv i n d o se el d o b le d e in c lin a d a q u e a n te s. L a su b id a d e l pre
d o relativ o d e lo s a lim e n to s h a a u m e n ta d o la m ag n itu d d e la p e n d ien te d e la recta
p re su p u e sta ria . A h o ra el c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid ad e n e l p u n to C , q u e s e e n
cu e n tra e n u n a c u r v a d e in d ife re n cia m s b a ja , la l/,. C o m o h a s u b id o e l precio d e lo s
a lim e n to s e l p o d e r ad q u isitiv o d e l c o n su m id o r y, p o r ta n to , la u tilid ad a k a n z a b le
h a d ism in u id o . E n e l p u n to C ,e l c o n su m id o r e lig e 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 6 d e v e s

mm curva de pred ocon su m o


Curva que muestra las
combinaciones d e dos bienes
que maximizan la utilidad
ajand o varia el precio de uno
de ellos

tid o. E n la Figu ra 4 .1 (b ), e sta n u e v a d e c is i n d e c o n su m o s e e n cu e n tra e n e l p u n to ,


q u e m u estra q u e a u n p recio d e 2 d la re s s e d e m a n d a n 4 u n id a d e s d e a lim e n to s.
P o r ltim o , q u o cu rre s i e l p r e c io d e lo s a lim e n to s b a ja a 5 0 c e n ta v o s ? C o m o
a h o ra la re cta p re su p u e sta ria g ir a h a d a fu e r a , e l c o n su m id o r p u e d e lo g ra r e l n iv e l
d e u tilid a d m s a lto c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a d e in d ie r e n r ia l/ ,d e la F ig u ra 4.1(a)
se le c c io n a n d o D , p u n to e n e l q u e h a y 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s y 5 d e v e s tid o . E l
p u n to G d e la F ig u ra 4 .1 (b ) m u e s tra e l p r e d o d e 5 0 c e n ta v o s y la ca n tid a d d e m a n d a
da d e 2 0 u n id a d e s d e a lim e n to s.

La cu rva d e d em a n d a d e l individuo
P o d e m o s c o n tin u a r in c lu y e n d o to d a s la s v a r ia d o n e s p o s ib le s d e l p re d o d e lo s a li
m e n to s . E n la F ig u ra 4 .1 (a ), la c u r v a d e p r e c io - c o n s u m o re p re se n ta la s c o m b in a d o n e s d e a lim e n ta s y v e stid o m a x im iz a d o ra s d e la u tilid a d c o rre sp o n d ie n te s a to d o s y
ca d a u n o d e lo s p re c io s p o s ib le s d e lo s a lim e n to s. O b s r v e s e q u e c u a n d o b a ja e l p re
d o d e lo s a lim e n to s , la u tilid a d a lc a n z a b le a u m e n ta y el c o n s u m id o r c o m p ra m s a li
m e n tos. E sta p a u ta d e a u m e n to d e l co n su m o d e u n b ie n e n re sp u e sta a u n d e s c e n so

C A P T U L O 4 Lo dem ando d el individuo y d el m ercado

107

del p recio s ie m p re s e c u m p le . P e ro , q u o c u rre c o n e l c o n su m o d e v e s tid o cu a n d o


baja e l p re c io d e lo s alim e n to s? C o m o m u e stra la F ig u ra 4 .1 (a ), e l c o n su m o d e v e s
tid o p u e d e a u m e n ta r o d is m in u ir. Tanto e l co n su m o d e a lim e n to s como el d e v e stid o
pu ed en in c re m e n ta rs e p o rq u e e l d e s c e n so d e l p recio d e lo s a lim e n to s h a a u m e n ta d o
la c a p a c id a d d e l c o n su m id o r p a ra c o m p ra r a m b o s b ien e s.
La c u r v a d e d e m a n d a d e l i n d i v i d u o re la cio n a la ca n tid a d q u e co m p ra u n c o n su
m id o r d e u n b ien c o n su p recio . E n la F ig u ra 4 .1 (b ), la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d i
v id u o re la cio n a la ca n tid a d d e a lim e n to s q u e c o m p ra e l c o n su m id o r c o n s u p recio .

consumidor de un bien con su


precio.

E sta c u rv a d e d e m a n d a tien e d o s im p o rta n te s p ro p ie d a d e s.


1.

curva d a d em anda dol


individuo Curva que relaciona
b cantidad que comprar un

E l n iv e l d e u t ilid a d q u e p u e d e a lc a n z a r s e v a r a a m e d id a q u e n o s d e s p la z a
m o s a l o l a r g o d e l a c u r v a . C u a n to m s b a jo e s el p recio d e l p ro d u c to , m s
a lto e s el n iv e l d e u tilid a d . O b s r v e s e e n la F ig u ra 4 .1 (a ) q u e cu a n d o baja el
p recio , s e a lc a n z a u n a c u rv a d e in d ife re n c ia m s a lta . U n a v e z m s, e s te re
s u lta d o s e d e b e s im p le m e n te a q u e c u a n d o b a ja el p re c io d e u n p ro d u c to , el
p o d e r a d q u isitiv o d e l c o n s u m id o r au m en ta.

FIG U R A 4 .1 E fe c to d e la s variacio n e s d e un
p re d o

m ensual)

Una reduccin d el precio d o los alimerrtos, sin quo


varo la renta ni o l procio dol vestido, lleva a esto
consumidora elegir una cesta d e mercado diferente.
En (a), las cestas d o mercado q u e maximean la utilidad
correspondiente a diferentes precios d e los alimentos
$>unto C. 2 dlares; 8 . 1 ; D, 0,50) representan la
curva d e precio-consumo, l a (b) muestra b curva d e
demanda, q u e re lacen a e l precio d e los alimentos
con b cantidad dem andada (los puntos F, F y G
corresponden a los puntos C, 8 y D, respectivamente).

1 0$

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

En el Apartado 3.1, introdujimos


la relacin marginal de
sustitucin (RMS) com o medida
de la cantidad mxima a la qu e
estar dispuesto a renunciar un
consumidor d e un bien para
obtener una unidad d e otro.

2.

E n t o d o s l o s p u n t o s d e l a c u r v a d e d e m a n d a , e l c o n s u m i d o r m a x im iz a l a u t i
l i d a d s a t i s f a c i e n d o l a c o n d i c i n s e g n l a c u a l l a r e l a c i n m a r g in a l d e s u s
t i t u c i n (R M S ) d e l v e s t i d o p o r a l i m e n t o s d e b e s e r i g u a l a l a r e l a c i n d e p r e
c i o s d e l o s a l i m e n t o s y d e l v e s t i d o . C u a n d o b a ja e l p r e d o d e lo s a lim e n to s , la
r e la d n d e p r e d o s y la R M S ta m b i n d ism in u y e n . E n la F ig u ra 4 .1 (b ), la rela d n d e p re c io s d e s d e n d e d e 1 (2 d la r/ 2 d la re s ) e n (ya q u e la c u rv a U ,
e s ta n g e n te a u n a re cta p re s u p u e sta ria c u y a p e n d ien te e s d e - 1 e n e l p u n
to Q a 1 / 2 (1 d la re s / 2 d la re s ) e n F y a 1/ 4 (0 ,5 0 d la re s/ 2 d la re s) e n G .
C o m o e l c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid a d , la R M S d e l v e stid o p o r a lim e n to s
d is m in u y e a m e d id a q u e d e sc e n d e m o s a lo la r g o d e la c u rv a d e d e m a n d a .
In tu itiv a m en te , e s te fe n m e n o tie n e se n tid o , y a q u e n o s d ic e q u e e l v a lo r re
lativ o d e lo s a lim e n to s d is m in u y e a m e d id a q u e e l c o n s u m id o r c o m p ra u n a
ca n tid a d m a y o r d e e se b ie n .

El h e ch o d e q u e la R M S v a re a lo largo d e la c u rv a d e d e m a n d a d e l in d iv id u o
n o s d ic e a lg o s o b r e e l v a lo r q u e c o n ce d e e ste a l c o n su m o d e u n b ie n o d e u n s e r v i
d o . S u p o n g a m o s q u e p re g u n t ra m o s a u n c o n s u m id o r c u n to e sta ra d is p u e s to a
p a g a r p o r u a u n id ad m s d e a lim e n to s s i e st c o n su m ie n d o a c tu a lm e n te 4. El p u n
to E d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 4 .1 (b ) n o s d a la re sp u e sta : 2 d la re s . P o r
q u ? C o m o h e m o s s e a la d o a n te s , co m o la R M S d e l v e stid o p o r lo s a lim e n to s e s 1
e n e l p u n to , u n a u n id a d m s d e a lim e n to s v a le u n a u n id a d m s d e v e s tid o . P ero
u n a u n id a d d e v e stid o c u e sta 2 d la re s , q u e e s , p o r ta n to , el v a lo r (o b e n e fic io m ar
g in a l) q u e s e o b tie n e c o n s u m ie n d o u n a u n id a d m s d e a lim e n to s. P or c o n s ig u ie n
te , c o n f rm e d e s c e n d e m o s a lo largo d e la c u rv a d e d e m a n d a d e la F ig u ra 4 .1 (b ), la
R M S d is m in u y e . A sim is m o , e l v a lo r q u e c o n ce d e e l c o n s u m id o r a u n a u n id a d m s
d e a lim e n to s d e s c ie n d e d e 2 d la r e s a 1 y a 0,50.

L a s va ria cio n es d e la renta


H em o s v is to q u o c u rre c o n e l c o n su m o d e a lim e n to s y d e v e stid o cu a n d o v a ria el
p recio d e lo s a lim e n to s . Vfeamos a h o ra q u o cu rre c u a n d o v a ria la renta.
L o s e fe c to s d e u n a v a ria c i n d e la ren ta p u e d e n a n a liz a rse c a s i d e la m is m a m a
n e ra q u e lo s d e u n a v a ria c i n d e l p re d o . L a F ig u ra 4 .2 (a ) m u e s tra la s d e d s io n e s d e
co n su m o q u e to m ara u n c o n s u m id o r a l a s ig n a r u n a ren ta fija a a lim e n to s y v e stid o ,
cu a n d o e l p re d o d e lo s a lim e n to s e s d e 1 d la r y el d e l v e stid o d e 2 . A l ig u a l q u e en
la F ig u ra 4.1 (a ), la c a n tid a d d e v e stid o se m id e e n e l e je d e o rd e n a d a s y la d e a lim e n
tos e n e l d e a b s o s a s . L a s v a r ia d o n e s d e la ren ta s e tra d u c e n e n v a r ia d o n e s d e la re c
ta p re su p u e sta ria d e la F ig u ra 4 .2 (b ). In id a lm e n te , la re n ta d e l c o n s u m id o r e s d e 10
d la re s . E n e s e c a s o , la d e d s i n d e c o n s u m o m a x im iz a d o ra d e la u tilid a d s e e n c u e n
tra e n el p u n to C , e n e l c u a l c o m p ra 4 u n id a d e s d e a lim e n to s y 3 d e v e stid o .
E sta e le e d n d e 4 u n id a d e s d e a lim e n to s ta m b i n s e m u e s tr a e n la F ig u ra 4 .2 (b )
y e s t re p re s e n ta d a p o r el p u n to E d e la c u rv a d e d e m a n d a D ,. L a c u rv a d e d e m a n
d a D , e s la c u rv a q u e o b te n d ra m o s s i m a n tu v i ra m o s fija la re n ta e n 10 d la r e s p ero
a lte r ra m o s e l p recio d e lo s a lim en to s. C o m o m a n te n e m o s c o n sta n te e l p re c io d e lo s a li
m e n to s , s o lo o b se rv a m o s u n n ico p u n to E e n e s ta c u rv a d e d e m a n d a .
Q u o cu rre si se in cre m e n ta la re n ta d e l c o n s u m id o r a 2 0 d la re s? E n e s e caso ,
su re c ta p re su p u e sta ria se d e s p la z a h a d a fuera e n p a ra le lo a la re cta p re su p u e sta
ria in id a l, lo q u e le p e rm ite a lc a n z a r e l n iv e l d e u tilid a d c o rre sp o n d ie n te a la c u rv a
d e in d ife r e n d a U 2. A h o ra s u d e d s i n p tim a d e c o n su m o s e e n c u e n tr a e n B, d o n d e
c o m p ra 10 u n id a d e s d e a lim e n to s y 5 d e v e stid o . E n la Figu ra 4 .2 (b ), s u c o n su m o d e
a lim e n to s s e e n c u e n tra e n e l p u n to F d e la c u r v a d e d e m a n d a D 2. D 2 e s la c u rv a d e
d e m a n d a q u e o b te n d ra m o s s i m a n tu v i ra m o s fija la re n ta e n 2 0 d la r e s p ero a lte r
ram o s e l p re d o d e los a lim e n to s. P or ltim o , o b s rv e se q u e s i s u re n ta a u m e n ta a 30
d la re s , e lig e el p u n to D , q u e co rre sp o n d e a u n a cesta d e m e rca d o q u e c o n tie n e 16
u n id a d e s d e a lim e n to s (y 7 d e v e s tid o ), re p rese n ta d a p o r G e n la F ig u ra 4 .2 (b ).

C A P T U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

109

FIGURA 4 .2 E fe c to d e la s v ariaciones d e la renta


Un aum ento d e la renta d e los consum idores sin que
vare e l precio d e ningn bien altera su eleccin d e
las cestas d e m ercado. En la parte (a), las c e s ta s d e
mercado q u e maximizan la satisfaccin d el consumidor
correspondientes a distintas rentas (punto C, 1 0 dlares;
8 . 2 0 ; D, 30) representan la curva d e renta-consumo. En
la parte (b), s e muestra e l desplazamiento d e la curva d e
dem anda hacia la derecha en respuesta a los aumentos
d e la renta (los puntos E, F y G corresponden a b s
puntos C, B y D, respectivamente).

P o d ra m o s s e g u ir in c lu y e n d o to d a s la s v a ria c io n e s p o s ib le s d e la re n ta . E n la
F ig u ra 4 .2 (a ), la c u rv a d e re n ta -c o n s u m o m u e stra la s c o m b in a cio n e s d e a lim e n to s
y v e s tid o m a x im iz a d o ra s d e la u tilid a d c o rre sp o n d ie n te s a to d o s y c a d a u n o d e lo s
n iv e le s d e ren ta. La c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e la F ig u ra 4 .2 tie n e p e n d ie n te p o s i
tiv a p o rq u e cu a n d o s e in cre m e n ta la re n ta , tan to e l c o n su m o d e a lim e n to s c o m o el
d e v e stid o a u m e n ta n . A n te rio rm e n te , h e m o s v isto q u e u n a v a ria ci n d e l p recio d e
u n b ien c o rre sp o n d a a lot m ov im ien to a l o la r g o d e u n a cu rv a d e d em a n d a . E n e s te caso ,
la s itu a c i n e s d is tin ta . C o m o c a d a c u rv a d e d e m a n d a c o rre sp o n d e a u n d e te rm i
n ad o n iv e l d e re n ta , c u a lq u ie r v a ria ci n d e la ren ta d e b e p ro v o c a r un d esp la z am ien
to d e l a p ro p ia c u rv a d e d em a n d a . A s, e l p u n to C d e la c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e la

U curva d a renta-consumo
Curva que comprende las
combinaciones de dos bienes
maximizadoras d e la utilidad
cuando varia la renta de un
consumidor.

F ig u ra 4 .2 (a ) c o r re s p o n d e al p u n to E d e la c u rv a d e d e m a n d a D , d e la F ig u ra 4.2(b );
el B c o rre sp o n d e a l p u n to F q u e s e e n c u e n tra e n o tra c u rv a d e d e m a n d a , la D 7. La
c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e p e n d ie n te p o s itiv a im p lic a q u e u n a u m e n to d e la renta
p ro v o ca u n d e sp la z a m ie n to d e la c u rv a d e d e m a n d a h a d a la d e re ch a , e n e ste caso
de D , a D y a D v

B ien es n o rm ales e inferiores


C u a n d o la c u rv a d e re n ta -c o n su m o tien e p e n d ien te p o s itiv a , la ca n tid a d d e m a n d a
d a a u m e n ta co n fo rm e a u m e n ta la ren ta. C o m o c o n s e c u e n d a , la e la s tid d a d -r e n ta d e

En e l Apartado 2.4, explicamos


epe la elasticidad-renta de
la demanda e s la variacin
porcentual que experimenta la
cantidad demandada cuando la
renta aumenta un 1 por ciento.

1 10

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

la d e m a n d a e s p o s itiv a . C u a n to m a y o r e s s o n l o s d e s p la z a m ie n to s d e la c u rv a d e d e
m a n d a h a d a la d e re ch a , m a y o r e s la e la s tid d a d -r e n ta . E n e s te c a s o , lo s b ie n e s se d e
n o m in a n n o rm a les: l o s c o n su m id o re s d e s e a n c o m p ra r u n a can tid ad m a y o r d e e llo s
c u a n d o a u m e n ta s u ren ta.
E n a lg u n o s c a s o s , la ca n tid a d d e m a n d a d a d is m in u y e c u a n d o a u m e n ta la ren ta;
la e la s tid d a d -r e n ta d e la d e m a n d a e s n e g a tiv a . E n e s e caso , e l b ie n se d e n o m in a in
fe r io r . El t rm in o in fer io r s ig n ific a sim p le m e n te q u e e l c o n su m o d ism in u y e cu a n d o
a u m e n ta la ren ta. P o r e je m p lo , la h a m b u rg u e sa e s in fe rio r p a ra a lg u n a s p e rso n a s:
cu a n d o tie n e n m s re n ta , c o m p ra n m en o s h a m b u rg u e s a s y m s b iste c s.
La f ig u r a 4.3 m u e stra la c u rv a d e re n ta -c o n su m o d e u n b ie n in fe rio r. E n lo s n i
v e le s d e ren ta re la tiv a m e n te b a jo s , tan to la s h a m b u rg u e sa s com o lo s b is te c s s o n b ie
n e s n o rm a les. S in e m b a r g o , cu a n d o a u m e n ta la re n ta , la c u rv a d e re n ta -c o n su m o se
v u e lv e h a d a a tr s (d e l p u n to B a l Q , d e b id o a q u e la h a m b u rg u e sa se h a c o n v e rtid o
e n u n b ie n in fe rio r: s u c o n su m o h a d is m in u id o a l a u m e n ta r la ren ta.

L a s cu rv a s d e En g e l
a curva d a Engel

Curva que
h e o n a la cantidad consumida
de un bien y la renta.

c u rv a s d e re n ta -c o n s u m o p u e d e n u tiliz a r s e p a ra c o n s tr u ir c u r v a s d e E n g e l,
q u e r e la c io n a n la c a n tid a d c o n s u m id a d e u n b ie n c o n la re n ta d e l in d iv id u o . L a
F ig u ra 4 .4 m u e s tr a c m o s e c o n s tr u y e n e s a s c u rv a s e n el c a s o d e d o s b ie n e s d ife
re n te s . L a F ig u ra 4 .4 {a ), q u e m u e s tra u n a c u rv a d e E n g e l d e p e n d ie n te p o s itiv a , se
o b tie n e d ir e c ta m e n te a p a rtir d e la F ig u ra 4.2(a). E n la s d o s fig u r a s , cu a n d o a u m e n
ta la ren ta d e l in d iv id u o d e 10 d la r e s a 2 0 y a 3 0 , s u c o n su m o d e a lim e n to s a u m e n
ta d e 4 u n id a d e s a l O y a 16. R e c u rd e se q u e e n la F ig u ra 4 .2 (a ) e l eje d e o rd e n a d a s
m id e la s u n id a d e s d e v e s tid o c o n su m id a s a l m e s y e l d e a b s c is a s la s u n id a d e s d e
a lim e n to s a l m e s ; la s v a ria c io n e s d e la re n ta s e tra d u c e n e n d e s p la z a m ie n to s d e la
re cta p re s u p u e sta ria . E n la s F ig u ra s 4 .4 (a ) y (b ), h e m o s re p re s e n ta d o l o s d a to s co
lo ca n d o la re n ta e n e l e je d e o r d e n a d a s y m a n te n ie n d o lo s a lim e n to s y la s h a m b u r
g u e s a s e n e l d e a b s cisa s .
La c u rv a d e E n g e l d e p e n d ien te p o sitiv a d e la F ig u ra 4 .4 (a ) a l ig u al q u e la c u r
v a d e re n ta -c o n su m o d e p e n d ie n te p o sitiv a d e la F ig u ra 4.2(a> se a p lic a a to d o s
lo s b ie n e s n o rm a les. O b s r v e s e q u e u n a c u rv a d e E n g e l d e l v e stid o te n d ra u n a fo r
m a s im ila r (e l c o n su m o d e v e stid o a u m e n ta d e 3 u n id a d e s a 5 y a 7 cu a n d o a u m e n
ta la ren ta).

B is te c
( u n id a d ?
m e n s u a le s )

FIG U R A 4 .3 U n b ie n inferio r

Un aumento d e la renta d e una persona


puede provocar una reduccin d el consumo
de uno d e los bien es q u e compra. En este
caso, la hamburguesa, aunque e s un bien
normal en tre A y B, e s inferior cuando la
curva d e renta-consum o se vuelve hacia
atrs en tre 8 y C.

C A P fT U LO 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

Renta
(dlares
m rn m .d e*)

111

Renta
(d lares 30

x
y"
Curva
d e Engel

20

m ensuales)

Inferior

20
)
N orm al

10

io

12
16
Alim entos (unidades
mensuales)

10
Alim entos (unidades
m ensuales)
<b)

(a)

F IG U R A 4 .4 L a s cu rv a s d Eng el

Las curvas d e Engel relacionan la cantidad consumida d e un bien con la renta. En (a), lo s alim entos son un bien normal y la
curva d e Engel tiene pendiente positiva. Sin em bargo, e n (b) las hamburguesas son un bien normal cuando b renta e s inferior
a 2 0 d b re s al mes y un bien inferior cuando e s superior a 2 0 al mes.

La F ig u r a 4 .4 ( b ) , q u e s e o b tie n e a p a r tir d e la F ig u r a 4 .3 , m u e s tra la c u rv a d e


Engel d e la s h a m b u rg u e s a s. O b se rv a m o s q u e el co n su m o d e h a m b u rg u e s a s a u m e n
ta d e 5 a 10 u n id a d e s cu a n d o la re n ta a u m e n ta d e 10 d la re s a 20. C u a n d o a u m e n
ta m s la re n ta , d e 2 0 d la re s a 3 0 , e l c o a s u m o d is m in u y e a 8 u n id a d e s. El seg m e n to
d e la c u rv a d e E n g el q u e tie n e p e n d ien te n e g a tiv a e s e l in te rv a lo d e ren ta e n e l q u e
la h a m b u rg u e sa e s u n b ie n inferior.

1 E JE M P L O 4 .1

L O S G A S T O S D E C O N S U M O EN E ST A D O S U N ID O S

L as c u rv a s d e E n g e l q u e a c a b a m o s
d e e x a m in a r s e a p lic a n a lo s c o n s u

e la sticid a d -re n ta alta. El g a s to d e la


fam ilia m e d ia e n a c tiv id a d e s re c re a ti

m id o re s in d iv id u ales. S in e m b a r g o ,
ta m b i n p o d e m o s o b t e n e r la s cu r
v as d e E n g el d e g ru p o s d e con su
m id o re s. E sta in fo rm a c i n e s e s p e

vas s e m u ltip lica c a s i p o r c in c o c u a n


d o p a s a m o s d e l g ru p o d e re n ta m s
b a jo al m s a lto . L o m ism o o cu rre
co n la c o m p ra d e v iv ien d as: e l g a s t o

c ia lm e n te til s i q u e r e m o s v e r c m o

se m u ltip lica p o r m s d e s e is cu a n d o

varia e l g a s to d e c o n s u m o d e u n o s
g r u p o s d e r e n ta a o tro s . E l C u a d ro

p a s a m o s d e la c a te g o r a m s b a ja a
b m s alta.

4 .1 m u e s tra la s p a u t a s d e g a s t o e n d iv e r s o s a rtc u
los p r o c e d e n te s d e u n a e n c u e s t a re alizad a p o r e l U .S.

En c a m b io , e l g a s t o e n v iv ie n d a d e a lq u i le r d is m in u
y e , e n realid ad , c u a n d o a u m e n ta la re n ta . E sta p a u ta s e

B ureau o f L a b o r S ta tistics. A u n q u e los d a to s so n e l resu l


ta d o d e la a g r e g a c i n d e m u ch o s h o g a re s, p u e d e c o n
sid e ra rse q u e d e s c r ib e n lo s g a s to s d e u n a fam ilia re p re
sen tativ a.

d e b e a q u e la m ay o ra d e la s p e r s o n a s d e re n ta m s alta
p o s e e n u n a v iv ien d a e n lu g ar d e alq u ilarla. P o r ta n to , la
v iv ien d a d e alq u ile r e s un b ie n inferior, al m e n o s e n el
c a s o d e la s re n ta s s u p e rio re s a los 3 0 . 0 0 0 d la r e s an u a

O b s r v e s e q u e re la c io n a n lo s g a s t o s re a liz a d o s e n

le s. P o r ltim o , o b s r v e s e q u e la a s is te n c ia sa n ita ria , la

u n d e te r m in a d o a rtc u lo , e n lu g ar d e la c a n t i d a d d el
a rtcu lo , c o n la re n ta . L o s d o s p rim e r o s , la s a c tiv id a
d e s re c re a tiv a s y la v iv ien d a o c u p a d a p o r su p ro p ie ta
rio, s o n b i e n e s d e c o n s u m o c u y a d e m a n d a t ie n e una

a lim e n ta c i n y la ro p a s o n artcu lo s d e c o n s u m o cu y a
e la s tic id a d -re n ta e s p ositiv a, p e r o n o ta n a lta c o m o e n
e l c a s o d e la s a c tiv id a d e s re c re a tiv a s o la v iv ien d a o c u
p a d a p o r s u p ro p ietario.

1 12

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

La F ig u ra 4 . 5 r e p r e s e n ta l o s d a t o s d e l C u a d r o 4.1
c o r r e s p o n d ie n t e s a la s v iv ie n d a s a lq u ila d a s , la a s is te n

in c re m e n ta n r p id a m e n te , m ie n tr a s q u e lo s g a s t o s e n
v iv ien d a d e a lq u ile r a u m e n ta n c u a n d o la re n ta e s b a ja ,

c ia s a n ita r ia y la s a c tiv id a d e s r e c r e a tiv a s . O b s r v e s e


e n la s tr e s c u rv a s d e E n g e l q u e a m e d id a q u e a u m e n

p e r o d ism in u y e n c u a n d o e s t a s o b r e p a s a l o s 3 0 . 0 0 0
d la re s .

ta la re n ta , lo s g a s t o s e n a c t iv id a d e s r e c r e a tiv a s se

C U A D R O 4.1 E L G A S T O A N U A L D E C O N S U M O D E L O S H O G A R E S E S T A D O U N ID E N S E S
G ru p o d e ren ta (d lares d e 2 0 0 9 )
M e n o s de
1 0 .0 0 0

10.00019.999

20.0002 9 .9 9 9

3 0.0 00 39.999

40.0 00 4 9 .9 9 9

5 0.0 00 6 9 .9 9 9

7 0 .0 0 0
o m s

Actividades
recreativas

1.041

1.025

1.504

1.970

2.008

2.611

4.733

Viviendas ocupadas
por sus propietarios

1.880

2.083

3.117

4.038

4.847

6.473

12.306

Viviendas alquiladas

3.172

3 .3 5 9

3 .2 2 8

3.296

3.295

2.977

2.098

Asistencia sanitaria

1.222

1.917

2 .5 3 6

2.684

2.937

3.454

4.393

Alimentacin

3 .4 2 9

3 .5 2 9

4.415

4.737

5.384

6 .4 2 0

9.761

799

927

1.080

1.225

1 .3 3 6

1.608

2.850

G a sto s ($) en:

Ropa

Fuente: U.S. Department of Labor, Bureau of Labor Statistics, Consumer Expenditure Survey, Annual Report 2010.

F IG U R A 4 .5 C u rv a s d e E n g e l
d a lo s co nsu m ido ras

e stad o u n id en se!

Gasto anual
------ Actividades
recreativa*

------ Viviendas
alquiladas

Asistencia
sanitaria

La figura representa el g asto medio


por hogar en viviendas d e alquiler,
asistencia sanitaria y actividades
recreativas en funcin d e la renta
anual. La asistencia sanitaria y
las actividades recreativas son
bienes normales, ya q u e el gasto
aum enta con la renta. Sin em bargo,
la vivienda d e alquiler e s un bien
inferior en e l caso d e las rentas
superiores a 3 0 .0 0 0 dlares.

C A P fT U LO 4 Lo d em anda dol individuo y d el m ercado

B ien es sustitutivos y co m p lem en tario s


L as c u rv a s d e d e m a n d a q u e re p r e s e n ta m o s g r fic a m e n te e n e l C a p tu lo 2 m o s tra
b a n la r e la c i n en tre e l p re c io d e u n b ie n y la c a n tid a d d e m a n d a d a , m a n te n i n d o
s e c o n s ta n te s la s p re fe re n c ia s, la ren ta y lo s p re c io s d e to d o s lo s d e m s b ie n e s. La
d e m a n d a d e m u ch o s b ie n e s e st re la c io n a d a c o n e l c o n s u m o y c o n lo s p r e c io s d e
o tro s b ien e s. L o s b a te s y la s p e lo ta s d e b is b o l, lo s p e rr ito s c a lie n te s y la m o staza
y la s c o m p u ta d o ra s y lo s p ro g ra m a s in fo rm tic o s so n to d o s e llo s e je m p lo s d e b ie
n e s q u e tie n d e n a u tiliz a r s e c o n ju n ta m e n te . O t r o s , c o m o la s b e b id a s d e c o la n o r
m a le s y la s d e d ie ta , la s v iv ie n d a s o c u p a d a s p o r s u s p ro p ie ta rio s y lo s a p a rta m e n
to s d e a lq u ile r y la s e n tra d a s d e c in e y lo s a lq u ile r e s d e v d e o s tie n d e n a s u s titu irs e
m u tu a m e n te .
R ecu rd ese q u e e n e l A p a rta d o 2.1 (p g in a 2 2 ) v im o s q u e d o s b ie n e s s o n s u s titu
tiv o s s i la s u b id a d e l p recio d e u n o d e e llo s p ro v o c a u n a u m e n to d e la c a n tid a d d e
m a n d a d a d e l o tro . S i s u b e e l p re c io d e la s e n tra d a s d e c in e , e s d e e s p e r a r q u e lo s
in d iv id u o s a lq u ile n m s v d e o s , y a q u e la s e n tra d a s d e c in e y lo s v d e o s s o n s u s ti
tu tiv o s. A sim is m o , d o s b ie n e s s o n co m p lem en ta rio s s i la s u b id a d el p re c io d e u n o d e
ello s p ro v o c a u n a d is m in u c i n d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro . S i s u b e e l p recio
d e la g a so lin a y p ro v o c a u n a d is m in u c i n d e s u c o n su m o , e s d e e s p e r a r q u e tam b in
d ism in u y a el co n su m o d e a c e ite p a ra m o to re s, y a q u e la g a so lin a y el a c e ite s e u tili
z an ju n to s . D o s b ie n e s s o n in d ep en d ien tes s i la v a ria c i n d e l p re c io d e u n o d e e llo s no
a fe cta a la c a n tid a d d e m a n d a d a d e l o tro .
U n a m a n e ra d e a v e rig u a r s i d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s o s u s titu tiv o s e s
e x a m in a r la c u rv a d e p re c io -c o n su m o . V eam os d e n u e v o la F ig u ra 4.1 (p g in a 107).
C b s rv e se q u e e n e l s e g m e n to d e s c e n d e n te d e e s ta c u r v a , lo s a lim e n to s y e l v e stid o
s o n s u s titu tiv o s; la re d u c ci n d e l p re c io d e l o s a lim e n to s p ro v o ca u n a d ism in u ci n
d el co n su m o d e v e stid o (d eb id o q u iz a q u e a l a u m e n ta r e l g a s to e n a lim e n to s , se
d isp o n e d e m e n o s r e n ta p a ra g a s ta r e n v e stid o ). A sim ism o , lo s a lim e n to s y e l v e stid o
s o n c o m p le m e n ta rio s e n el seg m e n to a s c e n d e n te d e la cu rv a: la re d u c ci n d e l p re c io
d e lo s a lim e n to s p ro v o c a u n a u m e n to d e l co n su m o d e v e stid o (d eb id o q u iz a q u e el
c o a s u m id o r a lm u e rz a m s e n re s ta u ra n te s y d e b e i r c o n v e n ie n te m e n te v e stid o ).
E l h e ch o d e q u e lo s b ie n e s p u ed a n s e r c o m p le m e n ta r io s o s u s titu tiv o s s u g ie re
q u e cu a n d o s e e s tu d ia n lo s e fe c to s d e la s v a ria c io n e s d e l o s p re c io s e n u n m e rca
do, p u e d e s e r im p o rta n te e x a m in a r la s c o n s e c u e n c ia s p a ra o tr o s m e rc a d o s re la cio
n a d o s c o n e s te (la s in te r r e la d o n e s d e lo s m e rc a d o s s e a n a liz a n m s d e ta lla d a m e n
te e n e l C a p tu lo 16). A v e rig u a r s i d o s b ie n e s s o n c o m p le m e n ta rio s, s u s titu tiv o s o
in d e p e n d ie n te s e s , e n ltim a in sta n cia , u n a c u e s ti n e m p ric a . P ara e llo e s n e c e sa
rio v e r c m o s e d e s p la z a (s i s e d e s p la z a ) la d e m a n d a d e l p r im e r b ie n e n re s p u e s ta
a u n a v a ria c i n d e l p re c io d e l s e g u n d o . E sta c u e sti n e s m s d ifc il d e lo q u e p a re
ce, y a q u e e s p ro b a b le q u e v a re n m u ch a s c o s a s a l m is m o tiem p o q u e v ara e l p recio
d el p rim e r b ie n . D e h e ch o , d e d ic a m o s e l A p artad o 4 .6 d e e s te c a p tu lo a v e r cm o
p o d e m o s d is tin g u ir e m p ric a m e n te e n tre la s n u m e ro s a s e x p lic a c io n e s p o s ib le s d e
u n a v a ria c i n d e la d e m a n d a d e l s e g u n d o b ie n . S in e m b a r g o , p rim e r o s e r til re a
liz a r u n e je r c id o te ric o b s ic o . E n e l s ig u ie n te a p a rta d o , p ro fu n d iz a m o s e n la fo r
m a e n q u e p u e d e a fe c ta r u n a v a ria d n d e l p r e d o d e u n b ien a la d e m a n d a d e lo s
c o n su m id o re s.

4 .2

E l e fe cto -ren ta y el e fe cto -su stitu ci n

El d e s c e n so d e l p re d o d e u n b ie n p ro d u c e d o s e fe cto s;
1.

L o s c o n s u m id o r e s t ie n d e n a c o m p r a r u n a c a n t i d a d m a y o r d e l b i e n q u e s e h a
a b a r a t a d o y u n a m e n o r d e l o s b ie n e s q u e a h o r a s o n r e la t iv a m e n t e m s c a r o s .
E sta re s p u e s ta a u n a v a r ia d n d e lo s p r e d o s re la tiv o s d e l o s b ie n e s se d e n o
m in a efecto -su stitu cin .

113

1 14

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo consum d o re y lo s m ercad o co m p etitivo s

2.

D a d o q u e u n o d e lo s b ie n e s a h o r a e s m s b a r a to , l o s c o n s u m id o r e s d is fr u ta n
d e u n a u m e n t o d e s u p o d e r a d q u i s i t i v o r e a l. Su b ie n e s ta r m e jo ra , y a q u e p u e

d e n c o m p ra r la m is m a ca n tid a d d e l b ie n p o r m e n o s d in e ro y, p o r ta n to , les
q u e d a m s p a ra r e a liz a r o t r a s c o m p ra s . L a v a ria ci n d e la d e m a n d a p ro v o c a
d a p o r e s ta v a ria c i n d e l p o d e r a d q u isitiv o real s e d e n o m in a efeclo -ren la.
N o rm a lm e n te , e sto s d o s e fe c to s se p ro d u c e n s im u lt n e a m e n te , p e ro re su lta til
d istin g u ir e n tre los d o s en n u estro an lisis. L o s d etalle s s e m u estran e n la F ig u ra 4.6,
e n la q u e la recta p resu p u estaria in icia l e s R S y h a y d o s bien es: alim e n to s y v e stid o . En
e ste c a s o , e l c o n su m id o r m a x im iz a la u tilid ad e lig ie n d o la c e s ta d e m e rca d o s itu a d a en
C , d o n d e o b tie n e e l niv el d e u tilid ad co rresp o n d ien te a la cu rv a d e in d iferen cia l/,.
V eam os a h o ra q u o c u rre s i ba ja e l p recio d e lo s a lim en to s, lo q u e h a c e q u e la re c
ta p re s u p u e sta ria g ire h a c ia fu e ra a la ln e a RT. A h o ra e l c o n su m id o r e lig e la c e s ta
d e m e r c a d o d e l p u n to B d e la c u rv a d e in d ife re n c ia U2. C o m o h a e le g id o la c e s ta d e

En el Apartado 3.4, mostramos


q j e las decisiones de consumo
cp e tomo un consumidor
velan sus preferencias.

m e r c a d o B a p e s a r d e q u e la C e ra v ia b le , s a b e m o s (p o r n u e stro a n lisis d e la p re fe
re n c ia re v e lad a d e l A p a rta d o 3 .4 ) q u e p re fie re la B a la C . P o r tan to , la re d u c c i n d e l
p recio d e lo s a lim e n to s p e rm ite a l c o n su m id o r a u m e n ta r s u n iv e l d e s a tis fa c c i n : su
p o d e r a d q u is itiv o h a a u m e n ta d o . L a v a r ia c i n to ta l d e l c o n su m o d e a lim e n to s p ro
v o ca d a p o r la re d u c ci n d e l p recio v ie n e d a d a p o r A ,A 2.A l p rin c ip io , el c o n su m id o r
c o m p ra b a O A , u n id a d e s d e a lim e n to s , p ero tra s la v a ria c i n d e l p recio , s u co n su m o
d e e ste b ie n h a a u m e n ta d o a O A 2. P o r ta n to , e l s e g m e n to A ,A 2 re p rese n ta e l a u m e n
to d e la s c o m p r a s d ese a d a s d e a lim e n to s.

E l efecto-sustitucin
M fecto-sustitudn \bnacbn
que experimenta el consumo de
un bien cuando varia su precio
y se mantiene constante el nivel
d e utilidad.

El d e s c e n s o d e l p r e c io p ro d u c e u n e fe c to -s u s titu c i n y u n e fe c to -re n ta . El e fe cto s u s t it u c i n e s l a v a ria c i n q u e ex p e rim e n ta e l c o n su m o d e a lim en to s c u a n d o v ara s u p re


c io y el n ivel d e u tilid a d s e m a n tie n e co n sta n te. El e fe c to -s u s titu c i n re co g e la v a ria ci n
q u e e x p e rim e n ta e l c o n su m o d e a lim e n to s c o m o c o n s e c u e n c ia d e la v a ria c i n d e l
p recio q u e h ace q u e e s to s s e a n re la tiv a m e n te m s b a r a to s q u e e l v e stid o . F sta s u s
titu c i n s e c a ra cte riz a p o r u n m o v im ie n to a lo la r g o d e u n a c u rv a d e in d ife re n c ia .
En la F ig u ra 4 .6 , e l e fe c to -s u s titu c i n s e o b tie n e tra z a n d o u n a recta p re su p u e sta ria

F IG U R A 4 .6 E l efecto-ren ta y el
efecto-sustitud n: un b ie n norm al

El d escen so d el precio d e b s alimentos produce


un efecto-renta y un efecto-sustitucin. Al
principo, e l consumidor s e encuentra e n el
punto C d o la recta presupuestaria RS. Cuando
baja el precio d o b s alim entos, el consumo
aumenta e n A,A2 al desplazarse el consumidor
a B. El efecto-sustitucin, A ,(corrcspondionto
a un movimiento d e C a D) altera b s p ro co s
relativos d e b s alim entos y d e l vestido, pero
m antiene con stan te la renta real (la satisfaccbn).
El efecto-renta BA} (correspondiente a un
movimiento d e D a 8) m antiene constantes
b s p re c b s relativos, pero aum enta el poder
adquisitivo. Los alim entos son un bien normal
porque el efecto-renta E A j e s positivo.

u titu c i n

renta

Efecto tota I

C A P T U L O 4 Lo d em anda dol individuo y d el m ercado

115

p a ra le la a la n u e v a recta p re su p u e sta ria R T (q u e re fle ja la re d u c ci n d e l p re c io re la ti


v o d e lo s a lim e n to s), p e ro q u e e s ta n g e n te a la c u rv a d e in d ife re n c ia in icia l U (m a n
t e n ie n d o c o n sta n te e l n iv e l d e s a tis fa c c i n ). L a n u e v a re cta p re s u p u e sta ra im a g i
n aria m s b a ja re fle ja e l h e ch o d e q u e la ren ta n o m in a l s e h a re d u c id o c o n e l fin d e
lo g rar n u e stro o b je tiv o c o n c e p tu a l d e a is la r e l e fe cto -s u s titu ci n . D a d a e s a re cta p re
s u p u e sta ria , e l c o n s u m id o r e lig e la c e s ta d e m e r c a d o D y c o n su m e O E u n id a d e s d e
alim e n to s. P o r ta n to , e l s e g m e n to A tE re p re se n ta el e fe cto -su stitu ci n .
La Figu ra 4 .6 m u e stra cla ra m e n te q u e c u a n d o b a ja e l p re c io d e l o s a lim e n to s, el
e fe cto -s u s titu ci n s ie m p re p ro v o c a u n a u m e n to d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e a li
m e n to s. L a e x p lic a c i n se h a lla e n e l c u a rto s u p u e s to s o b r e la s p re fe re n c ia s d e lo s
c o n su m id o re s d e l A p a rta d o 3 .1 , a sa b e r, q u e la s c u rv a s d e in d ife re n c ia s o n co n v ex a s.
P or tan to , c o n la s c u rv a s d e in d ife re n c ia c o n v e x a s d e la fig u ra, el p u n to q u e m a x im i
z a la sa tis fa c c i n e n la n u e v a re cta p re s u p u e sta ria R T d e b e e n c o n tra rse p o r d e b a jo y
a la d e re ch a d e l p u n to in ic ia l d e tan g en cia.

El efecto -ren ta
E x a m in e m o s a h o ra e l e fe c to -re n ta : l a v a riaci n q u e ex p e rim e n ta e l c o n su m o d e a lim en tos
cu a n d o a u m en ta e l p o d e r a d q u isitiv o y e l p r e d o d e los a lim en to s s e m an tien e c o n sta n te. En
la F ig u ra 4 .6 , e l e fe c to -re n ta p u e d e o b se rv a rse d e s p la z n d o se d e la re cta p re s u p u e s
taria im a g in a ria q u e p a s a p o r el p u n to D a la re cta p re su p u e sta ria p a ra le la , R T , q u e
p asa p o r e l p u n to B. E l c o n su m id o r e lig e la cesta d e m e rca d o B d e la c u rv a d e in d ife
re n c ia U 2 (p o rq u e la re d u c ci n d e l p re d o d e lo s a lim e n to s h a a u m e n ta d o s u n iv e l d e

\6riacn del
consumo d e un bien provocada
por un aumento d el poder
adquisitivo, mantenindose
constantes los precios relativos.
efecto-renta

u tilid ad ). E l a u m e n to d e l c o n su m o d e a lim e n to s d e O E a O A , e s la m e d id a d e l e fe c
to -re n ta, q u e e s p o s itiv o , p o rq u e lo s a lim e n to s s o n u n b ien n orm al (lo s c o n su m id o re s
co m p ra n u n a ca n tid a d m a y o r d e a lim e n to s c u a n d o a u m e n ta su re n ta ). C o m o re fle ja
u n m o v im ie n to d e u n a c u rv a d e in d ife re n cia a o tra , el e fe cto -re n ta m id e la v a ria d n
del p o d e r ad q u isitiv o d e l co n su m id o r.
H e m o s v is to e n la F ig u ra 4 .6 q u e el e fe c to to ta l d e u n a v a ria d n d e l p recio s e o b
tien e te rica m e n te s u m a n d o e l e f e d o - s u s titu d n y e l e fe d o -re n ta :
E fe d o to ta l (A jA j) = E fe d o -s u s titu d n (A ,E ) + E fe d o -re n ta (E A 2)
R e c u rd e se q u e e l s e n tid o d e l e fe c to -s u s titu d n s ie m p re e s e l m ism o : u n d e s c e n
so d e l p r e d o p ro v o c a u n a u m e n to d e l co n su m o d e l b ie n . S in e m b a rg o , el e fe c to -re n
ta p u e d e a lte r a r la d e m a n d a e n c u a lq u ie ra d e lo s d o s s e n tid o s, d e p e n d ie n d o d e q u e
d b ie n s e a n orm al o inferior.
U n b ie n e s in f e r io r c u a n d o el e fe cto -re n ta e s n e g a tiv o : c u a n d o a u m e n ta la renta,
d c o n su m o d is m in u y e . L a f ig u r a 4 .7 m u estra e l e fe d o -r e n ta y el e fe d o -s u s titu d n
c o rre sp o n d ie n te s a u n b ie n in fe rio r. E l e fe cto -re n ta n e g a tiv o s e m id e p o r m e d io d e l
seg m e n to E A 2. In clu so c u a n d o lo s b ie n e s s o n in fe rio re s, e l e f e d o -r e n ta ra ra s v e ce s
es s u fid e n te m e n te g ra n d e p a ra c o n tra rre s ta r e l e fe c to -s u s titu d n . P o r c o n sig u ien te,
cu a n d o b a ja el p re c io d e u n b ie n inferior, s u co n su m o c a s i s ie m p re a u m e n ta .

Bien que
produce un efecto-renta
negativo.
bien inferior

Un caso e sp e cia l: el b ien G iffen


En te o ra , e l e fe c to -re n ta p u ed e s e r s u fid e n te m e n te g ra n d e p a ra h a c e r q u e la c u r
v a d e d e m a n d a d e u n b ie n te n g a p e n d ie n te p o sitiv a . E s te tip o d e b ien s e d e n o m i
n a b ie n G if f e n ; la F ig u ra 4 .8 m u estra e l e fe d o -r e n ta y e l e fe d o -s u s titu d n . A l p rin
c ip io , e l c o n su m id o r se e n c u e n tra e n e l p u n to C , c o n su m ie n d o re la tiv a m e n te p o co
v e stid o y m u ch o s a lim e n to s . A h o ra b a ja e l p re d o d e lo s a lim e n to s. E ste d e s c e n so li
bera s u fid e n te re n ta , p o r lo q u e el c o n su m id o r d e s e a c o m p ra r m s v e stid o y m en o s
u n id a d e s d e a lim e n to s , co m o m u e stra e l p u n to B. S e g n la p r e fe re n d a re v e la d a , el
b ien e sta r d e l c o n s u m id o r e s m a y o r e n e l p u n to B q u e e n e l C , a u n q u e c o n su m a m e
n o s a lim e n to s .

Bien cuya
curva do demanda tiene
pendiente positiva porque
ei efecto-renta (negativo) es
mayor que el efecto-sustitucin.
bien Giffen

1 16

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo * co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

F IG U R A 4 .7 El efecto-ren ta
y e l efecto-sustituci n : un b ie n inferio r

El consumidor s e encuentra inicialmente e n el


punto C d e la recta presupuestaria RS. Cuando
baja el precio d e tos alimentos, e l consumidor
se traslada a B. La variacin resultarte d e tos
alim entos com prados puede dividirse en un
efecto-sustitucin A ,E(correspondiente a un
movimiento d e C a Q y un efecto-renta EA,
(correspondiente a un movimiento d e D a
8). En esto caso , tos alimentos son un bien
inferior, porque el efecto-renta e s negativo.
Sin em bargo, com o e l ofocto-sustitucin es
superior al efecto-renta, el d escen so d e l precio
d e tos alimentos provoca un aum ento d e la
cantidad dem andada d e alimentos.

F IG U R A 4 .8 La cu rva d e d em anda
d e p e n d ie n te p o sitiv a: e l b ie n Giffen

Cuando tos alimentos son un bien inferior y


e l efecto-renta e s suficientem ente grando
para ser superior al efecto-sustitucin, la
curva d e dem anda tien e p end ien te positiva.
El consum idor se encuentra inicialmente en
d punto C, p ero tras el d escen so d e l precio
d e tos alim entos, se d espiara a 8 y consume
m enos alim entos. Com o el efecto-renta A^A,
e s mayor q u e el e fe cto sustitucin EAj, el
descenso d e l precio d e tos alimentos provoca
una disminucin d e la cantidad dem andada
d e e se bien.

E JE M P L O 4 .2

A j A,

A lim entos (unidades


m ensuales)

L O S E F E C T O S D E UN IM P U E S T O S O B R E LA G A SO L IN A

El g o b i e r n o d e E s ta d o s U n id o s h a c o n s id e r a d o a m e
n u d o la p o sib ilid ad d e s u b ir e l im p u e s to fe d e ra l s o b r e
la g a s o lin a e n p a r te p a ra a h o rra r e n e r g a y, e n p a rte ,
p ara re c a u d a r in g re s o s . P or e je m p lo , e n 1 9 9 3 s e a p r o b
una le v e s u b id a d e 4 ,3 c e n ta v o s d e n tro d e un p ro g ra
m a m s a m p lio d e re fo rm a s p re su p u e sta ria s. E sta s u b i
d a fu e m u ch o m e n o r q u e la q u e h ab ra s id o n e c e sa ria

para q u e los p re c io s d e la g a s o lin a d e E s ta d o s U n id o s


fu eran ig u a le s a lo s d e E u ro p a. C o m o u n im p o rta n te o b
je tiv o d e la s u b id a d e lo s im p u e s to s s o b r e la g a s o lin a e s
re d u cir los in c e n tiv o s p ara co n su m irla , e l g o b ie r n o ta m
b i n h a c o n s id e r a d o v arias o p c io n e s p a ra q u e la ren
t a re su lta n te re v ie rta e n lo s c o n su m id o re s . U n a c o n o c i
d a s u g e r e n c ia e s u n p ro g ra m a d e d e v o lu c i n e n e l q u e

C A P T U L O 4 l a d em anda d el individuo y d el m ercado

117

los in g r e s o s fis c a le s s e rep artiran a p a r te s ig u a le s e n


tre to d o s lo s h o g a re s . Q u e f e c t o p ro d u cira e s e pro

g a lo n e s , o s e a , e n 1 3 ,5 g a lo n e s . La n u e v a d e c is i n d e
c o n s u m o m ax im izad o ra d e la utilid ad d e l p u n to H re

g ra m a ?
C o m e n c e m o s c e n tra n d o la a te n c i n e n e l e f e c t o d e l

fle ja e s t a e x p e c ta tiv a (o m itim o s la cu rv a d e in d iferen cia


q u e e s t a n g e n t e a H p ara sim p lificar e l g r fic o ). C o n el

p ro g ra m a d u ra n te u n p e rio d o d e c in c o a o s . La e la s ti
c id a d -p re c io re le v a n te d e la d e m a n d a e s d e l o rd e n d e

p ro g ra m a d e d e v o lu c i n , e l im p u e s to red u cira e l c o n
s u m o d e g a s o lin a e n 2 8 6 ,5 g a lo n e s , p a s a n d o d e 1 .2 0 0

- 0 , 5 . S u p o n g a m o s q u e un c o n su m id o r d e re n ta b a ja
c o n s u m e a lr e d e d o r d e 1 . 2 0 0 g a l o n e s d e g a s o lin a a l
a o , q u e e s ta c u e s ta 1 d la r p o r g a l n y q u e la ren ta

a 9 1 3 ,5 . C o m o la e la s tic id a d -re n ta d e la d e m a n d a d e

anu al d e l c o n s u m id o r e s d e 9 . 0 0 0 d lares.
L a F ig u ra 4 . 9 m u e stra e l e f e c t o d e l im p u e sto s o b r e la

c i n , p o r lo q u e e l p ro g ra m a c o n d e v o lu c i n r e d u c e el
c o n su m o .

g a s o lin a (el g r fic o n o s e h a tra z a d o in te n c io n a d a m e n


t e a e s c a la , p ara q u e s e a p o s ib le v e r m s c la r a m e n te lo s
e f e c t o s q u e e s t a m o s an alizan d o ). L a re c ta p re s u p u e s
taria inicial e s A 8 y e l c o n su m id o r m ax im iza la utilid ad
(en la curva d e in d ife re n cia U2) c o n s u m ie n d o la c e s t a d e

Para p o n e r e n p r c tic a u n v e rd a d e ro p ro g ra m a d e
d e v o lu ci n d e im p u e sto s, h ab ra q u e re s o lv e r t o d a una
v aried ad d e p ro b le m a s p r c tico s . E n p rim e r lugar, lo s in
g r e s o s fis c a le s y los g a s to s re a liz a d o s e n la d e v o lu ci n
d e im p u e s to s variarian d e u n a o a o tro , p o r lo q u e s e

m e r c a d o s itu a d a e n C, c o m p ra n d o 1 .2 0 0 g a lo n e s d e g a
so lin a y g a s ta n d o 7 .8 0 0 d la r e s e n o tr o s b ie n e s . S i el

ria d ifcil p lan ificar e l p r o c e s o p re s u p u e sta rio . P or e je m


plo, la d e v o lu c i n d e 4 5 0 d la re s d e im p u e s to s d u ran te

im p u e sto e s d e 5 0 c e n ta v o s p o r g a l n , e l p r e c io s u b i
r u n 5 0 p o r c ie n to , d e s p la z a n d o la n u e v a re c ta p re s u
p u e s ta ria a A D * (re c u rd e s e q u e c u a n d o varia e l p re c io
y la re n ta s e m a n tie n e fija, la r e c t a p re s u p u e sta ria gira

e l p rim e r a o d e l p ro g ra m a e s u n a u m e n to d e la ren ta.


D u ran te e l s e g u n d o , p ro v o ca ra un c ie rto a u m e n to d e l

e n to rn o a l p u n to d e in te rs e c c i n d e la re c ta p re s u p u e s
taria c o n e l e j e c o r re s p o n d ie n te al b ie n c u y o p r e c io n o
varia). C o n u n a e la s tic id a d -p r e c io d e - 0 , 5 , e l c o n su m o
dism inu ye un 2 5 p o r c ie n to , p a s a n d o d e 1 .2 0 0 a 9 0 0 g a
lo n e s, c o m o m u e s tra e l p u n to E m a x im iz a d o r d e la uti

g a s o lin a e s re la tiv a m e n te b a ja , e l e f e c t o - r e n t a d e l p ro
g r a m a d e d e v o lu c i n e s m e n o r q u e e l e f e c t o - s u s t it u

c o n su m o d e g a s o lin a d e lo s c o n su m id o re s d e re n ta b a ja
q u e e s ta m o s e stu d ia n d o . S in e m b a r g o , c o n e l a u m e n to
d e l c o n s u m o , e l im p u e s to p a g a d o y la d e v o lu c i n o b t e
n id a p o r e s t a p e rs o n a au m en taran e n e l s e g u n d o a o .
C o m o c o n s e c u e n c ia , p u e d e s e r difcil p re d e c ir la m a g n i
tu d d e l p re s u p u e s to d e l p ro g ra m a .
L a F ig u ra 4 . 9 r e v e la q u e un p ro g ra m a d e im p u e s

lidad d e la cu rv a d e in d ife re n c ia U , (la ca n tid a d d e m a n


d a d a d ism in u y e un 0 ,5 p o r c ie n t o p o r c a d a 1 p o r c ie n to
q u e s u b e e l p r e c io d e la g a so lin a ).

t o s s o b r e la g a s o lin a e m p e o r a le v e m e n te e l b ie n e s

S in e m b a r g o , e l p ro g ra m a d e d e v o lu c i n c o n t r a
rre sta , e n p a rte , e s t e e f e c t o . S u p o n g a m o s q u e c o m o

N a tu ra lm e n te , a lg u n o s c o n su m id o re s d e re n ta b a ja p o
d ra n b e n e fic ia r s e r e a lm e n te d e l p ro g ra m a (p o r e je m
p lo , s i c o n s u m e n , e n p ro m e d io , m e n o s g a s o lin a q u e

los in g r e s o s fis c a le s p o r p e r s o n a s o n d e l o r d e n d e 4 5 0
d la r e s ( 9 0 0 g a lo n e s m u ltip licad o p o r 5 0 c e n ta v o s p o r
g a l n ), c a d a c o n s u m id o r r e c ib e u n a d e v o lu c i n d e 4 5 0
d la re s . C m o a f e c t a e s t e a u m e n to d e la re n ta al c o n
s u m o d e g a s o lin a ? El e f e c t o p u e d e m o s tr a r s e g r fic a

ta r d e e s t e c o n su m id o r d e re n ta b a ja , y a q u e H s e e n
c u e n tra ju s t o p o r d e b a jo d e la cu rv a d e in d ife re n cia U2.

e l g r u p o d e c o n su m id o re s c u y o c o n s u m o d e te rm in a la
d e v o lu ci n e le g id a ). N o o b s ta n te , e l e fe c to -s u s titu c i n
p ro v o c a d o p o r e l im p u e s to e m p e o r a r , e n p ro m e d io , el
b ie n e s ta r d e lo s co n su m id o re s.

m e n t e d e s p la z a n d o la r e c ta p r e s u p u e s ta r ia e n s e n ti
d o a s c e n d e n t e e n 4 5 0 d la r e s a F J , q u e e s p a ra le la
a A D . C u n ta g a s o lin a c o m p r a a h o r a e l c o n s u m id o r ?
E n e l C a p tu lo 2 , v im o s q u e la e la s tic id a d -re n ta d e la

P a ra q u introducir, p u e s , u n p ro g ra m a d e e s e tip o ?
Q u ie n e s d e fie n d e n lo s im p u e sto s s o b r e la g a s o lin a s o s

d e m a n d a d e g a s o lin a e s a lr e d e d o r d e 0 , 3 . C o m o lo s

e n e r g a , c o n trib u y e n d o a s a fren ar e l c a le n ta m ie n to d e l
p la n e ta al re d u c ir la a c u m u la ci n d e d i x id o d e c a r b o
n o e n la a tm s fe ra . En e l C a p tu lo 9 , e x a m in a m o s m s

4 5 0 d la r e s re p r e s e n ta n u n a u m e n to d e la r e n ta d e l 5
p o r c ie n t o ( 4 5 0 d la r e s / 9 .0 0 0 d la r e s = 0 ,0 5 ), s e r ia d e
e s p e r a r q u e la d e v o lu c i n e le v a r a e l c o n s u m o un 1 ,5
p o r c ie n t o ( 0 ,3 m u ltip lica d o p o r 5 p o r c ie n t o ) d e 9 0 0

tie n e n q u e fo m e n ta n la s e g u r id a d n a c io n a l (al red u cir


la d e p e n d e n c ia d e l p e t r le o e x tra n je ro ) y e l ah o rro d e

e x te n s a m e n te e l e f e c t o d e un im p u e sto s o b r e la g a s o
lina.

1 En el C apitulo 2 , vim os q u e la elasticidad-precio a co rto plazo d e la gasolina era m uy diferente d e la


elasticidad-precio a largo plazo.
1 Para sim plificar el ejem plo, hemos supuesto q u e fcxfo e l im puesto e s pagado por los consu m id ores en
form a d e u n precio ms alto. En e l C apitulo 9 , presentam os u n anlisis m s general d e la traslacin de
fos im puestos.

1 18

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

F IG U R A 4 .9 E fe c to d e irn im p u esto so b re le g aso lin a co n devo luci n

So establece un impuesto so b ro la gasolina cuando e l consumidor com pra inicialmonto 1 .2 0 0 galo n es on el punto C. Tras
e l establecim iento d e l impuesto, la recta presupuestaria se desplaza d e A B a AD y el consum idor maximiza sus preferencias
eligiendo E . con un consum o d e gasolina d e 9 0 0 galones. Sin em bargo, cuando se devuelven al consumidor lo s ingresos
generados por el impuesto, su consum o aum enta algo: a 9 1 3 ,5 galones e n el punto H. A pesar d el program a d e devolucin, el
consum o d e gasolina d el consum idor ha disminuido, al igual q u e su nivel d e satisfaccin.

A u n q u e e l b ie n G iffe n e s in trig a n te , ra r a s v e c e s tien e in te r s p r c tic o , y a q u e re


q u ie re u n g ra n e fe cto -re n ta n e g a tiv o . P ero e l e fe cto -re n ta n o rm a lm e n te e s p e q u e o :
la m a y o ra d e l o s b ie n e s s o lo re p re se n ta n c a d a u n o u n a p e q u e a p a rte d e l p re s u
p u esto d e l co n su m id o r. L o s g ra n d e s e fe c to s -re n ta s u e le n e s ta r re la cio n a d o s c o n b ie
n e s n o rm a le s m s q u e c o n b ie n e s in fe rio re s (p o r e je m p lo , el g a s to to tal e n a lim e n
to s o e n v iv ie n d a ).

4 .3

La d e m a n d a d el m e rca d o

H a sta a h o ra h e m o s a n a liz a d o la c u r v a d e d e m a n d a d e u n co n su m id o r. A c o n tin u a


m i curva d a dem anda d el

Curva que relaciona


b cantidad que comprarn
todos los consumidores d e un
ben e n un mercado y su precio.
m ercado

c i n , p a s a m o s a e x a m in a r la c u r v a d e d e m a n d a d e l m e r c a d o . R e c u rd e se q u e e n el
C a p tu lo 2 v im o s q u e e s ta m u e s tra c u n to e s t n d is p u e s to s l o s c o n s u m id o r e s a c o m
p r a r d e u n b ie n c u a n d o v a ra su p re c io . E n e s te a p a rta d o , m o s tra m o s c m o p u ed en
o b te n e rse la s c u r v a s d e d e m a n d a d e l m e r c a d o s u m a n d o la s c u rv a s d e d e m a n d a d e
to d o s lo s c o n su m id o re s d e e s e m ercad o .

D e la d em a n d a d e l individuo a la d em a n d a del m ercado


P ara s im p lific a r e l a n lis is , s u p o n g a m o s q u e s o lo h a y tre s c o n s u m id o r e s (A , B y
C ) e n e l m e r c a d o d e c a f . E l C u a d r o 4 .2 m u e s tra v a rio s p u n to s d e la s c u r v a s d e
d e m a n d a d e c a d a u n o d e e s t o s c o n s u m id o r e s . L a d e m a n d a d e l m e r c a d o , q u e e s
la c o lu m n a (5 ), s e o b tie n e s u m a n d o la s c o lu m n a s (2 ), (3 ) y (4), q u e re p re s e n ta n a

C A P T U L O 4 La d em anda dol individuo y d el m ercado

CUADRO 4 .2 DETERMINACIN DE LA CURVA DE DEMANDA DEL MERCADO


(D
Precio
(dlares)

(2)
Individuo A
(unidades)

(3)
Individuo B
(unidades)

Individuo C
(unidades)

(5)
M ercado
(unidades)

10

16

32

13

25

10

18

11

(4)

n u e stro s tr e s c o n s u m id o r e s , p a ra h a lla r la c a n tid a d to ta l d e m a n d a d a a c a d a p re


c io . P o r e je m p lo , c u a n d o e l p r e c io e s d e 3 d la re s , la c a n tid a d to tal d e m a n d a d a e s
2 + 6 + 1 0 , o s e a , 18.
L a F ig u r a 4 .1 0 m u e s tra la s c u r v a s d e d e m a n d a d e c a f d e e s t o s tre s c o n s u m i
d o re s (d e n o m in a d a s D A, D B y D c ). E n e l g r fic o , la c u r v a d e d e m a n d a d e l m e r
c a d o e s la s u m a h o r iz o n t a l d e la s d e m a n d a s d e c a d a u n o d e l o s c o n s u m id o r e s .
S u m a m o s h o riz o n ta lm e n te p a r a h a lla r la c a n tid a d to tal q u e d e m a n d a r n l o s tre s
c o a s u m id o r e s a c u a lq u ie r a d e lo s p re c io s . P o r e je m p lo , c u a n d o e l p r e c io e s d e 4
d la re s , la c a n tid a d d e m a n d a d a p o r e l m e r c a d o (11 u n id a d e s ) e s la s u m a d e la
c a n tid a d d e m a n d a d a p o r A (n in g u n a u n id a d ), p o r B ( 4 u n id a d e s) y p o r C ( 7 u n i
d a d e s ). C o m o to d a s la s c u rv a s d e d e m a n d a in d iv id u a le s tie n e n p e n d ie n te n e g ati
v a , la c u r v a d e d e m a n d a d e l m e rca d o ta m b i n tien e p e n d ie n te n e g a tiv a . S in e m
b a rg o , n o tien e p o r q u s e r u n a ln e a re c ta , a u n q u e lo s e a n la s c u rv a s d e d e m a n d a

F IG U R A 4 .1 0 La o b te n ci n d e una c u rv a d e d em an d a d el m ercado

La curva d e d em anda d el m ercado se o b tie n e sumando la s curvas d e d em anda d e


lo s consum idores DA, Dfl y Dc. La cantidad d e c a f dem andada a c a d a precio por el
m ercad o e s la suma d e la s cantid ad es dem and adas por c a d a consumidor. P or ejem plo,
a un precio d e 4 d lares, la cantid ad dem andada por el m ercad o (11 unidades) e s la
suma d e la cantidad dem andada por A (ninguna unidad), por 8 (4 unidades) y por C (7
unidades).

119

1 20

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

in d iv id u a le s . P o r e je m p lo , e n la F ig u r a 4 .1 0 la c u r v a d e d e m a n d a d e l m e rca d o e s
q u e b r a d a p o rq u e u n c o n s u m id o r n o re a liz a n in g u n a c o m p ra a l o s p re c io s q u e a
l o s d e m s c o n s u m id o r e s l e s p a r e c e n a tr a c tiv o s (a lo s p re c io s s u p e r io r e s a 4 d
lares).
Cteben h a ce rse d o s o b se rv a c io n e s c o m o c o n se c u e n c ia d e e s te a n lisis:
1.

L a c u rv a d e d em a n d a d e l m e r c a d o s e d e s p la z a h a c ia l a d e r e c h a a m ed id a q u e

2.

e n t r a n m s c o n s u m id o r e s e n e l m e r c a d o .
L o s f a c t o r e s q u e in flu y e n e n l a s d e m a n d a s d e m u c h o s c o n s u m id o r e s t a m b i n
a f e c t a n a l a d e m a n d a d e l m e r c a d o . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e la m a y o
ra d e lo s c o n su m id o re s d e u n d e te r m in a d o m e rca d o p e rc ib e n m s ren ta, p o r
lo q u e a u m e n ta n su d e m a n d a d e c a f . C o m o la cu rv a d e d e m a n d a d e c a d a
uno s e d e s p la z a h a c ia la d e re ch a , ta m b i n s e d e s p la z a la c u rv a d e d e m a n d a
d e l m ercad o .

L a a g re g a c i n d e la s d e m a n d a s in d iv id u a le s p a r a o b te n e r la d e m a n d a d e l m er
ca d o n o e s u n m e ro e je r c ic io te ric o . C o b r a im p o r ta n c ia e n l a p r c tic a c u a n d o las
d e m a n d a s d e l m e r c a d o se b a s a n e n la s d e m a n d a s d e d ife r e n te s g r u p o s g e o g r fi
c o s o d e c o n s u m id o r e s s itu a d o s e n re a s d is tin ta s . P o r e je m p lo , p o d r a m o s o b te
n e r in fo rm a c i n s o b r e la d e m a n d a d e c o m p u ta d o r a s p e r s o n a le s s u m a n d o la in
fo rm a c i n o b te n id a in d e p e n d ie n t e m e n te s o b r e la s d e m a n d a s d e lo s s ig u ie n te s
gru p os:
L o s h o g a re s e n le e q u e h a y n i o s.
Los h o g a re s e n los q u e n o h a y n i o s.
L a s p e rs o n a s so lte ra s.
O p o d ra m o s a v e rig u a r la d e m a n d a d e trig o d e u n p a s s u m a n d o la s d e m a n d a s
in te rn a s (e s d e c ir, d e s u s c iu d a d a n o s ) y la d e m a n d a d e e x p o r ta c i n (e s d e c ir, d e lo s
c o n su m id o re s e x tra n je ro s), c o m o v e re m o s e n el E je m p lo 4.3.

La ela sticid ad d e la d em and a


En el Apartado 2.4, vimos
epe la elasticidad-precio
de la demanda describe la
sensibilidad d e las demandas
de los consumidores a las
xeriaciones del precio.

R e cu rd e se q u e e n e l A p a rta d o 2 .4 (p g in a 3 3 ) v im o s q u e la e la sticid a d -p re c io d e
la d e m a n d a m id e la v a ria c i n p o rc e n tu a l q u e e x p e rim e n ta la can tid ad d e m a n d a d a
c om o c o n se c u e n c ia d e u n a v a r ia d n d e l p r e d o d e u n 1 p o r d e n t . R e p re se n ta n d o
la ca n tid a d d e u n b ien p o r m e d io d e Q y s u p re d o p o r m e d io d e P , la ela sticid a d -p re
c io d e l a d e m a n d a e s
Ep -

A Q /Q
\ P /P

(4.1)

E n e s te c a s o , c o m o A sig n ifica u n a v a ria d n d e , A Q / Q e s la v a ria d n p o rce n


tu a l d e Q .
D E M A N D A IN E L S T IC A

Recurdese q je en e l Apartado
2 4 vimos que com o la
magnitud de una elasticidad
so refiere a su valor absoluto,
ina elasticidad de - 0 .5 es
de menor magnitud que una
elasticidad d e - 1.0 .

C u a n d o la d e m a n d a e s in e l s tic a ( e s d e c ir , c u a n d o Ep

e s m e n o r q u e 1 e n v a lo r a b s o lu to ), la c a n tid a d d e m a n d a d a e s re la tiv a m e n te in
s e n s ib le a la s v a r ia d o n e s d e l p r e d o . C o m o c o n s e c u e n d a , e l g a s t o t o t a l e n e l p ro
d u c to a u m e n ta c u a n d o s u b e e l p r e d o . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e u n a fa m i
lia c o n s u m e a c tu a lm e n te 1 .0 0 0 g a lo n e s d e g a s o lin a a l a o c u a n d o e l p r e d o e s d e
1 d la r p o r g a l n y q u e la e la s t id d a d -p r e c io d e la d e m a n d a d e g a s o lin a d e la fa
m i l ia e s 0 ,5 . S i e l p r e d o d e la g a s o lin a s u b e a 1,10 d la r e s (u n a s u b id a d e l 10
p o r d e n t ) , e l c o n s u m o d e g a s o lin a d e s d e n d e a 9 5 0 g a lo n e s (u n a r e d u c c i n d el
5 p o r d e n t ) . S i n e m b a r g o , e l g a s to to ta l e n g a s o lin a a u m e n ta r d e 1 .0 0 0 d la r e s

CA PTULO 4 La d em anda dol individuo y d el m ercado

12 1

(1 .0 0 0 g a lo n e s X 1 d la r p o r g a l n ) a 1 .0 4 5 d la r e s (9 5 0 g a lo n e s X 1 ,1 0 d la re s
p o r g a l n ).
D E M A N D A E L S T IC A

E n c a m b io , c u a n d o la d e m a n d a e s e l s tic a {E P e s m a y o r

que 1 e n v a lo r a b s o lu to ), e l g a s to to tal e n e l p ro d u c to d is m in u y e c u a n d o su b e el p re
c io . S u p o n g a m o s q u e u n a fam ilia c o m p ra ICO lib ra s d e p o llo a l a o a u n p re c io d e 2
d la re s p o r lib ra y q u e la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a d e p o llo e s - 1 , 5 . S i su b e
d p recio d e l p o llo a 2 ,2 0 d la r e s (u n a su b id a d e l 10 p o r c ie n to ), e l c o n su m o d e p o llo
d e la fa m ilia d is m in u y e a 85 lib r a s a l a o (u n a d ism in u ci n d e l 15 p o r c ie n to ) . E l g a s
to to ta l e n p o llo ta m b i n d is m in u y e d e 2 0 0 d la re s (1 0 0 lib r a s X 2 d la r e s la lib r a ) a
187 d la re s (85 lib r a s X 2 0 d la r e s la lib ra).
D E M A N D A IS O E L S T IC A

C u a n d o la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a e s c o n s

tante a lo la rg o d e to d a la c u rv a d e d e m a n d a , d e c im o s q u e la c u r v a e s is o e l s t c a . La
Figu ra 4.11 m u e stra u n a c u rv a d e d e m a n d a so e l stica . O b s r v e s e q u e e s co m b a d a
h a d a d en tro . E n c a m b io , re c u rd e se q u e e n e l A p a rta d o 2.4 v im o s q u o c u rre c o n la
d a stirid a d -p re rio d e la d e m a n d a c u a n d o n o s m o v e m o s a lo la r g o d e u n a cu rv a d e d e
m a n d a lin ea l. A u n q u e la p e n d ien te d e la c u rv a lin e a l e s co n sta n te , la e la s tid d a d -p r e
d o d e la d e m a n d a n o lo e s . Es c e ro c u a n d o el p re d o e s c e ro y a u m e n ta h a s ta q u e se
v u e lv e in fin ita cu a n d o e l p r e d o e s s u fic ie n te m e n te a lto p ara q u e la c a n tid a d d e m a n
d ad a s e c o n v ie rta e n cero .
U n c a s o e s p e d a l d e e s t a c u r v a is o e l s tc a e s la c u r v a d e d e m a n d a d e e la s t ic id a d
u n ita r ia : u n a c u r v a d e d e m a n d a c u y a e la s t id d a d -p r e d o s ie m p r e e s ig u a l a 1,
c o m o o c u rre e n e l c a s o d e la c u r v a d e la F ig u ra 4 .1 1 . E n e s t e c a s o , e l g a s to to ta l
n o v a ra d e s p u s d e u n a v a r ia d n d e l p r e c io . P o r e je m p lo , u n a s u b id a d e l p r e
d o p ro v o c a u n a d is m in u d n d e la c a n tid a d d e m a n d a d a q u e n o a lte r a e l g a s
to to ta l re a liz a d o e n e l b ie n . S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e l g a s to to ta l e n p e
lc u la s d e e s tr e n o e n B e r k e le y (C a lifo r n ia ) e s d e 5 ,4 m illo n e s d e d la r e s a l a o ,
in d e p e n d ie n te m e n te d e l p r e c io d e la e n t r a d a . E n t o d o s lo s p u n to s d e la c u rv a

n curva d a dem anda


soelstica Curva d e demanda

en la que la elasticidad-precio
e s constante.

En e l Apartado 2.4, mostramos


e cuando la curva de
manda e s Imcal. la demanda
se vuelve ms elstica cuando
sube e l precio d el producto.

d e d e m a n d a , e l p r e d o m u ltip lic a d o p o r la c a n tid a d e s d e 5 ,4 m illo n e s d e d la


re s. S i e l p r e d o e s d e 6 d la r e s , la c a n tid a d s e r d e 9 0 0 .0 0 0 e n t r a d a s ; s i e l p r e
d o s u b e a 9 d la r e s , la c a n tid a d d e s c e n d e r a 6 0 0 .0 0 0 e n t r a d a s , c o m o m u e s tr a la
F ig u r a 4.11.

FIG U R A 4 .1 1 La cu rva d e d em an d a
d e e la stid d a d unitaria

Cuando la d em anda tiene una


elasticidad-precio d e - 1 , 0 a cada
precio, el gasto to tal e s con stan te a lo
largo d e la curva d e dem anda D.

1 22

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

El C u a d r o 4 3 re su m e la re la ci n en tre la e la stic id a d y e l g a s to . R e su lta til o b s e r


v a r e l c u a d ro d e s d e el p u n to d e v is ta d e l v e n d e d o r d e l b ie n y n o d e l c o m p ra d o r (lo
q u e p a ra e l v e n d e d o r e s e l in g r e s o to ta l, p a ra l o s c o n s u m id o r e s s o n lo s g a s to s tota
les). C u a n d o la d e m a n d a e s in e l s tica , u n a s u b id a d e l p re c io s o lo p ro v o c a u n a p e
q u e a d is m in u c i n d e la ca n tid a d d e m a n d a d a , p o r lo q u e l o s in g r e s o s to ta le s d el
v e n d e d o r a u m e n ta n . P ero c u a n d o la d e m a n d a e s e l stica , u n a s u b id a d e l p re c io p ro
v o c a u n a g ra n d ism in u ci n d e la can tid ad d e m a n d a d a , p o r lo q u e lo s in g r e s o s tota
les d ism in u y e n .

CUADRO 4 .3 ELASTICIDAD-PRECIO Y GA STOS DE CO N SU M O

| E J E M P L O 4 .3

Dem anda

Si su b e el p re d o , el g asto

S i b a ja el p re d o , el g asto

Inelstica

Aumenta

Disminuye

D e elasticidad unitaria

No varia

No varia

Elstica

Disminuye

Aumenta

LA D E M A N D A A G R E G A D A D E T R I G O

En e l C a p itu lo 2 (E je m p lo 2 .5 d e la p g in a 3 7 ), e x p lica
m o s q u e la d e m a n d a d e trig o d e E s ta d o s U n id o s tie n e
d o s c o m p o n e n te s : la d e m a n d a interio r (d e lo s con su m i
d o re s e sta d o u n id e n s e s ) y la d e m a n d a p ara la e x p o r ta
c i n (d e lo s extran jero s). V e a m o s c m o s e p u e d e o b te n e r
la d e m a n d a to tal d e trig o a g r e g a n d o la d e m a n d a interior
y la extran je ra.
La d e m a n d a in te rio r d e trig o v ie n e d a d a p o r la e c u a
c i n
Q a = 1 .4 3 0 - 5 5 P
d o n d e O ^ e s e l n m e ro d e b u s h e l s ( e n m illo n es) d e m a n
d a d o s e n e l in te rio r y P e s e l p r e c io e n d la re s p o r b u s he/. La d e m a n d a p a ra la e x p o r ta c i n v ie n e d a d a por
0 ^ = 1 .4 7 0 - 70P
d o n d e O m e s e l n m e ro d e b o sb e / s(e n m illo n es) d e m a n
d a d o s p o r e l e x tra n je ro . C o m o m u e stra la F ig u ra 4 .1 2 ,
la d e m a n d a interior, q u e v ie n e d a d a p o r A B , e s relativ a
m e n te in e l s tic a c o n r e s p e c t o al p r e c io (s e g n alg u n o s

d e m a n d a in te rio r p o rq u e lo s p a s e s m s p o b r e s q u e im
p o rtan tr ig o e s ta d o u n id e n s e recu rren a o tro s c e r e a le s y
alim e n to s si s u b e n los p r e c io s d e l trig o 3.
P ara hallar la d e m a n d a m u n d ial d e tr ig o , ig u a la m o s
e l p rim e r m ie m b ro d e c a d a e c u a c i n d e d e m a n d a y la
ca n tid a d d e trig o (la v ariab le d e l e j e d e a b s c is a s ). A c o n
tin u aci n , a a d im o s e l s e g u n d o m ie m b ro d e la s e c u a
c io n e s y o b te n e m o s
Q o, + Q o e = (1 .4 3 0 - 5 5 P ) + ( 1 .4 7 0 - 7 0 P ) =
= 2 .9 0 0 - 1 2 5 P
E sta e c u a c i n g e n e r a e l s e g m e n t o E F d e la F ig u ra 4 .1 2 .
Sin e m b a r g o , a to d o s lo s p re c io s q u e s e e n c u e n tra n
por e n c im a d e l p u n to C, n o hay d e m a n d a p ara la e x p o r
t a c i n , p o r lo q u e la d e m a n d a m undial y la d e m a n d a in
te rio r so n id n tic a s. P or ta n to , a to d o s lo s p re c io s s u p e
rio res a C, la d e m a n d a m u n d ial e s t re p r e s e n ta d a p o r
e l s e g m e n to A E (si s u m ra m o s la Q f * c o r r e s p o n d ie n
t e a lo s p r e c io s s u p e rio re s a C, su m a ria m o s in c o r re c ta
m e n te u n a d e m a n d a p a ra la e x p o r ta c i n n e g a tiv a y u n a

e s tu d io s e s ta d s tic o s , la e la s tic id a d -p r e c io d e la d e m a n
d a in te rio r e s d e e n tr e - 0 , 2 y - 0 , 3 ) . S in e m b a r g o , la

d e m a n d a in te rio r p o sitiv a). C o m o m u e stra la fig u ra, la


d e m a n d a to tal d e trigo , re p r e s e n ta d a p o r A E F , e s q u e

d e m a n d a p ara la e x p o r ta c i n , q u e v ie n e d a d a p o r CD,

b ra d a . L a e s q u in a s e e n c u e n tr a e n e l p u n to E, q u e e s el

e s m s e l s tic a c o n r e s p e c to a l p r e c io : - 0 , 4 . P o r q u ?
La d e m a n d a p a ra la e x p o r ta c i n e s m s e l s tic a q u e la

nivel d e p r e c io s p o r e n c im a d e l c u a l n o h a y d e m a n d a
p ara la e x p o rta c i n .

P ara u n a n lis is d e lo s e s tu d io s es ta d s tico s d e la s e la s tic id a d e s d e la d e m a n d a y d e la o fe rta y u n a n li


s is d e l m e rca d o e s ta d o u n id e r a e d e trig o , lA rsr L a rry S a la th e y S u d c h a d a L a n g ley , - A n E m p in e n ! A nalyss
o( A lte m a d v e E x p o rt S u b s id y P ro g ra m s fbr U. S . W h e a t- , Agriad tu m i c o r u m i a Kcsearrh, 3 8 , n. 1, in v ie r
n o , 1986.

C A P T U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

123

F IG U R A 4 .1 2
La d em an d a a g re g a d a d e trig o

La dem anda mundial total d e


trigo e s la suma horizontal d e
la d em anda interior A B y la
dem anda para la exportacin CD.
Aunque cada curva d o demanda
s ea lineal, la curva d e demanda
d el m ercado tiene un vrtice,
q u e refleja el hecho d e q u e no
hay ninguna d em anda para la
exportacin cuando el precio del
trigo e s superior a alrededor de
2 1 dlares por b u sh el.

C a n tid a d (m illo n es d e b u sh els a l a o )

La d em a n d a esp ecu lativa


H asta a h o ra h e m o s su p u esto e n n u estro a n lis is d e la d e m a n d a q u e lo s c o n su m id o
res so n ra c io n a le s , e n el se n tid o d e q u e a sig n a n s u re n ta a lo s d is tin to s b ie n e s y s e r
v id o s p a ra m a x im iz a r s u s a tis fa e d n to ta l. S in e m b a rg o , a v e c e s la d e m a n d a d e a lg u
n o s b ien e s n o s e b a sa e n la s a tis fa e d n q u e se o b tie n e co n su m i n d o lo s realm en te sin o
e n la cre e n cia d e q u e s u p r e d o su b ir . E n e s e c a s o , s e r a p o sib le o b te n e r b e n e fid o s
c o m p ra n d o e l b ie n y re v e n d i n d o lo m s ta rd e a u n p re d o m s alto . E sta d e m a n d a e s
p e c u la tiv a e s e n p a rte la cu lp ab le d e la s v e rtig in o sa s s u b id a s q u e e x p e rim e n ta ro n lo s
p re d o s d e la v iv ie n d a e n E sta d o s U n id o s , E u ro p a y C h in a e n la ltim a d cad a.
La d e m a n d a e sp e c u la tiv a a m e n u d o (p ero , com o e x p lica re m o s e n e l C a p tu lo 5,
no sie m p re ) e s irra d o n a L L a g e n te o b se r v a q u e el p r e d o d e u n b ie n h a v e n id o s u
b ien d o y lle g a d e a lg u n a m a n e ra a la c o n c lu s i n d e q u e , p o r ta n to , co n tin u a r s u
b ien d o . P ero n o rm a lm e n te e s e p o r tan to n o tien e n in g u n a b a s e ra c io n a l, p o r lo q u e

d em anda esp ecu lativ a

Demanda que no se d ebe a


b s beneficios directos que se
obtienen por poseer o consumir
un bion sino por la creencia de
epe su precio subir.

u n c o n su m id o r q u e c o m p ra u n a c o s a p o rq u e c re e q u e el p re c io co n tin u a r s u b ie n d o
a m e n u d o n o h a c e m s q u e esp ecu lar.

1 E JE M P L O 4 .4

LA D E M A N D A D E VIVIEN D A

La v iv ien d a n orm alm en te e s e l g a s to


m s im p ortan te e n e l p re su p u e sto d e
un h o g a r lo s h o g a re s g a sta n , e n pro
m e d io , un 2 5 p o r d e n t d e su ren ta
e n viviend a. L a d e m a n d a d e vivien
d a d e u n a fam ilia d e p e n d e d e la e d a d
y d e la situ acin d e l h o g a r q u e to m a
la d e a s i n d e c o m p ra . U na m an era

d e analizarla e s relacio n ar e l n m e ro
d e h a b ita d o n e s q u e tie n e la vivienda
d e c a d a h o g ar (la can tid ad d em and aefe) ta n to co n u n a e s tim a a n d e l pre
d o d e u n a h a b ita d n m s c o m o co n
b ren ta fam iliar d el h o g a r (en E stad os
L h id o s lo s p r e d o s d e la s h a b ita d o n e s
varan d e b id o a la s d ife e e n d a s e n tre

1 24

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

los c o s te s d e con stru ccin, ind uido e l p r e d o d e l su elo ). El


C u ad ro 4 . 4 indica las e la s tid d a d e s -p re d o y re n ta corres
p o n d ien te s a d ife re n te s g r u p o s d em o g r fico s
E xisten c o n sid e r a b le s d ife re n c ia s e n tr e lo s s u b g ru p o s
d e la p o b la c i n . P o r e je m p lo , la s fam ilias c u y o m ie m

las s u b v e n c io n e s s e g astaran p rin cip alm en te e n o tro s ar


tculos. A m o d o d e c o m p a ra c i n , la e la sticid a d -re n ta d e
la viviend a e s d e a lre d e d o r d e 0 , 5 4 e n e l c a s o d e lo s h o
g a r e s m s ric o s (e l 1 0 p o r c ie n t o superior).
En e s t e anlisis, s e s u p o n e q u e lo s c o n su m id o re s e li

b r o princip al e s jo v e n tie n e n u n a e la s tic id a d -p r e c io d e


- 0 , 2 5 , e s d ecir, sig n ificativ am en te m a y o r q u e la d e la s f a
m ilias cu y o m ie m b ro principal e s m ayor. P ro b a b le m e n te
las fam ilias q u e co m p ra n u n a v iv ie n d a so n m s s e n sib le s
al p r e c io c u a n d o lo s p a d re s y s u s h ijo s so n m s j v e n e s y
e s p o s ib le q u e lo s p a d re s p la n e e n te n e r m s h ijo s. P o r lo

g e n su g a s to e n viviend a y e n o tro s b ie n e s p ara maximi


a r su satisfaccin to ta l, d o n d e lo s b e n e ficio s d e la vivien
d a (y, p o r ta n to , la d e m a n d a d e vivienda) p ro ced en d e la
c an tid ad d e e sp a cio para vivir, d e la seg u rid ad d e l barrio,
d e la calid ad d e lo s c e n tro s esco lare s, e t c . Sin e m b a rg o , e n
los ltim os a o s la d e m a n d a d e vivienda h a sid o, e n parte,

q u e s e refiere a la s fam ilias c a sa d a s, la e la sticid a d -re n ta

u i a d e m a n d a esp ecu lativ a: la g e n t e h a co m p ra d o ca sa s


su p o niend o q u e pod r re veo d e rla s e n e l futuro a u n p re d o
m u ch o m s alto. La d e m a n d a esp ecu lativa la d em an d a
c p e n o s e d e b e a lo s b e n e fid o s q u e s e o b tie n e n d irecta
m en te por te n e r una vivienda sino a la a e e n t i a d e q u e el
p re d o subir ha h e c h o q u e los p r e d o s d e la s viviend as

d e la d e m a n d a d e h a b ita c io n e s ta m b i n a u m e n ta c o n la
e d a d , lo cu al n o s d ic e q u e la s fam ilias d e m s e d a d c o m
pran v iv ie n d as m a y o re s q u e las m s j v e n e s .
Las fa m ilia s p o b r e s g a s ta n u n a e le v a d a p ro p o rci n
d e la re n ta e n viviend a. P o r e je m p lo , l o s arren d atario s
c u y a re n ta s e e n c u e n tr a e n e l 2 0 p o r c ie n t o in fe rio r d e
la d istrib u ci n d e la re n ta g a s ta n a lre d e d o r d e u n 5 5 p o r
d e n t d e su re n ta e n v iv ien d a, m ie n tra s q u e la c ifra e s
d e u n 2 ,8 , p o r c ie n t o e n e l c a s o d e lo s h o g a re s e n g e
n e ral4. S e h an p r o p u e s to m u ch o s p ro g ra m a s p b lic o s ,
c o m o s u b v e n d o n e s , c o n tr o le s d e lo s a lq u ile r e s y n o r
m a s s o b r e e l u s o d e l s u e lo , p ara influir e n e l m e r c a d o d e
la v iv ien d a d e m a n e ra q u e d ism in u ya la c a r g a q u e s u p o
n e la v iv ie n d a p a ra lo s p o b re s .
H a sta q u p u n to s o n e f ic a c e s la s s u b v e n c io n e s ? Si
a u m e n ta n c o n s id e r a b le m e n te la d e m a n d a d e v iv ien d a,
p o d e m o s s u p o n e r q u e p e rm ite n a lo s p o b r e s t e n e r una
v iv ien d a m e jo r 5. En c a m b io , si e l d in e r o ad icion al s e g a s
t a e n o tro s artcu lo s, la s u b v e n ci n n o re su e lv e lo s p ro
b le m a s d e v iv ien d a q u e p r e te n d e solu cio n ar.
Los d a to s indican q u e la e la stid d a d -re n ta d e la vivien
d a s o lo e s d e a lre d e d o r d e 0 ,0 9 e n el c a s o d e lo s h o g a re s
p o b r e s (d e lo s h o g a re s cu y a re n ta s e e n c u e n tr a e n e l percen til in fe rio r d e to d o s lo s h o g a re s), lo cu al sig n ifica q u e

su b ieran v e rtig in o sa m e n te e n m u ch as zo n a s d e E sta d o s


Unidos, m u ch o m s d e lo q u e justificara la d em ografa.
La d e m a n d a e sp ec u la tiv a p u e d e g e n e r a r u n a b u rb u
ja , e s d ecir, u n a su b id a d e l p re c io q u e n o s e b a s a e n los
fu n d a m e n to s d e la d e m a n d a , sin o e n la c re e n c ia d e q u e
p r e d o con tin u ar s u b ie n d o . Al final, la s b u rb u ja s e s t a
la n : e l p r e c io d e ja d e su b ir c u a n d o d e ja n d e en trar n u e
v o s c o m p ra d o re s e n e l m e rca d o , lo s p ro p ie tario s d e l bien
s e alarm an y c o m ien zan a v en d er, e l p re c io b a ja , a u m e n ta
d n m e ro d e p e r s o n a s q u e v e n d e n y e l p re c io b a ja an
m s. C o m o v e re m o s e n e l C ap tu lo 5 , las b u rb u ja s p lan
te a n p ro b le m a s, y a q u e p u e d e n d isto rsio n ar e l fu n cio n a
m ie n to d e un m e r c a d o y c a u s a r p ro b le m a s fin a n cie ro s
c u a n d o e stallan . E s lo q u e ocu rri e n e l m e rca d o d e la vi
v ien d a d e E s ta d o s U nid os, e n e l cu al s e p ro d u jo u n a bur
buja q u e a c a b e sta lla n d o e n 2 0 0 8 y llev an d o a m u ch o s
a n o pioder d ev o lv er s u s c r d ito s h ip o te ca rio s y con trib u
y e n d o a la crisis fin an cie ra q u e s a c u d i a E s ta d o s U nidos
y a la e c o n o m a mundial a fin a les d e 2 0 0 8 .
1

CUADRO 4 .4 ELASTICIDADES-PRECIO RENTA EN LA DEMANDA DE HABITACIONES


G rupo

Elasticidad-precio

Elasticidad-renta

Solteros

- 0 ,1 0

0,21

Casados, miembro principal m enor d e 3 0 aos, 1 hijo

- 0 ,2 5

0,06

Casados, miembro principal entre 3 0 -3 9 aos, 2 o ms hijos

- 0 ,1 5

0,12

Casados, miembro principal d e 5 0 o mas aos, 1 hijo

- 0 ,0 8

0,19

4 E s( e s e l p u n to d e p artid a d r l d e b a to s o b r e la v iv ie n d a -a s e q u ib le . P ara u n a n lis is p a n o r m ic o , v a


s e Jo h n Q u ig le y y S to v e n R a p h a e l, - l s H ou M n g U n a ffo rd a b le ? W h y I s n 't It M o re A ffo rd a b le , f a i m a l o f
E cvn om c P m p e c U v a , 18, 2 0 0 4 , p g 191-214.
* Ju lia L . H a n w n , Jo h n P. F o rm b y y W . Ja m e s S m th , -E a tim a tin g t h e In c o m e E la s tic ity o f D e m a n d fbr
H o u s in g : A C o m p a ris o n o f T r a d itio n a l a n d L o re n z -C o n c e n tra tio n C u r v e M e th o d o lo g ie s , Jo u m a t o f
I k u s i n g E c o n o m a , 7 ,1 9 9 8 , p i g * . 3 2 8 - 3 4 1

C A P T U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

E JE M P L O 4 .5

125

LA D E M A N D A A L A R G O P L A Z O D E G A S O L IN A

E stad o s U nid os e s e l n ico d e lo s pa

d e s e c h e n in m e d ia ta m e n te su v ie

s e s industrializados e n e l q u e e l p re d o
d e la gaso lin a e s relativam ente t e jo . La
razn e s sim ple: E uropa, Ja p n y otros
p a se s tien e n e le v a d o s im p u esto s s o
b re la gasolina, p o r lo q u e lo s p re d o s

jo c o c h e y c o m p r e n o tro n u e v o tras
i r a su b id a d e l p re c io . U na m an era d e
c b te n e r la cu rv a d e d e m a n d a a largo
plazo e s e x a m in a r e l c o n su m o p e r c pita d e g a s o lin a e n d ife re n te s p a se s

n orm alm ente so n d o s o tre s v e c e s ms


altos q u e e n E sta d o s U nid os, d o n d e

q u e h is t ric a m e n te h an te n id o p re
d o s muy d is tin to s (ya q u e tie n e n im

los im p u e sto s s o b r e la g a s o lin a so n m uy b a jo s . M u ch os


e co n o m ista s h an afirm ad o q u e E stad o s U nid os d e b e r a su
b ir co n sid e ra b le m e n te su im p u e sto s o b r e la gasolina, porc p e d e e s a form a reducira la d e p e n d e n c ia d e l p e tr le o
im portad o y la s e m isio n e s d e g a s e s in v ern ad ero q u e co n

p u e s to s s o b r e la g a s o lin a d iferen tes). La Figu ra 4 .1 3 h a c e


ju sta m e n te e s o . R e p re se n ta e l c o n su m o p e r c p ita d e g a
s o lin a e n e l e je d e o rd e n a d a s y e l p r e d o e n d la r e s por
g a l n d e 1 0 p a s e s e n e l e je d e a b s c isa s 6 (ca d a crcu lo re

tribuyen al c a le n ta m ie n to d e l p la n e ta (a d e m s d e g e n e
rar a l E stad o u n o s in g reso s m u y n ecesarios). Sin e m b a rg o ,

p re se n ta la p o b la d n d e l p a s c o rre sp o n d ie n te ).
O b s r v e s e q u e E sta d o s U nid os t ie n e c o n m u ch o los
p re d o s m s t e jo s y ta m b i n e l m ayor co n su m o d e gasolina

los p o ltico s s e h an o p u e sto p o rq u e te m e n q u e u n a su bi


d a d el im p u e sto d e s a te la ira d e lo s v o ta n te s

p e r cpita. Australia s e e n cu e n tra ap ro x im ad am en te e n el


m ed io e n lo q u e s e refiere ta n to a lo s p re d o s c o m o al co n

D e ja n d o a u n lad o la p o ltica d e l im p u esto s o b r e la g a


solina, dism inuira re a lm e n te e l c o n su m o d e g a s o lin a si
subiera su p recio o le s e n c a n ta n ta n to a lo s autom ovilistas

su m o . E n c a m b io , la mayora d e los p a s e s e u r o p e o s tien e n


u n o s p re c io s m u ch o m s alto s y, por ta n to , u n o s n iv eles d e
co n su m o p e r cp ita m s b ajo s. La e las t a d a d a largo plazo

los g ra n d e s au tom viles q u e c o n su m e n m u ch a gaso lin a


q j e n o les a fe cta ra m u ch o una s u b id a d e lo s p r e d o s ? Lo
q u e im p o rta a q u e s la d e m a n d a a la r g o p l a z o d e g a s o
lina, y a q u e n o p o d e m o s e s p e r a r q u e los autom ovilistas

d e la d e m a n d a d e gasolina e s d e a lre d e d o r d e - 1 ,4 .
V o lv a m o s a h o r a a n u e stra p r e g u n ta : d ism in u i
ra e l c o n s u m o d e g a s o lin a si s u b ie ra n s u s p r e c io s ? La
F ig u ra 4 .1 3 d a u n a cla ra r e s p u e s ta : p o r s u p u e s to .

FIGURA 4 .1 3 P re d o s d e la
gasolina y consum o p e r c p ita e n
10 p ases

El grfico roprosonta o l consumo


per cpita d o gasolina e n relacin
con el precio por galn (convertido
a dlares americanos) en 10
pases durante e l periodo 2 0 0 8 2 0 1 0 . C ad a crculo representa la
poblacin d e l pas correspondiente.

* D a m o s la s g r a c ia s a C h r is K m ttel p o r f a c ilita m o s lo s d a to s p a r a e s ta fig u ra . L a f ig u r a tie n e e n c u e n ta la s


d ife re n c ia s d e re n ta y s e b asa e n U F ig u ra I d e C h ris to p h e r K n ittr l. -R e d u c in g P e tro le u m C o n s u m p tio n
fro m T ra n sp o rta tio n , p u n t a l o f E c o m m i c P m p e c liv c s , 2012. T o d o s lo s d a to s s u b y a c e n te s s e e n c u e n tr a n e n
w w w .w rorld b an k .org .

1 26

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

4 .4
exced ente d el consum idor

Diferencia entre lo que un


consumidor est dispuesto
a pagar por un bien y lo que
poga realmente.

El e x c e d e n te d el co n su m id o r

L o s c o n su m id o re s c o m p ra n b ie n e s p o rq u e la c o m p ra m e jo ra s u b ien e sta r. E l e x c e
d e n te d e l c o n s u m id o r m id e e l g r a d o d e m e jo ra d e l b ie n e s ta r q u e o b tie n e n lo s in d i
v id u o s e n s u c o n ju n to p o r p o d e r c o m p ra r u n b ie n e n e l m e rca d o . C o m o c a d a co n
s u m id o r v a lo ra e l c o n su m o d e u n b ie n d e fo rm a d is tin ta , la ca n tid a d m x im a q u e
est d is p u e s to a p a g a r p o r l ta m b i n e s d ife re n te . El ex ced en te d e l c o n su m id o r e s la
d ife ren cia e n t r e l a c a n tid a d m x im a q u e est d is p u e s to a p a g a r u n c o n su m id o r p o r un bien
y l a q u e p a g a realm en te. S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e u n e stu d ia n te h u b ie ra e s ta
d o d is p u e s to a p a g a r 13 d la r e s p o r u n a e n tra d a p a ra u n c o n cie rto d e ro c k , a u n q u e
so lo tu v ie ra q u e p a g a r 12 d la re s . L a d ife re n c ia d e 1 d la r e s s u e x c e d e n te d e l co n
s u m id o r7. C u a n d o s u m a m o s lo s e x c e d e n te s d e l c o n s u m id o r d e to d o s l o s c o n su m i
d o re s q u e c o m p ra n e l b ie n , o b te n e m o s u n a m e d id a d e l e x c e d e n te a g reg a d o d e l co n
su m id o r.

E l e x c e d e n te del co n su m id o r y la dem anda


El e x c e d e n te d e l c o n su m id o r s e p u e d e c a lc u la r f cilm e n te s i se c o n o c e la c u rv a d e
d e m a n d a . P ara v e r la re la ci n e n tre la d e m a n d a y el e x c e d e n te d e l co n su m id o r, e x a
m in e m o s la c u rv a d e d e m a n d a d e e n tra d a s p ara u n c o n cie rto p o r p a rte d e u n a p e r
so n a q u e re p rese n ta m o s e n la F ig u ra 4 .1 4 (a u n q u e e l a n lis is s ig u ie n te s e re fie re a
u n a c u rv a d e d e m a n d a in d iv id u a l, ta m b i n s e a p lic a u n ra z o n a m ie n to p a re c id o a
u n a c u rv a d e d e m a n d a d e l m e rc a d o ). T razan d o la c u rv a d e d e m a n d a d e ta l m a n e ra
q u e s e p a re z c a m s a u n a e sc a le ra q u e a u n a ln e a re cta , p o d e m o s m e d ir e l v a lo r q u e
o b tie n e e s te c o n su m id o r c o n la c o m p ra d e d ife re n te s c a n tid a d e s d e e n tra d a s .

FIGURA 4 .1 4
E l e x ce d e n te d el consum idor

El ex ce d e n te d el consumidor e s el
beneficio total derivado d el consum o
do un producto, una vez descontado
ol co ste total d e com prarlo. En esta
figura, el o xeed en to d el consumidor
correspondiente a seis entradas para
un concierto (com pradas a 14 dlares
la entrada) viene dado por ol rea
m m breoda d e amarillo.

c o n cie rto d e ro ck

' L a m e d ic i n d e l e x c d r n t* d e l c o n s u m id o r e n d la r * * im p lic a u n s u p u e s to im p lc ito s o b r e la Ib rm a d e


la s c u r v a s d e in d ife re n cia d e lo s c o n su m id o re s , a s a b e r, q u e la u tilid a d m arg in al d e u n c o n su m id o r c o
rr e s p o n d ie n te a lo a u m e n to s d e la re n ta p e rm a n e c e c o n sta n te d e n tro d e l in te rv a lo d e re n ta e n cu esti n .
E n m u c h o s c a s o s , e s u n s u p u e s to ra z o n a b le , a u n q u e p o d r a s e r s o sp e ch o so c u a n d o la s v a ria c io n e s d e la
re n ta * > n g ran d es.

0 C A P T U L O 4 Lo d em a n d a d e l individuo y d e l m ercad o

127

C u a n d o e l e s tu d ia n te d e c id e e l n m e ro d e e n tra d a s q u e v a a c o m p ra r, p u e d e ra
z o n a r d e la s ig u ie n te m a n e ra : la p rim e ra e n tr a d a c u e s t a 14 d la re s , p e ro v a le 20.
E sta v a lo r a c i n d e 2 0 d la re s s e o b tie n e u tiliz a n d o la c u rv a d e d e m a n d a p a ra h a lla r
la ca n tid a d m x im a q u e p a g a r p o r c a d a e n tra d a ad icio n a l (2 0 d la r e s e s la ca n tid a d
m x im a q u e p a g a r p o r la p rim era ). M e re ce la p e n a c o m p ra r la p rim e ra e n tra d a p o r
que g e n e ra 6 d la re s d e e x c e d e n te u n a v e z d e sc o n ta d o e l c o s te . T am b i n m e rece la
p e n a c o m p ra r la se g u n d a p o rq u e g e n e ra u n e x c e d e n te d e 5 d la r e s (1 9 $ - 14 $). La
tercera g e n e r a u n e x c e d e n te d e 4 d la re s . S in e m b a r g o , la c u a rta g e n e ra u n e x c e d e n
te d e 3 d la r e s s o la m e n te , la q u in ta g e n e ra u n e x c e d e n te d e 2 y la s e x ta g e n e ra u n e x
ced e n te d e 1 s o la m e n te . E l e s tu d ia n te s e m u e s tra in d ife re n te a n te la p o sib ilid a d d e
co m p ra r la s p tim a e n tra d a (q u e g e n e ra u n e x c e d e n te n u lo ) y p re fie re n o c o m p ra r
n in g u n a m s, y a q u e e l v a lo r d e c a d a e n tra d a ad icio n a l e s m e n o r q u e s u c o s te . E n la
F ig u ra 4 .1 4 , e l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r s e h a lla su m a n d o lo s e x c e s o s d e v a lo r o ex ce
d en tes co rresp o n d ien tes a todas la s u n id a d es co m p rad a s. E n e s te c a s o , p u es, e l e x c e d e n te
del c o n su m id o r e s ig u a l a
6 $ + 5 $ + 4 $ + 3 $ + 2 $ + 1 $ = 21 d la re s
P a r a c a lc u la r e l e x c e d e n te a g r e g a d o d e l c o n s u m id o r d e u n m e r c a d o , b a s ta h a
llar e l re a s itu a d a p o r d e b a jo d e la c u r v a d e d e m a n d a d e l m erc a d o y p o r e n c im a
d e la re cta q u e in d ic a e l p re c io . L a F ig u ra 4 .1 5 m u e s tra e s te p rin c ip io c o n e l e je m
p lo d e l c o n c ie r to d e ro c k . A h o r a , c o m o e l n m e ro d e e n tr a d a s v e n d id a s s e m id e
e n m ile s y la s c u rv a s d e d e m a n d a in d iv id u a le s s o n d ife r e n te s , la c u r v a d e d e m a n
d a d e l m e rca d o e s u n a ln e a re c ta . O b s r v e s e q u e e l g a s to e f e c t iv o e n e n tr a d a s e s
6 .5 0 0 X 14 S = 9 1 .0 0 0 d la re s . E l e x c e d e n te d e l c o n s u m id o r , m o s tra d o p o r m e d io
d e l tr i n g u lo s o m b r e a d o d e c o lo r a m a r illo , e s
1/ 2 X (2 0 $ - 14 $ ) X 6 .5 0 0 = 19.500 d la re s
E sta c ifra e s e l b e n e ficio to tal d e lo s co n su m id o re s, m e n o s lo q u e p a g a n p o r la s e n
trad as.

FIG U R A 4 .1 5 G en e ra liza ci n del


e x ce d e n te d el consum idor

En el caso dol morcado on su conjunto,


d ex ce d e n te d el consumidor se mide por
medio d el rea situada d eb ajo d e la curva d e
dem anda y encim a d e la recta q u e representa
d precio d e com pra d el bien. En la figura, el
o cced en te d el consumidor viene dado por el
tringulo som breado d e color amarillo y e s
igual a 1/2 x (2 0 $ - 14 $) x 6 .5 0 0 = 19.500
dlares.

/1 P

128

P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o re s y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

N atu ralm en te, la s c u rv a s d e d em an d a d e l m e rca d o n o sie m p re s o n lneas re ctas. N o


o b stan te, siem p re p o d em o s m e d ir el exced en te d e l con su m id o r h allan d o el rea situ ad a
p or d eb ajo d e la cu rv a d e d em an d a y por en cim a d e la recta q u e ind ica e l precio.
A PLIC A C I N D EL E X C E D E N T E D E L C O N S U M ID O R El e x c e d e n te d e l c o n su m i
d o r tien e im p o rta n te s a p lic a c io n e s e n e c o n o m a . C u a n d o se s u m a n lo s e x c e d e n te s
d e l c o n s u m id o r d e m u ch a s p e rs o n a s , se m id e e l b e n e fic io a g re g a d o q u e o b tie n e n
lo s c o n s u m id o r e s c o m p ra n d o b ie n e s e n el m ercad o . C u a n d o s e c o m b in a e l e x c e d e n
te d e l c o n su m id o r c o n l o s b e n e fic io s a g r e g a d o s q u e o b tie n e n lo s p ro d u cto re s, e s p o
s ib le e v a lu a r n o s o lo lo s c o s te s y lo s b e n e fic io s d e d is tin ta s e stru c tu ra s d e l m e rca d o
sin o ta m b i n d e las m e d id a s e co n m ica s q u e a lte ra n la c o n d u cta d e lo s c o n su m id o
res y d e la s e m p re sa s d e e s o s m e rca d o s.

E J E M P L O 4 .6

E L V A L O R D E L A IR E U M P I O

El a ire e s un b ie n g ra tu ito e n e l s e n
t id o d e q u e n o e s n e c e s a rio p a g a r
p a ra resp irarlo . S in e m b a r g o , la a u

a ire y s e tu v iero n e n c u e n t a e sta d s

s e n c ia d e u n m e r c a d o d e aire ay u d a
a e x p lic a r p o r q u su c a lid a d h a v e

la s v iv ie n d as. E n e l e s t u d io , s e o b
tu v o u n a cu rv a d e d e m a n d a d e aire

n id o d e te r io r n d o s e e n a lg u n a s ciu
d a d e s d u ra n te d e c e n io s . P ara q u e el
a ire fu e ra m s lim p io , e l C o n g r e s o

lim pio p a re c id a a la q u e m o s tra m o s


e n la F ig u ra 4 .1 6 .
B e je d e a b s c is a s m id e la c a n ti

d e E s ta d o s U n id o s a p r o b la C le a n
Air A ct e n 1 9 7 7 y d e s d e e n t o n c e s la

d ad d e r e d u c c i n d e la c o n ta m in a
c i n d e l a i r e re p r e s e n ta d a p o r e l ni

tic a m e n te lo s e f e c t o s d e o tra s varia


b le s q u e p o d a n influir e n e l v a lo r d e

ha e n m e n d a d o varias v e c e s . P o r e je m p lo , e n 1 9 9 0 e n
d u re c i lo s c o n tr o le s d e la s e m is io n e s d e lo s a u to m v i
les. M e r e c a n la p e n a e s t o s c o n tr o le s ? E ran los b e n e

v el d e x id o d e n itr g e n o (N O X) d e 1 0 p a r te s p o r 1 0 0
m illon es (pph m ) y e l d e o r d e n a d a s e l a u m e n to d e l va
lor d e u n a v iv ien d a c o rre sp o n d ie n te a e s t a re d u c ci n d e

fic io s d e lim piar e l aire s u fic ie n te s p ara c o m p e n s a r lo s


c o s t e s im p u e s to s d ir e c ta m e n te a l o s p r o d u c to r e s d e
a u to m v iles e in d ire c ta m e n te a s u s c o m p ra d o re s?

los c o n ta m in a n te s . C o n s id e r e m o s p o r e je m p lo , la d e
m an d a d e a ire m s lim p io d e l p ro p ie ta rio d e u n a vivien
d a q u e s e e n c u e n tra e n u n a ciu d a d e n la q u e e l aire e s t

Para r e s p o n d e r a e s t a p re g u n ta , e l C o n g r e s o p id i
a la N atio n al A c a d e m y o f S c ie n c e s q u e ev alu ara e s t o s

b a s ta n te s u c io . S i s e o b lig a r a a la fam ilia a p a g a r 1 .0 0 0


d la re s p o r c a d a re d u c ci n d e la c o n ta m in a c i n d e l aire

c o n tr o le s d e la s e m is io n e s p o r m e d io d e u n e s tu d io d e
c o s t e - b e n e f ic io . E n e l a p a rta d o d e l e s tu d io d e d ic a d o

d e 1 p p h m , e s t a e le g ir a e l p u n to A d e la cu rv a d e d e
m an d a p a ra o b te n e r u n a re d u cci n d e la c o n ta m in a c i n
d e 5 pphm .
C u n t o v a le u n a r e d u c c i n d e la c o n ta m in a c i n

a lo s b e n e fic io s s e e x a m in e l v a lo r q u e c o n c e d a n los
individuos a l a ire lim p io , utilizan do e s tim a c io n e s d e su
d e m a n d a re alizad as e m p ric a m e n te . A u n q u e n o e x is te
un m e r c a d o real d e aire lim p io , lo s in d iv id u o s p a g a n
m s p o r las v iv ie n d a s q u e s e e n c u e n tr a n e n z o n a s e n

d e u n 5 0 p o r c ie n t o , o s e a , d e 5 p p h m , p a ra e s a fa m i
lia? E s te v a lo r p u e d e m e d ir s e c a lc u la n d o e l e x c e d e n t e

la s q u e e l a ire e s lim p io q u e p o r la s q u e s e e n c u e n
tran e n re a s e n la s q u e e s t m s s u d o . E sta in fo rm a-

c o n ta m in a c i n d e l aire. C o m o e l p r e c io d e e s t a re d u c
c i n e s d e 1. 0 0 0 d la r e s p o r u n id ad , la fam ilia p a g a ra

d n s e utiliz p ara e stim a r la d e m a n d a d e aire lim p io 8.


S e c o m p a ra r o n d a t o s d e ta lla d o s s o b r e lo s p r e c io s d e

5 .0 0 0 d la re s . Sin e m b a r g o , la fam ilia v a lo ra t o d a s las


u n id a d e s d e r e d u c c i n e n m s d e 1 . 0 0 0 d la r e s , salv o

las v iv ie n d as situ a d a s e n lo s a lr e d e d o r e s d e B o sto n y d e


L o s n g e le s c o n lo s n iv e le s d e v a rio s c o n ta m in a n te s d e l

la ltim a . P o r ta n to , e l r e a s o m b r e a d a d e c o lo r a m ari
llo d e la F ig u ra 4 . 1 6 in d ica e l v a lo r d e la re d u c c i n d e

d e l c o n s u m id o r c o r r e s p o n d ie n te a la re d u c c i n d e la

* L o s re s u lta d o s s e re s u m e n e n D a n ie l L R u b in fe ld , -M a r k e t A p p ro o c h e s to th e M e a s u re m e n t o th e
B en efit o f A ir R illu tio n A b a tem e n t , e n A n n F rie d la e n d e r (c o m p .), T h e B en rfits a n d G r s ls o f Q e a n in g Ih r
A ir . C a m b r id g e , M A , M .I.T. F r e s ,, 1976, p g . 240-273.
4 K e n n e th Y. C 'h ay a n d M ic h a e l G r e r n s to n e , D o e s A ir Q u a lity M a ttr r ? E v id e n te from t h e H o u s in g
M a r k e t - , fm ir n a l, / P o ltica! E c o n o m y , 1 1 3 ,2 0 0 5 , p g s. 3 76-424.

C A P T U L O 4 La d em a n d a d ol individuo y d e l m ercad o

1 29

la c o n ta m in a c i n (u n a v e z d e s c o n t a d o e l p a g o ). C o m o
la cu rv a d e d e m a n d a e s u n a lin ea re c ta , e l e x c e d e n t e

p o r m e t r o c b ic o ) s e v a lo r a b a e n 2 . 4 0 0 d la r e s p o r
h o g ar.

s e p u e d e c a lc u la r a p artir d e l r e a d e l tri n g u lo cu y a
a ltu ra e s 1. 0 0 0 d la r e s ( 2 .0 0 0 $ - 1. 0 0 0 S ) y c u y a b a s e
e s 5 p p h m . P o r ta n t o , e l v a lo r q u e t i e n e p ara la fam i
lia la re d u c c i n d e la c o n ta m in a c i n e s d e 2 . 5 0 0 d

En u n an lisis c o m p le to d e c o s te -b e n e fic io , s e utili


zarla u n a m e d id a d e l b e n e fic io to ta l d e la re d u cci n d e
la c o n ta m in a c i n : e l b e n e fic io p o r fam ilia m u ltip licad o
p o r e l n m e ro d e fam ilias. E sta c ifra p o d ra c o m p a ra rse

lares.
E n u n e s tu d io m s r e c ie n t e s o b r e la s p a rtc u la s s u s
p e n d id a s e n e l a ire ta m b i n s e o b s e r v q u e lo s h o g a

c o n e l c o s te to ta l d e la re d u cci n d e la c o n ta m in a ci n
p ara a v e rig u a r s i m e r e c e la p e n a realizar e s e p ro y e cto .
En e l C a p tu lo 1 8 , a n alizare m o s m s d e te n id a m e n te la

r e s c o n c e d e n m u c h o v a lo r a la re d u c c i n d e la c o n ta m i

c u e sti n d e la c o n ta m in a c i n d e l aire c u a n d o d e s c r ib a
m o s lo s p e rm is o s d e c o n ta m in a c i n tra n sfe rib le s q u e s e
in tro d u jero n e n E s ta d o s U n id o s c o n la C le a n A ir A c t e n

n a c i n d e l a ire 9. U n a re d u c c i n d e l t o t a l d e p a rtc u la s
s u s p e n d id a s e n e l a ire d e u n m ilig ra m o p o r m e tr o c
b i c o ( d e u n a m e d ia d e a lr e d e d o r d e 6 0 m ilig ra m o s

1990.

F IG U R A 4 .1 6 E l valo r d e la
re d u cci n d e la contam inacin
d el aire

El tringulo som breado d e color


amarillo indica el ex ce d e n te d el
consumidor generado cuando la
contam inacin d e l aire se reduce
en 5 p artes por 100 millones d e
xido d e nitrgeno con un c o s te d e
1.000 dlares por parte reducida. El
ex ce d e n te se croa porque la mayora
d e b s consum idores estn dispuestos
a pagar ms d o 1.0 0 0 dlares por cada
reduccin d el xido d e nitrgono en
una unidad.

4 .5

Las e x te rn a lid a d e s d e red

H asta a h o ra , h e m o s s u p u e sto q u e la s d e m a n d a s d e u n b ie n p o r p a rte d e l o s in d iv i


d u o s so n in d e p e n d ie n te s e n tre s . E n o tr a s p a la b ra s, la d e m a n d a d e c a f d e T o m s
d e p e n d e d e s u s g u s to s y d e s u re n ta , d e l p r e c io d e l c a f y q u iz d e l p re c io d e l t,
p ero n o d e la s d e m a n d a s d e c a f p o r p a rte d e D av id o d e Ja v ie r. E s te s u p u e s to n o s
p e rm ite o b te n e r la c u rv a d e d e m a n d a d e l m e rca d o s u m a n d o s im p le m e n te la s d e
m a n d a s d e la s in d iv id u o s.
S in e m b a r g o , h a y a lg u n o s b ie n e s c u y a d e m a n d a p o r p a rte d e u n a p e rso n a ta m
b in d e p e n d e d e s u d e m a n d a p o r p a rte d e o tr a s . E n c o n c r e to , la d e m a n d a d e u n a
p e rso n a p u e d e d e p e n d e r d e l n m e ro d e p e rs o n a s q u e h a y a n c o m p ra d o e l b ien . E n
e se c a s o , h a y u n a e x te m a lid a d d e re d . L a s e x te rn a lid a d e s d e re d p u e d e n s e r p o s iti
v as o n e g a tiv a s . E x is te u n a e x te m a lid a d d e re d p o sitiv a s i la c a n tid a d d e u n b ien d em a n
d a d a p o r un co n su m id o r represen tativo a u m en ta e n resp u esta a l crecim ien to d e la s co m p ras
d e o tro s. E n c a s o co n tra rio , e x is te u n a e x te m a lid a d d e red n egativa.

mu

axtflm aridad d e red

Situacin e n la que la demanda


efe cada individuo depende de
b s compras d e otros.

1 30

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

Las externalidades de red positivas


U n e je m p lo d e e x te m a lid a d d e re d p o s itiv a e s e l tra ta m ie n to d e te x to s . M u c h o s e s
tu d ian te s u tiliz a n e l p ro g ra m a M icro so ft W >rd d e b id o , e n p a rte , a q u e ta m b i n lo
u tiliz a n s u s a m ig o s y m u ch o s d e s u s p ro fe s o re s. E so p e rm ite e n v ia r y re c ib ir d o c u
m e n to s s in la n e c e sid a d d e p a s a rlo s d e u n p ro g ra m a a o tro . C u a n ta s m s p e rso n a s
u tilizan u n p ro d u c to o p a rtic ip a n e n u n a a c tiv id a d , m a y o r e s e l v a lo r in trn se co q u e
tiene e s a a c tiv id a d o e se p ro d u c to p a ra c a d a in d iv id u o .
L as p g in a s w e b d e re d e s s o c ia le s c o n stitu y e n o tr o b u e n e je m p lo . S i s o lo y o s o y
m ie m b ro d e e s a p g in a , no te n d r n in g n v a lo r piara m . S in e m b a rg o , c u a n to m a
y o r s e a e l n m e ro d e p e rs o n a s q u e p a r tic ip e n e n la p g in a , m s v a lio s a s e r . S i u n a
p g in a w e b d e u n a red so cial tien e a l p rin c ip io u n a p e q u e a v e n ta ja e n lo q u e se re
fiere a c u o ta d e m e rca d o , e sta v e n ta ja a u m e n ta r , y a q u e la g e n te p re fe rir e n tr a r e n
e sa p g in a m a y o r. D e a h e l e n o rm e x ito d e la p g in a w e b p e rs o n a l F a c e b o o k y d e la
p g in a w e b p ro fe sio n a l L in k e d ln . L o m ism o o c u rre co n lo s m u n d o s v irtu a le s y co n
lo s ju e g o s e n ln e a p ara m u c h o s ju g a d o re s.
m tocto- arrastro
Extemalidad de red positiva en
h que un consumidor desea
poseer un bien debido, en
porto, a que lo tienen otras
personas.

O tro e je m p lo d e e x te m a lid a d d e red p o s itiv a e s e l e fe c to a rra stre : e l d e se o d e e s


tar a la m o d a , d e te n e r u n b ie n p o rq u e c a s i to d o e l m u n d o lo tie n e , o sea , d e p e rm i
tirs e u n c a p rich o . E l e fe c to a rra stre s u e le p ro d u c irse c o n lo s ju g u e te s d e l o s n i o s
(p or e je m p lo , los v id e o ju e g o s ). D e h e c h o , e x p lo ta r e ste e fe cto e s u n im p o rta n te o b
je tiv o d e la c o m e rc ia liz a c i n y la p u b licid a d d e e s to s ju g u e te s . S u e le s e r la c la v e d e l
x ito e n la v e n ta d e rop a.
L a s e x te rn a lid a d e s d e re d p o s itiv a s s e m u e stra n e n La F ig u ra 4 .1 7 , e n la c u a l e l
e je d e a b s c is a s m id e la s v e n ta s d e u n p ro d u c to e n m ile s a l m e s . S u p o n g a m o s q u e
lo s c o n su m id o re s p ie n sa n q u e so lo h a n c o m p ra d o u n d e te rm in a d o p ro d u c to 20.000
p e rs o n a s . C o m o e s ta c ifra e s b a ja e n re la c i n c o n la p o b la c i n to ta l, l o s c o n su m id o
re s a p e n a s tie n e n m o tiv o s p ara c o m p ra r e l p ro d u c to . N o o b s ta n te , a lg u n o s lo c o m
p ra n (d e p e n d ie n d o d e su p re c io ), p e ro 9 0 I0 p o r s u v a lo r in trn se co . E n e s te c a s o , la
d e m a n d a v ie n e d a d a p o r la c u rv a D 20 (e s ta c u r v a h ip o t tic a d e d e m a n d a s u p o n e q u e
n o h a y e x te rn a lid a d e s).

FIGURA 4 .1 7
E xtem alid ad d a re d positiva
Cuando hay una oxtornaBdad d o rod
positiva. la cantidad q u e domanda un
individuo d e un bien crece en respuesta
al crecim iento d e las com pras d e
otros. En e ste caso, a l bajar el precio
del producto d e 3 0 dlares a 20, la
extemalidad positiva hace q u e la
dem anda d e un bien se desplace hacia
la d erecha d e
a D&.

CA PfTULO 4 La d em a n d a d ol individuo y d e l m ercad o

131

S u p o n g a m o s, p o r e l c o n tra rio , q u e lo s c o n su m id o re s p ie n s a n q u e 4 0 .0 0 0 p e rso n a s


h an c o m p ra d o e l p ro d u c to . A h ora e ste le s p a re ce m s a tra c tiv o y q u ie re n c o m p ra r
m s. L a c u rv a d e d e m a n d a e s D 4(V q u e s e e n c u e n tra a la d e re ch a d e D
A sim ism o ,
si l o s c o n su m id o re s p ie n sa n q u e 6 0 .0 0 0 p e rs o n a s h an co m p ra d o e l p ro d u c to , la c u r
v a d e d e m a n d a s e r D ^ e t c . C u a n ta s m s p e rso n a s cre e n lo s c o n su m id o re s q u e h an
c o m p ra d o e l p ro d u c to , m s a la d e re ch a s e d e s p la z a la c u rv a d e d e m a n d a .
A la la rg a , lo s c o n su m id o re s tie n e n u n a b u e n a id e a d e c u n ta s p e rs o n a s h a n c o m
p ra d o , e n re a lid a d , e l p ro d u c to . E sta c ifra d e p e n d e , p o r s u p u e s to , d e s u p r e c io . P o r
e je m p lo , e n la F ig u ra 4 .1 7 v e m o s q u e s i e s te fu e ra d e 3 0 $ , 4 0 .0 0 0 p e rs o n a s c o m p ra
ran e l p ro d u c to , p o r lo q u e la c u rv a d e d e m a n d a re le v a n te s e r la la D ^ . S i el p recio
fu e ra d e 2 0 d la re s , lo c o m p ra r a n 8 0 .0 0 0 p e rs o n a s , p o r lo q u e la c u rv a d e d e m a n d a
relev an te s e r a la D m. I m cu rv a d e d em a n d a d e l m erc a d o s e h a lla , p u e s, u n ien d o l o s p u n
ios d e las cu r v a s D 20r D *,. D ^ , D w y D m q u e co rresp o n d en a la s ca n tid a d e s 2 0 .0 0 0 ,4 0 .0 0 0 ,

60.000, 80.000y 100. 000.


La c u rv a d e d e m a n d a d e l m e r c a d o e s re la tiv a m e n te e l s tic a e n c o m p a ra c i n co n
la D m ete. P a ra v e r p o r q u la e x te m a lid a d p o s itiv a h a c e q u e la c u rv a d e d e m a n
d a sea m s e l s tic a , c o n sid e r e m o s la s c o n s e c u e n c ia s d e u n d e s c e n s o d e l p re c io d e
3 0 d la r e s a 2 0 c o n u n a c u rv a d e d e m a n d a d e D *,. S i n o h u b ie r a n in g u n a e x te rn a lid a d , la ca n tid a d d e m a n d a d a a u m e n ta ra d e 4 0 .0 0 0 a 4 8 .0 0 0 s o la m e n te . P ero a m e
d id a q u e a u m e n ta e l n m e ro d e p e rs o n a s q u e c o m p ra n e l b ie n , la e x te m a lid a d d e
re d p o s itiv a a u m e n ta a n m s la ca n tid a d d e m a n d a d a : a 8 0 .0 0 0 . P o r ta n to , e l e fe c
to a rra stre a u m e n ta la re s p u e s ta d e la d e m a n d a a la s v a ria c io n e s d e l p r e c io , e s d e
cir, a u m e n ta la e la stic id a d d e la d e m a n d a . C o m o v e re m o s m s a d e la n te , e ste re s u l
ta d o tie n e im p o rta n te s c o n s e c u e n c ia s p a ra la s e s tr a te g ia s d e fija c i n d e lo s p re c io s
d e la s e m p re sa s.

Las externalidades de red negativas


L as e x t e r n a lid a d e s d e re d a v e c e s s o n n e g a tiv a s . U n e je m p lo e s la c o n g e s ti n .
C u a n d o v a m o s a e sq u ia r, p re fe rim o s q u e h a y a p o c a g e n te e s p e r a n d o a l o s te le s i
lla s y m e n o s e s q u ia d o re s e n la s p e n d ie n te s. P o r ta n to , e l v a lo r d e u n p ase d e e sq u
e n u n a e s ta c i n d e e s q u e s m e n o r c u a n ta s m s p e rs o n a s h a y a n c o m p ra d o p a s e s.
L o m is m o o c u rre co n la e n tra d a e n u n p a rq u e d e a tra c c io n e s , u n a p is ta d e p a tin a
je o la p laya.
O tro e je m p lo d e e x te m a lid a d d e re d n e g a tiv a e s e l e fe c t o e s n o b ,q u e s e refiere al
d e se o d e te n e r b ie n e s e x c lu siv o s o n ico s. L a ca n tid a d d e m a n d a d a d e u n b ie n e s
n o b - e s m a y o r c u a n ta s m en o s p e r s o n a s lo te n g a n . L a s o b r a s d e a rte ra ra s, lo s a u to
m v ile s d e p o rtiv o s d e d is e o e sp e c ia l y la ro p a a la m e d id a so n b ie n e s e sn o b . E l v a
lo r q u e tie n e p ara u n a p e rs o n a u n c u a d ro o u n a u to m v il d e p o rtiv o e s , e n p a rte , el
p re stig io , e l e s ta tu s y la e x c lu siv id a d q u e c o n fie re e l h e c h o d e q u e p o c a s p e rso n a s
te n g a n u n o c o m o se .
L a F ig u r a 4 .1 8 m u e s tr a c m o fu n c io n a u n a e x t e m a lid a d d e re d n e g a tiv a .
S u p o n d re m o s q u e e l p ro d u c to e n c u e sti n e s u n b ie n e sn o b , p o r lo q u e la g e n te v a
lora la e x c lu s iv id a d . E n la fig u ra , D 2e s la c u rv a d e d e m a n d a c o rre sp o n d ie n te a l caso
e n e l q u e lo s c o n s u m id o r e s c re e n q u e s o lo tie n e n e l b ie n 2 .0 0 0 p e rs o n a s . S i creen
que lo tie n e n 4 .0 0 0 , e s m e n o s e x c lu s iv o , p o r lo q u e e s m s b ajo su v alor. P o r ta n to , la
c a n tid a d d e m a n d a d a e s m e n o r ; la c u rv a c o rre sp o n d ie n te e s la D t. A sim ism o , s i lo s
c o n su m id o re s cre e n q u e 6 .0 0 0 p e r s o n a s tie n e n e l b ie n , la d e m a n d a e s a n m e n o r y
c o rre sp o n d e a la c u rv a D b. F in a lm e n te, lo s c o n s u m id o r e s s e e n te ra n d e c u n ta s p e r
s o n a s tie n e n re a lm e n te e l b ie n , p o r lo q u e la c u rv a d e d e m a n d a d e l m ercad o s e h alla
u n ie n d o lo s p u n to s d e la s c u rv a s D , D v D b, e tc ., q u e c o r re s p o n d e n re a lm e n te a las
c a n tid a d e s 2.0 0 0 ,4 .0 0 0 ,6 .0 0 0 , etc.
O b s rv e se q u e la e x te m a lid a d d e re d n e g a tiv a h a c e q u e la d e m a n d a d e l m e rca d o
s ea m en os e l stica . P ara v e r p o r q u , s u p o n g a m o s q u e e l p re c io fu e ra in icia lm e n te d e
3 0 .0 0 0 d la r e s y q u e 2 .0 0 0 p e rs o n a s c o m p ra ra n e l b ien . Q u o c u rrira s i s e b a ja ra a

Extemalidad
de red negativa en la que un
consumidor d esea tenor un
bien exdusivo o nico.
efecto-esnob

1 32

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo co n su m id o res y lo s m e rca d o s com petitivo

^
Efecto neto

Efecto esnob --------------

F IG U R A 4 .1 8
Exte rn a lid ad d e re d n eg ativ a: el e fe c to esnob

B efecto e sn o b e s una externalidad d e red negativa, en la q u e la cantidad q u e demanda


un individuo d e un bien disminuye e n respuesta al crecim iento d e las com pras d e otros. En
e ste caso, al bajar el precio d el producto d e 3 0 .0 0 0 d lares a 1 5 .0 0 0 y aumentar el nmero
d e personas quo com pran e l bion, la d em anda d e un bien se desplaza hacia la izquierda d e
D2 a D6 com o consecuencia d el efecto esnob.

15.000 d la re s? Si n o h u b ie ra n in g u n a e x te rn a lid a d , la can tid ad c o m p ra d a a u m e n ta


ra a 1 4 .0 0 0 (a lo largo d e la c u rv a d e d e m a n d a D ?). P ero el v a lo r d e l b ie n d is m in u y e
e x tra o rd in a ria m e n te s i a u m e n ta el n m e ro d e p e rso n a s q u e tie n e n u n o . L a e x te m a lid ad d e re d n e g a tiv a re d u c e e l a u m e n to d e la can tid ad d e m a n d a d a , q u e d ism in u
ye e n 8 .0 0 0 u n id a d e s, p o r lo q u e e l in c re m e n to n e to d e la s v e n ta s e s d e 6 .0 0 0 u n id a
d e s s o la m e n te .
E n e l c a s o d e m u ch o s b ie n e s, la c o m e rc ia liz a ci n y la p u b licid a d tien e n p o r o b je
to p r o d u c ir u n e fe c to e sn o b (p o r e je m p lo , lo s relo jes R o le x ). E l o b je tiv o e s q u e la d e
m a n d a sea m u y in e l s tica , lo c u a l p e rm ite a la s e m p r e sa s c o b r a r p re c io s m u y altos.
L a s e x t e m a l i d a d e s d e r e d e s n e g a tiv a s p u e d e n s u r g ir p o r o t r a s ra z o n e s .
E x a m in e m o s e l efecto d e la c o n g e s ti n e n la s c o la s . C o m o p re fie ro q u e h a y a p o c a s
c o la s y m e n a s e s q u ia d o re s e n la s p e n d ie n te s, e l v a lo r q u e tien e p ara m u n p a s e en
u n a e s ta c i n d e e sq u e s m e n o r c u a n ta s m s p e r s o n a s h a y a n c o m p ra d o u n p a s e . Lo
m ism o o cu rre co n la s e n tra d a s p a ra lo s p a rq u e s d e a tra c cio n e s , la s p is ta s d e p a tin a
je o la p la y a 10.

10 L o * g u sto s o n d ife re n te s , p o r s u p u e s to . A lg u n a s p e rso n a a so c ia n u n a e x te rn a lid a d d e red positiva


a l ra q u i o a u n d i a e n la p la y a ; Ira g u s ta n l a s m u ltitu d e s e in c lu s o Ira p a r e c e so lita ria la m o n ta a o la p la
y a s in e lla s .

CA PTULO

La d em a n d a d ol individuo y d e l m ercad o

133

| E JE M P L O 4 .7
La p g in a w e b d e r e d e s s o c ia le s ,
F a c e b o o k , c o m e n z a f u n c io n a r

e n c o n tr a r s e fu e r a d e l c irc u ito e n lo

e n 2 0 0 4 y te n ia u n m ill n d e u su a

p r x im o s a c o n te c im ie n to s . C u a n to
m a y o r e s e l n m e ro d e m ie m b ro s ,
m s p e r s o n a s h a y p a ra c o n o c e r o
c o n la s q u e r e c o n e c ta r s e , m a y o r e s
la a u d ie n cia d e n u e stra s fo to s y o p i
n io n e s y, e n t rm in o s g e n e r a le s , m a

q u e s e re fie re a las n o tic ia s y a lo s

r io s a fin a le s d e a o . A p rin c ip io s
d e 2 0 1 1 , c o n m s d e 6 0 0 m illo n e s
d e u s u a r io s , s e c o n v ir ti e n la s e
g u n d a p g in a w e b m s v isita d a d e l
m u n d o (d e s p u s d e G o o g le ). La
f u e r t e e x t e r n a lid a d d e r e d p o s iti
va fu e fu n d a m e n ta l p a ra e l x it o d e
Facebook.

yor e s la v a ried a d d e c o n te n id o d e l
q j e d isfru tam o s. E n la T abla 4 .5 , s e

Para c o m p r e n d e r lo , p r e g n te s e
sim p le m e n te e l le c to r p o r q u utiliza
ra F a c e b o o k y n o a lg u n a o tra p g i
n a w e b d e r e d e s s o c ia le s . L a utiliza

h a a u m e n ta d o e l n m e ro d e usuarios
d e F a c e b o o k , ta m b i n h a a u m e n ta
d o e l tie m p o q u e p a s a e n la p g in a
w e b e l u su ario m e d io .

p u e d e o b se r v a r q u e h a m e d id a q u e

ra p o rq u e la u san o tras m u ch a s p e rs o n a s . C u a n to s m s
a m ig o s s u y o s la utilicen , m s til e s la p g in a c o m o v e

L a s e x te r n a lid a d e s d e r e d h an sid o d e te r m in a n te s
d e m u ch a s d e la s t e c n o lo g a s m o d e r n a s d u ra n te m u

h cu lo p ara c o m p a rtir n o ticias y d e m s in form aci n c o n


los a m ig o s . Y a la inv ersa, si e l le c to r fu e r a la n ic a per
s o n a d e su circu lo s o c ia l q u e n o utiliza F a c e b o o k , podra

c h o s a o s . L o s te l fo n o s , los fax, e l c o r r e o e le c tr n ic o ,
C ra ig slist, S e c o n d L ife y T w itter n o s o n m s q u e a lg u
n o s e je m p lo s.

CUADRO 4 .5 LOS USUARIOS DE FACEBOOK


Ao

Usuarios d e F a c e b o o k (millones)

2004

2005

5.5

H oras m ensuales por usuario

2006

12

<1

2007

50

2 0 08

100

2 0 09

350

5.5

2 0 10

500

Fuente: wv/w.faceboo kxonv/press/info. phpTtlmeline

*4 .6

E stim a ci n e m p rica d e la d e m a n d a

M s a d e la n te e n el lib r o , e x p lic a r e m o s c m o s e u tiliz a la in fo rm a c i n s o b r e la d e


m a n d a p ara to m a r d e c is io n e s e c o n m ic a s e n la s e m p r e s a s . P o r e je m p lo . G e n e ra l
M o to rs n e c e sita c o n o c e r la d e m a n d a d e a u to m v ile s p ara d e c id ir o fr e c e r o n o d e s
c u e n to s o p r s ta m o s a tip o s d e in te r s in fe r io r e s a l o s d e m e rca d o p a ra c o m p ra r
a u to m v ile s n u e v o s. L a s a u to r id a d e s ta m b i n n e c e sita n c o n o c e r la d e m a n d a para
to m a r d e c isio n e s . P o r e je m p lo , e l c o n o cim ie n to d e la d e m a n d a d e p e tr le o p u e d e
a y u d a r a l P a rla m e n to a d e c id ir e s ta b le c e r o n o u n im p u e sto 9obre la s im p o rta c io
n e s d e c ru d o . Q u iz s e p re g u n te e l le c to r c m o a v e rig u a n lo s e c o n o m is ta s la fo r
m a d e la s c u rv a s d e d e m a n d a y c m o se c a lc u la n re a lm e n te la s e la sticid a d e s -p re cio
y ren ta d e la d e m a n d a . E n e ste a p a rta d o m a rca d o c o n u n a ste risco , e x a m in a m o s

1 34

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo *

b re v e m e n te a lg u n o s m to d o s p ara e v a lu a r y p re d e cir la d e m a n d a L o h e m o s m ar
c a d o c o n u n a s te r is c o n o s o lo p o rq u e s u c o n te n id o e s m s a v a n z a d o s in o tam b in
p o rq u e n o e s e se n cia l p a ra u n a g ra n p a rte d e b s a n lisis p o s te r io re s d e l lib r o . N o
o b sta n te , e s in s tru c tiv o y ay u d ar a l le c to r a a p re c ia r lo s fu n d a m e n to s e m p ric o s d e
la te o r a d e la c o n d u cta d e l o s c o n su m id o re s . L o s in s tru m e n to s e sta d s tic o s b sic o s
p a ra e stim a r la s c u rv a s d e d e m a n d a y la s e la s tic id a d e s d e la d e m a n d a s e d escrib en
e n e l a p n d ic e d e e ste lib ro titu la d o L o s p rin c ip io s b s ic o s d e la re g re si n .

M to d o e sta d stico d e estim aci n d e la d em and a


L as em p resas su elen u tilizar d ato s d e m ercad o b a sa d o s e n estu d ios re ale s d e la d em an
d a. El m to d o e sta d stic o d e estim aci n d e la d em and a, cu an d o s e u tiliza correctam en
te , p u e d e a y u d a r a lo s inv estigad ores a d ife re n cia r b s efecto s q u e prod u cen v ariab les
c om o la ren ta y lo s precios d e o tro s p ro d u cto s e n la ca n tid a d d em an d ad a d e u n pro
d u cto. A qu e sb o z a m o s a lg u n a s d e la s cu estio n es co n ce p tu ale s q u e plantea e l m to d o
estad stico.
E l C u a d ro 4 .6 m u e s tra la ca n tid a d d e fra m b u e sa s q u e s e v e n d e n e n u n m ercad o to
d o s b s a o s. L a in fo rm aci n s o b r e la d em an d a d e m ercad o d e fram b u esas sera v a
liosa para una o rg a n iz a ci n q u e re p rese n tara a lo s ag ric u lto re s, y a q u e le p e rm itira
p re d e cir la s v e n ta s a partir d e s u s p ro p ias estim acio n es d e l p recio y d e o tr a s v ariab les
q u e d eterm in an la d e m a n d a . S u p o n g a m o s q u e , c en tra n d o la a te n c i n e n la d em an d a,
b s in v estig ad o res o b se rv a n q u e la can tid ad p ro d u cid a d e fra m b u e sa s e s s e n s ib le a las
con d icio n e s m e te o ro l g ica s, p ero n o a l p recio v ig e n te e n e l m ercad o (y a q u e b s ag ri
cu lto res to m an s u s d ecisio n e s d e s e m b ra r e n fu n ci n d e l precio d e l arto anterior).
L o s d a to s d e l C u a d r o 4 .6 s o b r e b s p re c io s y la s c a n tid a d e s s e re p re se n ta n g rfi
c a m e n te e n la F ig u ra 4 .1 9 . S i c re y ra m o s q u e el p recio e s la n ic a v ariab le q u e d e te r
m in a la d e m a n d a , s e r a ra z o n a b le d e s c r ib ir la d e m a n d a d e l p ro d u c to tra z a n d o u n a
ln e a re cta (u o tr a c u rv a a p ro p ia d a ), Q = a >P,que se a ju s ta ra a lo s p u n to s , co m o
m u e stra la c u rv a d e d e m a n d a D (el m to d o d e a ju s te p o r m e d io d e m n im a s c u a
d ra d o s se d e sc rib e e n e l a p n d ice d e l lib ro ).
R ep resen ta realm en te la cu rv a D (q u e v ie n e d a d a p o r la e cu a ci n Q = 2 8 ,2 - 1,00P)
la d e m a n d a d e l p ro d u cto ? L a re sp u e sta e s a firm a tiv a , p ero s o lo s i n in g n o tr o fac
to r im p o rta n te , s a lv o e l p recio d e l p ro d u c to , afe cta a la d e m a n d a . S in e m b a rg o , en
el C u a d ro 4 .6 h e m o s in c lu id o d ato s d e o tra v a ria b le : la ren ta m ed ia d e lo s c o m p r a
d o re s d e l pro d u cto. O b s rv e se q u e la ren ta (I) s e h a d u p licad o d u ra n te e l e stu d io , lo
c u a l in d u ce a p e n sa r q u e la d e m a n d a se h a d esp lazad o d o s v e ce s. P o r tan to , la s cu r
v as d e d e m a n d a d u d2 y d 3 d e la Figu ra 4 .1 9 o frecen u n a d escrip ci n m s p ro b a b le d e

CU A D R O 4 .6 DATOS S O B R E LA D EM A N DA
Ao

C a n tid a d (Q)

P re c io (P)

R en ta (1)

2004

24

10

2005

20

10

2006

17

10

2007

13

17

17

2008

16

10

27

2009

15

15

27

2010

19

12

20

2011

20

20

2012

22

20

C A P T U L O 4 Lo d em anda d el individuo y d el m ercado

135

FIGURA 4 .1 9 E stim acin d e la d em anda


Los d ato s sobre los precios y so b ro las cantidades
pueden utilizarse para averiguar la forma d o una
relacin d e demanda. Pero e sto s mismos d atos
podran describir una nica curva d e demanda,
D. o tres curvas d e dem anda d ,. o^ y rij q u e se
desplazan a lo largo d e l tiempo.
la d e m a n d a . E sta cu rva d e d em a n d a lin eal s e d escrib ira a lg e b ra ica m e n te d e la fo rm a s i
gu ien te:
Q = a -b P

+ el

(4.2)

H t rm in o d e la re n ta in c lu id o e n la e c u a c i n d e d e m a n d a p e rm ite q u e la c u r
v a d e d e m a n d a s e d e s p la c e e n p a ra le lo c u a n d o v a r a la re n ta . L a r e la d n d e d e
m a n d a , c a lc u la d a u tiliz a n d o e l m to d o d e lo s m n im o s c u a d ra d o s , v ie n e d a d a p o r
Q = 8 ,0 8 - 0 ,4 9 P + 0,81/.

La form a d e la relaci n d e dem anda


C o m o la s re la c io n e s d e d e m a n d a a n a liz a d a s a n te s s o n ln e a s re c ta s , e l e fe cto q u e
p ro d u c e u n a v a r ia a n d e l p r e d o e n la ca n tid a d d e m a n d a d a e s c o n sta n te . S in e m b a r
g o , la e la s tid d a d -p r e d o d e la d e m a n d a v ara co n e l n iv e l d e p r e d o s . P o r e je m p lo , e n
d c a s o d e la e c u a c i n d e d e m a n d a Q = a - b P , la e la s tid d a d -p r e d o EPe s:
EP =

(A Q / A P )(P / Q ) = - b ( P / Q )

P o r ta n to , la m a g n itu d d e la e la sticid a d a u m e n ta c u a n d o s u b e e l p r e d o
d e n d e la ca n tid a d d e m a n d a d a ).

(4 J,
(y d e s -

C o n sid e re m o s, p o r e je m p lo , la d e m a n d a lin eal d e fram b u esas, q u e s e e stim q u e


era ig u a l a Q = 8 ,0 8 - 0 ,4 9 P + 0,81/. E n 1999 ( e n q u e Q = 16 y P = 10), la e la sticid a d
d e la d e m a n d a e s ig u a l a - 0 ,4 9 ( 1 0 / 1 6 ) = - 0 , 3 1 , m ie n tra s q u e e n 2 0 0 3 (e n q u e Q = 22
y P = 5) l a e la stic id a d e s m u ch o m e n o r : 0,11.
N o e x is te raz n a lg u n a p a ra e s p e r a r q u e la s e la s tid d a d e s d e la d e m a n d a sea n
c o n s ta n te s . N o o b s ta n te , a m e n u d o o b se rv a m o s q u e e s til u tiliz a r la c u r v a d e d e
m a n d a iso elstica , e n la c u a l la e la s tid d a d -p re c io y la e la s d d d a d -re n ta s o n c o n sta n
te s. C u a n d o s e e x p re sa e n s u fo rm a log a rtm ico -lin ea l, la c u rv a d e d e m a n d a iso e l sti
ca tie n e la fo rm a s ig u ie n te :
lo g (Q ) = a - b lo g (P ) + c log(/)

( 4 .4)

d o n d e lo g ( ) e s la fu n d n lo g a rtm ic a y a , b y c s o n la s c o n s ta n te s d e la e c u a d n d e
d em an d a. E l a tra c tiv o d e la re la d n d e d e m a n d a lo g a rtm ic o -lin e a l s e h alla e n q u e
la p e n d ien te d e la ln e a - b e s la e la s tid d a d -p r e d o d e la d e m a n d a y la c o n sta n te c e s

136

P A R T E 2 . L o s p ro d u cto re s, lo s co n su m id o re s y lo s m o rcad o s co m p etitivo s

la e la s tic id a d -r e n ta " . P or e je m p lo , u tiliz a n d o lo s d a to s d e l C u a d r o 4 .5 , o b te n e m o s la


re cta d e reg resi n
lo g (Q ) = - 0 ,2 3 0 ,3 4 lo g (P ) + l,3 3 lo g (J )
E sta re la ci n n o s d ic e q u e la e la sticid a d -p re c io d e la d e m a n d a d e fra m b u e sa s e s
0,34 (e s d ecir, la d e m a n d a e s in e l stica ) y la e la sticid a d -re n ta e s 1,33.
H e m o s v is to q u e p u e d e s e r til d is tin g u ir e n tre lo s b ie n e s q u e so n c o m p le m e n
tarios y lo s q u e so n su stitu tiv o s. S u p o n g a m o s q u e P , re p rese n ta e l p recio d e u n s e
g u n d o b ie n , u n b ien q u e s e c re e q u e e s t re la cio n a d o c o n e l p ro d u c to q u e e sta m o s
e stu d ia n d o . E n e se c a s o , p o d e m o s e x p r e s a r la fu n ci n d e d e m a n d a d e la s ig u ie n te
m an era:
lo g (Q ) = a

- b lo g (P ) + f t ? lo g (P ?) + c l o g ( i )

C u a n d o li; la e la sticid a d -p re c io c ru z a d a e s p o sitiv a , l o s d o s b ie n e s s o n s u s ti


tu tiv o s y cu a n d o e s n e g a tiv a , s o n c o m p le m e n ta rio s.
La e s p e c ific a c i n y la e stim a c i n d e c u rv a s d e d e m a n d a h a sid o u n a a c tiv id a d
q u e h a a u m e n ta d o r p id a m e n te , n o s o lo e n e l ca m p o d e l m a rk e tin g s in o tam b in
e n lo s a n lis is a n tim o n o p o lio . A ctu a lm e n te , e s fre cu e n te u tiliz a r la s re la cio n e s e s ti
m a d a s d e d e m a n d a p ara e v a lu a r lo s e fe c to s p ro b a b le s d e la s fu sio n e s11. L o s a n li
s is re a liz a d o s c o n g ra n d e s c o m p u ta d o ra s q u e a n te s e r a n p ro h ib itiv o s a h o ra p u ed en
re a liz a rse e n u n o s s e g u n d o s c o n u n a c o m p u ta d o ra p e rso n al, p o r lo q u e la s a u to ri
d a d e s re s p o n s a b le s d e la c o m p e te n c ia y lo s e x p e r to s e n e c o n o m a y m a r k e tin g d el
s e c to r p riv a d o u tiliz a n fre c u e n te m e n te d a to s d e lo s e sc n e re s d e lo s su p e rm e rca d o s
p ara e stim a r la s re la cio n e s d e d e m a n d a . U n a v e z q u e se c o n o c e la e la sticid a d -p re c io
d e la d e m a n d a d e u n p ro d u c to , la e m p re sa p u e d e sa b e r s i e s re n ta b le s u b ir o b a ja r el
p re c io . M a n te n i n d o se to d o lo d e m s c o n s ta n te , c u a n to m e n o r e s la e la s tic id a d , m s
p ro b a b le e s q u e s e a ren tab le s u b ir u n p recio .

E JE M P L O 4 .8

LA D E M A N D A D E C E R E A L E S L IS T O S PARA TO M A R

La P o s t C e r e a l s D iv isi n d e K raft
G e n e r a l F o o d s a d q u ir i lo s c e r e a

d e S h re d d e d W h e a t) d e s p u s d e la
a d q u isic i n e n lu g ar d e a n te s . P o r

le s S h re d d e d W h e a t d e N a b is c o e n

q u ? P o r q u e tra s la a d q u isic i n , la s
v e n ta s q u e d e ja ra n d e re a liz a r s e a
los c lie n te s q u e d e ja r a n d e c o n s u
mir G ra p e N u ts s e re c u p e ra ra n e n la

1 9 9 5 . L a a d q u s ic i n p la n te u n a
c u e s ti n ju rd ic a y e c o n m ic a : su
bira P o s t e l p r e c io d e la m a r c a m s
v e n d id a , G r a p e N uts, o e l d e la m arca
d e m s x it o d e N a b is c o , S h re d d e d

m e d id a e n q u e s e p asaran al p ro d u c
t o sustitutivo.

W h e a t S p o o n S iz e ? 3 U n a c u e s ti n
im p o rta n te d e la d e m a n d a e n ta b la
d a p o r e l e s t a d o d e N u e v a Y ork e r a si la s d o s m a rc a s
e ra n su stitu tiv o s c e r c a n o s o n o . En c a s o a firm a tiv o , sera
m s re n ta b le p ara P o s t s u b ir e l p r e c io d e G ra p e N u ts (o

La e la s t ic id a d - p r e c io d e la d e
m an d a d e G ra p e N u ts in d ica (e n parIb ) e l g r a d o e n q u e u n a s u b id a d e l p r e d o llev a a lo s c o n
su m id o re s a c a m b ia r d e m a r c a . M a n te n i n d o se to d o lo
d e m s c o n s ta n te , c u a n to m s a lta e s la e la sticid a d d e la

"

U fu n ci n d e lo lo g a ritm o natural* e n b a s e t tie n e la p iu p ie d a d d e q u e A (lo g< Q )) = A Q / Q c u a l

q u ie ra q u e sea la v a ria c i n d e log (Q ). A s im is m o , A(log(/*)) m A P / P cu a lq u ie ra q u e s e a la v a ria c i n d e


lo g (P ). A s i p u e s , A (lo g (Q )) = A Q / Q = - b ( A f lo g ( P ) ) ] = -b (A P / P > P o r ta n to , (A Q / Q )/ (A P / P ) = - b . q u e
e la e la s tic id a d -p r e c io d e la d e m a n d a . S ig u ie n d o u n r a m n a m ie n to sam ilar, la ela stic id a d -re n ta d e la d e
m a n d a e v i e n e d a d a p o r (A Q / Q ) / ( A l / 1 ).
I ! V fa s e Jo n a th a n B. B a k e r an d D a n ie l L R u b in fe ld , - E m p ir ic a l M e th o d s in A n titru s t L ib g a tio rv R e v ie w
a n d C r it iq u e ,- A m erican L a w a n d E c o n o m a R evira>, 1 ,1 9 9 9 , p g . 3 86-135.
"

S tate o f N e w Y crk v. K r a ft G en e ra l F o o d s , I n c ., 9 2 6 F. S u p p . 3 2 1 ,3 5 6 (S .D .N .Y . 1995).

B C A P T U L O

Lo d em anda dol individuo y d el m ercado

137

d e m a n d a , m a y o r e s la p rd id a d e v e n ta s p ro v o c a d a por
la s u b id a d e l p r e c io y m s p r o b a b le ta m b i n q u e la su

d o n d e Q q N e s la c a n tid a d (e n libras) d e G ra p e N u ts v e n
d id a s e m a n a lm e n te , Pc>n s e l p r e c io p o r libra d e G rap e

b id a d e l p r e c io n o s e a re n ta b le .
L as p o s ib ilid a d e s d e su stitu ci n e n tr e G ra p e N uts y
S h re d d e d W h e a t p u e d e n m e d ir s e p o r m e d io d e la e la s
tic id a d -p re c io c ru z a d a d e la d e m a n d a d e G r a p e N uts

N u ts, I e s la re n ta p e rso n al real y P ^ e s e l p r e c io p o r li


b ra d e S h re d d e d W h e a t S p o o n Size.
L a d e m a n d a d e G r a p e N u ts e s e l s t ic a ( a p r e
c io s c o r r ie n t e s ) y t i e n e u n a e la s t ic id a d - p r e c io d e - 2

c o n r e s p e c t o al p r e c io d e S h re d d e d W h e a t. L as e la s tic i

a p r o x im a d a m e n te . L a e la s t ic id a d - r e n t a e s 0 , 6 2 : e n

d a d e s re le v a n te s s e calcu laro n utilizan do d a to s s e m a n a


les d e la s c o m p ra s re alizad as p o r lo s h o g a re s e n los su

o t r a s p a la b r a s , l o s a u m e n t o s d e la r e n ta p r o v o c a n un
a u m e n to d e la s c o m p r a s d e c e r e a le s , p e r o e n m e n o r

p e rm e rc a d o s d e 1 0 c iu d a d e s d u ra n te tr e s a o s . U n a d e
las e c u a c io n e s e s tim a d a s d e la d e m a n d a iso e l stic a t e

p ro p o r c i n . P o r ltim o , la e la s t ic id a d -p r e c io cru z a d a
e s 0 ,1 4 . E sta c ifra e s c o h e r e n t e c o n e l h e c h o d e q u e

n an la s ig u ie n te fo rm a lo g artm ica:

a u n q u e l o s d o s c e r e a le s s o n s u s titu tiv o s (la c a n tid a d


d e m a n d a d a d e G r a p e N u ts a u m e n ta c u a n d o s u b e el
p r e c io d e S h r e d d e d W h e a t), n o s o n s u s titu tiv o s m uy

l o g C ^ = 1 ,9 9 8 - 2 ,0 8 5 lo g (P GN) +
+ 0 ,6 2 log(/) + 0 , 1 4 l o g ( P sJ

cercan os.

Las e n tre v ista s y lo s ex p erim en to s


para a v e rig u a r la d em and a
O tra m a n e ra d e r e c a b a r in fo rm a c i n s o b r e la d e m a n d a s o n la s e n tr e v is ta s , e n la s
c u a le s s e p re g u n ta a l o s c o n s u m id o r e s q u c a n tid a d e s ta r a n d is p u e s to s a c o m
p r a r d e u n p ro d u c to a u n d e te r m in a d o p re c io . S in e m b a r g o , e s te m to d o p u e d e
n o te n e r x ito c u a n d o l o s in d iv id u o s c a r e c e n d e in fo rm a c i n o d e in te r s o in c lu
s o q u ie r e n e n g a a r a l e n tre v ista d o r. P o r e s e m o tiv o , lo s in v e s tig a d o re s d e m e r c a
d o h an d is e a d o a lg u n a s t c n ic a s in d ire c ta s d e e n c u e s ta . P o r e je m p lo , p re g u n ta n
a l o s c o n s u m id o r e s c u l e s s u c o n d u c ta a c tu a l r e s p e c to al c o n s u m o o c m o re s
p o n d e r a n s i s e h ic ie r a , p o r e je m p lo , u n d e s c u e n to d e l 1 0 p o r c ie n to p o r la c o m
p ra d e u n d e te r m in a d o p ro d u c to o c m o e sp e r a n q u e s e c o m p o r te n o tro s . A u n q u e
lo s m to d o s in d ire c to s p a ra e s tim a r la d e m a n d a p u e d e n s e r fru c tfe ro s , la s d ific u l
t a d e s q u e p la n te a n h a n lle v a d o a l o s e c o n o m is ta s y a lo s e x p e r to s e n m a r k e tin g a
b u s c a r o tro s.
E n l o s e x p e r im e n to s d ir e c to s d e m a r k e tin g , s e h a c e n o fe r ta s re a le s d e v e n ta a lo s
p o s ib le s c lie n te s . P o r e je m p lo , u n a s ln e a s a re a s p u e d e n o fr e c e r u n p r e c io re d u c i
d o e n d e te r m in a d o s v u e lo s d u ra n te s e is m e s e s , e n p a rte p a r a s a b e r c m o a fe c ta la
v a ria c i n d e l p re c io a la d e m a n d a d e v u e lo s y , e n p a rte , p a ra s a b e r c m o r e s p o n
d e r n la s c o m p e tid o ra s . U n fa b ric a n te d e c e r e a le s p o d ra e n s a y a r u n a n u e v a m a r
c a e n B u ffa lo , N u e v a Y ork y O m a h a (N e b r a s k a ) re p a rtie n d o e n tr e a lg u n o s c lie n te s
p o te n c ia le s c u p o n e s c u y o v a lo r p o d ra ir d e s d e 25 c e n ta v o s d e d la r h a s ta 1 d
l a r p o r c a ja . L a re s p u e s ta a la o fe r ta d e c u p o n e s le in d ic a ra a la e m p r e s a la fo rm a
d e la c u rv a d e d e m a n d a s u b y a c e n te y a y u d a ra a o tro s d ir e c to r e s d e v e n ta s a s a
b e r s i d e b e n c o m e rc ia liz a r e l p ro d u c to e n e l m e rca d o n a c io n a l e in te rn a c io n a l y a
q u p re c io .
L o s e x p e rim e n to s d ire c to s s o n re ale s, no h ip o t tic o s , p e r o a n a s , p e rsiste n lo s
p ro b lem as. U n e x p e rim e n to e rr n e o p u e d e s e r c o s to s o e in c lu so a u n q u e au m e n te n
b s b e n e fic io s y la s v e n ta s , la e m p re sa n o p u e d e e s ta r to ta lm e n te s e g u r a d e q u e e l a u
m e n to s e h a d e b id o a l c a m b io e x p e r im e n ta l, y a q u e e s p ro b a b le q u e ta m b i n h a y a n
cam b iad o o tro s fa c to re s a l m is m o tiem p o . P o r o tra p a rte , la re s p u e s ta a lo s e x p e r i
m e n to s q u e b s c o n su m id o re s s u e le n d a r s e cu en ta d e q u e s o n b re v e s p u e d e s e r
d ife re n te d e la re sp u e sta a lo s c a m b io s p e rm a n e n te s. P o r ltim o , u n a e m p re sa so lo
p u ed e p e rm itirse re a liz a r u n n m e ro lim itad o d e e x p e rim e n to s.

1 38

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo *

R esu m en
1 . La cu rv a d e d em an d a d e u n b ie n p o r p a rte d e l individuo
pu ede o b te n e rs e a p a rtir d e la in fo rm a ci n so b re s u s gus
tos p o r to d o s lo s bien es y lo s s e r v id o s y d e s u s restriccio
nes p resu p u estarias.
2 . L as cu rv a s d e Engel, q u e d escrib en la relacin en tre la ca n
tid ad co n su m id a d e u n bien y la renta, p u ed en s e r tiles
para m o stra r c m o v a ra n lo s g asto s d e lo s co n su m id ores
cu an d o v ara la renta.
3 . D o s bien es so n su stitu tiv o s si la su b id a d e l p re cio d e uno
d e e llo s p ro v oca u n au m en to d e la can tid ad d em an d ad a
del otro . E n ca m b io , son co m p lem en tario s si la su b id a del
precio d e u n o d e ello s p ro v oca u n a d ism in u ci n d e la ca n
tidad d em an d ad a d e l otro.
4 . E l efecto qu e p ro d u ce u n a variacin d e l p recio d e u n bien
e n la can tid ad d em a n d ad a p u ed e d esg lo sa rse en d o s p a r
tes: u n efecto -su stitu ci n , en e l q u e e l nivel d e u tilid ad p e r
m anece co n sta n te p e ro e l p recio v aria, y u n efecio -ren ta, en
d q u e e l p recio perm an ece co n stan te pero e l nivel d e utili
d ad v a ra . C om o e l efecto-ren ta p u ed e s e r positivo o nega
tiv o , la v a ria ci n del p recio p u ed e p ro d u cir u n efecto p e
q u e o o g ra n d e e n la cantid ad d em an d ad a. E n e l caso poco

7.

8.

9.

hab itu al llam ad o b ie n C iffe n , la cantid ad d em an d ad a p u e


d e v a ria r e n e l m ism o sentido q u e e l precio , g enerand o as
una cu rv a d e d em an d a in d iv id u al d e p en d ien te positiva.
5 . La cu rv a d e d em an d a d e l m ercad o e s la s u m a horizontal
d e la s cu rv a s d e d e m a n d a d e to d o s lo s c o n su m id o re s en el
m ercad o d e l bien . P u ed e u tilizarse p a ra a v e rig u a r cunto
v a lo ra n lo s in d iv id u o s e l co n su m o d e d e te rm in a d o s b ie
n e s y serv icios.
6. La dem anda es inelstica co n respecto a l precio cuando una
subida del precio d e un 1 por ciento provoca una dism inucin
d e la cantid ad dem andada d e m eno s d e un 1 p o r ciento, p o r

1 0.

lo qu e aum enta e l gasto del consum idor, l a dem anda e s els


tica co n respecto al precio cuando una subida d d precio d e un
1 p o r ciento provoca u n a dism inucin d e la cantidad dem an
dada d e m s d e u n 1 p o r ciento, p o rto qu e dism inuye d g asto
del co n su m id or La dem anda tiene elasticidad unitaria cuan
do u n a subida del p recio d e u n 1 p o r ciento provoca una dis
m inucin d e la cantid ad d em andada d e u n 1 p o r ciento.
E l co n cep to d e exced en te del co n su m id o r p u ed e s e r til
p ara av erig u ar lo s b e n eficio s q u e re p o rta a lo s in d iv id u o s
e l co n su m o d e u n p ro d u cto. E s la d iferen cia en tre la can ti
d ad m xim a q u e e l co n su m id o r e st d e p u e s to a p a g a r p o r
d bien y la q u e p ag a realm ente cu and o lo co m p ra.
En alg u n o s caso s, la d em a n d a e s espcculathv, e s d ecir, no
se d e b e a lo s b e n eficio s d irecto s q u e s e o b tien en p o r p o
seer o co n su m ir u n bien sino a la creen cia d e q u e e l p recio
d e e se b ie n su b ir .
E xiste u n a ex tem a lid a d d e red cu an d o la d e m a n d a d e una
p erson a d ep en d e d irectam en te d e las d ecisio n es d e co m
p ra o d e u s o d e o tras. H ay u n a e x te m a lid a d d e re d p o
sitiv a c u a n d o la c a n tid a d d em an d ad a p o r u n c o n s u m i
d o r rep resen ta tiv o a u m e n ta po rqu e o t r o s h a n co m p rad o
el p ro d u cto o e l serv icio o est n u tilizn d o lo . Y a la inver
sa, h a y una ex tem a lid a d d e red n e g a tiv a cu an d o la can ti
d ad d em an d ad a p o r u n c o n su m id o r a u m e n ta cu a n ta s m e
n os p e rso n a s tien en e l p ro d u cto o e l servicio.
E xisten vario s m to d o s p ara rec a b a r in fo rm aci n so b re la
d em a n d a d e tos co n su m id ores. E ntre e sto s s e en cuentran
la s en trev istas y lo s exp erim en to s, lo s exp erim en to s d irec
t o s d e m a rk e tin g y e l m to d o esta d stico m s in d ire cto .
Este p u e d e ser m u y p o d ero so en s u s ap licacion es, p e ro es
n ecesario a v e rig u a r cu les son la s variab les q u e afectan a
la d em an d a an tes d e realizar e l estu d io estad stico.

T em as d e re p a so
1 . E xp liq u e la d iferen cia en tre to s t rm in o s siguientes:

a) U na c u rv a d e p re d o -co n su m o y u n a curva d e dem an da.


b) U n a cu rv a d e d e m a n d a d e u n a p erso n a y u n a cu rv a d e
d em an d a d e l m ercad o.
c) U n a cu rv a d e ngel y una cu rv a d e dem an da.
d ) Un efecto-ren ta y u n efecto -su stitu ci n .
2 . S u p o n g a q u e una p erson a rep a rte u n d e term in ad o p re su
puesto e n tre d o s bien es: alim en to s y vestido. S i tos alim en
to s son u n bien inferior, p u ed en s e r in fe rio re s to s d o s bie
nes? E xp liq u e s u respuesta.
3 . E xp liq u e p o r q u las sig u ien tes a firm a cio n es so n verd ad e
ras o falsas:
a) l a relacin m arg inal d e su stitu ci n d ism in u y e cu and o
una p erson a s e d e sp laza hacia ab ajo a lo largo d e la cu r
r a d e d em a n d a .
b) El nivel d e utilidad au m en ta cu and o u n a persona s e d e s
p laza hacia a b a jo a lo largo d e la cu rv a d e dem an da.

c) Las c u r v a s d e E n g e l s ie m p r e tie n e n p e n d ie n te p o si
tiva.
4. L as e n tra d a s p a ra u n co n cierto d e rock cu estan 10 d lares.
Sin em b a rg o , a e se p re cio la d em a n d a e s sig n ificativ am en te
m ay o r q u e e l n m ero d e en tra d a s a la venta. E s e l v a lo r o
ben eficio m arginal d e u n a en trad a m s inferior, su p e rio r o
ig u al a 10 d lares? C m o p o d ra a v e rig u a rse e se valor?
5. (C u les d e las sig u ien tes com b in acion es d e b ie n e s so n co m
plem entarias y cu les su stitu tivas? P u ed en s e r una d e las
d o s co sas e n d ife re n te s circu nstan cias? A nalice s u respuesta.

a) U na clase d e m atem ticas y u n a clase d e econom a.


b) L as p e lo ta s d e tenis y u n a raq u eta d e tenis.
c) Un bistec y u n a langosta.
d ) U n viaje en av i n y u n v iaje en tren a l m ism o d estino.
e) El bacon y lo s huevos.
6. S u p o n g a q u e u n co n su m id o r g asta u n a cantid ad fija d e ren
ta a l m es en tos sig u ien tes p are s d e bienes:

C A P T U L O 4 Lo d em anda d el individuo y d el m ercado

a)
b)
c)
d)

c| l a s en tra d a s d e teatro,
d) Los alim en tos.

T o rtilla s d e m az y salsa.
Tortillas d e m az y p atatas fritas.
E ntradas d e cin e y caf esp ecial.
Viajes e n a u to b s y viajes e n m etra.

Si s u b e e l p re d o d e u n o d e lo s bien es, e x p liq u e c m o afecta


la su bid a a la can tid ad d em an d ad a d e cad a u n o d e lo s b ie
nes. E n ca d a par, cu le s e s p robab le q u e s e a n co m p lem en
tarios y cu le s e s p robab le q u e s e a n su stitu tiv o s?
7. C u l d e lo s sig u ien tes a co n tecim ien to s p ro v ocarla u n m o
vim ien to a lo largo de la c u rv a d e d em an d a d e ropa p rodu
cid a e n E stad os U n id o s y cu l provocara u n desplazamien
to d e la cu rv a d e d em a n d a ?
a) l-a elim in aci n d e lo s co n tin g en tes so b re la im p o rtarin
d e ro p a extra n jera.
b) U n a u m e n to d e la ren ta d e lo s ciu d ad an o s estad ou n i
d enses.
c ) U n a red uccin d e lo s co stes d e p ro d u cir ro p a nacional
q u e s e tra sla d an a l m ercad o e n fo rm a d e u n a red uccin
de lo s p re d o s d e la ropa.

9. Su p on g a q u e la fam ilia m ed ia co n su m e 8 0 0 g alo n es d e g a


so lin a a l a o . S e esta b lece u n im p u esto so b re la g asolina
d e u n 20 p o r d e n t , asi com o u n a d e d u cci n anu al d e im
p u esto s d e 160 d lares p o r fam ilia. M ejo ra r o e m p e o ra
r e l b ien estar d e la fa m ilia tra s la in tro d u cci n d e l n u e
vo program a?
10. C u l d e lo s tres g r u p o s sig u ien tes e s p ro b ab le q u e tenga
la d em an d a m s elstica con resp ecto a l p re d o d e afiliad n a la A so cia d n d e E co n o m istas d e E m p re sa s y cu l la
m eno s elstica?
a) Los estu d ian tes.
b) Los m a n d o s interm ed io s,
d Los a lto s ejecu tivos.

11. In d iq u e cu l d e lo s sig u ien tes a rtcu lo s d e cada p a r e s m s


elstico co n resp ecto a l p red o .
a) La d em an d a d e una m arca esp ecfica d e p asta d e n tfri
ca y la d em a n d a d e p asta d en tfrica en general.
b) La d em an d a d e g a so lin a a co rto p la z o y la d em an d a d e
g asolina a largo plazo.

8 . E n cu l d e lo s caso s sig u ien tes e s p ro b ab le q u e u n a subida


d d p re d o p ro v o q u e u n g ra n efecto-renta ( y su stitu d n )?
a l La sal.
b) L a vivienda.

12. E xp liq u e la d iferen cia e n tre u n a ex tem a lid a d d e red p o s iti


va y u n a negativ a y ponga u n e je m p lo d e cad a una.

1. U na p erson a a p a rta u n a d eterm in a d a can tid ad d e su renta


m ensual pora g astar en s u s d o s aficiones: co leccio n ar v in o y
coleccionar libros. D ad a la inform acin ad ju n ta , m uestre ta n
to la cu rv a d e precio-consum o correspondiente a las variacio
nes d e l precio d e l v in o co m o la cu rv a d e d em an d a d e vino.
P rad o
del
vino

P red o
d e los
lib ro s

Cantidad
de
vino

iIU
n #
<

in
IU *c

iIOU
cn

12 S

io s

150$

15 S
yr\ c

10$
i r\ *

1111
----

150$
iIOU
tv-i
J

C antidad
de
Ebros

Presu p uesto

2. U na per* o n a co n su m e d a s bienc s : vestido y alim entos. Dada


la inforrr ta a n ad junta, m uestre tanto b cu tv a d e renta-consum o coin o b cu rv a d e Engel d e v estid o y alim entos.

10 S

~
2 $

4
2$

Renta

P,

Sem ana 1

10

20

40

200$

Sem ana 2

19

40

250$

Sem ana 3

31

35

150$

2$

15

1
10$

a) Su p on g a q u e recib o la sig u ien te in fo rm a ci n so b re las


d ecisio n es q u e tom a R ob erto e n u n p erio d o d e tres se
m anas:

Pi

100$

11

T o d as las se m a n a s R o b e rto , M ara y Ju a n a se le ccio n a n la


can tid ad d e d o s bien es, x , y Xy q u e co n su m irn p ara m axim iz a r s u s re s p e c tiv a s u tilid ad es. C ad a u n o g asta to d a su
renta sem an al en estos d o s bienes.

x,

20

2$

X,

10$

4 a) S e sab e q u e e l zu m o d e naranja y e l d e m an zan a so n s u s


titu tiv os p erfectos. T race la s cu rv a s a d ecu a d a s d e p recio consu m o (su p on ien d o q u e e l p recio del z u m o d e n aran p e s variab le) y d e ren ta-consum o,
b) L o s zap ato s d e l p ie izqu ierd o y d e l d erech o so n co m p le
m en tarios p erfectos. T race la s c u r v a s d e p recio-consu m o
y d e ren ta-co nsu m o adecuadas.

10 S

P red o
C antidad C antidad
de
d e los
de
alim entos v e stid o alim en to s

3. Ju an a siem p re o b tie n e e l d o b le d e u tilid ad d e una en trada


m s d e ballet q u e d e u n a e n tra d a m s d e balo n cesto , in d e
pendientem ente d e l n m ero d e en tra d a s qu e ten g a d e cada
tipo. T ra c e la c u n a d e ren ta-co nsu m o d e Ju a n a y s u curva
d e Engel d e e n tra d a s d e ballet.

P red o
dd
vestid o

1 39

'

55

1 40

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo consum id o re y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

A um ent la u tilid ad d e R ob erto e n tre la p rim era sem a

x,

x,

Pi

\3>

na y la seg u n d a o d is m in u y ? Y en tre la p rim era y la


tercera? E xp liq u e s u resp u esta u tilizan d o u n grfico.
b> C o n sid ere a h o ra la sig u ien te inform acin so b re la s d eci
siones q u e tom a M arta:

10

20

40

Sem ana 2

14

40

Sem ana 3

20

10

60

"I
Sem ana 1

A um ent la u tilid ad d e M arta en tre la p rim era sem ana


y la tereera o d ism in u y ? C o n sid era M ara q u e lo s d o s
bien es so n no rm ales? E xplique s u respuesta.
c) P o r ltim o , ex a m in e la sig u ie n te in fo rm aci n so b re la s
d ecisiones d e Juana:
x,

Pi

Pi

Sem ana 1

12

24

48

Sem ana 2

16

32

JB

Sem ana 3

12

24

36

Trace u n g rfico q u e rep resen te las rectas p re su p u estarias y


las cu rv a s d e in d iferencia y m u estre U s tres cestas e leg id a s
p o r Ju a n a . Q u p u ed e d e c ir sobre la s preferencias d e Ju an a
a i e s te ca so ? Id e n tifiq u e e l efecto -ren ta y e l efecto -su stitu
ci n p ro v o ca d o s p o r u n a v aria d n d e l p re d o d e l bien
6 , D os personas, Sam uel y Brbara, o b tien en utilidad d e la s ho
ra s d e o d o (O) qu e consum en y d e la cantid ad d e b ie n e s (B)
qu e consum en. Para m axim izar la utilidad, tienen qu e repar
tir la s 24 h o ras d e l d fa entre la s h o ras d e o d o y Las h o ras de
trabajo. Suponga q u e tudas la s h o ras q u e n o se d ed ican a tra
b a ja r so n h o ras d e o d o . El p red o d e un b ie n e s d e 1 d lar y el
d d o d o e s igual a l salario p o r hora. O b servam os la siguien te
inform ad n seb re la s d ecisio n es q u e tom an las d o s personas:

-
Precio
de B

Precio
de O

Sam

Barb

Sam

B arb

O
(hora*)

O
(hora)

(S>

(S)

16

14

64

80

15

14

81

90

14

15

100

90

14

16

110

88

1
.
1

, 0 .J
11

Muestre g rficam en te la curva d e d em an d a d e o d o d e Sam uel


y la c u rv a d e d em a n d a d e o d o d e B rbara. R e p re se n te el
predo e n e l e je d e ord en ad as y e l o d o en e l d e abscisas. Dado
q u e a m b o s m axim izan la utilid ad, cm o p u e d e exp licar la
diferen cia e n tre s u s cu rv a s d e d em an d a d e o d o ?
7. E l d ire cto r d e u n a c o m p a a d e tea tro d e u n a p eq u e a
ciu d a d u n iv e rsita ria e st co n sid e ra n d o la p o sib ilid a d d e
ca m b ia r la fo rm a en q u e fija e l p re d o d e la s en trad as. H a

c o n tra ta d o a u n a co n su lto ra eco n m ica p a ra q u e e stim e la


d em an d a d e en tra d a s. La e m p re sa h a clasificad o a la s p e r
so n a s q u e van a l tea tro e n d o s g ru p o s y h a o b te n id o d o s
fu n cio n es d e d em an d a. L as cu rv a s d e d em a n d a d e l pblico
en g e n e ra l (Q n ) y d e lo s e stu d ia n te s (Q e) v ien en d a d a s p o r

Qn = 5 0 0 - 5 P
Q , - 200 - 4 P
a) R ep resen te en u n so lo g r fico la s d o s cu rv a s d e d e m a n
d a co lo can d o P en e l e je d e o rd e n a d a s y Q en e l d e abs
cisas. Si e l p recio a ctu al d e las en trad as e s d e 3 5 dlares,
cu l e s la can tid ad d em an d ad a p o r cad a g ru p o ?
b) H a lle la elasticid ad -p recio d e la d em a n d a d e cada g ru
p o co n e l p recio y la cantid ad actu ales.
c ) E st m axim izand o e l d irecto r lo s in g resos qu e o b tien e
p o r la venta d e en tra d a s co b ra n d o 35 d la re s p o r cada
una? E xp liq u e s u respuesta.
d) Q u p recio d eb era co b ra r a cad a g n ip o si q u ie re m a x i
m iz a r lo s in g resos g en erad o s p o r la ven ta d e en tra d a s?

8 . Ju liana h a d ecid id o a sig n a r exactam en te 5 0 0 d la re s a li


bros d e texto u n iv ersitario s to d o s lo s aos, a p esar d e qu e
sab e q u e lo s p re cio s su birn p ro b ab lem en te e n tre u n 5 y
u n 10 p o r cien to a l a o y q u e s u s a b u e lo s le regalarn m u
cho dinero e l p r xim o a o . C u l e s la e la stia d a d -p re d o
d e la d em a n d a d e lib ro s d e texto d e Ju lia n a ? Y s u e lasti
cid ad -ren ta?
9 . La em p resa A C M E av erig u a q u e a lo s p recio s actu ales la
d em a n d a d e s u s ch ip s d e co m p u tad o ra tien e u n a elastici
d ad -p recio d e - 2 a co rto p lazo , m ie n tra s q u e la e la stici
d ad -p recio d e s u s u n id ad es d e d isco e s - 1.
a) Si A C M E d e c id e s u b ir e l p recio d e a m b o s p ro d u cto s un
10 p o r cien to , q u o cu rrir co n s u s ven tas? Y c o n lo s
in g resos g en erad o s p o r estas?
b) P u ed e d ecir a p artir d e la in fo rm a ci n e x iste n te qu
p ro d u cto g en era r m s in g reso s? E n ca so afirm ativ o,
cu l? E n caso n e g ativ o , q u in fo rm aci n a d icio n a l ne
cesitara?
10. O b servan d o la co n d u cta d e u n a p erson a en la s situ acio n es
esb o zad as a co n tin u aci n , a v e rig e la s elasticid ades-renta
relev an tes d e la d em a n d a d e cada b ie n ( e s d ecir, si e l bien
es n o rm al o inferior). S i no p u ed e av erig u ar la elasticid ad ren ta, q u o tr a inform acin p o d ra n ecesitar?
a) G u illerm o g a sta tod a su renta en lib ro sy caf. E ncu entra
un b ille te d e 20 d la re s h u sm ean d o en e l estan te d e li
bros d e b o lsillo u sad o s d e la lib rera d e s u b arrio y se
co m p ra in m ed iatam en te u n libro n u ev o d e p asta d ura
d e p o esa.
b ) G u ille rm o p e n le u n b ille te d e 10 d lares q u e ib a a u ti
lizar p a ra co m p ra r u n caf e x p r s d o b le . D ec id e ven d er
su n u ev o lib ro con u n d escu e n to a su am ig o y u tiliz a r
el d in ero para co m p ra r caf.
c ) l a v id a bohem ia s e p o n e d e m od a en tre lo s ad o lescen
tes. C o m o co n secu en cia, lo s p recio s d e l ca f y d e lo s li
b ro s su b e n u n 2 5 p o r ciento. G u ille rm o red u ce s u con
sum o d e a m b o s b ie n e s en e l m ism o porcentaje.
d) G u ille rm o d e ja la escu ela d e a rte s y e stu d ia ad m in is
tracin d e em p resas. D eja d e le e r libros y d e b e b e r caf.

C A P T U L O 4 Lo d em anda d el individuo y d el m ercado


A hora lee 7 he
a n b o te lla d a .

W all Street Journal y

b e b e ag u a m ineral

11. Suponga q u e la elastid d ad -ren ta d e la d em an d a d e alim en


tos e s 0 ,5 y q u e la ela stitid a d -p red o e s - 1 ,0 . Su p on g a tam
bin qu e Felicidad g asta 10.000 d lares a l ao en alim en tos y
q u e s u p re d o e s d e 2 d lares y s u ren ta d e 2 5 0 0 0 dlares.
a) S u n im pu esto so b re las v en tas d o alim en to s d e 2 d lares
h id era q u e s e d u p licara s u p re d o , q u ocu rrira co n su
consum o d e alim en to s? P ista:co m o la v aria d n d e l precio
e* g ra n d e , d e b e su p o n er q u e la ela stid d a d -p red o m id e
una elastidd ad-areo e n lu g ar d e una elastirid ad -pu nto.
b) S u p o n g a q u e F elicid a d r e c ib e u n a d e v o lu ci n d e im
p u esto s d e 2 5 0 0 d la re s p a ra re d u d r e l efecto d e l im
pu esto. C u l se r ah o ra s u consu m o d e alim en tos?
c) M ejora o em p eora su b ien estar cu and o re d b e u n a d e v o
lu ci n ig u a l a l im p u esto so b re la s v en tas q u e h a pagad o?
fra c e u n g rfico y e x p liq u e s u respuesta.

12. U sted g estion a u n a p eq u e a em p resa y le g u stara saber


qu o cu rrir co n la can tid ad d em an d ad a d e s u producto
s i s u b e e l precio. A u n q u e no sab e c m o e s exactam en te la
curva d e d e m a n d a d e s u p ro d u cto, s sab e q u e e l p rim er
a o co b r 45 d la re s y v en d i 1.200 u n id ad es y q u e e l se
g u n d o a o co b r 30 d lares y v en d i 1.800 u n id ad es.
a) S planea s u b ir e l p re cio u n 10 p o r d e n t , q u estim arin d e lo q u e o cu rrir c o n la can tid ad d e m a n d a d a en
trm in os porcen tu ales se ra razonable?
b> S s u b e e l p re d o u n 10 p o r d e n lo , au m en tarn lo s ingre
sos o d ism in u irn ?
13 . Su p on g a q u e e st encargado d e u n p u e n te con p ea je cuyo
co ste e s esen cia lm en te n u lo , l a d em an d a d e u tiliz a d n d e l
p u en te Q v ie n e d ad a p o r P = 15 - (1/2)Q .

141

a ) T race la c u rv a d e d em a n d a d e u tiliz a ci n d e l p u en te.


b ) C u n tas person as lo cru zaran si no hu biera p ea je?
d C u l e s la p rdida d e exced en te d e l co n su m id or relad onad a co n e l cobro d e u n p ea je d e 5 d lares?
d) La em p resa co n cesio n aria est co nsid erand o la p osibili
dad d e su b ir e l p ea je a 7 d lares. A e s te p recio m s alto ,
cu n ta s p erso n as cru z a ra n e l p u e n te ? A u m en tara n
lo s in g resos g en erad o s p o r e l peaje o d ism in u ira n ? Q u
le d ic e s u respuesta so b re la elasticid ad d e la d em an d a?
e l H a lle la p rd id a d e ex ce d e n te d e l c o n su m id o r q u e se
p ro d u ce cu and o s e s u b e e l p re d o d e l p e a je d e 5 a 7 d la
res.
14. Vera h a d e c id id o a c tu a liz a r e l s is te m a o p era tiv o d e su
n u ev o P C . H a od o d e c ir q u e e l n u e v o siste m a o p e ra ti
vo L in u x e s tecn o lg icam en te su p e rio r a l W ind ow s y tie
n e u n p re d o m u ch o m s bajo . S in em b a rg o , cu and o pre
g u n ta a s u s a m ig o s, re su lta q u e to d o s u tiliz a n W ind ow s.
C o in cid en en q u e L in u x e s m s atractiv o, p e ro a a d e n qu e
se v e n d e n relativ am en te p o cas c o p ia s en la s tie n d a s loca
le s d e in form tica. V era o p ta p o r W in d ow s. P u ed e e x p li
car s u d ecisin?
1 5. Su p on g a q u e e s co n su lto r d e u n a co o p erativ a a g rco la qu e
est co n sid era n d o la p o sibilid ad d e q u e s u s m iem b ro s re
d u zcan a la m itad la p ro d u ccin d e a lg o d n e l p r xim o
a o . 1.a co o p e ra tiv a q u ie re q u e le in d iq u e si e sa m e d i
d a e le v a r lo s in g re so s d e lo s c o o p e ra tiv ista s. S ab ien d o
qu e e l a lg o d n (A ) y las s a n d a s (S )c o m p ite n p o r la tie
rr a a g rc o la d e l su r, e stim a q u e la d em a n d a d e alg od n
e s: A = 3 ,5 - 1 ,0 P * + 0 ,2 5 P S + 0,50/, d o n d e PA e s e l p re
c i o d e l alg od n , Ps e s e l p re cio d e la sa n d a e I e s l a re n
ta. D e b e d efen d er e l p lan u o p o n e rse a l? E x is te alg u
n a o tra in fo rm a ci n q u e l e a y u d a ra a d a r una resp u esta
d efin itiva?

Apndice del Captulo 4:


La teora de la demanda:
anlisis matemtico
E n e s te a p n d ic e , p re s e n ta m o s u n a n lisis m a te m tico d e l o s p rin c ip io s b s ic o s d e la
teora d e la d e m a n d a . N u e stro o b je tiv o e s o fre c e r u n a b re v e v isi n p a n o r m ic a d e la
te o ra d e la d e m a n d a a lo s e stu d ia n te s q u e e s t n a lg o fa m ilia r iz a d o s c o n e l c lcu lo .
Para e llo , e x p lic a m o s y a p lic a m o s e l c o n c e p to d e o p tim iz a c i n re strin g id a .

La m axim izaci n d e la u tilid ad


La te o ra d e la c o n d u cta d e l c o n s u m id o r se b a s a e n e l s u p u e s to d e q u e l o s c o n su
m id o re s m a x im iz a n la u tilid a d su je to s a la re s tric c i n d e u n p re s u p u e sto lim ita d o .
En el C a p tu lo 3 v im o s q u e p o d e m o s d e fin ir u n a fu n c i n d e u tilid a d p ara c a d a c o n su
m id o r q u e a s ig n e u n n iv e l d e u tilid ad a c a d a c e s ta d e m e rc a d o . T am b i n v im o s q u e
la u tilid a d m arg in al d e u n b ien e s la v a ria c i n q u e e x p e r im e n ta la u tilid a d c u a n d o el
co n su m o d e l b ie n e x p e r im e n ta u n a u m e n to d e u n a u n id a d . U tiliz a n d o e l c lc u lo ,

En e I Apartado 3.1. explicamos


(fio una funcin d e utilidad e s
una frmula que asigna un nivel
de utilidad a cada cesta de
mercado.

co m o h a c e m o s e n e s te a p n d ic e , la u tilid ad m a rg in a l e s la v a ria ci n q u e e x p e r im e n
ta l a u tilid ad c u a n d o e l co n su m o e x p e rim e n ta u n a u m e n to m u y p e q u e o .
S u p o n g a m c e , p o r ejem p lo , q u e la fu n cin d e utilid ad d e B arto lo m e s U (X , Y ) = log
X + lo g Y , d o n d e , p ara gen eralizar, a h o ra u tilizam o s X p ara re p rese n ta r lo s alim e n to s e
Y p ara re p rese n ta r el vestid o. E n e se c a s o , la utilid ad m arg in al co rresp o n d ien te a l co n
su m o ad icio n a l d e X v ie n e d a d a p o r la derivada p a r d a l d e la f u n d n d e u tilidad con respecto
a l bien X . A qu, U M X, q u e rep resen ta la utilid ad m arg in al d e l b ien X , v ie n e d a d a por
8 lf(X , Y )
&X

6 (lo g X + lo g Y ) = i_
SX

E n el a n lisis siguiente, su p o n d re m o s, a l igual q u e e n el C a p tu lo 3 , q u e m ientras


q u e e l n iv e l d e u tilid ad e s u n a fu n ci n crecien te d e la s can tid ad es co n su m id as d e bien es,
la utilid ad m a rg in a l d ism in u y e cu a n d o a u m e n ta e l co n su m o . C u a n d o h a y d o s b ien e s, X
e Y , el p ro blem a d e o p tim izaci n p u e d e form u larse, p u es, d e la m an era sig u ien te:
M a x im iz a r U (X , Y )

(A 4.1)

su je ta a la re s tric c i n d e q u e to d a la ren ta s e g a sta e n lo s d o s b ie n e s:


Px X + PYY = 1

(A 4.2)

A q u , U ( ) e s la fu n cin d e u tilid a d , X e Y s o n la s c a n tid a d e s d e lo s d o s b ie n e s


c o m p ra d o s, P x y P y s o n s u s p re c io s e l e s la re n ta 1.
P ara a v e rig u a r la d e m a n d a d e lo s d o s b ie n e s p o r p a rte d e l con su m id o r, e le g im o s
lo s v a lo re s d e X e Y q u e m a x im iz a n la fu n ci n (A 4 .1 ) s u je ta a la re stricci n (A 4.2).
C u a n d o c o n o c e m o s la fo rm a c o n c re ta d e la fu n ci n d e u tilid a d , p o d e m o s o b te n e r d i
re ctam e n te la d e m a n d a d e X e Y d e l co n su m id o r. S in e m b a r g o , a u n q u e e x p r e se m o s
la fu n ci n d e u tilid a d e n s u fo rm a g e n e r a l U (X , Y), s e p u e d e u tiliz a r la t cn ica d e la
o p tim iz a d n restrin g id a p a ra d e s c r ib ir la s c o n d ic io n e s q u e d e b e n c u m p lirs e s i e l c o n
s u m id o r m a x im iz a la u tilid a d .
1 P ara s im p lific a r lo s ra z o n a m ie n to * m a te m tic o * , s u p o n e m o s q u e la fu n c i n d e u tilid a d e * c o n tin u a (y
q u e s u s d e n v a d a s ta m b i n l o s o n ) y q u e lo s b ie n e s s o n in fin itiv a m e n te d iv is ib le s. L a fu n c i n lo g a rtm ica
(.) m id e e l lo g a ritm o n a tu ra l d e u n n m e ro .

En e l Apartado 3.5, vimos


q je la utilidad marginal es
b satisfaccin adicional quo
se okxiene consumiendo una
cantidad adicional d e un bien.

1 44

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

El m to d o d e lo s m u ltip lica d o re s d e L a g ra n g e
m i m todo d e los

El m to d o d e lo s m u lt ip lic a d o r e s d e L a g r a n g e e s u n a t c n ic a q u e p u ed e u tiliz a r se

mUtipileedores d e Legran g e

p a ra m a x im iz a r o m in im iz a r u n a fu n c i n s u je ta a u n a o m s re s tricc io n e s . C o m o la

Tcnica para maximizar o


minimizar una funcin sujeta a
usa o ms restricciones.

u tiliz a re m o s p a ra a n a liz a r m s a d e la n te las c u e s tio n e s re la cio n a d a s c o n la p ro d u c


c i n y c o n lo s c o s te s, a p lic a re m o s p aso p o r p aso e l m to d o a l p ro b le m a d e h a lla r la
o p tim iz a ci n d e l c o n su m id o r d a d a p o r la s e c u a c io n e s (A 4 .1 ) y (A 4.2).
1.

F o r m u la c i n d e l p r o b le m a . E n p rim e r lu g ar, fo rm u la m o s e l la g ra n g ia n o d e l

p ro b lem a. E l la g r a n g ia n o e s la fu n ci n q u e h a d e m a x im iz a rse o m in im iz a r

Funcin
( f i e d ebe maximizarse o
minimizarse ms una variable
fel multiplicador de Lagrange)
multiplicada por la restriccin.

e lagrangiano

se (e n e ste c a s o , s e m a x im iz a la u tilid a d ) m s u n a v ariab le q u e lla m a m o s X


m u ltip lica d a p o r la re s tric c i n (e n e ste c a s o , la re stricci n p re su p u e sta ria d e l
c o n su m id o r). E n 9 e g u id a in te rp re ta re m o s el s ig n ific a d o d e
E l la g ra n g ia
no e s , p u e s ,
l> = U (X ,Y ) -

X(PxX + PyY -

(A 4 J)

O h s r v e s e q u e h em o s fo rm u la d o la re stricci n p re su p u e sta ria d e la fo rm a s i


g u ien te:
P xX + P ,Y - 1 = 0
e s d ecir, c o m o u n a s u m a d e t rm in o s ig u a l a ce ro . A c o n tin u a c i n , in serta m o s
e sta su m a e n e l la g ran g ian o .
2.

D if e r e n c ia c i n d e l la g r a n g ia n o . S i e le g im o s v a lo r e s d e X e Y q u e s a tis fa

g a n la re s tric c i n p re s u p u e sta ria , el s e g u n d o t rm in o d e la E cu a ci n (A 4.3)


s e r c e r o . P o r ta n to , m a x im iz a r s e r e q u iv a le n te a m a x im iz a r l/ (X , Y ).
D ife re n cian d o O c o n re sp e cto a X , Y y /. e ig u a la n d o e n to n c e s la s d e riv a d a s
a c e r o , o b te n e m o s la s c o n d ic io n e s n e c e s a ria s p ara a lc a n z a r u n m x im o 1. L as
e cu a cio n e s re s u lta n te s so n
= U M x( X ,Y ) -

XPx = 0

= U M y( X ,Y ) 8Y

XPy = 0

M>
= / -

PXX -

(A 4.4)

PyY = 0

A q u , a l ig u al q u e a n te s , U M e s u n a a b re v ia tu ra d e u tilid a d m arg in al: e n o tra s


p a la b ra s, U M ^ X , Y ) = U{X, Y )/ <5X, l a v a ria c i n d e la u tilid ad p ro v o ca d a
p o r u n a u m e n to m u y pequeiYo d e l c o n s u m o d e l b ie n X.
3.

R e s o lu c i n d e la s e c u a c io n e s r e s u lt a n t e s . L a s tres e c u a c io n e s d e (A 4 .4 ) p u e

d e n fo rm u la rse d e la m a n e ra s ig u ie n te :
U M X = XPx
U M y = XPy
PxX + P y Y = /
A h o ra p o d e m o s re s o lv e r e ste s is te m a d e tr e s e c u a c io n e s c o n tre s in c g n ita s.
Los v a lo r e s re su lta n te s d e X e Y s o n la s o lu ci n d e l p ro b le m a d e o p tim iz a ci n
d el c o n su m id o r: so n la s c a n tid a d e s q u e m a x im iz a n la u tilid a d .

* E stas c o n d i c i n so n n ec esa ria s p a r a o b te n e r u n a s o lu c i n -in te rio r e n la q u e e l c o n su m id o r co n su m e


ca n tid a d e s p o s itiv a s d e a m b o s b ie n e s . S i n e m b a rg o , la s o lu c i n p o d r a s e r u n a s o lu c i n d e - e s q u in a - en
la q u e * c o n su m ie ra to d a la c a n tid a d d e u n b ie n y n in g u n a d e l o tro .

C A P T U L O 4 Lo d em anda dol individuo y d el m ercado

145

El p rin cip io eq u im arg in al


L tercera e c u a c i n a n te rio r e s la re stricci n p re su p u e sta ria d e l c o n s u m id o r co n la
q u e h em os c o m e n z a d o . L a s d o s p rim e r a s e c u a c io n e s nos d ic e n q u e c a d a b ie n s e co n
su m ir h asta e l p u n to e n e l q u e la u tilid a d m a rg in a l d e riv a d a d e l co n su m o s e a u n
m ltip lo (A) d e s u p recio . P ara v e r la c o n se c u e n c ia d e e s to , c o m b in a m o s la s d o s p ri
m e ra s c o n d ic io n e s p a ra o b te n e r e l p rin c ip io eq u im arg in al:
M ^ X .Y ) _ U M y(X ,Y )
Px

Py

En o tra s p a la b ra s , la u tilid a d m a rg in a l d e c a d a b ien d iv id id a p o r su p re c io e s la m is


m a. P ara s e r o p tim iz a d o r, e l c o n su m id o r d e b e o b ten er la m ism a u tilid a d d e l ltim o d la r
g a s ta d o co n su m ien d o X o Y . S i n o fu e ra a s , co n su m ie n d o m s d e u n b ien y m en o s d e l
o tro a u m e n ta ra s u u tilid a d .
P a ra c a ra c te riz a r m s d e ta lla d a m e n te e l p tim o d e l in d iv id u o , p o d e m o s re fo rm u la r la in fo rm aci n d e l p rin c ip io (A 4 .5 ) y o b te n e r
U M x( X ,V )

Px

U M V( X ,Y )

Py

(A 4 6 )

En o tra s p a la b ra s , el co cie n te d e la s u tilid a d es m arg in ales e s ig u al a l a rela cin d e precios.

La relaci n m arginal d e su stitu ci n


I b d e m o s u tiliz a r la E c u a c i n (A 4 .6 ) p a ra o b s e r v a r la re la ci n e n tre la s fu n c io n e s d e
u tilid ad y las c u rv a s d e in d ife re n cia q u e fo rm u la m o s e n e l C a p tu lo 3 . U n a c u rv a d e
in d ife re n cia re p re se n ta to d a s la s c e s ta s d e m e rca d o q u e re p o rtan a l c o n su m id o r el
m ism o n iv e l d e u tilid a d . S i U * e s u n n iv e l fijo d e u tilid a d , la c u rv a d e in d ife re n cia
que c o rre sp o n d e a e se n iv e l d e u tilid a d v ie n e d a d a p o r
U (X , Y ) = U m
C u a n d o se m o d ific a n la s c e s ta s d e m e rca d o a a d ie n d o p e q u e a s c a n tid a d e s d e
X y s u s tra y e n d o p e q u e a s c a n tid a d e s d e Y , la v a ria ci n to tal d e la u tilid a d d e b e s e r
ig u al a ce ro . P o r tan to ,
U M x fX , Y )d X + U M y( X , Y ) d Y = d i r = 0

(A 4.7)

R e o rd en an d o te n e m o s q u e
- d Y / d X = U M x( X , Y)/ U M V(X , Y ) = R M S xy

(A 4.8)

d o n d e R M S ^ re p rese n ta la re la ci n m a r g in a l d e s u s titu ci n d e Y p o r X . C o m o e l p ri
m e r m ie m b ro d e (A 4 .8 ) re p rese n ta la p e n d ie n te d e la c u r v a d e in d ife re n c ia c o n s ig
no n e g a tiv o , e n e l p u n to d e ta n g e n cia la re la ci n m a rg in a l d e s u s titu c i n d e l in d iv i
d u o (q u e in te rc a m b ia b ie n e s m a n te n ie n d o c o n sta n te la u tilid a d ) e s ig u al a l c o c ie n te
en tre s u s u tilid a d e s m a rg in a le s, e l c u a l e s ig u a l, a s u v e z , a la re la ci n d e p r e d o s d e
b s d o s b ie n e s, d e a c u e rd o c o n la E c u a d n (A 4.6)\
C u a n d o la s c u rv a s d e in d ife re n c ia s o n c o n v e x a s, la ta n g e n d a d e la c u rv a d e in d i
fe re n c ia c o n la re c ta p re su p u e sta ria re su e lv e e l p ro b le m a d e o p tim iz a d n d e l c o n su
m id or, c o m o s e m u e stra e n la F ig u ra 3.13 (p g in a 8 2 ) d e l C a p tu lo 3.

' E s t u n o s s u p o n ie n d o i m p l c i t a m e n t e q u e s e c u m p l e n l a s - c o n d i c i o n e s d e s e g u n d o o r d e n p a r a l a m a x im i z a c i n d e l a u t ilid a d . P o r U n t o , e l c o n s u m i d o r m a x i m i z a l a u t i l i d a d e n l u g a r d e m i n i m i z a r l a . L a c o n
d i c i n d e c o n v e x id a d e s s u f i c i e n t e p a r a q u e s e s a t i s f a g a n l a s c o n d i c io n e s d e s e g u n d o o r d e n . E n t r m in o s
m a t e m t ic o s , l a c o n d i c i n e * q u e d ( R M S ) / d X < 0 , o s e a , q u e d Y ' / d X 1> 0 , d o n d e - d Y / d X e * l a p e n d i e n t e
d e l a c u n a d e i n d if e r e n c i a . R e c u r d e s e q u e l a u t i l i d a d m a r g i n a l d e c r e c i e n t e n o e s s u f i c i e n t e p a r a g a r a n
t iz a r l a c o n v e x id a d d e la c u r v a d e

indiferencia.

En e l Apartado 3.5, mostramos


q je la relacin marginal de
sustitucin e s igual al cociente
entre las utilidades marginales
cta los dos bienes consumidos.

1 44

P A R T E 2 . Lo* p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o * co m p etitivo s

La utilid ad m arginal d e la ren ta


C u a lq u iera q u e s e a la fo rm a d e la fu n ci n d e u tilid a d , e l m u ltip lica d o r d e L ag ran g e
re p re se n ta la u tilid a d a d ic io n a l g e n e r a d a c u a n d o s e s u a v iz a la re stricci n p re s u
p u esta ria , e n e s te caso , a a d ien d o u n d la r a l p re su p u e sto . P a ra m o s tra r c m o fu n
cio n a e ste p rin cip io , d ife re n c ia m o s la fu n c i n d e u tilid a d U (X , Y ) to talm e n te c o n re s
p e cto a I:
d U /d l = U M x(X , Y ){d X /d ) + U M y(X , Y)(dY /dT)

(A 4.9)

D ad o q u e c u a lq u ie r in c re m e n to d e la ren ta d e b e re p a rtirs e e n tre lo s d o s b ie n e s , se


d ed u ce que
d i = P xd X + P y d Y

(A 4.10)

e in tro d u c ie n d o la E c u a c i n (A 4 .5 ) e n la (A 4.9), te n e m o s q u e

dU /d l = )J>x (d X /d 1 ) + )J>y(d Y /d I) = (PxdX + P y d Y )/d l

( A 4 .l l)

e in tro d u c ie n d o la E c u a c i n (A 4 .1 0 ) e n la ( A 4 .l l) , te n e m o s q u e
d U / d l = (P x d X + PydY)/ (P x d X + P ydY ) =

(A 4.12)

P o r tan to , e l m u ltip lic a d o r d e L a g ra n g e e s la u tilid a d a d ic io n a l re su lta n te d e u n d


la r m s d e ren ta.
\ b lv ie n d o a n u e stro a n lisis in icia l d e la s c o n d ic io n e s p a ra m a x im iz a r la u tilid ad ,
v e m o s e n la E cu a ci n (A 4 .5 ) q u e la m a x im iz a c i n e x ig e q u e la u tilid a d g e n e r a d a p o r
el c o n su m o d e c a d a b ie n , p o r d la r g a s ta d o e n e se b ie n , s e a ig u al a la u tilid a d m ar
g in a l d e u n d la r m s d e ren ta. S i n o fu e r a a s , s e p o d ra a u m e n ta r la u tilid a d g a s
ta n d o m s e n e l b ie n q u e tie n e e l m a y o r c o c ie n te e n tre la u tilid a d m a rg in a l y e l p re
c io y m en os e n e l otro.

E je m p lo
E n g e n e r a l, s e p u e d e n re s o lv e r la s tr e s e c u a c io n e s d e (A 4 .4 ) p a ra h a lla r la s tre s in
c g n ita s X , Y y e n fu n c i n d e lo s d o s p re c io s y d e la re n ta . L a s u s titu c i n d e /. nos
p e rm ite h a lla r la s d e m a n d a s d e c a d a u n o d e lo s d o s b ie n e s e n fu n c i n d e la re n ta y
m fundn d e utilidad CobbDouglas Funcin d e utilidad
donde X e
U (X.
Yson dos bienes y a e s una
asestante.

d e l o s p re c io s d e lo s d o s b ie n e s. C o m o m e jo r s e c o m p re n d e e s c o n u n e je m p lo .
U n a fu n c i n d e u tilid a d q u e s e e m p le a fre c u e n te m e n te e s la f u n c i n d e u t ilid a d
C o b b - D o u g la s ,q u e p u e d e re p re se n ta rse d e d o s fo rm as:
U (X , Y ) = f l l o g ( X ) + (1 - flJlogfV )

y
U (X , Y ) = X -Y 1E sta s d o s so n e q u iv a le n te s p ara lo s fin e s d e la teo ra d e la d e m a n d a p o rq u e a m
b a s g e n e ra n la s fu n cio n e s d e d e m a n d a id n tic a s d e lo s b ie n e s X e Y. O b te n e m o s las
fu n c io n e s d e d e m a n d a c o rre sp o n d ie n te s a la p rim e ra fo rm a y d e ja m o s la seg u n d a
co m o e je rc ic io a l e stu d ia n te .
P a ra h a lla r la s fu n cio n e s d e d e m a n d a d e X e Y , d a d a la re s tric c i n p re s u p u e sta
ria h a b itu a l, p rim ero e sc rib im o s e l la g ra n g ia n o :
*1* = a lo g (X ) + (1 - fl)lo g (Y ) - (P xX + PY - I)
A h o ra , d ife re n c ia n d o c o n re s p e c to a X . Y y i . e ig u alan d o la s d e riv a d a s a ce ro , te n e
m o s que
<50/ X = o / X - P x = O
,50/ Y = (1 - a ) / Y - P Y = O
6 0 / S = P xX + P yY - / = O

C A P T U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

1 47

L as d o s p rim e ra s c o n d ic io n e s im p lic a n q u e
P xX = a /A

(A 4 .1 3 )

PYY = ( l - a ) / A

(A 4 .1 4 )

C o m b in a n d o e s t a s e x p r e s io n e s c o n la ltim a Oa r e s tric c i n p re s u p u e s ta r ia ) te n e
m o s que:
a / A + {1 - a ) / A - l = 0
o s e a , A = 1//. A h o ra p o d e m o s in tro d u c ir e s ta e x p r e s i n d e A e n (A 4 .1 3 ) y (A 4 .1 4 )
p ara o b te n e r la s fu n cio n e s d e d e m a n d a :
X = ( a / P x)l
Y = [ ( l - fl)/ P vj/
En e s te e je m p lo , la d e m a n d a d e c a d a b ie n s o lo d e p e n d e d e l p re c io d e e s e b ie n y d e
la re n ta , n o d e l p re c io d e l o tro . P o r ta n to , la s e la sticid a d e s -p re cio c ru z a d a s d e la d e
m an d a s o n 0 .
T a m b i n p o d e m o s u tiliz a r e s te e je m p lo p a ra re p a s a r e l s ig n if ic a d o d e l o s m u l
t ip lic a d o r e s d e L a g r a n g e . P a ra e llo s u s titu y a m o s l o s d is tin to s p a r m e tr o s d e l p ro
b le m a p o r v a lo r e s n u m r ic o s . S e a a = 1 / 2 , P x = 1 d la r, P , = 2 d la r e s e / = 100

En e l Apartado 2.4, explicamos


c jje la elasticidad-precio
cruzada de la demanda se
refiere a la variacin porcentual
q je experimenta la cantidad
demandada de uno d e los
bienes cuando e l precio d e otro
sube un 1 por ciento.

d la re s . E n e s e c a s o , la s o p c io n e s q u e m a x im iz a n la u tilid a d so n X = 5 0 e Y = 25.
O b s r v e s e ta m b i n q u e /. = 1 / 1 0 0 . E l m u ltip lic a d o r d e L a g ra n g e n o s d ic e q u e s i
e l c o n s u m id o r d is p u s ie r a d e u n d la r m s d e r e n t a , e l n iv e l d e u t ilid a d c o n s e
g u id o a u m e n ta r a e n 1/ 100. E s ta c o n c lu s i n e s re la tiv a m e n te f d l d e c o m p ro b a r.
C o n u n a r e n ta d e 101 d la re s , la s e le c c io n e s m a x im iz a d o r a s d e lo s d o s b ie n e s so n
X = 5 0 ,5 e Y = 2 5 ,2 5 . B a s ta r e a liz a r a lg u n o s c lc u lo s a r itm tic o s p a ra v e r q u e el
n iv e l in ic ia l d e u tilid a d e s 3 ,5 6 5 y e l n u e v o e s 3 ,5 7 5 . C o m o v e m o s , e l d la r a d ic io
n a l d e r e n ta h a a u m e n ta d o , d e h e c h o , la u tilid a d e n 0 ,1 , o s e a , 1 / 1 0 0 .

La d u a lid a d en la te o ra d e l co n su m id o r
E x iste n d o s m a n e ra s d e a n a liz a r la d e c is i n d e o p tim iz a c i n d e l c o n su m id o r. La
e le c c i n p tim a d e X e Y p u e d e a n a liz a rs e n o so lo c o m o u n p ro b lem a c o n sis te n te en
d e g ir la c u rv a d e in d ife re n c ia m s a lta e l v a lo r m x im o d e U ( ) q u e to ca a la re c
ta p re su p u e sta ria , s in o ta m b i n c o m o u n p ro b le m a d e e le g ir la re cta p re su p u e sta ria
m s b aja e l g a s to p re su p u e sta rio m n im o q u e to ca a u n a d e te rm in a d a c u rv a d e
in d ife re n c ia . U tilizam o s e l t rm in o d u a lid a d p a ra re fe rim o s a e s ta s d o s p e rs p e c ti
v a s. P a ra v e r c m o fu n cio n a e s te p r in c ip io , c o n sid e r e m o s e l s ig u ie n te p ro b le m a d u a l
d e o p tim iz a ci n d el c o n su m id o r, a sab er, el p ro b le m a d e la m in im iz a c i n d e l co ste
d e a lc a n z a r u n d e te r m in a d o n iv e l d e u tilid a d :
M in im iz a r P xX + PVY
su je ta a la re s tric c i n d e q u e
U (X , Y ) = U
E l la g ra n g ia n o c o rre sp o n d ie n te v ie n e d a d o p o r
d = P xX + PyY - p (l/ (X , Y ) - Lf*)

(A 4.15)

d o n d e p e s e l m u ltip lic a d o r d e L a g ra n g e . D ife re n c ia n d o Ccon re s p e c to a X , Y y p e


ig u a la n d o la s d e r iv a d a s a c e r o , h a lla m o s la s s ig u ie n te s c o n d ic io n e s n e c e s a ria s para
la m in im iz a c i n d e l g asto :
P x - p U M x(X , Y ) = 0
Py p U M y(X , Y ) = 0

u duadad Manera
alternativa de analizar la docisin
de maximizacin de la utilidad
del consumidor en lugar de
elegir la curva do Indiferencia
m is alta, dada una restriccin
presupuestaria, el consumidor
elige la recta presupuestaria
ms baja que toca una curva de
indiferencia dada.

1 48

P A R T E 2 . Lo p ro d u cto re s, lo consum d o re y lo s m ercad o co m p etitivo s

y
U ( X ,Y ) = U '
R e so lv ien d o la s d o s p rim e ra s e c u a c io n e s y re c o rd a n d o la (A 4 .5 ), o b se rv a m o s q u e
M = l * V U M x (X , Y)] = [ P ,/ U M ,( X , Y )] = 1/A
C o m o ta m b i n e s c ie rto q u e
U M x(X , Y )/ U M r (X , Y ) = R M S * , = Px/ P y
la e le c c i n d e X e Y m in im iz a d o ra d e l co ste d e b e e n c o n tra rse e n e l p u n to d e tan g en
cia d e la re cta p re su p u e sta ria y la c u rv a d e in d ife re n cia q u e g e n e ra la u tilid a d U *.
C o m o e ste e s e l m ism o p u n to q u e m a x im iz a b a la u tilid a d e n n u e stro p ro b le m a in i
c ia l, e l p ro b le m a d u a l d e m in im iz a c i n d e l g a s to g e n e ra la s m is m a s fu n cio n e s d e d e
m a n d a q u e se o b tie n e n e n e l p ro b le m a d e m a x im iz a ci n d ir e c ta d e la u tilid a d .
P a ra v e r c m o fu n c io n a e l e n fo q u e d u a l, r e c o n s id e re m o s e l e je m p lo C o b b D o u g la s. E l a n lisis a lg e b ra ic o e s a lg o m s f c il d e s e g u ir s i s e u tiliz a la fo rm a e x p o
n e n c ia l d e la fu n c i n d e u tilid a d C o b b -D o u g la s , U (X , Y ) = X 'Y 1'* . E n e ste caso , el la g ra n g ia n o v ie n e d ad o p o r
<t>= P xX + PVY - p lX -Y 1 - - U*1

(A 4.16)

D ife re n cian d o c o n re sp e cto a X , Y y p e ig u a la n d o a c e r o , te n e m o s q u e

Px = p au y x
Py = p ( l a )U */Y
M u ltip lic a n d o la p rim e ra e c u a c i n p o r X y la se g u n d a p o r Y y s u m a n d o , te n e m o s
que
PxX + P yY = p l T
E n p rim e r lu g a r, sea /el g a s to q u e m in im iz a e l c o s te (si e l in d iv id u o no g a sta toda
su ren ta para o b te n e r e l n iv e l d e u tilid a d U *, U * n o p o d ra h a b e r m a x im iz a d o la u ti
lid a d e n e l p ro b le m a in ic ia l). E n e s e c a s o , p = I / U * . In tro d u cie n d o e s to s re su lta d o s
e n la s e cu a cio n e s a n te rio re s, o b te n e m o s
X = a l/P x

Y = (1 a ) l / P ,

E sta s so n la s m is m a s fu n c io n e s d e d e m a n d a q u e h e m o s o b te n id o antes.

El e fe cto -re n ta y el e fecto -su stitu ci n


L a fu n cin d e d e m a n d a n o s d ice c m o re s p o n d e n la s e le c c io n e s m a x im iz a d o ra s d e la
u tilid ad d e c u a lq u ie r p e rso n a a la s v a ria c io n e s tan to d e la ren ta c o m o d e lo s p recio s
d e lo s b ien e s. E s im p o rta n te, s in e m b a r g o , d is tin g u ir la p a rte d e la v ariaci n d e l p re
c io q u e im p lic a u n m ov im ien to a l o larg o d e u n a c u rv a d e in d iferen cia y la p a rte q u e im p li
c a u n d esp la z am ien to a o tra (y, p o r tan to, u n c a m b io d el p o d e r a d q u isitiv o ). P ara h a ce r
esta d is tin ci n , v e a m o s q u o cu rre co n la d e m a n d a d e l b ie n X cu a n d o v a ra s u p re
d o . C o m o h e m o s e x p lic a d o e n e l A p artad o 4 .2 , la v a ria ci n d e la d e m a n d a p u e d e d i
v id irse e n u n efecto -su stitu cin (la v a ria ci n q u e e x p e rim e n ta la ca n tid a d d e m a n d a d a
cu a n d o s e m a n tie n e fijo e l n iv e l d e u tilid a d ) y u n efecto-ren ta (la v a ria ci n q u e ex p e
En el Apartado 4.2, e l efecto
de la variacin d e un precio se
dvide en un efecto-renta y un
decto-sustitucin.

rim e n ta la can tid ad d e m a n d a d a cu a n d o e l n iv e l d e u tilid a d v a ra p e ro e l p re c io rela


tiv o d e l b ie n X p e rm a n e ce fijo ). R e p re se n ta m o s la v a ria c i n d e X p ro v o c a d a p o r u n a
v ariaci n u n ita ria d e l p re c io d e X m a n te n ie n d o c o n sta n te la u tilid a d , p o r m e d io d e
xiu -u *

C A P T U L O 4 La d em anda d el individuo y d el m ercado

149

P or tan to , la v a ria c i n to ta l d e la ca n tid a d d e m a n d a d a d e X p ro v o ca d a p o r u n a v a


ria ci n u n ita ria d e Px e s
d X /d P x = d X / d P x lU m lr + ( d X / d ) ( d l / d P J

(A 4 .1 7 )

El p rim e r t rm in o d e l s e g u n d o m ie m b ro d e la e c u a c i n (A 4.17) e s e l e fe c to -s u s titu d n (p o rq u e la u tilid a d s e m a n tie n e fija ) y e l s e g u n d o e s e l e fe cto -re n ta (p o rq u e la


renta a u m e n ta ).
D ife re n d a n d o la re s trie d n p re s u p u e sta ria d e l co n su m id o r, / = P x X + P yY , s a
bem os que
d I/d P x = X

(A 4 .1 8 )

S u p o n g a m o s d e m o m e n to q u e e l c o n su m id o r tie n e lo s b ie n e s X e Y. E n e s e c a s o , la
e c u a d n (A 4 .1 8 ) n o s d ir a q u e c u a n d o e l p re c io d e l b ie n X su b e 1 d la r , la ca n tid a d
d e ren ta q u e p u ed e o b te n e r el c o n su m id o r v e n d i n d o lo a u m e n ta e n X d la re s . S in
e m b arg o , e n n u e stra te o ra d e la c o n d u cta d e l co n su m id o r, e ste no tie n e el b ie n . P o r
ta n to , la e c u a d n (A 4 .1 8 ) n o s d ic e c u n ta ren ta a d id o n a l n e c e sita ra e l c o n su m id o r
p ara d is fr u ta r d e l m is m o b ie n e s ta r q u e a n te s, d e s p u s d e la v a r ia d n d e l p r e d o . P o r
este m o tiv o , e s h ab itu al e x p r e s a r el e fe cto -re n ta c o m o u n a c a n tid a d n e g a tiv a (para
re fle ja r la p rd id a d e p o d e r a d q u is itiv o ) e n lu g a r d e p o s itiv a . L a e c u a d n (A 4 .1 7 )
tien e , p u e s , la fo rm a s ig u ie n te :
d X / d P x = d X / d P x tU m lr - X ( d X / d f )

(A 4 .1 9 )

En e s ta n u e v a fo rm a , lla m a d a e c u a c i n d e S l u t s k y , e l p r im e r t rm in o re p r e s e n
ta e l tfe c to - s u s tit u c i n : la v a r ia d n q u e e x p e r im e n ta la d e m a n d a d e l b ie n X m a n
t e n ie n d o fija la u tilid a d . E l s e g u n d o e s e l e fe c lo -r e n la , la v a r ia d n q u e e x p e r im e n
ta e l p o d e r a d q u is itiv o c o m o c o n s e c u e n d a d e la v a r ia d n d e l p r e d o m u ltip lic a d a
p o r la v a r ia d n d e la d e m a n d a p ro v o c a d a p o r u n a v a r ia d n d e l p o d e r a d q u is i

ecuadn d e Slutsky

Frmula para descomponer los


efectos de la variacin de un
precio en un efecto-renta y un
efecto-sustitucin.

tiv o .
E x is te o tra m a n e r a d e d e s c o m p o n e r la v a r ia d n d e u n p r e d o e n e l e fe c to -s u s t i t u d n y e l e f e c t o - r e n t a , q u e s u e le a tr ib u ir s e a H ic k s , e n la q u e n o in te r v ie n e n
c u rv a s d e in d if e r e n d a . E n la F ig u r a A 4 .1 , e l c o n s u m id o r e lig e in id a lm e n t e la c e s
ta d e m e r c a d o A s itu a d a e n la re c ta p r e s u p u e s ta r ia R S . S u p o n g a m o s q u e d e s p u s
d e q u e b a ja e l p r e d o d e lo s a lim e n to s (y la re c ta p r e s u p u e s ta r ia s e tr a s la d a a R T ),
le q u ita m o s a l c o n s u m id o r s u f i d e n t e re n ta , p o r lo q u e n o d is fr u ta d e u n b ie n e s
ta r m a y o r ( n i m e n o r ) q u e a n te s . P a ra e llo , tr a z a m o s u n a re c ta p r e s u p u e s ta r ia p a
r a le la a R T . S i e s ta p a s a r a p o r A , e l c o n s u m id o r e s ta r a , a l m e n o s , ta n s a tis fe c h o
c om o a n te s d e la v a r ia d n d e l p r e d o : s ig u e te n ie n d o la o p d n d e c o m p ra r la c e s
ta d e m e r c a d o A s i lo d e s e a . S e g n e l e f e c t o - s u s t it u d n h i c k s i a n o , p u e s , la re cta
p re s u p u e s ta r ia co n la q u e d is fr u ta d e l m is m o b ie n e s ta r d e b e s e r u n a re cta com o
la R T ', q u e e s p a r a le la a R T y q u e c o r ta a R S e n e l p u n to B s itu a d o d e b a jo y a la

a efecto-sustitudn
hicksiano Alternativa a la

ecuacin d e Slutsky para


descomponer las variaciones de
los precios sin recurrir a curvas
de indiferencia.

d e re ch a d e l p u n t o A .
La p re fe re n c ia re v e la d a n o s d ic e q u e la n u e v a c e s ta d e m e rca d o r e d n e le g id a
d ebe e n c o n tra rs e e n e l s e g m e n to B T'. P o r q u ? P o rq u e p o d ra n h a b e rs e e le g id o to
d a s la s c e s ta s d e m ercad o s itu a d a s e n e l s e g m e n to R 'B , p ero n o s e e lig ie ro n cu a n d o
la re cta p re su p u e sta ria i n id a l e r a R S (re c u rd e se q u e e l c o n s u m id o r p re fe ra la c e s
ta d e m e r c a d o A a c u a lq u ie r o tr a c e s ta v ia b le ). A h o ra b ie n , o b s r v e s e q u e to d o s lo s
p u n to s d e l s e g m e n to B T' im p lic a n u n c o n su m o d e m s a lim e n to s q u e la c e s ta d e
m e r c a d o A . P o r ta n to , la c a n tid a d d e m a n d a d a d e a lim e n to s a u m e n ta s ie m p re q u e
b a ja s u p r e d o , m a n te n ie n d o c o n sta n te la u tilid a d . E s te e fe c to -s u s titu d n n eg ativ o
s e p ro d u c e e n e l c a s o d e to d a s la s v a r ia d o n e s d e l p r e d o y no s e b a s a e n el s u p u e s
to d e la c o n v e x id a d d e la s p re fe re n c ia s q u e p o s tu la m o s e n e l A p a rta d o 3 .1 (p g i
n a 65).

En e l Apartado 3.1. explicamos


que una curva d e indiferencia es
convexa si la relacin marginal
de sustitucin disminuye a
medida que nos desplazamos
en sentido descendente a lo
largo d e la curva.
En e l Apartado 3.4, explicamos
q je las decisiones d e consumo
cjje toman los consumidores
revelan sus preferencias.

1 50

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

F IG U R A A 4 .1 E l e fecto-sustitud n
hicksiano

El individuo consum e inicialmente la c e s ta d e


mercado A Un d escen so d e l precio d e tos
alim entos desplaza la recta presupuestaria
d e RS a RT. Si se le quita al consumidor una
cantidad suficiente d e renta para que no
disfrute d e un bienestar mayor q u e e n A,
d e b e n cumplirse d o s condiciones: la nueva
cesta d e mercado elegida d e b e encontrarse
e n el segm ento B T d e la recta presupuestaria
R T '(q u c c o rta a RS a la d erecha d e A) y la
cantidad consumida d e alimentos d e b o ser
mayor q u e e n A.

(unidades mensuales)

E je rcicio s
1 . Cules d e las siguientes fundones d e utilidad son coheren
tes con las curvas d e indiferencia convexas y cules no?
a) U (X ,Y ) = 2X + 5Y
b) U(X, Y) = (XY)a*
c) U (X, Y) = Min (X, Y), donde M in e s el m nim o d e los dos
valores d e X e Y.
2. M uestre que las dos fundones d e utilidad siguientes gene
ran idnticas fundones d e demanda d e los bienes X e Y:
a) J ( X , Y) - log(X) f log(Y)
b> U(X, Y) = (X Y )S
3 . Suponga que la fundn d e utilidad viene dada por Min(X,
Y), com o en el ejerdcio l(c). Cul e s la ecuadn d e Slutsky
que descom pone la variadn d e la d em anda d e X en res
puesta a una variadn d e su precio? Cul e s el efecto-ren
ta? Y el efecto-sustitucin?

4. Sara tiene la siguiente fundn d e utilidad:


U (X.Y) = V x + V y
donde X e s su consumo d e caramelos, cuyo precio e s Px = 1 d
lares e Y e s su consumo d e cafs, cuyo predo e s PY 3 dlares.
a) Halle la demanda d e caram elos y cafs de Sara.
b) Suponga que su renta e s I = 100 dlares. Cuntos cara
melos y cuntos cafs consumir?
c) u l e s la utilidad marginal d e la renta?
5. M aurido tiene la siguiente fundn de utilidad:
U(X, Y) = 20X + 80Y - X 1 - 2Y5
donde X e s el consumo d e C D a un predo d e 1 dlar e Y e s su
consumo d e pelculas d e vdeo q u e tienen un predo d e alqui
ler de 2 dlares. Planea gastar 41 dlares en ambos tipos de
entretenimiento. Averige el nmero d e C D y de pellculasde
vdeo d e alquiler que maximizar la utilidad d e Maurido.

CAPITULO 5
La ncertidumbre y la conducta
de los consumidores

asta a h o ra h e m o s s u p u e sto q u e lo s p recio s, la s ren tas y o tras


v ariab les s e c o n o c e n c o n seg u rid a d . Sin em b arg o , lo s in d i

v id u o s to m a n m u ch as d e s u s d e c isio n e s e n s itu a c io n e s d e
c o n sid era b le n c e rtid u m b re . P o r e je m p lo , la m a y o ra p id e p r sta
m o s p ara financiar g ra n d e s c o m p ra s , c o m o u n a v iv ie n d a o u n o s e stu
d io s u n iv ersitario s, y p lan ea p a g a r la co m p ra c o n la ren ta q u e o b te n
g a e n el futuro. P ero p ara la m a y o ra d e n o so tro s e sta re n ta e s incierta.
N u estro s in g reso s p u ed en au m en tar o d is m in u ir; p o d e m o s s e r a s c e n
d id o s, reb ajad o s d e ca teg o ra o in clu so p erd er e l em pleo. Y s i tard a
m o s e n c o m p ra r u n a v iv ie n d a o e n in v e rtir en e stu d io s u n iv ersitario s,
c o rre m o s e l riesg o d e q u e s u b a s u precio y e s a s c o m p ra s sea n m en os
a seq u ib les. C m o d e b e m o s ten er e n cu en ta e sta n c e rtid u m b re c u a n <A> to m a m o s g ra n d e s d e c isio n e s d e c o n su m o o d e in v ersi n ?
A v e c e s d e b e m o s d e c id ir c u n to r ie s g o e s t a m o s d is p u e s t o s a
co rre r. P o r e je m p lo , q u d e b e m o s h a c e r c o n n u e s t r o s a h o rr o s ?
D e b e m o s in v e r tir e l d in e ro e n a lg o s e g u r o , c o m o u n a c u e n ta d e
a h o rro , o e n a lg o m s arrie sg a d o p ero p o te n c ia lm e n te m s lu c ra ti
vo, c o m o la b o ls a d e v alo res? O tro e je m p lo e s la e le c c i n d e l e m p le o
o in c lu so d e la c a rre ra p ro fe sio n a l. E s m e jo r tr a b a ja r e n u n a e m p re
s a g ra n d e y e sta b le e n la q u e h a y a s e g u r id a d d e e m p le o p e ro p o

Esquema del captulo


5.1

La descripcin d el riesgo

152

5.2

Las preferencias por e l riesgo

157

5 .3

La reduccin d e l riesgo

162

La demanda d e activos arriesgados

168

c a s p o s ib ilid a d e s d e a s c e n d e r o e n tr a r e n (o fo rm a r) u n a e m p r e s a d e
riesg o c o m p a rtid o q u e o fre c e m e n o s s e g u r id a d d e e m p le o p e ro m s

5.4
5.5

Las burbujas

177

o p o rtu n id a d e s d e a sce n so ?
Para r e s p o n d e r e ste tip o d e p re g u n ta s , d e b e m o s v e r c m o p u e

5 .6

La econom a d e la conducta

181

d e n c o m p a r a r lo s in d iv id u o s lo s rie sg o s d e la s d is tin ta s o p c io n e s

Lista de ejemplos

a rrie sg a d a s y eleg ir, p a ra lo c u a l s e g u im o s lo s p a s o s sig u ie n te s:


1.

2.

3.

4.

P ara c o m p a ra r e l rie s g o d e d is tin ta s o p c io n e s , e s n e ce sa rio


c u a n tific a rlo . C o m e n z a m o s, p u e s , e ste c a p tu lo a n a liz a n d o
a lg u n a s m e d id a s d e l rie sg o .
E x a m in a m o s la s p re fe re n c ia s d e lo s in d iv id u o s p o r e l riesg o .
A la m a y o ra le d is g u sta e l rie sg o , p ero a a lg u n a s p e rs o n a s
les d is g u s ta m e n o s q u e a o tra s.
V em os q u e l o s in d iv id u o s a v e c e s p u e d e n re d u c ir o e lim in a r
e l rie sg o d iv e rsific a n d o , c o m p ra n d o u n s e g u r o o in v irtie n d o
e n m s in fo rm aci n .
E n a lg u n a s s itu a c io n e s, lo s in d iv id u o s d e b e n e le g ir la can
tid ad d e rie sg o q u e q u ie r e n a su m ir. U n b u e n e je m p lo e s la
in v e rsi n e n a c c io n e s o e n b o n o s. V e m o s q u e e s a s in v e rsio

5.

n e s p la n te a n u n a d is y u n tiv a en tre la g a n a n c ia m o n e ta ria q u e


a b e e s p e r a r y e l rie sg o d e e s a g a n a n cia .
A v e c e s la d e m a n d a d e u n b ie n s e d e b e e n p a rte o e n te ra
m en te a la e sp e c u la c i n : la g e n te c o m p ra el b ie n p o rq u e cree
q u e s u p r e c io s u b ir . V e re m o s q u e e s o p u e d e g e n e r a r u n a
b u rb u ja , e n la q u e c a d a vez e s m a y o r el n m e ro d e p e rso n a s

5.1

C m o impedir b s actividades
dolictivas

156

5 .2

Los ejecutivos y b eleccin


dol riesgo

162

5 .3

El valor d el seguro d e titubridad


cuando se adquiere una vivienda

165

5.4

El valor d e b informacin
en un m ercado d e electrnica
do consum o por Internet

167

5.5

Los mdicos, los pacientes


y e l valor d o la informacin

167

5 .6

Invertir en la bolsa d o valores

175

5 .7

La burbuja inmobiliaria (1)

178

5.8

La burbuja inmobiliaria (II)

180

5 .9

Vender una vivienda

184

Los taxistas d e b ciudad


d e Nueva York

188

5 .1 0

1 52

P A R T E 2 . Los p ro d u cto re s, lo s co n su m id o res y lo s m e rca d o s co m p etitivo s

q u e , c o n v e n c id a s d e q u e e l p r e c io c o n tin u a r s u b ie n d o , c o m p ra n e l b ie n y
hacen q u e e ste s u b a a n m s , h asta q u e la b u r b u ja a c a b a e sta lla n d o y el p re
d o s e d e sp lo m a .
E n u n m u n d o d e in certid u m bre, la co n d u cta in d iv id u a l a v e ce s p u ed e p a re ce r im p re d e cib le, in clu so irracio n al y q u iz c o n traria a los su p u esto s b sic o s d e la teora del
con su m id or. E n e l ltim o a p a rta d o d e e ste c a p tu lo , o fre c e m o s u n a v isi n p an o rm ica
d e l floreciente c a m p o d e la e co n o m a d e la c o n d u cta , q u e , in tro d u cie n d o im p o rtan tes
id e a s d e la p sico lo g a, h a am p liad o y e n riq u ecid o e l estu d io d e la m icro eco n o m a.

5.1

La d e scrip ci n d e l rie sg o

Para d e s c r ib ir cu a n tita tiv a m e n te el rie sg o , c o m e n z a m o s e n u m e ra n d o to d o s lo s re


s u lta d o s p o s ib le s d e u n d e te rm in a d o a cto o a c o n te cim ie n to , a s c o m o la p ro b a b ili
dad d e q u e s e p ro d u z c a c a d a r e s u lta d o 1. S u p o n g a m o s , p o r e je m p lo , q u e e s ta m o s
c o n sid e ra n d o la p o sib ilid a d d e in v e rtir e n u n a e m p