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SERVICIO NACIONAL DE GEOLOGIA Y MINERIA

Boletines

No.

El agua subterrnea de Santiago. Informe preliminar. R.J. Dingman y L. Barraza. 1958. 43 p.

No. 2

Geologa de la cordillera de la Costa entre el valle de la Ligua y la cuesta de Barriga. H. Thomas. 1958. 86 p ..
1 mapa geolgico. escala 1:150.000.

No. 3

El Titoniano de Ro Leas, Provincia de O'Higgins. con una revisin del Titonano y Neocomano de ia parte
chilena del Geosinclnal Andino. J. Corvaln. 1959. 65 p. 7 Lams.

No. 4

Investigaciones gravimtricas en la regin de Chilln. C Lomnitz. 1959. 13 p.

No . 5

El agua subterrnea en el norte de la Pampa del Tamarugal. O. Castillo. 1960. Incluye: Procedimiento grfico
para la interpretacin geoqumica de los anlisis de agua por A.M. Piper. traduccin de O. Castilio. 89 p.

No . 6

Observaciones geolgicas en la cordillera de la Costa de Tarapac. G. Cecioni y F. Garcia. 1960. 28 p.

No. 7

Edades plomo-alfa y marco estratigrfico de granitos chilenos. con una discusin acerca de su re1acin con
la orognesis. C. Ruiz, K. Segerstrom. L. Aguirre. J. Corvaln. H.J. Rose. Jr. y T.W. Stern. 1960. 26 p.

No. 8

Geologa de la cordillera de los Andes de Chile Central. Provincias de Santiago. O'Higgins. Colchagua y Curic.
C. Klohn. 1960.95 p., 1 mapa geolgico. escala 1:150.000 .

.,

No. 9

Geologa de los Andes de Ct1ile Central. Provincia de Aconcagua. L. Aguirre. 1960. 70 p .. 1 mapa geolgico.
escala 1:100.000.

No. 1O

Yacimientos de cobre tipo manto, su distribucin enfajas mineralizadas. Provincia de Aconcagua. W.D. Carte:
1961. 30 p.

No. 11

Contribucin de la Corporacin de Fomento al desarrollo del agua subterrnea en Chile. J. Donoso y R.J.
Dingman. 1962. 21 p.

No. 12

Edades radiomtricas y petrografa de granitos chilenos. Muestras Chile 13 a Chile 36. B. Levr. S. Metlech y
F. Munizaga. 1963. 42 p.

No. 13

Investigaciones de geologa aplicada a la ingeniera. Provincia de Concepcin. C Galli y R.W. Lemke. 1963.
79 p.

No. 14

Geologa de los distritos mineros Checo de Cobre. Pampa Larga y Cabeza de Vaca, Provincia c1e Atacama.
R.L. Parker. R. Salas y G. Prez. 1963. 46 p.

No. 15

El agua subterranea de Santiago. Segundo Informe 1958-1962. O. Castillo. E. Falcr;, W.W DoyP.I y M
Valenzuela. 1963. Incluye: calidad qumica del agua ~ubterrnea en Santiago de H. Cusicanqui. 65 o.

'

No. 16

El suelo de fundacin de Valparaiso y Via del Mar. Provincia de Valparaso. K. Grimrne y L. Alvarez. 1964.
Incluye: Geologa delrea Valparaso-Vilia del Mar de L. Alvarez. 58 p., 1 mapa geolgico 1:50.000.

No. 17

Geologa de la cordillera de los Andes de las Provincias de Cautn, Valdivia. Osorno y Llanquiliue. L. Aguirre

y B. Levi. 1964. 37 p .. 1 mapa geolgico. escala 1:500.000.

'

No. 18

Exploracin de minerales radiactivos en Chile. Primera Parte: Prov1nc1as de Tarapac y Antofagasta. P .H


Knowles. W.A. Bowes, M. Serrano, E. Klot1n. R. Gruenwald y A. Moraga. 1964. 78 p

No. 19

Reconocimiento geolgico en las Provincias de Llanqurhue y Chilo. B. Levi. A. Aguuar y R. Fuenzaiioa : ~66.
45 p .. 1 mapa geolgico, escala 1:500.000.

No. 20

Efectos del sismo de Marzo de 1965. Provincias de Aconcagua y Valparaiso. N. Aliste. A. Moragr.~ y L . .A.ivarez..
1966. 72 p.

No. 21

Geologa y recursos minerales del Departamento de Arica. R. Salas, R.F. Kast. F. Montecinos e l. Salas.
1966. 144 p .. 1 mapa geolgico. escala 1:300.000.

No. 23

Geologa de la Hoja Ovalle, Provincia de Coquimbo H. Thomas. 1967. 58 p . 1 mapa geolgico. escala
1:250.000.

No. 24

Geologa de las Hojas Cop1ap y Ojos del Salado. Provincia de Atacama. K. Segerstrom. 1968. 58 p .. ; rnapa
geolgico, escala 1:250.000.

No. 25

Hallazgo de dinosaunos en el Cretcico Superior de Cl1ile. su importancia cronolgico-estratigrfica. R.


Casamiquela. J. Corvaln y F. Franquesa 1969. 31 p.

No. 26

La fauna de Trigonias de Aisn. R. Reyes. 1970. Incluye: El Terciana de lpun. Prov1nCii':l de Aisn. de R.
Fuenzalida y R. Martnez. 5i p.

Publicacin agotada

(Contina en ltima hoja)

ISSN 0020-3939

SERVICIO

NACIONAL

BOLETIN No. 52

DE

GEOLOGIA

MINERIA - CHILE

1999

GEOLOGIA Y PELIGROS DEL COMPLEJO VOLCANICO


PLANCHON-PETEROA, ANDES DEL SUR (35o1ss), REGION
DEL MAULE, CHILE-PROVINCIA DE MENDOZA, ARGENTINA

Jos Antonio Naranjo 1


Miguel J. Haller2
Hctor A. Ostera3
Abel H. Pesce 4
Patricia Sruoga 5

'Servicio Nacional de Geologa y Minera. Avda. Santa Maria 0104, Santiago. Chile.
Universidad Nacional de la Patagonia, CENPAT. 28 de Julio No. 28 (9120), Puerto Madryn, Argentina.
3
Universidad de Buenos Aires-INGEIS, Pabelln INGEIS-Ciudad Universitaria (1428), Buenos Aires. Argentina.
'Servicio Geolgico Minero Argentino, Avda. Julio A. Roca 651, Piso 8 Sector 1O ( 1322}, Buenos Aires, Argentina.
' CONICET- Servicio Geolgico Minero Argentino. Avda. Julio A. Roca 651, Piso 8, Sector 1O ( 1322), Buenos Aires, Argentina.

Manuscrito recibido: Julio 15, 1998


Manuscrito aceptado: Febrero 18, 1999

CEOLCIGLA Y f'EUCROS DEl. COMPT.FJO VOf.CANlCO PT.ANCHON-PFTF.ROA, ANDES DEL SUR


(3.5cI.5'S), RFCTON DFT. MAlJLF., C:HfLF.-l''ROVfNCIA DF. \!fENDOZA, ARCENTTNA.

BOLETIN No. 52, 1999.

Inscripcin No. 108678


ISSN 0020-3939
Servicio Nacional de Geologa y Minera. Avda. Santa Maria 0104, Casilla 10465, Santiago, Chile
Director Nacional: Ricardo Troncoso S.M.
Subdirector Nacional de Geologa: Constantino Mpodozis M.
Prohibida su reproduccin, total o parcial, por cualquier procedimiento. tales como fotocopia. digitalizacin. u otros. en
conformidad al Art. No. 18, letra b, de la Ley No. 17.336.
Comit Editor: Constantino Mpodozis M., Paula Cornejo P., Jos Antonio Naranjo S .. Renate Wall Z.
Editores: Jorge Clavero R. Luis E. Lara P., Hugo Moreno R.
Coordinadora de Publicaciones: Renate Wall Z.
Encargada Unidad de Publicaciones: Paulina Hofer P.
Dibujo: Cecilia Morales U., Francisco Morales C., Luis Southerland L.
Tiraje: 1.000 ejemplares
Referencia bibliogrfica:
Naranjo, J.A.: Haller, M.J.: Ostera. H.A.; Pesce. A.H.: Sruoga. P. 1999. GE~ologa y peligros del Complejo Volcnico
Planchn-Peteroa, Andes del Sur (35'='15'S), Regin del Maule, Chile-Provincia de Mendoza, Argentina. Servicio Nacional
de Geologa y Minera, Bo/etin. No. 52. 55 p. Santiago.
Portada:

Vista area oblicua desde el oeste del Complejo Volcanico Planchn-Peteroa, durante la erupcin del 11 de febrero de 1991
(fotografa gentileza del Servicio Aerofotogramtrico (SAF): e-mall: jsoler@saf.cl; pagina web: www.saf.cl).

Impresos Universitaria, S.A. Avda. Las Parcelas 5588. Telfono 7425070.

CONTENIDO

RESUMEN...............................................................................................................................
ABSTRACT ..............................................................................................................................
INTRODUCCION .................................................. ..... ..... .......... ..... ........... ...... ..... ...... ........... ...
Generalidades ..... ..... .... ...... ..... .... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... ..... .... ....... ...... ..... ...... ...... ..... ...
Ubicacin y accesos......................................................................................................
Fisiografa ... ...... ..... .... ..... ..... ..... ..... .... ..... .... ...... ..... ..... .... ...... ..... ...... ...... ..... ....... ..... ...... .
Mtodo de trabajo .. ..... .. .. .. ... .. .. ... .. ... .. .... .. .. ... .. .. ... .. ... ..... .. ..... ... ........ ... ... ... ... ..... .... .. ... .. . .
Estudios anteriores........................................................................................................
MARCO GEOLOGICO ..... ..... .............. ..... ..... ..... .... ...... ... ..... ....... ..... ..... ...... ..... ....... ..... ...... .....
GEOLOGIA DEL COMPLEJO VOLCANICO PLANCHON-PETEROA .................. ...... ..... ......
Generalidades .. ... .. .... .. ... .. ... .... .. ... ... .. .. ... .. ... . ..... ... .. ... .. .... .. .... ....... .. .. .... ...... .. ... .. . .... .. ... ..
Volcn Peteroa-Azufre (PA) ... .............. ..... ..... .... .. ..... .... ..... ............ .......... ...... .. ..............
Volcn Planchn 1 (P1) ..... ..... .... .......... ..... ..... ..... ..... ..... .... ....... ...... ..... ................. ...... ...
Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Ten o (P1 pt) .... ...... ...... ...... ...... ..... .....
Volcn Planchn 2 (P2) ...... .......... ........ ....... ... ..... ..... .. ......... .... ...... ..... .. ..... ...... ... .. .. .... ...
Volcn Planchn 3 (P3) .................................................................................................
Crter de explosin y depsitos asociados indiferenciados (P3i) .. ....... ........... ...
Oleada Piroclstica Valenzuela (P3v) .... ..... .... ...... ................ ...... ................. ..... ...
Flujo Piroclstico Los Ciegos (P3Lc) ................ .......... ..... ...... .... ....... ..... ..... .. ..... ..
Depsitos de Cada del Paso Vergara .................................................................
Depsito de Pmez Los Baos (P3Lb) ................................................................
Colada de Lava y Cono de Escorias (P3cc) ... .. ........... .... .. ......... ....... ...... ...... .... ..
Crteres y depsito de cenizas de 1991 (P91) ................ ................... .... ...... ...... .
Depsitos morrnicos, aluviales y coluviales cuaternarios...........................................
Depsitos morrnicos...........................................................................................
Depsitos aluviales .... ........... .... ..... ..... ..... ..... ..... ...... ..... ..... ...... ...... ..... ...... ...... .....
Depsitos coluviales y deslizamientos.................................................................
GEOQUIMICA ..........................................................................................................................
Generalidades ... ...... ..... ..... .... .. .. ...... .... ..... .... ...... .... ...... ..... ..... ...... ..... ...... ...... ..... ...... .....
Resultados .. .. ... .. ... ... ... .. .. ... .. ... ... ... ... ... .. .... .... .... .. .. ... ... .. .... .... .. ... .. . .... . .... ... .. .. .. .. .. ..... .. ... .
Discusin .. ... .. .. .. ... ... .. ... .. .. ... .. .. ... ... .. .... ... .. ... .. ... .. ... .. .... .. .. .. ... .. .... .. ... .. . .... . .. ... .. ... .. . .. .. .....
EVALUACION DE PELIGROS VOLCANICOS ........................................ .................. ..............
Generalidades .... ...... ..... .... .... ...... .... ..... ..... ..... ...... ... ...... ..... ..... ..... ....... ...... ....... .... ....... ..
Flujos o coladas de lava................................................................................................
Cada de piroclastos .......... ..... .... ...... .... .... ...... ..... ..... ..... ..... ...... ..... ...... ...... ..... ...... ...... ...
Lahares y crecidas.........................................................................................................
Gases volcnicos...........................................................................................................
Flujos y oleadas piroclsticas ......................... ...... ..... ................ ..... ...... ...... ............ .......
Avalanchas de detritos volcnicos.................................................................................
Actividad ssmica local .......................... .......... .......... ..... ...... ..... ...... ..... ........... ..... ..... ....
Alteraciones fisicoqumicas de aguas ... .... .. .... .......... ..... ...... ........... ..... ...... .... ..... ....... ...
Pronstico de erupciones y mitigacin de sus efectos ... .......... ...... ...... ...... .... ...... .... ....
CONCLUSIONES .. ..... .... ..... ..... ..... .... ...... .... ..... ...... .... ..... ..... ..... ....... .... ...... ...... ...... .... ...... .... ...
AGRADECIMIENTOS ..............................................................................................................
REFERENCIAS ..... ..... ..... ..... .... ..... ...... ... ...... ..... ..... .... ...... ..... ...... ..... ..... ..... ...... ..... ..... ...... ..... ..
GLOSARIO DE TERMINOS .......... ........... ........................ ..... ................ ...... ............ ...... ..... .....

5
5
6
6
6
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1O
1O
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43
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46
47
47
47
48
50
50
53

INDICE DE FIGURAS

FIG. 1.
FIG. 2.
FIG. 3.
FIG. 4.
FIG. 5.
FIG. 6.
FIG. 7.
FIG. 8.
FIG. 9.
FIG. 1O.
FIG. 11.
FIG. 12.
FIG. 13.
FIG. 14.
FIG. 15.
FIG. 16.
FIG. 17.
FIG. 18.
FIG. 19.
FIG. 20.
FIG. 21.
FIG. 22.
FIG. 23.
FIG. 24.

Ubicacin y accesos del Complejo Volcnico Planchn-Pete roa ... ........ .... ..................... ..... .. ......... .... .... .... .
Vista area oblicua (SAF) de la ltima erupcin (11, febrero, 1991) .............................................................
Marco geolgico del entorno del CVPP .. ........ ..... .. ...... ... .... .... .. .. .. ... .... ............................ ... ......... .. .. ............
Vista panormica. desde el este, del arco morrnico ...
.... ..........................................................
Sucesin de capas de lavas y piroclastos tpica del cerro Azufre
........................................................
Vista al este del volcn Planchn..................................
.......... ................................................
Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Teno ..........................................................................................
El DDVPT al este de Los Quees .................................................................................................................
Cerrillo de megabloque de roca basltica.............. ................................................................................
Vista area hacia el norte del volcn Planchn ... ......... ...... ...... ...... ....... ..... ....... ...... .. ........ ..... ... ... .... .. ...... .. .
Vista area oblicua hacia el SE de los crteres de la unidad Planchn 3 ....................................................
Depsito de la oleada Valenzuela bajo el Depsito de Pmez Los Baos ..................................................
Depsito de cada de escorias y oleada Valenzuela ..... .... .... ....... ....... ... .................. ....... .. ....... .... ........ .. .. .. ....
Depsito de Oleada Piroclstica Valenzuela ..................................................................................................
Aspecto superficial del depsito del Flujo Piroclstico Los Ciegos................................
Bombas de escoria de superficie con forma de coliflor agrietada ................................................................
Mapa de ispacas en centlmetros del Depsito de Pmez Los Barios ........................................................
Erupcin freatomagmtica del 11 y 12 de febrero de 1991 ...........................................................................
Depsitos lahricos cortados por el cauce del ro Planchn............ .........................................
Diagramas Harker de elementos mayores de lavas y piroclastos del CVPP .......... ..................... ..
Diagramas Harker de elementos traza de lavas y piroclastos del CVPP ......................................................
Diagrama lcalis total vs slice (TAS) de las volcanitas del CVPP ...... ..... ................... ..... .... .. .. .. .... .... ..........
Diagrama AFM de las rocas del CVPP ..... ... ... .. ......... ....... ..... ...... ........ ............ .... .. ................ ... .. ............ .....
Diagrama de variacin de algunos elementos traza normalizados a MORB ................................................

7
9
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24
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34
36
38
40
41
41
42

IN DICE DE TABLAS

TABLA 1. Datos analticos de edades K-Ar .............................................................................................................


16
........................................................... 38-39
TABLA 2. Anlisis qumicos de volcanitas del CVPP ............. .

ANEXOS

-Geologa del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa, mapa escala 1:100.000 (fuera de texto).
-Peligros volcnicos potenciales del Complejo Planchn-Peteroa, mapa escala 1:100.000 (fuera de texto).

Geologa y peligros del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa,


Andes del Sur (3515 8), Regin del Maule,
Chile- Provincia de Mendoza, Argentina
1

Jos Antonio Naranjo


Miguel J. Haller
Hctor A. Ostera
Abel H. Pesce
Patricia Sruoga

RESUMEN
El Complejo Volcnico Planchn-Peteroa est ubicado en la cordillera de los Andes a los 35'15' S y 70''
35' W, Regin del Maule, Comuna Romeral. La estructura del volcn abarca una superficie oval de 78,5
km 2 y su cima alcanza los 4.107 m s.n.m. En el sector superior del complejo se desarrollan cuatro glaciares,
con extensiones de 2,5 a 8 km 2 . La estructura del complejo est formada por un volcn antiguo. de edad
pleistocena medio-tarda, que se encuentra profundamente erosionado y sin crter definido (Peteroa-Azufre). Al norte de ste se desarrolla en forma sobreimpuesta el volcn Planchn, de edad pleistocenaholocena, que presenta una evolucin marcada por etapas de actividad nter y tardiglacial, prehistrica e
histrica, sin que se reconozcan conos o crteres parsitos o adventicios. El colapso de un sector importante del cono basltico-andestico inicial del Planchn (Planchn 1), gener un violento flujo de detritos
volcnicos, que alcanz la Depresin Central de Chile, hasta ~95 km al NW. La actividad postglacial es
fundamentalmente explosiva, muestra tendencias composicionales ms evolucionadas y se desarroll a
travs de cinco crteres de explosin. Los procesos volcnicos eventualmente peligrosos que podran
ocurrir incluyen la erupcin de flujos de lava, caida de tetra, flujos u oleadas piroclsticas y la formacin de
lahares, crecidas y flujos de detritos volcnicos, asi como emisin de gases, lluvia cida, alteracin fsicoqumica de las aguas y actividad ssmica local.
Palabras claves: Volcanologla, Volcanismo cuaternario, Volcanismo explosivo, Flujo de detritos volcnicos. Peligros volcnicos, Complejo Volcnico Plancl?n-Peteroa. Andes del Sur.

ABSTRACT
Geology and hazards of the Planchn-Peteroa Volcanic Complex, Southern Andes (3515'5),
Maule Region, Chile- Mendoza Province, Argentina. The Planchn-Peteroa Volcanic Complex is located
in the Andes at 3515'S and 70"35'W. The volcanic structure covers an area of 78.5 km 2 and its summit
reaches 4,107 m a.s.l. An ancient vol cano, of late Pleistocene age, largely eroded and without a defined
crater forms the complex structure. The Pleistocene-Holocene Planchn Volcano occurs to the north. lts
evolution includes nter, late glacial, prehistoric and historie activity. During the initial build up of the Planchn
Volcano, a sector collapse of the south-west part of the basaltic cone generated a violent volcanic debris

flow which reached the Central Depression of Chile, -95 km to the NW. Modern, postglacial activity is
mostly explosive, and compositionally more evolved, being associated to five explosion craters. Contingent
hazardous volcanic processes include lava flow, tephra fall and pyroclastic flows and surges, and the generation of lahars. floods, volcanic debris flows as well as gas output, acid rain, modification of the physical
and chemical properties of water streams and local seismic activity.
Key words: Volcanology. Ouaternary volcanism, Explosive volcanism, Volcanic debris flows, Volcanic hazards. Planchn-Peteroa Volcanic Complex, Southern Andes.

INTRODUCCION

GENERALIDADES

La situacin de los Andes en el contexto tectnico de placas del Pacfico sur oriental, con la
subduccin de las placas de Nazca y Antrtica bajo el continente sudamericano, los hacen una
cordillera con mltiples volcanes activos que presentan numerosas erupciones documentadas
aunque en general, de reducida magnitud. A lo largo de los Andes chileno-argentinos existen
varios miles de volcanes que comprenden desde pequeos conos piroclsticos, hasta gigantescas calderas. Muchos de ellos, donde las condiciones climticas son de extrema aridez, se han
preservado intactos por millones de aos, siendo actualmente inactivos.
Numerosos volcanes andinos son potencialmente activos. Datos recientes sealan que,
desde comienzos del siglo XIX, han ocurrido 283 erupciones en 36 volcanes a lo largo de los
Andes chileno-argentinos. Slo en la Regin VIl de Chile, donde se ubica el Complejo Volcnico Planchn-Peteroa (CVPP), los datos actualizados aunque preliminares, indican que se han
registrado 25 erupciones durante los dos ltimos siglos. stas ocurrieron, adems de este
complejo, en los volcanes Descabezado Grande y Quizapu, al sur del rea de estudio, siendo
este ltimo el que protagoniz, en 1932, la erupcin de mayor magnitud de los Andes del Sur,
durante los ltimos doscientos aos, con un ndice de explosividad volcnica (IEV. Newhall y
Self, 1982) = 5.
Considerando la condicin fronteriza del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa y que, recientemente, en 1991 ste tuvo una erupcin con efectos tanto en Chile como en Argentina,
los Servicios Geolgico-Mineros de Chile y Argentina con el auspicio de Naciones Unidas y el
Ministerio del Interior de Chile propiciaron la realizacin de este estudio. El presente boletn
resume la geologa y la evaluacin de los peligros volcnicos que presenta el complejo Planchn-Peteroa.
UBICACION V ACCESOS

El CVPP se ubica en la cordillera de los Andes a los 35'' 15' S y 70') 35' W. En el territorio
chileno est ubicado en la Regin del Maule (Comuna Romeral}, a unos 65 km en lnea recta al
E-SE de la ciudad de Curic. En la Repblica Argentina se localiza en la provincia de Mendoza,
Departamento Malarge, a aproximadamente 90 km al W de la localidad de Malarge (Fig. 1). El
rea estudiada comprende el edificio del complejo volcnico y los productos emitidos dentro de
una distancia de 30 km desde la cima hacia el este y por casi 95 km hacia el oeste, hasta el valle
Central de Chile. El complejo incluye dos cumbres principales: al norte, el volcn Planchn (3.920
m s.n.m.) y 5 km al sur, el cerro Peteroa (4.1 07 m s.n.m.). El acceso se realiza por el valle del ro
Teno hasta el ro Claro, desde donde se puede aproximar a los faldeos occidentales por este
ltimo ro. A los flancos norte y oriental, se accede continuando por el ro Ten o, hacia la laguna
homnima, ubicada al norte del volcn. Tambin por el ro Vergara se accede hasta la frontera y
al sector oriental del volcn. en territorio argentino. El acceso al complejo Planchn-Peteroa,

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FIG. 1. Ubicacin Y accesos del Complejo Volcnico Planchn.-Peteroa y situacin de volcanes vecinos.

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desde la vertiente oriental. se realiza desde la ciudad argentina de Malarge, distante a unos 220
km por rutas carreteras y caminos secundarios.
FISIOGRAFIA

La zona de la cordillera de los Andes donde se localiza el CVPP se caracteriza por un


relieve accidentado, resultante de la intensa accin erosiva glaciaria durante el Pleistoceno y
modelado posterior por actividad fluvial. La erosin ha actuado sobre terrenos volcnicos
mezosoicos y terciarios deformados, cubiertos por productos volcnicos no deformados. del
Pleistoceno. Las escarpadas paredes de los valles en 'U' exponen las relaciones discordantes
entre el basamento deformado de rocas estratificadas y plutnicas, y las rocas volcnicas
pleistocenas.
El CVPP constituye una estructura compleja, pues presenta varias cimas de forma aguda
a causa de la erosin glaciaria, las cuales muestran una orientacin norte-sur. Efectivamente, tanto la cartografa chilena (1 :50.000), como los mapas argentinos de la zona (1 :1 00.000),
identifican al norte un filo arqueado formado por el morro El Planchn (3.977 m s.n.m.) y el
volcn Planchn (3.920 m s.n.m.). Cinco kilmetros al sur, se ubica la cumbre ms alta del
complejo, que corresponde al llamado volcn Pete roa (4.1 07 m s.n.m.), cerro remanente de
una estructura profundamente glaciada y muy antigua. Este exhibe grandes circos glaciarios
tanto al oeste como al este (Fig. 2). Al suroriente del cerro Peteroa destaca el cerro Baos del
Azufre (3.448 m s.n.m.). Hacia el sur del cerro Peteroa se desarrollan las pendientes menos
abruptas del complejo, hasta el cordn El Campanario (2.759-3.063 m s.n.m.).
El sector volcnicamente activo del CVPP, se ubica sobre una estructura de morfologa
irregular, pero relativamente plana, que abarca una superficie ovalada, cercana a los 4 km 2 ,
anidada en una estructura de anfiteatro abierto al oeste. Se desarrolla al sur del morro-volcn Planchn e inmediatamente al norte de un antiguo crter erosionado de 1 km de dimetro, abierto al NW. Cabe destacar que esta zona de crteres activos se localiza 3,5 km al
norte del cerro Peteroa. Este hecho es significativo, pues desde el punto de vista de las
publicaciones cartogrficas, el volcn activo no correspondera al cerro Peteroa, sino ms
bien al Planchn sensu stricto. Esta circunstancia ya haba sido sealada por Kittl (1933).
Dadas las implicancias que esto tiene desde la perspectiva de la evolucin del complejo,
este Boletn se cie a la nomenclatura actualizada, utilizada por el Instituto Geogrfico Militar
de Chile (1985), es decir. dentro del complejo, el volcn activo es parte de la estructura del
Planchn.
Al norte del volcn Planchn, se ubican las Lagunas de Teno, un lago de 8 km 2 formado
por el represamiento (a causa de un deslizamiento) del valle glacial curvo que desciende
desde el cordn Las Caletas ubicado al NNW, hasta el ro Malo. al NNE del volcn. Otros
valles glaciarios que descienden radial mente del complejo son los arroyos del Pen y de los
Baos hacia el este, ambos tributarios del ro de los Ciegos, afluente del ro Valenzuela, el
ms importante hacia el oriente. El ro de los Ciegos-Valenzuela drena el flanco oriental del
volcn en direccin al sur y nace desde la divisoria de aguas del paso de Vergara (2.491 m
s.n.m.), al norte del cual se desarrolla el ro Vergara, tributario del Teno, hacia territorio chileno.
Hacia el oeste del Planchn nacen los ros paralelos del Planchn o Los Colihues y de los
Cajones, que se unen para formar el ro Claro. Al SW de la cima del cerro Peteroa y separados por el cordn interfluvial La Ladera, se desarrollan los valles glaciarios de los ros Barroso y Negro, ambos afluentes del ro Colorado. Este, a su vez, es un importante tributario del
ro Lontu, el cual nace desde la laguna Mondaca, a poco ms de 25 km al SW del cerro
Pete roa (Fig. 1). Finalmente, al SE del Pete roa. se ubica el valle del ro Nevado.
Sobre el CVPP se preservan glaciares perennes de diversas formas aunque, en general,
se desconoce su espesor. Los ms extensos ocurren alrededor del cerro Peteroa. En efecto.

FIG. 2 Vista area oblicua (SAF) desde el oeste del Complejo Volcnico Planchon-Peteroa. durante la lt1ma erupc1on
(11 , febrero, 1991 ). a- Morro y volean Planchen 1, que conforma una caldera de colapso del flujo de detritos
abierta al SW; b- Cerro-volcn Peteroa, profundamente erosionado por accin glac1ana; e- estructura de volean
Planchn 2 al SE del cual se ub1ca el crater activo: d- lagunas de Teno; e- Estero lnf1ern1flo. pnncipal descarga
del glac1ar del Planchen. al none de las nacientes del ro de los Caones.

en su flanco norocctdentaJ, entre los 3.500 m y los 3.000 m. se presenta un glaciar de forma
irregular que alcanza 4,5 km 2 de superficte y nace desde la abrupta base de la pared occidental del Peteroa. 500 m bajo la ctma. La parte norte del glaciar est formada por una
lengua de poco ms de 0.5 km de ancho, cuyas aguas de deshielo descienden hac1a el ro de
los Cajones (Fig. 2).
Hacia el noreste del cerro Peteroa. tambin desde profundas paredes escarpadas, se
desarrolla un glaciar de aproxtmadamente 5 km 2 , de forma casi circular que, en 3 km, desciende desde sobre los 3.850 m a los 3.000 m, alimentando las aguas del arroyo del Pen,
afluente del ro Valenzuela. Sin embargo, el glaciar ms extenso se distingue sobre el flanco

1C

sur, de menor pendiente, del cerro Peteroa, con 8 km 2 . Este glaciar se desarrolla desde los
3.950 m hasta los 3.200 m, en 4 km y aporta sus aguas al ro Negro, hacia el SW, al ro del
Nevado, al SE y al arroyo de los Baos, hacia el este.
El sector plano anidado en el volcn Planchn, almacena el glaciar ms pequeo del complejo. En efecto, probablemente debido al mayor flujo calrico del sector que incluye los crteres
activos, la acumulacin glaciaria se ha visto dificultada a travs del tiempo. El glaciar, que abarca
una superficie de 2,5 km 2 desarrolla una lengua angosta de slo 0,25 km de ancho, que alimenta
el estero del Infiernillo, afluente del ro de los Cajones y el ro Claro (Fig. 2). Poco ms al norte del
1nfiernillo, este glaciar descarga subterrneamente sus aguas al estero Chorro de Goyo, afluente
del ro Claro. De acuerdo a observaciones en los bordes de los crteres, el glaciar del Planchn
tiene un espesor mximo estimado de 40 m, por lo que su volumen llegara a O, 1 km 3 .
METODO DE TRABAJO

Las actividades realizadas durante este trabajo incluyen la recopilacin y anlisis crtico de
los antecedentes geolgicos, geomorfolgicos, geogrficos e histricos disponibles del CVPP y
sus alrededores, especialmente hacia el sur (volcanes Descabezado y Quizapu) y oeste (valle
Central de Chile). Para ello se utilizaron fotografas areas Hycon (1955) a escala aproximada
1:63.000 y SAF (1978) a escala 1:30.000. Para la zona del Planchn se dispuso, adems, de un
set estereoscpico a color (escala 1:32.000) y una fotografa oblicua, tomadas por el SAF durante la erupcin de febrero de 1991 (Fig. 2). Asimismo se cont con fotografas areas del I.G.M.
argentino a escala 1:50.000, del ao 1967. La informacin fotogeolgica se traspas a una base
cartogrfica a escala 1:50.000, posteriormente reducida a escala 1:100.000.
Para la labor de terreno, se efectu un anlisis selectivo, de acuerdo a los accesos disponibles, de localidades que permitieran caracterizar los diversos depsitos y unidades del complejo
volcnico, tanto en la vertiente chilena, como en la argentina. La primera, que presenta las mayores dificultades de acceso, fue recorrida y muestreada mediante el uso de helicptero en los
sectores proximales. En la vertiente oriental se usaron caballos y vehculo doble traccin. Adems, se realizaron dos ascensos a pie. Durante el trabajo se realizaron 37 anlisis qumicos de
rocas por elementos mayores (absorcin atmica) y elementos traza (plasma) en el Laboratorio
Qumico del Servicio Nacional de Geologa y Minera, en Santiago. Se estudiaron 60 cortes
delgados al microscopio y 125 muestras de grano suelto con lupa binocular. Paralelamente se
realizaron 6 determinaciones de edades radiomtricas C 14 y AMS (Espectrometra de Acelerador
de Masa) en los laboratorios de Beta Analityc lnc. de Miami y se obtuvieron 3 determinaciones
radiomtricas K-Arde precisin, para rocas jvenes. en el laboratorio INGEIS de Buenos Aires.
Con posterioridad al trabajo analtico se realiz la recopilacin e integracin de todos los
antecedentes y datos generados en esta investigacin y la confeccin de los mapas geolgico y
de peligros volcnicos.
ESTUDIOS ANTERIORES

Tanto a travs de la historia, como en tiempos recientes, el CVPP ha sido tradicionalmente


citado y estudiado en crnicas e investigaciones cientficas. Recientemente, Petit-Breuilh (1996)
analiz detalladamente su cronologa eruptiva documentada. llamando la atencin que, aunque
siendo 'escasa su actividad registrada, exista una vasta informacin de antecedentes sobre este
volcn. La cita ms antigua corresponde a Malina (1776) quien menciona una erupcin el ao
1762. Sin embargo, Barros-Arana (1881) destaca que, aunque Ignacio Malina resida en Chile
en 1762, al parecer no examin por s mismo los efectos de la erupcin ocurrida en la zona el 3
de diciembre de ese ao y atribuida al volcn Peteroa. Segn este autor, Malina se habra limitado a consignar las noticias que llegaron a sus ofdos, confundiendo el ro Lontu con el Teno.
Conforme a los lugares descritos, es tambin probable que Barros-Arana (1881) haya malinterpretado el error de Malina (1776), manteniendo la afirmacin que la erupcin ocurri en el volcn

11

Peteroa. En efecto, las evidencias geolgicas indicaran que esa erupcin (3 diciembre de 1762),
cuyos efectos se manifiestan realmente en el ro Lontu, habra sido la que dio origen al volcn
Mondaca y al lago all formado.
Entre los antecedentes principales sobre la geologfa del CVPP corresponde mencionar a Kittl
(1933), quien seal que el complejo Planchn-Peteroa representara un gran e.strato-volcn
Plioceno y afectado por intensa erosin glacial, registrando importante actividad interglacial.
Segn este autor, la actividad del Peteroa sera 'postvolcnica' o hidrotermal. Adelantndose a
los conocimientos cientficos de la poca, este autor emiti la hiptesis que los volcanes del
grupo de los Descabezados, 45 km al sur del Planchn, son restos de un antiguo crter (caldera), de alrededor de 25 km de dimetro, lo que confirmaran posteriormente Hildreth et al. (1984).
Por su parte Gerth (1935), al revisar los efectos proximales de la erupcin del Quizapu en
1932, efectu una descripcin de los glaciares del Planchn-Peteroa y su actividad. Comparando la documentacin fotogrfica que acompaa su trabajo con la situacin actual, se evidencia
un retroceso de casi 300 m en 60 aos del glaciar que se descuelga desde el cerro Peteroa,
hacia el este. Gerth (1935), tambin describe y presenta fotografas de la actividad fumarlica de
los crteres del Planchn. Ms tarde, Fuenzalida (1941) distingui 18 estructuras volcnicas en
el sector de los Descabezados (2.500 km 2 ), entre las cuales destaca el 'centro volcnico de
Mondaca' en el ro Lontu y cuya construccin repres a la laguna Mondaca (Fig. 1).
Gonzlez y Vergara (1962) efectuaron un reconocimiento geolgico entre los 35 y 38S,
donde se incluye el grupo volcnico Peteroa-Azufre, destacando que este complejo est cubierto por un manto de hielo de unos 30 km 2 encontrndose circos en las 'estribaciones australes' del
volcn Planchn y una gran masa glacial (-15 km 2 ) en la vertiente SSE del volcn Azufre. Destacaron, adems, que el Planchn presenta un crter fuertemente erosionado cuyas paredes
'parecen haberse derrumbado hacia el SSE por los efectos de un derrame basltico que alcanz
hasta las nacientes del ro Claro'.
Casertano (1963 a; b) describi diversas erupciones atribuidas al volcn Planchn-Peteroa
indicando que, segn referencias en el Boletn del Servicio Sismolgico (1937), el Planchn se
habra reactivado en 1937. Seala que personalmente observ intensa actividad fumarlica en
el crter en noviembre de 1959, julio de 1960 y enero de 1962.
Con posterioridad, MacPhail (1973) estudi los depsitos de detritos volcnicos asociados al
complejo Planchn-Peteroa en el valle Central. interpretando que 'el gran lahar del ro Teno',
proviene de los volcanes Planchn-Peteroa. Davidson (1974) tambin describe como un flujo de
barro volcnico o lahar a este depsito, inicialmente definido como de origen glacial (Brggen,
1950; Muoz-Cristi, 1950), agregando que ste se interdigita con las lavas del volcn Planchn.
Concluye que el flujo de barro se produjo como resultado de erupciones asociadas al colapso del
flanco occidental de la caldera del Planchn, lo que caus la fusin de la nieve y hielo, originando
una 'avalancha caliente intermedio', que incorpor una gran cantidad de agua arcillosa. En esta
misma lnea, posteriormente, Fuenzalida (1982), siguiendo la subdivisin estratigrfica del depsito propuesta por Marangunic et al. (1979), interpreta que los lahares Teno 1 y 11 son cogenticos
y que la morfologa del depsito apoyara la idea de un 'colchn de aire' como mecanismo de
transporte. Los cerrillos que destacan en su superficie, representaran material 'extruido' desde
abajo dellahar con violencia, generando los 'conos' o 'cerrillos', una vez emplazado el flujo.
Hauser (1990, 1993) indic una edad de 12 0,6 ka para el depsito de los ros Claro y Teno
sobre la base de una datacin radiomtrica C 14 en madera fsil recolectada por R. Barozzi (comunicacin oral, 1987). Posteriormente, 25 km al SE del Planchn, Hildreth et al. (1984) descubrieron y mapearon la caldera Calabozos de edad pleistocena tarda (3530'8), obteniendo una
edad K-Arde 0,55 0,05 Ma para una lava encajonada en el valle del ro Colorado, que podra
ser equivalente a las rocas ms antiguas del complejo Planchn-Pete roa.
Los estudios previos ms detallados disponibles sobre el CVPP corresponden a Tormey et al.
(1989, 1995), quienes sealan que el complejo incluye tres estructuras volcnicas sobreimpuestas
que, en orden cronolgico, definen como: Azufre, Planchn y Peteroa. Las lavas del Azufre se-

12

ran de edad pleistocena e incluyen andesitas baslticas y dacitas, eruptadas en cortos intervalos
entre episodios de basaltos andesticos. Segn los autores, el volcn Planchn, 6 km al norte,
habra comenzado su actividad antes del trmino de la del Azufre, emitiendo slo basaltos y andesitas
baslticas. Interpretaron que los 9 km 3 de flujo de detritos estuvieron acompaados de emisiones
pumceas biottico-riodacticas. Finalmente, el Planchn 11. un aparato pequeo, construido sobre
los extintos edificios del Azufre y el Planchn y es una continuacin de la actividad del Planchn 1,
despus de las 'avalanchas de cenizas'. Tormey et al. (1989, 1995) sealan que el Pete roa constituira las erupciones ms recientes entre el Planchn y el Azufre; su actividad incluira 4 coladas de
andesitas mficas encauzadas, de volmenes pequeos de andesitas baslticas, supuestamente
eruptadas en 1937 en el anfiteatro, un lago-crter y campos de fu marolas activas. Sobre la base de
la estratigrafa propuesta, cuyos resultados cartogrficos y cronoestratigrficos no se comparten
en su totalidad, presentan un modelo petrogentico evolutivo para el complejo.
Segn se inform en el 'Bulletin of the Global Volcanism Network' (1991 ), a la 01:40 h del9 de
febrero de 1991 comenz una erupcin de cenizas en el volcn Planchn, la cual continu, por lo
menos, hasta el 18 de febrero sin cambios notables del estilo eruptivo. Los vientos predominantes dispersaron las cenizas finas hacia el E-NE en territorio argentino, principalmente (Fig. 2). La
contaminacin de las aguas del ro Claro durante el inicio de la erupcin, produjo la mortandad
de numerosos peces.
Haller et al. ( 1991 , 1993, 1994) aportan los antecedentes relativos a las transformaciones
producidas tras la erupcin de febrero de 1991, as como datos composicionales de las cenizas
emitidas. Recientemente, Naranjo et al. (1997) han re interpretado el flujo de detritos del valle del
ro Claro. Finalmente, Naranjo y Haller (1997) dan a conocer dataciones C 14 que permiten precisar la volcanoestratigrafa postglacial del CVPP.

MARCO GEOLOGICO

La siguiente relacin de la geologa de los alrededores del Complejo Volcnico PlanchnPeteroa ha sido tomada principalmente de los trabajos de Gonzlez y Vergara (1962), Davidson
(1971), Davidson y Vicente (1973) y Haller (1982).
El basamento del CVPP, incluye franjas de orientacin NNE de rocas sedimentarias, marinascontinentales y volcnicas del Jursico Superior al Cretcico (Fig. 3), que constituyen el flanco
occidental de un gran anticlinal afectado por fallas inversas en su limbo occidental. Hacia el
oeste, en el valle del ro Claro, las rocas estratificadas estn intruidas por 'stocks' granodiorticos
terciarios, los que tambin ocurren hacia el este, en el valle del ro Tordillo.
Las rocas ms antiguas del basamento del CVPP corresponden a sedimentitas marinas y
evaporitas jursicas (Formacin Valle Grande; Gonzlez y Vergara, 1962). Estas afloran al este
del complejo y consisten en un nivel inferior (750 m) de areniscas multicolores, conglomerados y
calizas fosilferas, posteriormente descritas bajo el nombre de Formacin Nacientes del Teno por
Davidson (1971 ). El nivel superior est formado de lentes de yeso con intercalaciones de areniscas calcreas (Formacin Auquilco sensu Davidson, 1971 ). La fauna fsil asociada permite asignarle una edad caloviana a oxfordiana superior (Fig. 3). Concordantemente sobre la Formacin
Auquilco aflora una sucesin de areniscas y conglomerados rojizos con escasas intercalaciones
de volcanitas incluidos en la Formacin Ro Damas por Gonzlez y Vergara (1962), aunque
Davidson ( 1971) asign a la Formacin Tordillo las facies ms finas inferiores, reservando el
nombre de Formacin Ro Damas para las facies de conglomerados superiores. Estas rocas
afloran bajo el sector oriental del CVPP y seran de edad kimmeridgiana (Fig. 3).
Al norte del volcn Planchn y desde la ladera occidental del valle del ro Vergara hacia el
oeste aflora la Formacin Colimapu, en contacto por una falla 'inversa' de bajo ngulo de rumbo
NNE, sobre las formaciones del Jursico Superior. Incluye sedimentitas finas a gruesas, rojizas,

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FIG. 3. Marco geolgico del entorno del CVPP (modificado de Gonzlez y Vergara. 1962: Davidson. 1971: Davidson y
Vicente, 1973). 1- Sedimentos aluviales y coluviales; 2- Complejo Volcnico Planchn-Peteroa; 3- Lavas, brechas e ignimbritas del Pleistoceno (Formacin Campanario); 4- Lavas andesticas y andesitico-baslticas e
ignimbritas del Terciario medio a superior (Formacin Cola de Zorro); 5- Rocas intrusivas principalmente
granodioriticas del Terciario inferior; 6- Lavas porfricas, brechas e ignimbritas con intercalaciones sedimentarias
continentales, Terciario inferior (Formacin Abanico): 7- Sedimentitas rojizas finas a gruesas con intercalaciones
de ignimb.ritas, Neocomiano-Aibiano (Formacin Colimapu); 8- Conglomerados y brechas (Formacin Ro Damas); areniscas rojas del Kimmeridgiano (Formacin Tordillo): incluye sedimentitas marinas superiores, TitonianoNeocomiano (Formacin Baos del Flaco): 9- a) Areniscas, conglomerados y calizas fosilferas del BajocianoOxfordiano (Formacin Nacientes del Teno): b) Lentes de yeso con intercalaciones de areniscas calcreas
(Formacin Auquilco, yeso principal); 10- Sobreescurrimiento. indica bloque pendiente; 11- Fallas: 12- Pliegue
anticlinal; 13- Pliegue sinclinal; 14- Rumbo y manteo de capas.

14

con intercalaciones de tobas ignimbrticas, que han sido asignadas al Cretcico Inferior (Gonzlez y Vergara, 1962; Davidson, 1971 ). La Formacin Abanico constituye la principal unidad distribuida al NW y oeste del complejo volcnico (Fig. 3). Est formada por una sucesin de lavas
porfirticas y brechas andesticas y rocas piroclsticas ignimbrticas. Datos fosilferos y
geocronolgicos aportados recientemente por Charrier et al. (1994) y Flynn et al. (1995), en la
zona del ro Tinguiririca, permiten asignarle una edad terciaria inferior.
En ambas laderas del profundo valle glaciario del ro Claro afloran 'stocks' granodiorticos,
tonal ticos y diorticos que intruyen a la Formacin Abanico y unidades ms antiguas. Hacia el
sur infrayacen discordantemente a lavas de la Formacin Cola de Zorro, asignada al Terciario
superior. Las Formaciones Cola de Zorro y Campanario corresponden a secuencias de volcanitas
no deformadas, constituidas por coladas de andesitas mficas y rocas piroclsticas, principalmente tobas ignimbrticas de ceniza, que afloran al sur del ro Colorado. Constituyen extensos
'plateau' emplazados antes de la etapa de incisin vertical de profundos caones glaciarios.
Dataciones radiomtricas indican edades del Terciario superior-Cuaternario (Drake, 1976).
Como se muestra en la figura 3, al NNE del CVPP y siguiendo esa direccin, se desarrolla un
sistema de fallas inversas de bajo ngulo con vergencia al este. Estas estructuras aparecen
cortadas y desplazadas sinistralmente por fallas de direccin WNW (Davidson y Vicente, 1973).
El carcter no-compresiona! de estas ltimas habra permitido el ascenso de magmas, para dar
origen a estructuras volcnicas como el Planchn-Peteroa.

GEOLOGIA DEL COMPLEJO VOLCANICO PLANCHON-PETEROA

GENERALIDADES

El anlisis de la estratigrafa del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa se basa en un estudio


de reconocimiento efectuado por los autores, complementado con nuevos antecedentes geocronolgicos, petrogrficos y geoquimicos obtenidos de muestras recolectadas en este trabajo y
algunas durante el mapeo preliminar de Haller et al. (1993, 1994) y Sruoga e lbez (1995). A la
luz de los nuevos resultados geocronolgicos obtenidos, se han redefinido y simplificado las
unidades originalmente definidas por Davidson (1971) y Tormey et al. (1989). En el presente
trabajo, las unidades cartogrficas se definieron sobre la base de las caractersticas litolgicas,
petrogrficas, relaciones estratigrficas y distribucin espacial. Estos antecedentes fueron complementados por los datos geocronolgicos obtenidos que, aunque escasos, constituyen hitos
referenciales novedosos en el rea de estudio.
Durante este trabajo se pudo determinar que el CVPP incluye los vestigios de una estructura
compuesta ms antigua, el volcn Peteroa-Azufre, localizada en la parte sur del complejo y, una
estructura ms joven, el volcn Planchn (Fig. 2). Este exhibe estructuras distintivas que evidencian una larga evolucin en etapas, que se han definido como las unidades Planchn 1, 2 y 3. A
la primera de ellas se asocia un gran flujo de detritos volcnicos. generado por el colapso
gravitacional del edificio, tras el cual se formaron las unidades 2 y 3, sucesivamente. A continuacin se describen las caractersticas de cada una de las unidades del CVPP, que aparecen en el
mapa geolgico anexo, escala 1:100.000.
VOLCAN PETEROA-AZUFRE (PA)

El volcn Peteroa-Azufre est formado por una sucesin de lavas y rocas piroclsticas profundamente erosionadas que conforma la parte sur y que incluye las rocas ms antiguas del
CVPP, abarcando una superficie cercana a los 90 km~. Estas se exponen, en parte. en los cerros
Peteroa (4.107 m s.n.m.) y Baos del Azufre (3.448 m s.n.m.) donde afloran remanentes de

secuencias estratificadas con pendiente de 20 asa al SE, afectados por profundos valles glacianos
con forma de 'U', como los valles de los arroyos del Pen y de los Baos y del ro del Nevado
(Fig 4). Esta estructura volcnica corresponde parcralmente a lo que Davrdson (1 971) y Gonzlez (1 995) denominaron volcn Azufre l.
En el sector meridional de la zona estudiada aflora la estructura ms antrgua del PA (etapa 1)
y sus lavas. que forman un plateau. cubren discordantemente a rocas volcnrcas alteradas de la
Formacrn Campanario. de edad terciaria tarda a cuaterna na (Drake, 1 976). Hacra el norte. se
drstingue una estructura cnica erosionada (etapa 2). con un crter de -1 km de drmetro. abierto al NW. que corresponde al volcn Azufre 11 de Davrdson (197 1) y Gonzlez (1995). Hacra el
oeste. las lavas subhorizontales del volean Peteroa-Azufre cubren drscordantemente tanto a las
rocas deformadas de la Formacin Abanico, como a los cuerpos plutonicos granodrortrcos que
la intruyen. Al oriente, en cambio, ocupan el fondo del valle del Pen y estan cubrertas por los
productos del volcn Planchan 1 . Los depsitos piroclstrcos ms recrentes del Planchn cubren
casi completamente a la unidad Peteroa-Azufre en el flanco oriental del complejo.
Las secuencias del PA estn formadas por alternancias. en capas de 5 a 30 m de espesor. de
rocas porosas piroclsticas de cada. aglutinadas o soldadas de tipo escoriceas en las facies
proximales. dispuestas en las partes altas de los cerros Peteroa y Azufre. y en los filos que
descienden de ellos (Fig 5). Destacan algunos niveles de color amarillo y negruzco. asf como
capas de lavas y aglomerados lticos pardo gnsaceos. En los sectores mas distales y bajos de la
secuencia predomrnan las lavas y lavas brechosas autoclasticas. las que corresponden a las
litologas ms comunes de la zona oriental del complejo (valles del Pen y de los Baos) Las
capas exhiben vanaciones de color entre grises y pardo rojizos. mostrando diferencias de espesor. disposicin y color entre las distintas laderas. que permitinan inferir de ms de un centro de
emisin (etapas 1 y 2) Desde el flanco sur del valle glacial del arroyo del Peon hacia el sur. esta
serie aparece atravesada por flones dacitrcos. levemente porfrntlcos. de orientacron NE a esteoeste. de hasta 30 m de espesor, con contactos bren deflnrdos respecto de las rocas de caja.
Las rocas de la umdad Peteroa-Azufre exhrben un amplio espectro petrogrfico. que rncluye
basaltos. andesrtas baslticas. andesitas y dacrtas Los basaltos son porfinticos con plagioclasa
abundante y olivmo en proporciones moderadas a abundantes y slo ocasronalmente presentan
chnoprroxeno. Las andesrtas baslticas son de mineraloga y textura semeJante. pero el
ortopiroxeno predomma respecto del olivtno. Las andesitas son ligeramente menos porfirt1cas,
mostrando una coexistencra de clrno y ortop1roxeno. Las dacrtas. en cambio. que es la composicion comun de los filones. presentan texturas afanitrcas a ligeramente porf1ricas. con fenocristales
de plagroclasa y escasos piroxenas.

FIG 4 Vtsla panoram1ca desde el este. del arco morrn1co a- del valle del Perion (2 430 m s n m ) Al fondo. 1zqu1erda
b- secuenc1as de la un1dad PeteroaAzulre. A la derecha, en segundo plano e- depoStlos piroclasricos de la
umdad Planchen 3 (Oleada V:lenzuela y FlUJO Los Ctegosl

\&

FIG. S. a- Suces1on de capas de lavas y p1roclastos tpica del cerro Azufre. en el flanco sur del va1teglac1al del arroyo de
los Baos. En primer plano, b deposito piroclstlco de pmez. Vista al oeste

El profundo grado de erosin que muestra la unidad ms antigua del volcn Peteroa-Azufre
no permite determinar su centro de emisin, aunque es posible que el cerro Peteroa corresponda a un remanente prximo a una fuente de emisin. Las lavas de la parte norte provienen de la
estructura cn1ca ms joven (etapa 2). El primer antecedente cronolgico indirecto para esta
unidad fue aportado por Hildreth et al. (1984), quienes informaron una edad K-Ar de 0,55
0,05 Ma para una lava que podra ser equivalente a las rocas ms antiguas del complejo
Planchn-Peteroa. en el valle del ro Colorado. al SW del volcn. Tres nuevas edades radiomtricas
K-Ar (roca total), realizadas en el INGEIS de Buenos Aires, para muestras provententes del
flanco norte del valle de los Baos con 1.20 0.03 Ma. del lado norte del valle del Pen con
0,73 0,02 Ma y de un filn dactico, ubicado al sur del mismo valle, con 0,69 0,02 Ma (Tabla
1) , parecen confirmar la edad pleistocena media de la unidad Peteroa-Azufre.

TABLA 1. DATOS ANALITICOS DE EDADES K-AA EN ROCA TOTAL DE MUESTRAS DE LA UNIDAD PETEROAAZUFRE.

Ubicacin

Muestras
(correlativo)

(1)VP-12
(2) VP-31
(3) VP-22

3S 16,S'S / 7030,5'W
35' 15'S 1 70' 32.3'W
35"17'S 1 70"32,5'W

o/o K
Total

VoiK
(x 1o-a
mol/g)

Vol ""Ar
(rad '1 1o-a
mollg)

o/o Ar
atm

2 ,36
1,54
1.18

7,045
4,597
3.522

0,028
0.020
0,025

90,2
91 ,6
96.7

Edad 2 s
(M a)

0,690.20
0.730.02
1,200,03

VOLCAN PLANCHON 1 (P 1)

El volcn Planchn 1 es la segunda unidad ms antigua del CVPP. Est constituido por una
estructura volcnica semicnica bien definida, afectada por intensa erosin glacial. La estructura
se desarrolla en la parte norte y NE del CVPP, con pendientes que descienden desde los 35 en las
partes altas. hasta los 20 en los sectores bajos de los faldeos. Sobre sus laderas oriental y prin-

cipalmente NE, se observan profundos valles glaciarios bordeados por depsitos morrnicos que
cubren los materiales constituyentes del volcn. En su cima, cuyas cotas mximas corresponden
al morro El Planchn (3.977 m s.n .m.) y volcn Planchn (3.920 m s.n.m.). ste exhibe un amplio
crter abierto hacia el SW, que conforma un anfiteatro o 'caldera de avalancha' con forma de
herradura, de 3 km de dimetro, a partir de la cual se gener el Depsito de Detritos Volcnicos del
Planchn-Ten o (P1 pt). El volcn Planchn 1 se apoya sobre los productos del sistema PeteroaAzufre, notablemente ms erosionados (Fig. 2). Est cubierto, a su vez, por los productos emitidos
durante las etapas 2 y 3. La unidad Planchn 1 es equivalente a la unidad ms antigua (Volean
Planchn) de Tormey et al. (1989, 1995).
El volcn Planchn 1 abarca una superficie expuesta de entre 35 y 40 km2 y, desde su base
oriental y norte, se eleva por ms de 600 m. Hacia el oeste alcanza un desnivel notable. sobrepasando los 2.500 m de altura absoluta. pudiendo ser esa circunstancia una de las causas que origin el
colapso de ese sector del edificio. Como consecuencia de ello y la posterior eros1n, hacia occidente
ha quedado expuesta una seccin de ms de 1.000 m de materiales asociados al Planchn 1 (Rg. 6).
predominantemente lavas, aunque se ha informado la presencia de depsitos piroclsticos. Tormey
et al. ( 1989) indican que los depsitos lahricos, aunque no son comunes en la secuencia, ocurren
en la parte baja de la seccin nororiental con un espesor de 50 m. A stos suceden lavas almohadilladas
y coladas de basaltos, a medida que se estableca el nuevo centro de emisin, probablemente bajo
un importante casquete glaciaro. Hildreth (comunicacin epistolar, 1996) indica, por otro lado, que
depsitos p1roclsticos bien consolidados ocurren en sectores altos, cercanos al crter.
La continuidad de las sucesiones de coladas de lava de pequeos volmenes y espesores
de hasta 5 m, sugiere que el edificio volcnico se construy en forma relativamente rpida
y, aparentemente, sin que ste haya sido interrumpido por glaciaciones profundas. La mayora de
las coladas presentan color gris oscuro a negro, con partes supenores pardo rojizas por efecto de
oxidacin y desarrollo de texturas de t1po aa'. Como es habitual en este tipo de lavas, la parte
infenor se muestra autobrechizada, dejando al medio una seccin minoritaria. compacta.
Las lavas del Planchn 1 corresponden slo a basaltos y andesitas baslticas. En general,
son rocas porfirticas con abundantes fenocristales de plagioclasa y, en menor proporcin, de

FIG. 6. V1sta al este del volcn Planchon Al centro zqu1erda. a- estructura erosionada del volcn Planchon 1 que
expone una suces1on de mas de 1.000 m. manteando al norte. Hacia la derecha. b- estruciUra del Planchon 2 y
e- sus lavas aborregadas en pnmer plano.

olivino. Slo algunas muestras presentan cantidades reduc1das de clinop~roxeno. La masa fundamental es oscura y afantica. Segn Tormey et al. {1989).1as lavas porfirllcas ricas en plagioclasa
del Planchn 1 se pudieron haber generado a poca profundidad. despus de perodos breves de
almacenamiento preeruptivo. Qufmicamente. se ubican en un rea restringida entre el campo de
los basaltos y las andesitas baslticas (ver subcaptulo Geoqumica).
La degradacin del volcn Planchn 1, aunque muestra claras evidenc1as de erosin glac1al
con desarrollo de escarpes desde la parte alta hasta las laderas 1nfenores. es notablemente
menos profunda que la de la unidad Peteroa-Azufre. Por el momento. no existen evidencias
geocronolgicas d1rectas ni cronoestratigrficas que permitan precisar su edad, la que,
tentativarnente, se asigna al Ple1stoceno superior. De acuerdo a los estudios petrolgicos realizados a lo largo de los Andes del Sur. el Planchn 1 constituye el centro de emisin basltico
ms septentrional de este segmento andino (Tormey el al., 1989, 1995)
Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Te no (P1 pt)

Las caractersticas morfolgicas del Planchn 1, con el desarrollo de una conspicua caldera
de avalancha (Fig. 2), permiten sealar que su evolucin culmin con el colapso gravitacional del
sector occidental del edificio, dando ongen a un gran depsito de escombros volcn1cos. Por su
relevancia, esta un1dad se analiza separadamente de la estructura pnncipal.
El Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Tena (DDVPT) constituye un depsito catico
de escombros generado por el colapso catastrfico del sector oeste-suroeste del Planchen 1

FIG. 7 En pnmer plano. a- basaltos columna res de la unidad Planchn 2 cubren. en el fondo del valle glacial. a lacees
prox1males b- del Depsito de Delnlos Volcan1cos Planchen-Te no (DDVPT) que forman los fl<:~ncos del rio de los
Cajones. afluente del Claro.

(Naranjo et al., 1997). Esta acumulacin forma parte del relleno principal del fondo y altas terrazas del valle glacial del ro Claro, asi como del no Tena. hacia el NW del volcn. Al oeste de Los
Quees, cubre a depsitos fluvioglaciales. mientras que en los sectores proximales, est cubierto por coladas columnares de lava basltica pertenecientes al Planchn 2 (Fig. 7). Este depsito
fue labrado, con posterioridad, durante las distintas etapas de fncis1n del valle de los rfos Claro
y Tena, dando origen a notables terrazas. Localmente. est cubierto por depsitos de remocin
en masa producidos por colapsos gravitacionales de las abruptas laderas de esos valles.
El DDVPT se distribuye a lo largo de los valles de los ros Claro yTeno. A partir de la confluencia de ambos, en fa localidad de Los Quees. afloran remanentes de esta unidad, los que continan 13 km aguas arriba hacia el este. por el Tena. hasta la cota -900 m s.n.m .. esto es. 230m
ms alto que la cota de la unin con el Claro. Aguas abaJO de esa confluencia, a medida que el
valle del Tena se abre. sus afloramientos se ensanchan. rellenando incluso el fondo de quebradas afluentes. En la Depresin Central alcanza un ancho mximo de 16 km, conformando un
abanico de dispersin de ms de 28 km de largo mximo que se extiende hasta fa localidad de
Tena y faldeos orientales de la Cordillera de la Costa, para terminar en la localidad de Rauco. a
una cota de 175m s.n.m .. el sector ms distal del depsito. situado a 95 km desde el volcn . Este
abanico presenta una altura de 25 m sobre los depsitos aluviales de la Depresin Central. En
sus bordes se reconocen 'levees' o bancos laterales de 2 a 3 km de ancho y un canal central, de
9-10 km de ancho (UbiCado a 5-10 m ms bajo respecto de los 'leves'). por donde retom su
curso el rio Tena. Este depsito abarc, originalmente. una superficie de a lo menos 370 km 2
El DDVPT muestra espesores variables entre 30-50 m en los sectores proximales y medios.
En las partes distales. los espesores sobrepasan los 25 m. lo cual se deduce de los antecedentes de los pozos de captacin de agua realizados por la empresa de agua potable ESSAM .
Asumiendo un espesor medio de entre 25 y 30 m para el depsito de flujo de detritos, se puede
estimar un volumen original. probablemente mayor que 1O km 3 (Naranjo et al., 1997).
El depsito muestra una textura homognea, con fragmentos gruesos (>1 m de dimetro).
que llegan a constituir megaclastos de varias decenas de metros. 'flotando' en una matriz
de grano ms fino, que incluye, a su vez, clastos
en el intervalo de 2 mm a 1 m y una fraccin fina
>2 mm. El depsito presenta, por lo general. color
gris a gris-prpura y rojizo. Los clastos relativamente frescos. moderadamente porfirticos, de
basaltos y andesitas baslticas de plag1oclasa y
olivino, poseen la misma compos1cin que las rocas del volcn Planchn 1. Localmente, la matriz
intermegaclasto se presenta endurecida y hasta
bien consolidada, con contenidos mayoritarios de
ceniza fina levemente oxidada. de fragmentos
subredondeados a subangulosos de liticos
basltico-escoriceos, lticos alterados y fragmentos de cristales de plagioclasa y olivino, subordinados (Fig. 8). Los clastos claramente juveniles.
como bloques con diaclasamiento prismtico, son
muy escasos , lo que sugiere que el colapso no

FIG 8. El ODVPT est constituido por bloques relativamen


te frescos de basaltos en una matnz endurecida y
hasta bien consolidada de cemza fina. al este de Los
Ouees.

estuvo directamente asociado a act1V1dad magmtica, favoreciendo la hiptesis que el factor


desencadenante habra estado vinculado a alguna debilidad tectntca local. bajo la estructura
del volcn Planchn (Naranjo et al., 1977). Sin embargo, son comunes los megaclastos parcialmente disgregados que muestran estructuras de rompecabezas (Shreve. 1968). En las diferentes fracciones. se han observado tambten clastos acctdentales, generalmente redondeados . de
granitoides y lavas del basamento prevolcnico
En el area comprendida entre los 'leves' del abantco de dispersin. ocurre un nivel menos
consolidado. ocastonalmente suelto. con espesores de hasta 3 m. que cubre la matriz intermegaclasto e incluso se acua contra los montfculos o cerrillos. Exl1ibe una textura bimodal. es matriz
soportado e incluye numerosos rodados accidentales de gravas de hasta 1 m de diametro (>20 %)
El color pardo rosceo de su matnz contrasta con los tonos grisceos del depsito infenor endurecido y no muestra estratificacin tnterna. Este depostto se Interpreta como el remanente de un
sobrefiUJO encauzado sobre el canal central. entre los 'levees' del DDVPT. probablemente como
consecuencia de la ruptura del represamiento ongtnado por la obstrucctn de los valles.
Vtsionanamente, MacPhail (1973) interpret que el volumen de este depsito podra ser equivalente a un cono hipotet1co de 1 km de altura con una base cercana a 6 km de dimetro. edificado
sobre el actual volean Planchn (Figs . 2. 6). Considerando que el colapso que produjo el flujo
srgnific un descenso vertical del sector del edificio volcnico (H) de a lo menos 3 800 m. su coeficiente de fncctn equivalente. HIL (Hetm. 1932; Shreve . 1968: lverson. 1997) fue de 0.04 (NaranJo
el al., 1997). Teniendo en cuenta que el frente del depostto esta obliterado, esta razn puede ser
slo un valor mnrmo. lo que indtca, segun los regtstros aportados por U1 (1983) y Siebert et al.
(1987). que puede ser uno de los fluJos ms moviles reconoctdos hasta ahora en el mundo .
Entre los rasgos morfolgicos superficiales ms caracterist1cos de este depsito destaca
la presencia de numerosos cerrillos o 'hummocks' formados por grandes bloques de lava y
fragmentos del ed1f1cio volcnico colapsado transportados tnmersos en el fluo de alta densidad
(Fig. 9). MacPhail {1973) analiz una muestra estadsttca de 55 cerrillos determinando que sus

FIG. 9. Cerrillo c:orrespondiente a un megabloque de roca basalhca con sectores OXIdados. que formaron pana de la
estructura del Planchn 1. Al NE de Teno, -75 km al NW del volcn

)1

alturas varan entre 2,6 y 11,6 m y que el 42% se eleva entre 4 y 6 m; los dos tercios entre 4 y
8 m. El largo vara entre 11 ,2 y 124 m, siendo, en general, 1O veces mayor que la altura. El 38%
de los cerrillos tiene una longitud basal entre 40 y 60 m, y dos tercios entre 40 y 80 m. Su mayor
concentracin ocurre en los bancos laterales del abanico distal y en el sector frontal de ste
contra los cerros de la Cordillera de la Costa, aunque tambin una alta concentracin de cerrillos
ocurre en el flanco norte del valle del Teno, sector El Culenar, 6 km al oeste de Los Quees. La
concentracin de los cerrillos parece estar gobernada por un aumento local de la densidad y,
en consecuencia, una disminucin de la movilidad del flujo de detritos durante su emplazamiento.
Sobre la base de una datacin radiomtrica C 14 en madera fsil obtenida al NE de Teno, aportada por R. Barozzi (comunicacin oral, 1987), Hauser (1990, 1993) asign una edad de 12 0,6
ka a los depsitos del flujo de detritos volcnicos. a los cuales denomina 'lahricos'. Desafortunadamente, no se dispone de los datos descriptivos de ese anlisis efectuado en Espaa. El aspecto
del depsito y el grado de consolidacin que muestra, parecieran indicar que es demasiado antiguo para obtener de l una datacin radiomtrica C14 confiable. El hecho que las facies proximales
del DDVPT estn cubiertas por coladas de lava que muestran evidencias de erosin glacial (Fig.
7), an a cotas menores que 1.250 m s.n.m., sugiere que esta unidad es posiblemente anterior al
ltimo pulso glacial y tendra, por lo tanto, una edad pleistocena superior.
Con el emplazamiento de la avalancha Planchn-Tena, culmina la actividad del volcn Planchn 1. Investigaciones realizadas a partir de la erupcin del volcn Saint Helens en el estado de
Washington, EE.UU., en mayo de 1980 (Lipman y Mullineaux, 1981), han permitido conocer en
detalle las caractersticas complejas y mltiples fenmenos que acompaan la formacin y emplazamiento de un flujo cohesivo de detritos volcnicos conocidos como lahares (Cas y Wright,
1987). Estos deben su alta movilidad y mecnica de flujo a la presencia de una fraccin limoarcillosa en su matriz (Scott, 1988; Scott et al., 1995).
VOLCAN PLANCHON 2 (P2)

El volcn Planchn 2 corresponde a una estructura cnica anidada al interior de la caldera


generada por el colapso del Planchn 1. Presenta un crter parcialmente erosionado de 2 km de
dimetro, del cual se preserva su borde norte y oeste (Figs. 2, 6, 1O). Al oriente, est cubierto por
los productos del Planchn 3, ms joven. La estructura, que muestra una altura de 1.200 m
sobre su base, est formada fundamentalmente por coladas de lava, algunas de las cuales,
alcanzan hasta 19 km de largo en el valle del Claro, donde se disponen sobre el Depsito de
Detritos Volcnicos Planchn-Tena y forman prominentes cornisas columnares (Fig. 7). En superficie, las lavas se presentan aborregadas, con estras glaciarias y estn parcialmente cubiertas por depsitos morrnicos en sectores proximales al centro de emisin (Fig. 6). La unidad
Planchn 2 cubre una superficie de 30 km 2 y su volumen se estima en 3,5 kma.
El edificio del Planchn 2 ocupa el sector WNW del CVPP y est formado por una sucesin
homognea de coladas de lava de 2-3 m de espesor en los sectores proximales de mayor pendiente, que varan a capas de lavas columnares de 5-12 m en las facies distales. Petrogrfica y
qumicamente son andesitas baslticas, porfirticas y vesiculares, frescas, de color gris oscuro.
Su mineraloga incluye abundante plagioclasa y contenidos menores de olivino y escaso
ortopiroxeno.
A 1.500 m de altura, sobre una cornisa del estero Infiernillo, se observa una colada de andesitabasltica que muestra estructuras de diaclasamiento dentado ('hackly-jointing'). Este tipo de
diaclasamiento se ha interpretado como producto de un enfriamiento rpido, desde la superficie
de la colada, por la percolacin de agua bajo el hielo, similar a lo que se ha descrito para lavas
subglaciarias en otros volcanes andinos (Dixon et al.. 1995). La presencia de lavas que fueron
emitidas bajo el hielo a cotas relativamente bajas, sugiere una edad mnima equivalente al ltimo
interglacial para las lavas del Planchn 2.

FIG . 1O Vosta aerea hacoa el norte del a- crater del volean Planchen 2 ( 1,5 x 2 km) anodado en la caldera b- del
Planchon 1 (Gentileza. M. Gardeweg)

La s1mtlar compos1cion existente entre las lavas del Planchn 1 y del Planchn 2. indicara
una evolucin muy rpida. despus de la abrupta ltberac1n de la sobrecarga asociada a la
estructura del Planchan 1 debido al colapso de aqulla . La presenc1a de coladas de lava de
hasta 19 km de largo es prueba de la alta tasa de etusion .
VOLCAN PLANCHON 3 (P3)

El volean Planchn 3 corresponde a una estructura edificada sobre el sector SE de la caldera


asociada al flujo de detritos del Planchn 1. Constituye el volcn actualmente activo del complejo. desde donde se han emitido los productos de la secuencia volcnica ms reciente, asociados
a la denommada Epoca Eruptiva Peteroa (Haller et al., 1994). Las erupctones , mayontanamente
piroclastcas, relacionadas a esta estructura, ocurrieron a travs de , a lo menos, 5 crteres principales. superficialmente independientes. dos de los cuales se formaron durante la lt1ma erupcin ocurnda en febrero de 1991 (Fig. 1 1 ). Las formas y deps1tos vinculados a esta unidad se
presentan mejor preservados que las unidades anteriores . por lo que se describen como
subundades separadas que ilustran la actividad mas rec1ente del compleo.
Crter de Explosin Antiguo y depsitos asociados indiferenciados (P3i)
El crter de explosin ub1cado en el extremo suronental de la caldera de avalancha es la
estructura ms antigua y mayor del volcn Planchn 3 (Fig 1 1) Corresponde a un crter compuesto en el cual una estructura externa anida un crter menor. md1cando que se form a travs
de ms de un evento eruptivo. El Crter de Explosin Ant1guo tiene forma subcircular. con 500 m
de dimetro y muestra una elevac1n y acumulacin mayor de materiales en la pared sur, la cual

FIG. 1 i. Vista aerea oblicua hac1a el SE de los crteres de la untdad Planchon 3, amdados sobre el sector SE del Plan chn 2, tomada en d1c1embre de 1998. Al fondo. a- Crater de Explostn Antiguo. el de mayor dimetro. b- crter
Los Baos, el cual en su borde oriental muestra gruesos dep0s1tos prox1males de la Pomez Los Baos y en su
borde occ1dental una tntensa fumarola. al iondo del crater un lago de aguas turbias: e- el era ter doble tn1cial de
la erupc1n de 1991 y al norte d-el crater aparec1do despus del11 de lebrero de 1991 En pnmer plano. e- el
cono de escona y lava de la un1dad P3cc. la lava fue em1hda desde la hendtdura de la parte norte del cono.

exhibe un escarpe vertical de ms de 150 m de alto e Inclinaciones radiales del faldeo relativamente pronunciadas. En el fondo incluye un pequeo lago elongado en direccin NE, de aguas
color turquesa.
Los escarpes interiores de este crter muestran alternancias de capas grises, pardo rojizas y
amarillas (alteradas) , correspondientes principalmente a depsitos de materiales eyectados por
sus propias erupciones. La inclinacin de esos escarpes y la pendiente radial de sus flancos, no
ha permitido la formacin de hielo.
Los productos piroclsticos eyectados por este crter varian composicionalmente entre
andesitas baslticas y andesitas. Las caractersticas de los depsitos piroclsticos distales, as
como la edad de los mismos, sern discutidos en los prrafos que siguen .
Oleada Piroclstica Valenzuela (P3v)

La Oleada Piroclstica Valenzuela es un depsito de color gris oscuro a medio. de cenizas


finamente laminadas, que afloran a lo largo del valle del ro Valenzuela, desde su tributario principal , el ro de Los Ciegos. Constituye un depsito piroclstico no consolidado que Haller et al.
(1994) denominaron Toba Valenzuela, que infrayace a depsitos de morrenas frontales ubicados
a una cota de aproximadamente 2.450 m s.n.m. En la parte norte, el depsito de la Oleada
Piroclstica Valenzuela infrayace directamente al depsito del Flujo Piroclstico Los Ciegos e.
invariablemente, se encuentra bajo el Depsito de Pmez Los Baos (Fig. 12).
Este depsito aflora principalmente a lo largo de la parte baja del valle del ro Los CiegosValenzuela y, aisladamente, al oriente del Crter de Explosin Antiguo, sobre el flanco del volcn
Planchn. Desde all al sur, se reconoce en forma discontinua sobre los faldeos del cerro Peteroa
y aguas abajo, a lo largo de la ladera sur del valle del ro Valenzuela. hasta 25 km del volcn
Planchn. Abarca una superficie de aproximadamente 18 km 2 La Oleada Piroclstica Valenzuela
se acumul como un depsito relativamente delgado; su espesor mximo expuesto alcanza
hasta 4 m, en el eje del valle y se adelgaza hasta escasos centmetros subiendo las laderas de
ste . Su volumen pudo alcanzar entre 0,02 y 0,025 km 3

FIG. 12. Depsito de la oleada Valenzuela bajo el Depsito de Pmez Los Baos a la sahda del arroyo del mismo
nombre. Las cenizas de la oleada muestran estratficac1n planar con truncaciones de bajo ngulo. con lam1
nas mternamente gradadas.

"lr:

Internamente. el depsito de la oleada Valenzuela presenta estratificacin en lminas y capas


unidireccionales, estratificacin entrecruzada, gradacin granulomtrica y dunas trepadoras.
Localmente, presenta laminacin planar con truncaciones de muy bajo ngulo (Fig. 12) y canales de erosin festoneados. Las facies distales a lo largo del flanco sur del rfo Valenzuela, aparecen intercaladas con depsitos epiclsticos disturbados por el emplazamiento de alta energa de
la oleada, los cuales sobreyacen a un depsito cogentico de cada de lapilli, de escorias y lticos
juveniles, bandeado, de 25 cm de espesor, cuya composicin corresponde a una andesita de
bajo contenido de slice (Fig. 13}.
El depsito exhibe evidencias de haber sido emplazado con algn grado de humedad, ya
que, en diversos sectores, se reconocen intercalaciones de hasta 3 cm de niveles ricos en vesculas, con paredes oxidadas, correspondientes a burbujas de vapor atrapadas (Fig. 14). En sectores donde el flujo se acumul sobre pendientes de hasta 30, ocurren algunas estructuras producidas por aplastamiento y deformacin plstica penecontempornea.
El depsito est constituido por fragmentos angulosos de cenizas juveniles (finas a gruesas) con diversos grados de vesiculacin, desde pmez (tubulares), ahumadas, escorias
(m = 0,2-0,8 mm), hasta fragmentos no vesiculares cogenticos (obsidiana). Capas ricas en
polvo de esquirlas translcidas de vidrio (<<0. 1 mm) exhiben un color gris claro a blanco. Los
fragmentos de cristales de plagioclasa y algo de olivino son comunes, as como de magnetita.
Ocasionalmente, presenta lticos accesorios y accidentales de dimetro menor que 1O cm.
La escasez de vegetacin del sector oriental del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa, disminuye la posibilidad de hallar madera carbonizada inmersa en el depsito. aunque se reconocieron restos vegetales (vegas) incorporados que fueron datados. Otra muestra de sedimentos
orgnicos asociados a depsitos epiclsticos disturbados intercalados entre niveles de oleadas
(Fig. 13) fue tambin fechada por la tcnica AMS (Accelerator Mass Spectrometry) en el Laboratorio Beta Analytic. Ambas indicaron valores concordantes de 7.01 O70 y 7.00060 A P.
El depsito de Oleada Piroclstica Valenzuela se emplaz como un flujo turbulento de baja
concentracin de partculas y altamente expandido hacia el sector oriental del volcn Planchn,
a velocidades altas (varias decenas de m/s) y a una temperatura probablemente menor que
100C. Su alto grado de fragmentacin, sumado a las evidencias de un cierto contenido de
humedad, permiten clasificarlo como un depsito de oleada de base e inferir que se origin por
colapso de una columna de erupcin freatomagmtica, segn los criterios descritos en la literatura (Cas y Wright, 1987). Si se considera la razn agua/magma de la interaccin que origin las
explosiones freatomagmticas (Sheridan y Wohletz, 1981 ), la erupcin de la oleada Valenzuela
habra ocurrido en presencia de un casquete glaciario mucho ms importante que el actual,
capaz de alimentar las lenguas que lo cubrieron. Por otra parte, considerando que es el depsito
piroclstico ms antiguo y el de mayor magnitud del volcn Planchn 3, es posible inferir que su
fuente corresponde al crter de explosin, tambin, ms antiguo y mayor de ese volcn.

Flujo Piroclstico Los Ciegos (P3Lc)


El Flujo Piroclstico Los Ciegos es un depsito catico, matriz soportado de escorias que
aflora sobre el faldeo oriental del volcn Planchn hasta el ro de Los Ciegos. al este del crter de
explosin antiguo. Haller et al. (1994) lo definieron como un depsito de cada que se habra
generado, principalmente, por la proyeccin balstica de bombas (al cual denominaron Escoria/
Bomba Sols) debido a que stas predominan sobre la superficie del depsito (Fig. 15). Esta
subunidad se dispone inmediatamente sobre el depsito de Oleada Piroclstica Valenzuela y, en
los faldeos del Planchn, infrayace a los depsitos pumceos Los Baos.
El flujo los Ciegos se distribuye al oriente del Crter de Explosin Antiguo, constituyendo, sus
facies proximales, un delgado barniz sobre el flanco oriental del volcn Planchn. Su mayor
acumulacin ocurre a partir del brusco cambio de pendiente, sobre el llano al oeste del ro Los
Ciegos, donde el depsito alcanza una potencia de hasta 2 m. acundose hacia la ribera occi-

FIG 13. a Depsito de catda de esconas cubterto por material eptclasttco tnestable y capas de cemzas de la oleada
Valenzuela b- Detalle que muestra los lentes de la oleada Valenzuela entremezclados con sedtmentos
eprclasticos. Valle del rto Valenzuela

FIG. 14. Depsito de Oleada P~roclastca V(ltenzucla que muestra nivel claro de cenizas parcialmente desgarrado. r1co
en vesculas de vapor de agua. baJO et cual hay truncacones de bao angula: por enc1ma. se ven dunas
trepadoras y pequeos canales de erosin

dental del ro. Cubre una superficte aproximada de 6 km y su volumen total se esttma en tan slo

0.003 km 3
No extsten cortes que muestren una seccin completa del deposito. No obstante. en superftcie exhtbe algunos rasgos texturales caracteristtcos. Corresponde a un depostto mal seleccionado, constituido por una matriz de tamao laptllt a ceniza. con fragmentos predominantemente escoriceos subangulosos a subredondeados y l1ticos juveniles, con fragmenlos alterados subordinados (Fig. 15). Las fracciones ms finas estn enrtquecidas en cnstales fragmentarios de plag1oclasa y magnetita. adems de esquirlas de vidrio oscuro . Los fragmentos juveniles de escoria son negros y tienen una textura vesicular y vtrea. con escaso (hasta 5%}
contentdo de cristales, principalmente fragmentanos de plagioclasa olivino y ortop1roxeno. en
orden decreciente. en una masa fundamental oscura y opaca. debilmente desvttnficada a
palagonita.
El deposito presenta un enriquecimiento superficial en bombas causado por procesos de
gradacin por flotacin durante el transporte. Durante el emplazamiento del flujo. las bombas
escoriceas fueron segregadas hacia la superficie. debidO a que la denstdad de la matriz era
mayor. produciendo una gradacin inversa en el depsito. Las bombas escoriceas, de hasta 30
cm de dimetro, que ocupan un volumen aproximado de un 5%, sumado al contenido de escorias de la matriz. son causa de la tonaltdad relativamente oscura del depsito en superficie (Fig.
15). Las bombas son ves1culares y presentan una superficie agrietada. causada por la contraccin de la cubierta vidriosa con forma de coliflor (Ftg. 16). caractenstica de procesos htdroclasticos
(Fisher y Schmincke. 1984). Outmicamente. estas bombas corresponden a andesrtas de bao

FIG 15 Aspecto superf1c1a1 del depos1to del Fluo P1roclastco los C1egos. La presenc1a a- de bombas y lap1lh esconaceo
le conl1ere un aono super11c1al oscuro al depsito lo que 1amb1en se aprec1a en los cerros b- del segundo
plano. V1sta al SW al norte del valle del Peon.

contenido de slice y su compos1c1n es casi 1dnt1ca a aquella de los lapilli juven1les de las fac1es
distales de la oleada Valenzuela.
Las caractensttcas composic1onales y texturales de sus bombas y su relac1n estrat1grftca
con la oleada Valenzuela, permiten infenr que la erupcin del Flujo Piroclstico Los Ciegos estuvo estrechamente vmculada a aqulla. Efectivamente. ambas muestran rasgos que sealan un
origen por explosiones freatomagmticas. La erupcin 11abra evoluc1onado desde el colapso de
una columna erupt1va freatomagmtica. asociada a diversas explosiones que originaron oleadas
de base de baa densidad (Oleada P1roclstica Valenzuela). Una disminuc1n de la razn agua/
magma habra incrementado la densidad de las explosiones. para generar un flujo piroclast1co
con mayor concentracin de bombas escoriceas (Flujo Piroclstico los C1egos). En consecuenCia. este ltimo. tambten. tendna una edad holocena. muy cercana a los 7.000 AP y se habra
ongrnado en el Crter de Explos1n Antiguo.

Depsitos de Cada del Paso Vergara


En el 'malltn' o vega, a lo largo del valle del no Los Ciegos-Valenzuela. se reconoce una
suces1n de capas centtmetricas que suman a un total de 0.6 m de cen1zas interestratificadas
con aparentes ntveles de suelos. Corresponde a la suces1n que Haller et al. (1994) denommaron Cinerita Vergara.
Estas capas estn formadas por niveles de cenizas. con espesores menores que 5 cm. acumuladas a sotavento del volcn Planchn 3. como consecuencia de explosiones menores. Sien-

/4

FIG. 16. Bombas de escoria mternamente vesrculares. de superficie con forma de coliflor agrietada. producida por
enfriamiento hidroclstico. sobre el depsrto del flujo los Ciegos.

do tan delgados, slo fueron retenidos por las plantas del 'malln'. evitndose, de este modo, la
dtspersin producida por los fuertes vientos 1mperantes en la zona.
Se distinguen. a lo menos. 14 niveles de cenizas finas a gruesas, entre las cuales predominan los fragmentos juveniles andestico-baslticos de escorias y lticos, con abundantes contenidos de plagioclasa y esquirlas de v1dno pumceo ahumado.
Se intent. pero no se pudo obtener, dentro de la secuencia , material orgnico factible de
fechar por mtodos regulares de C14 , debido a lo cual. no existen antecedentes que permitan
determinar su edad. Aunque, tampoco se determin con certeza su posic1n estratigrfica, se
infiere, no obstante, que es ms antigua que el Depsito de Pmez los Baos, aunque podra ser
ms joven que la Oleada Proclstica Valenzuela, considerando la eventual dispersin de sta
bajo la vega del ro de Los Ciegos-Valenzuela.

Depsito de Pmez Los Baos (P3Lb)


El Depsito de Pmez Los Baos corresponde a una subunidad que aflora hac1a el este y SE
del segundo crter del volcn Planchn 3 y est compuesta de lapilli de pmez de formas irregulares y color blanco a gris nacarado. Su fuente de origen corresponde al crter Los Baos, ubicado
al NE del grupo de crteres del Planchn 3. Este crter incluye un semicrter con un dimetro
externo de casi 450 m y en cuyo interior se desarrolla uno menor. de slo 150-200 m de dimetro,
ocupado, en parte. por un lago ovalado de aguas turbias grisceas y calientes. a -90 m de
profundidad del borde. A lo menos desde abril de 1996, se desprende una fumarola en su pared

31J

occidental, que ha sido particularmente intensa y alta (200-300 m) desde fines de 1998 (Fig. 11 ).
Sobre el flanco oriental del volcn Planchn se reconocen facies de cada proximales del
Depsito de Pmez Los Baos. Son facies soldadas, de bombas y lapilli, especialmente entre los
3.400 y 3.100 m s.n.m .. donde alcanzan espesores de hasta 30m. Por el soldamiento que este
depsito presenta en las inmediaciones de su fuente, Haller et al. (1994) lo designaron como
Flujo Pumceo, denominando a las facies ms distales, como Lapilli Malina. Tormey et al. (1989,
p. 425), asociaron la erupcin de pmez con el Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Tena
(DDVPT), generado por el colapso del volcn Planchn 1, criterio que no es compartido en esta
contribucin. En el flanco oriental del Planchn, este depsito cubre al flujo Los Ciegos y oleada
Valenzuela (Fig. 12) y tiene una distribucin continua sobre el relieve hacia el suroriente. No
obstante, no est presente en el fondo de los valles de los arroyos de Los Baos y del Pen,
encerrados por arcos morrnicos frontales a la cota 2.450 m, indicando que su depositacin se
produjo sobre los glaciares que rellenaban esos valles.
La figura 17 muestra el mapa de ispacas del depsito, elaborado considerando los espesores medidos en diversas localidades, en reas planas de los valles. El eje de dispersin tiene
una orientacin N130. El rea de dispersin encerrada por las curvas de 5 y 1O cm se estima
en 175 y 120 km 2 , respectivamente. A modo de comparacin, el rea abarcada por la ispaca de
1O cm de la segunda fase eruptiva del volcn Hudson en 1991, con un IEV=4, fue de 3.0004.000 km 2 y el volumen total del depsito alcanz aproximadamente 4 km 3 (Naranjo et al., 1993).
En el caso del Depsito de Pmez Los Baos, se estima un volumen mximo de tan slo 0,03
km 3 , generado por una erupcin, del tipo estromboliano a subpliniano de acuerdo al esquema de
clasificacin de Newhall y Self (1982) y cuyo IEV fue mximo 3.
Este depsito es, en general, bien seleccionado e internamente no muestra rasgos de estratificacin, lo que sugiere un proceso eruptivo continuo. Generalmente presenta gradacin inversa desde lapilli fino, en la base, a grueso en el techo: tambin muestra un nivel basal de ceniza
gruesa que corresponde a < 10% del espesor total del depsito. Los constituyentes juveniles
corresponden mayoritariamente a pmez irregulares de gruesas vesculas; sin embargo, tambin incluyen lapilli escoriceo (<10%). Gran parte de las pmez muestran bandas de escorias
que dejan en evidencia procesos de mezcla de magmas. inmediatamente antes de la erupcin,
siendo, posiblemente este hecho. el factor desencadenante de la misma.
Microscpicamente, las pmez presentan abundantes vesculas, moderado contenido de
fenocristales de plagioclasa zonada (<2 mm) y escasos cristales de orto y clinopiroxeno. Junto a
ellos, en varios casos, coexisten cristales de biotita y olivino. La matriz muestra numerosos microlitos
de plagioclasa (<0, 1 mm), cuyo tamao contrasta con el de aqullos en las bandas escoriceas
(<0,02 mm). Estas muestran un contenido moderado de plagioclasa y olivino, y escaso piroxena.
El contenido de Si0 2 de los productos juveniles del Depsito de Pmez Los Baos seala una
tendencia a la bimodalidad (ver subcaptulo de Geoqumica). Los componentes ms bsicos son
andesitas baslticas y andesitas, en cambio los ms cidos, son traquidacitas (da citas de alto
potasio), que corresponden a las rocas ms evolucionadas. no slo del volcn Planchn, sino
tambin de todo el complejo Planchn-Peteroa. Algunos de estos anlisis, efectuados sobre
bandas pumceas y escoriceas de un mismo espcimen, revelan, procesos de mezcla de
magmas. Estas caractersticas indicaran que la erupcin estuvo asociada a la inyeccin de un
volumen mayoritario de magma bsico de baja viscosidad relativa, dentro de la parte alta de la
cmara, ocupada por un magma dactico viscoso de menor volumen, asumiendo el modelo de
Kuochi y Sunagawa ( 1983).
En este trabajo, se fecharon por el mtodo C 14 dos muestras de sedimentos orgnicos recolectadas del suelo inmediatamente bajo el depsito Los Baos. Las edades. obtenidas en el
Laboratorio Beta Analytic, arrojaron resultados relativamente similares de 1.40080 y 1.05090
AP. Estos resultados, aunque no son concordantes, calibrados a ao calendario indican que la
erupcin del Depsito de Pmez Los Baos habra tenido lugar en algn momento entre el ao
500 y 1.200 de la Era Cristiana.

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FIG. 17. Mapa de ispacas en centmetros del Depsito de Pmez Los Baos, que muestra un eje de dispersin al SE.
A modo de comparacin, se muestra la dispersin de las cenizas proximales de la erupcin de febrero de 1991
(punteado), cuyo eje principal se dirige al este.

La presencia de magmas dacticos evolucionados en un sistema dominado por basaltos a


andesitas de bajo contenido de Si0 2 , constituye un hecho nico dentro del volcn Planchn.
Esto podra deberse a un perodo prolongado de diferenciacin en una pequea cmara
magmtica, activa durante la evolucin del Planchn 3. La diferencia de edad de varios miles de
aos entre las mayores erupciones explosivas holocenas (Oleada Valenzuela y Pmez Los Baos) es consistente con esta hiptesis.
Cabe hacer notar que el Depsito de Pmez Los Baos es temporalmente mucho ms joven
que el Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Ten o (DDVPT) y por lo tanto, no est relacionado
con el colapso de la estructura del Planchn 1, como lo sostuvieron Tormey et al. (1989. 1995).

Colada de Lava y Cono de Escorias (P3cc)


Sobre la parte ms elevada del sector suroriental del crter del Planchn 2 se reconocen una
colada de lava y un cono de escorias bien preservados, que constituyen un centro de emisin
independiente de los crteres Antiguo (P3i) y Los Baos, siendo de edad ms reciente que
aqullos (Fig. 11 ). Tormey et al. (1989) y posteriormente. Haller et al. (1994) indicaron que esta
colada y el cono de escorias se habran formado durante el evento eruptivo ocurrido en 1937
(Boletn del Servicio Sismolgico, 1937).
La colada de lava abarca una superficie de 0,6 x 0.4 km y, en su frente occidental, tiene un
espesor de hasta 20 m, totalizando un volumen aproximado de 0,005 kma. La colada muestra
caractersticas fsicas intermedias entre colada de tipo bloques y colada 'aa'. En superficie, exhibe estructuras de flujo, tales como cordones y depresiones, relativamente bien conservadas,
que llevaron a Haller et al. (1994) a ubicar el lugar de emisin de la colada a 50 m al norte del
cono de escorias. Sin embargo, observaciones realizadas mediante un sobrevuelo y nuevos
ascensos al sector, en el marco del presente trabajo, indican que la colada de lava se habra
originado efectivamente desde el cono de escorias, especficamente a partir de una hendidura
en su flanco norte (Fig. 11 ). Los autores antes mencionados describieron actividad solfatrica
bajo los sectores frontales de la colada.
Petrogrficamente, la lava es porfiritica, con abundante plagioclasa y en menor proporcin
olivino, adems de clino y ortopiroxeno, en una matriz de textura microcristalina con ms del
50% de vidrio y escasas vesculas.
El cono de escorias tiene un aspecto juvenil y est bien conservado. Es pequeo y tiene un
dimetro basal de aproximadamente 150m, con flancos asimtricos, siendo ms alto el occidental,
de -60 m. Su crter circular de -75 m de dimetro, muestra una forma de embudo y est inclinado
hacia el sureste. En la parte norte, exhibe una profunda hendidura que correspondera al sector
colapsado debido al escurrimiento de la colada de lava (Fig. 11 ). El cono presenta una superficie
suave por la acumulacin de bombas y bloques escoriceos de color gris oscuro a negro, comnmente de hasta 40 cm de dimetro. Internamente. muestra niveles de piroclastos intensamente
oxidados como consecuencia de la interaccin de stos y precipitaciones de nieve o agua.
La petrografa y composicin qumica de los constituyentes juveniles del cono de escorias
son similares a la colada de lava. Anlisis qumicos de dos muestras de escorias y dos de la lava
se ubican en ell mite entre las andesitas baslticas y andesitas. Este hecho corrobora no slo la
fuente comn para la colada de lava y el cono de escorias, sino, adems, la coetaneidad del
proceso eruptivo que los gener.
Aunque el aspecto morfolgico de la colada y del cono indica que se originaron en tiempos
muy recientes, no existen antecedentes que permitan asociarlos a la erupcin de 1937, como lo
plantearon Tormey et al. (1989). Efectivamente, segn la investigacin de Petit-Breuilh (1996) en
relacin a la cronologa eruptiva documentada del volcn Planchn, la erupcin del 31 de enero
a mayo de 1937, slo incluy explosiones menores acompaadas de intensa actividad fumarlica.
En cambio, durante la erupcin ocurrida un siglo antes, en febrero de 1837, una emisin de lavas
produjo lahares a lo largo del ro Claro-Te no (Bustillos, 1850. in Petit-Breuilh, 1996) que, segn la
descripcin de ese autor, arrastraron bloques de hielo. Dado que, dentro de la evolucin del
complejo no existen otras lavas modernas capaces de generar flujos lahricos como aqullos
descritos por Bustillos (1850), es posible suponer que el cono de escorias y la colada de lava
pudieron haberse originado durante la erupcin de 1837.
Crteres y depsitos de cenizas de 1991 (P91)
A la 01 :40 h del 9 de febrero de 1991 comenz la ltima erupcin del volcn Planchn 3, la
que se mantuvo sin mayores cambios, por lo menos hasta el15 de febrero (Bulletin of the Global
Volcanism Network, 1991 ). Se trat de una erupcin freatomagmtica, acompaada de abun-

33

dante vapor de agua y azufre, probablemente en forma de H2 S, con pulsos densos menores de
ceniza. Segn las descripciones dponbles, la columna eruptiva promedi los 400-700 m de
altura y, rara vez, excedi los 1.000 m sobre el crter, no superando un IEV=1 (Fgs. 2, 18).
La dispersin de la pluma se produjo a una altura de 5.000-6.000 m s.n.m. haca el E-NE en
territorio argentino, cubriendo una zona mayor que los 80 km de largo, por 30 km de ancho. La
distribucin de la ceniza proximal corrobora la direccin de dispersin como se aprecia en los
mapas geolgicos y de peligros fuera de texto, aunque sta difiere de la direccin de la dispersin haca el SE de la Pmez los Baos (Fig. 17).
Contaminacin por aumento de la turbidez y descenso del pH a lo largo de los ros Claro y
Teno, ocurri durante las fases iniciales de la erupcin, cuando el agua eyectada del crter,
mezclada con hielo y tetra, escurri hacia los valles (Bulletin of the Global Volcanism Network,
1991) indicando que la erupcin no produjo lava que fundiera la delgada capa de hielo. En esas
condiciones, la contaminacin pudo producirse por la mezcla de ceniza con la cubierta de nieve
en proceso de fusin estival.
La morfologa del sector alto del Planchn 3 sufri modificaciones a causa de la erupcin.
Efectivamente, 300 m al WNW del Crter de Explosin Antiguo, se form una estructura compuesta que comprende al crter mayor de 250m 2 , al WNW del cual, se desarroll otro menor de
-100 m de dimetro (Fg. 11). El primero tiene paredes verticales con ms de 100 m de profundidad, labradas en una sucesin de estratos horizontales; al fondo presenta una laguna de aguas
color verdeazulado. El segundo, en cambio, muestra el fondo obstruido, con una profundidad de
-50 m. Ambos crteres presentan una acumulacin de hasta 20m de proclastos sobre el borde
de sotavento, con inclinaciones de 30 al exterior y 45 hacia el interior.
Durante el desarrollo de este trabajo, se pudo descubrir la presencia de otro crter que hasta
ahora no haba sido informado. Se trata de una estructura circular de -200 m de dimetro y
-75 m de profundidad, tambin ocupado por un lago de aguas color calipso en el fondo. Se ubica
100 m al NE del crter compuesto, inmediatamente al oeste del crter Los Baos (Fig. 11 ). Su
parte alta est labrada en la cubierta de hielo de 40 m de espesor y no muestra depositacn de
piroclastos sobre el borde, indicando que el crter se gener por un evento explosivo nico, de
corta duracin y de tipo fretico.
Segn las informaciones de terreno, el da 11 de febrero de 1991, la erupcin se desarroll
solamente a travs del primer crter compuesto, lo cual fue informado en ei'Bulletn of the Global
Volcansm Network' (1991 ). Ese hecho est documentado, adems, en fotografas areas y de
terreno tomadas ese da (Figs. 2, 18). No obstante, informes de prensa indican que el 18 de
febrero. expedicionarios del Club de Montaa Mllant de Curc se acercaron a menos de 200m
de las fuentes de actividad reconociendo la presencia de 3 crteres: de 250, 150 y
-80 m de dimetro (Cerda et al., 1991 ). Comparando estos antecedentes con las observaciones
areas realizadas en el marco de este trabajo (Fg. 11 ), se desprende que, entre el 11 y 17 de
febrero de 1991, el volcn Planchn desarroll una nueva explosin, que no haba sido registrada, a travs de un crter independiente de aqul de la erupcin iniciada el 9 de febrero de 1991.
Segn Cerda et al. (1991 ), la contaminacin de las aguas del ro Claro se produjo desde
fuentes ubicadas bajo el frente del glaciar, as como tambin de la fusin de la nieve que arrastraba la cubierta de ceniza y del aporte de las fuertes tormentas de viento que transportaban la
ceniza. A una distancia de 200m a barlovento del crter sur, llegaron a medir espesores de hasta
1 m de cenizas, probablemente retransportada.
La ceniza eyectada caracteriza el carcter freatomagmtco de la erupcin. En efecto, sta
corresponde a un material proclstco, generalmente muy fino, inclusive en sectores proximales.
Dos kilmetros a barlovento se muestrearon acumulaciones retrabajadas de ceniza gris fina,
compuestas de <80% de partculas de pmez. 10-15% de fragmentos ticos accesorios oscuros
y 5-1 O% de cristales de plagioclasa. A 7 km al SE del crter sur, se muestre ceniza fina a media
(<0,5 mm), formada por ms de un 60% de pmez y esquirlas de vidrio, cristales de plagioclasa
(30%) y 10% de lticos accesorios. Una muestra obtenida desde el borde del crter sur, consiste
1

FIG 18 El 11 y 12 de lebrero de 1991 , la er upcron freatomagmaltca a- de baja magn1tud se desarrollaba a travs del
crater onental de la eslructura compuesta (fotografla M Gardeweg). Aliando a la 1zqu1erda. ntese b el cono
de escenas cub1erto de cemzas. a la derecha del cual aun no se construa el segundo crater de esa erupctn.
Comparar con la hgura 11

en ceniza gruesa a lapill1 muy fino (<3 mm) y est compuesta por 40% de llicos accesorios. 3040'7o de pmez y esqUirlas. y solo un 20% de cnstales de plagioclasa. En acumulaciones de
dunas sobre 'mallines' y debido a la humedad amb1ente. se condensaron los gases de azufre
que acompaaban a las cen1zas, produciendo costras endurecidas de color amarillo.
La composicin qumica de la ceniza eruptada en 1991, tanto de la fracc1on ms fina (2 km
a barlovento), como en la fraccin fina a med1a (7 km a sotavento). es similar y corresponde a
una dacita de bao conten1do de silice (subcaptulo Geoquim1ca). Otra muestra analizada. tomada en un 'malln' a sotavento. cae en el campo de las andesitas. sin embargo. muestra un contemdo de 5.4% de S. lo que produce una disminucin porcentual relativa mayor de slice y aluminio. distorsionando la composicin real de la fraccin magmt1ca juvenil.
La erupcin de febrero de 1991 se habra produc1do por la interaccin del agua fretica con
niveles rocosos sobrecalentados encima de la cmara magmatica del Planchn y/o con los niveles ms elevados de sta. Dicha cmara presentara un cierto grado de diferenciacin, Incluyendo en su parte ms elevada. una componente dacftica, que se habra segregado en un penado
menor que 150 aos, considerando la composicin ms bsica de las lavas asociadas a la erupcin de 1837.

35

DEPOSITO S MORRENICOS, ALUVIALES Y COLUVIALES CUATERNARIOS

En la zona existen diversos depsitos epiclsticos, vinculados directa o indirectamente a la


accin y morfologa del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa. Dependiendo del factor o agente
principal que gobern el movimiento de los detritos o clastos, estos depsitos pueden ser
morrnicos (movilizados por glaciares), aluviales (movilizados por agua) y coluviales (movilizados por la accin gravitacional). Aunque en diversos casos, es posible deducir una accin mixta
de ms de un factor.
Depsitos morrnicos (Qm)

Debido a su altura, el CVPP, ha sido, durante toda su existencia, una fuente generadora de
glaciares. Tanto al occidente como al oriente del complejo se reconocen los remanentes,
morfolgicos y depositacionales, de diferentes avances de lenguas glaciarias, durante el
Pleistoceno y Holoceno, aunque es difcil correlacionar los depsitos de uno y otro lado.
Los depsitos ms extendidos corresponden a morrenas laterales presentes a lo largo del
valle glacial del ro Claro. Este fue parcialmente rellenado por el DDVPT sobre el cual se emplaz un glaciar que origin notables depsitos de morrenas laterales que se reconocen hasta los
1.250-1.300 m s.n.m. En algunos sectores, estos depsitos conforman bancos bien conservados de hasta 300 m de altura, formados por depsitos polimicticos caticos, sin estratificacin
interna, de muy mala seleccin, incluyendo desde limos, hasta bolones sub redondeados de 5-1 O
m de dimetro.
Aguas arriba, hacia los faldeos del volcn Planchn, afloran numerosos depsitos morrnicos,
menos potentes, desde aproximadamente los 1.700 m hasta los 3.000 m s.n.m. (Figs. 6, 7).
Localmente, muestran formas bien definidas, incluyendo bancos o cordones de morrenas laterales desarrolladas sobre las lavas del Planchn 1 y 2. Alcanzan espesores de 5-1 O m y estn
formadas, exclusivamente, de clastos subangulosos a subredondeados de lavas de gravas a
bloques y bolones (<2-3m), en una matriz de limos a gravillas.
En el lado oriental del CVPP, importantes depsitos morrnicos ocurren adosados a los faldeos
de los cerros en las nacientes del ro de Los Ciegos y sobre el recodo sur del ro Valenzuela,
donde Haller et al. (1994) los denominaron Drift Paso Laguna. A diferencia de las anteriores,
estas morrenas no conforman bancos laterales definidos, puesto que el valle es menos confinado. Estn constituidas, fundamentalmente, por bloques de rocas volcnicas del complejo y, en
general, de menor tamao (<3 m) que las morrenas de la zona occidental. Las evidencias de
terreno indican que estas morrenas son ms antiguas que la Oleada Piroclstica Valenzuela, es
decir, anteriores a los 7.000 AP.
Aparte de los depsitos morrnicos distribuidos sobre los faldeos del volcn Planchn y en
los valles de los arroyos del Pen y de Los Baos, se reconocen, a lo menos, dos arcos
morrnicos bien conservados. El ms antiguo tiene su frente a los 2.430 m s.n.m., a 0,5 km al
oeste del ro de Los Ciegos. Alcanza entre 12 y 15 m de altura y sera ms joven que la Oleada
Piroclstica Valenzuela (Drift Teno de Haller et al., 1994) (Fig. 4). El arco ms joven se reconoce
en ambos valles y su frente se ubica poco ms arriba de los 2.450 m s.n.m. Es menos prominente
que el anterior y est constituido, principalmente, por un arco de bloques alineados. Haller et al.
(1994) lo denominaron Drift Libertad. Debido que al interior de este arco no se preserva el
Depsito de Pmez Los Baos, se infiere que la pmez cay encima del glaciar, antes que
ste desapareciera, indicando que dicho arco morrnico sera ms antiguo que 1.400 AP.
Depsitos aluviales (Qaf)

Sobre el lado oriental del CVPP, se reconocen depsitos de flujos de detritos que corresponden a abanicos aluviales de las quebradas menores y a la descarga del arroyo del Pen. Estos

se habran generado por el escurrimiento superficial de aguas-lluv1a de gran mtenstdad. Sus


afloramientos se asocian al brusco cambto de pendiente producido en la captura del valle del ro
de Los Ciegos.
El abanico aluvtal del arroyo del Pen es el ms notable. pues el material que lo constituye
representa la remoc1n del Deps1to de Pmez Los Baos. El abanico. de 1 km 2 esta constituido
cas1 exclusivamente por gravas y balones redondeados de pmez con algunas escorias vinculadas a esa erupc1n. Depsitos aluviales ms recientes t1enen una expresin mnima y estn
restringidos al cauce actual del arroyo
Sobre la verttente occ1dental del CVPP la situacion es d1ferente. Debido a la gran disponibilidad de materiales morrn1cos y la alta pendiente de los cauces afluentes del ro Claro. los depsitos de morrenas han s1do removilizados. en parte. como flujos de detritos. Estos se habran
generado durante las etapas tardas de la formacin del Planchn 2 acompaando. probablemente, las mayores erupc1ones del Planchn 3. a consecuenCia de la ruptura de lagos de origen
fretico.
Las evidencias de eros1n de los depsitos morrnicos en la vertiente occ1dental indican que
los flujos de detritos lahricos generados fueron potentes y voluminosos. En efecto. en el ro
Planchan. 1O km al NW del volcn. a la cota de los 1.400 m s.n.m. se observan varios niveles de
flujos lahricos. con un espesor total cercano a los 30 m, en unidades de fluJO de 3-4 m de
potencia {Fig. 19). La pendiente de los depsitos llega a 0.15 m/m (- 8,5) y comnmente mcluyen bloques de <2m de dimetro. En sectores ms distales (>15 km), los flujos de detritos
lahricos coronan a lo menos dos niveles de terrazas del valle del Claro. labrados sobre el
DDVPT. Los ms extensos se habran originado a causa de la efustn de las coladas del Plan-

FIG 19 Deps1tos lahncos cortados por el cauce del no Planchn, 10 km ill oeste del volean

3?

chn 2, las cuales, debido a su elevada tasa de emisin habran sido capaces de fundir grandes
masas de hielo y generar lahares de alta energa.
Los flujos de detritos recientes son volumtricamente restringidos y su origen se asocia a ocasionales episodios de alta pluviosidad. Aparte de la descripcin de Bustillos (1850), se desconoce
la ocurrencia de flujos lahricos de detritos modernos, pero s de crecidas hiperconcentradas de
materiales elsticos finos (cenizas). tales como la que acompa a la ltima erupcin de 1991.

Depsitos coluviales y deslizamientos (Qcd)


Los depsitos coluviales corresponden a materiales fragmentarios sueltos, con algn grado
de intemperizacin, transportados por accin gravitacional, en los taludes de laderas empinadas
y estabilizados al lograr el ngulo de reposo. Aunque depsitos de este tipo ocurren en el lado
oriental del complejo, es a los pies de las escarpadas laderas del valle del ro Claro donde se
desarrollan mejor los depsitos de escombros de falda e incluso verdaderos conos coluviales
deyectados.
La mayor inestabilidad de las laderas del valle del Claro ha generado grandes deslizamientos
gravitacionales que comprometen superficies mayores que 2-3 km 2 . Los depsitos resultantes
son caticos y muy mal seleccionados e incluyen fracciones finas en la matriz, pero tambin
megabloques. Superficialmente muestran irregularidades o 'cerrillos' constituidos por megabloques
rocosos, parcialmente triturados y que incluyen a los distintos tipos litolgicos que conforman las
cumbres aledaas. Dentro de los deslizamientos ms prominentes destacan aquellos asociados
al colapso de ambas laderas del valle del ro Claro, a la altura de la localidad de Los Manantiales,
20 km al NW del volcn, afectando la loma del Ciprs al norte y los morros Alto Los Maitenes y
Alto de Cordero, por el sur (ver mapa geolgico fuera de texto). La existencia de probables zonas
debilitadas por alteracin y/o por estructuras (fallas) en la zona, sumado al debilitamiento producido por el retiro del extenso glaciar del valle, habran favorecido el colapso de las laderas tras el
violento paso del voluminoso flujo de detritos volcnicos que gener el DDVPT. As, depsitos
deslizados, que cubren al DDVPT, fueron posteriormente modelados por las terrazas aluviales
que tambin afectan a ste.

GEOQUIMICA

GENERALIDADES

Con el objetivo de caracterizar las rocas del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa desde el
punto de vista geoqumico, en los laboratorios del Servicio Nacional de Geologa y Minera en
Santiago, se analizaron 35 muestras representativas de rocas y fragmentos piroclsticos; los
elementos mayores mediante espectrometra por absorcin atmica y los elementos traza. utilizando ICP. Otras dos muestras fueron analizadas en el GEA, Concepcin, mediante espectrometra de fluorescencia de rayos X. Dentro de la base de datos hay que considerar siete
muestras publicadas por Fierstein et al. (1 989). Se agradece a W. Hildreth (comunicacin escrita, 1996) por brindar la ubicacin precisa de las muestras. Estos 44 anlisis, que se presentan en
la tabla 2, permiten establecer comparaciones entre las diferentes unidades del CVPP.
RESULTADOS

En los diagramas de Harker construidos con muestras del CVPP (Fig. 20) se aprecia que el
Ti0 2 , Al 20 3 , FeO*, MnO, MgO y CaO muestran una correlacin negativa con respecto a la sflice,
con marcada dispersin en algunos casos. mientras que el Na 2 0 y K2 0 tienen una correlacin

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FIG. 20. Diagramas Harker de elementos mayores de lavas y piroclastos del CVPP. PA: Volcn Peteroa-Azufre; P1:
Volcn Planchn 1: P1 pt: Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Teno; P2: Volcn Planchn 2; P3i: Crter
de Explosin Antiguo; P3v: Oleada Piroclstica Valenzuela; P3Lc: Flujo Piroclstico Los Ciegos; P3Lb: Depsito
de Pmez Los Baos; P3cc: Colada de Lava y Cono de Escorias: P91: Cenizas de la erupcin de 1991.

TABLA 2. ANALISIS QUIMICOS DE VOLCANITAS DEL COMPLEJO VOLCANICO PLANCHONPETEROA


Unidad

PA'

P1pl'

P1'

P3w'

P2'

P3L8 1

P3LC'

P31'
1 P6maz

Muu 111

'ell

NPP.51

VP-tl

VP07

VP12

VP-22

5174

63,25

sc.as

6-4.56

54.94

VP-24

VP-21

YP31

VP33

VP-43

NPP22

PPA10

PPA13

VP02

NPP-38

NPP-118

PPA-1

s1 .n

60,71

61 ,57

55,92

65,03

51 ,62

52.30

52,40

52,92

52.59

54,15

51,70

NPP-18A NPP18A NPP 111A

P3cc'

1 Elcorta

IIPP-23

MPP2U

NPP-25

IIPP33

NPP711

NPP-458

NPP...2A

NPP... 211

IIPP41

PPAI

PH9

SP2

SP3

52.33

53,40

53.38

53.28

57.02

57,10

67,98

58,11

67,08

68.70

55.53

65,47

59,00

PV1 "

lava

Cano da escoriar 1
PPA-1

PP.U

PPA-7

AH

Ps-52

VP-51

VP52

PS53

IIPP20

NPP50A

NPP-53C

57.20

59.60

55.20

55,51

55.52

56,26

55.32

63,12

60,42

63,10

17,67

17,25

16,25

1(99

16,11
0,93

peso

s.o,

AJ,O,

18,07

15,92

15,13

15.70

17,81

18,89

16.93

17,33

17.44

15.88

17.92

17.90

17,60

17,66

17.53

0,91

0,96

17.92

17,50
1,10

54,23

52.86

17,73

16.76

52.&.4
17.41

17,31

17,96

18,05

17.15

16.39

16,24

15,47

52,70

16,63

15,16

15.30

17.08

15.44

11.02

17,60

17,40

16,90

11.37

17.06

11,56

0,45

9,95

0,63

0,84

1,03

0,96

0,85

110,

1,08

0,88

0.83

0,86

0.95

0,98

0,94

0,93

1,11

0,76

1.03

0,94

0,97

1.09

1,14

1,30

1,23

1,14

1,18

1,1 4

1,20

1.

1.49

0,55

1,01

0,63

0.98

0,98

0,98

0,94

0,98

0,92

0,97

Fe,o,

3,68

1.85

0.25

2,02

3,81

2,84

2.75

3.11

3,03

1.80

3,88

2,67

1,95

2,78

2.80

2.21

3,40

2,52

2,56

2,20

2,36

2.83

2,34

1,06

2,24

1,05

?,70

2,58

2.63

2,21

1.83

1.64

1.89

2.61

1.76

FeO

4,80

3,63

5,38

3,78

6,07

5.85

3.35

2,66

5.55

~.01

5.01

5,88

6.83

5,08

5,04

6,75

5,40

6,11

5,91

5.96

6.39

5.39

6,19

1,25

4,30

1,90

5,38

5,34

5,25

5.76

5.31

6,23

1.99

1,61

1,59

Feo

8,11

5.29

5,60

5,60

6,50

8,41

5.82

5.46

8,28

4.63

8.50

9,44

9,44

8,28

8,58

7,58

9,66

7.56

8.74

8,46

8,38

8,21

7,94

8,51

7,94

8,30

2,20

6,32

2.84

7,62

7,74

6.96

7.71

3.69

3,96

3.17

2.68

7,81

4,29

6,72

9,27

7,52

6,61

7,66

cao

8,00

3,59

3,22

3,08

7,39

8.82

4.47

4,12

7,21

3,22

9,20

8,73

8,97

8,57

8.67

8,35

8.96

8,60

8.01

8,00

8,52

7,85

8.56

8,49

6,46

5.99

2.50

7,04

2,84

2,28

7,60

3,38

6,40

8,63

6,86

6.03

7.85

7.90

7.53

7.82

7.88

4.67

3,56

4,13

MnO

0,13

0,13

0.12

0.10

0,12

0.15

0.12

0,10

0.1~

0.10

0,14

0,15

0.15

0,14

0,15

0,13

0.15

0,13

0,14

0.14

0.1~

0.14

0,14

0,14

0,13

0,14

0,06

0,12

0,06

0,05

0.13

0.09

0,11

0,15

0,13

0,11

0,13

0,12

0,12

0.13

0,13

0,06

0.05

0,05

Mg0

4.54

1,33

1,07

0.99

3.31

3,48

1.86

1,44

3.31

1,10

5,94

6,27

6,67

5.52

6.10

4.55

6,33

4.53

6,13

5.88

6,6-4

~ .93

~ .45

5,34

3,20

2.83

0.83

3.60

1.12

0,77

4,09

1,52

3,44

6,07

3,68

3,23

4,13

4,10

4.05

4.12

4.47

1,75

1.33

1,34

4,02

4,01

3.88

3,75

3,81

3,67

3.63

3,34

3.53

2.89

3.27

Na,O

3.59

4.96

4.88

4.74

3,85

3,63

4,71

5.01

4,04

U1

3.40

3.40

3.32

3,65

3.45

3,n

3.56

3.69

3.53

3.50

3.24

3.73

3,44

3,63

3,90

4,23

3.76

4.09

4.24

Ut

4,29

3.55

3,81

K,O

1.18

2.89

3,58

3,48

1,55

1,21

2,42

2.50

1.59

3,63

0,75

0.86

0,95

1.18

0.98

1,34

1,03

1,33

1,34

1.34

1,13

1,39

1.35

1,40

U7

2.05

4.6-4

2.22

4,12

4,29

1,55

3,87

2.37

1.04

1,99

2.42

1.58

1.54

1,74

1.63

1,56

2.39

2,25

2,42

P,o,

0.26

0.33

0.28

0,27

0,23

0,20

0,30

0,36

0.23

0.26

0,21

0,20

0,23

0,19

0,21

0.22

0,28

0.22

0.29

0,26

0,26

0,28

0,27

0,27

0.32

0.37

0,15

0,22

0,15

0,1 1

0,18

0.10

0,13

0.26

0,22

0,19

0,20

0,18

0.21

0,22

0,18

0.18

0,21

0,18

li,O

0,96

1,21

0,39

0,38

0,64

0,53

1,09

0,37

0,33

0,10

0,55

0.20

0,42

0,33

0,18

0,47

0,48

0.41

0.19

0,75

0,26

0,75

0,52

1,25

0,32

1,37

0,79

0,40

1,35

0,31

0.41

0,43

0,51

0,11

0.13

1.66

2.72

2,00

0,01

<0,01

0,01

<0,01

<0,01

<0,01

0,06

<0,01

<0.01

<0.01

<0.01

<0.01

0.05

<0,01

<0,01

0.05

0,01

0,02

<0,01

0,01

0,01

0,03

0,02

<0,0 1

0,02

O.Ql

<0.01

0,02

<0,01

<0.01

<0,01

<0.01

(0,01

<0.01

0.04

0,01

0.01

<0,01

0,02

<0,01

<0,01

<0,01

<0.01

<0,01

0.01

<0.01

<0.01

<0,01

0,01

0,01

0,01

<0,01

0,01

0,01

0.02

<0.01

0,04

0,03

<0,01

0,01

0.02

0,24

0,02

<0.01

<0,01

0,02

<0,01

0,6S

5,40

2,50

eo,

1,48

99,34

19,50

tUl

99,70

99.19

99,5$

99 ,34

19,72

lt,65

99,83

19.67

19.71

19.54

99,74

19,113

19,75

19,54

19,77

99,&3

11,&1

11,54

91.52

91,15

99,70

99,59

99,10

11.02

19,39

18

To111

99,51

1,56
99,98

99.97

IUI

99,72

91 ,91

110,16

100,69

100,27

19,66

Ql,54

99,01

100.40

100.30

19.77

99,82

ppm

Cu

67

12

57

67

14

14

11

71

100

76

58

~1

74

63

71

63

66

87

27

13

18

38

14

50

61

58

27

53

58

20

23

Pb

12

14

18

11

13

.12

12

16

10

18

16

16

16

NI

31

<2

<2

<2

23

23

<2

<2

<2

<2

47

62

74

20

24

71

65

82

39

18

48

<2

<2

11

<2

15

15

15

15

14

18

<2

<2

Co

28

2.5

29

10

17

34

31

35

24

23

31

34

35

28

25

29

18

17

16

35

26

33

24

20

23

S
77

34

3~

19.3

16

Rb

24

72

104

100

36

2.7

61

69

37

110

16

22

26

23

35

36

37

36

29

37

35

36

52

61

169

74

162

167

26

67

85

41

49

47

43

81

74

Zo

101

93

99

96

91

84

94

86

94

86

94

91

84

104

94

94

103

105

99

97

96

101

110

121

50

63

53

42

90

84

82

74

86

85

88

81

87

50

49

46

Cr

33

22

91

58

106

36

72

74

72

100

156

171

107

82

86

157

174

219

75

66

80

41

10

10

49

14

93

139

47

32

60

100

86

8S

83

41

37

34

213

28

39

42

166

185

83

72

238

24

244

203

229

236

238

239

236

239

224

231

237

257

274

37

188

59

208

205

202

208

204

137

196

128

Se

20

15

1S

16

19

22

18

18

27

14

29

26

26

28

28

28

26

27

26

24

28

26

25

26

23

26

24

22

18

26

26

26

27

26

17

16

16

21

42

45

23

19

36

34

25

44

17

19

20

19

20

21

22

21

22

22

18

21

23

23

29

30

26

22

25

30

19

20

23

24

21

20

22

21

20

17

16

16

Ba

316

&.42

713

693

366

296

507

546

429

636

253

265

258

294

21!7

378

302

374

354

349

298

356

342

3SS

467

573

642

590

622

337

295

417

434

361

354

376

363

353

469

479

503

435

199

402

475

476

474

462

489

394

375

392

<5

<5

<5

<5

<5

190

125

122

136

12S

122

202

206

195

Sr

532

343

267

269

510

547

415

386

~10

275

551

tlb

<5

<5

<5

<5

30

<5

Zr

134

265

304

291

139

112

203

215

134

267

87

19

500

478

493

474

<5

<5

<5

105

115

105

113

142

540

17

520

502

549
<5

<5

<5

<5

<5

<5

<5

11

10

126

140

160

156

125

149

161

160

193

222

349

189

301

502

517

521

468

556

451

466

238

142

74

208

202

443

285

118

576

4.45

274

439

545

456

228

173

128

170

<5

'PA=Volcn Pele roa-Azufre; 2P1=Volcn Planchn 1; 3P1 pt=Depsito de Detritos Volr.nicos Planchn-Tena; ~P2=Volcn Planchn 2; 5P3v=Oieada Piroclstlca Valenzuela; 6P3Lc=flujo Piroclsllco Los Ciegos; 7P3Lb=Depsito de Pmez Los Baos; 6P3hNolcn Planchn Indiferenciado; ~P3cc=Colada de lava y Cono de escorias; 10P91=Cenlzas 1991 ; FeO' = Fe0t 0,08998 Fe203

39

positiva con ese ndice de diferenciacin. Entre los elementos traza (Fig. 21 ), el_ Ni, Co~ Sr, V,_ ?r,
Se y en menor medida, Cu y Zn, presentan correlacin negativa, con apreciable d1spers1on.
respecto al Si0 2 Por otro lado, el Pb. Rb, Nb, Zr, Y y Ba presentan una correlacin positiva. ~n
el grfico lcalis total versus slice de la figura 22 (LeBas et al., 1986) las rocas del CompleJo
Volcnico Planchn-Peteroa se disponen en un tren continuo desde el campo de los basaltos
hasta el de las riolitas. Las piroclastitas correspondientes a la erupcin de 1991 se apartan del
tren mencionado y clasifican como dacitas. En el diagrama ternario AFM de la figura 23 (1 rvine y
Baragar, 1971 }, las rocas del complejo muestran la existencia de dos trenes de diferenciacin
distintos, pero ambos en el campo calcoalcalino.
Cuando se comparan entre s rocas representativas de las distintas unidades del CVPP, se
observan diferencias composicionales. Las rocas ms antiguas asociadas al volcn PeteroaAzufre, incluyen andesitas baslticas, traquiandesitas y traquitas con valores medios y altos de
potasio (Fig. 20) que conforman el tren de diferenciacin de FeO* ms alto y, por ende, ms
cercano al lmite toletico-calcoalcalino del diagrama AFM (Fig. 23}.
Las lavas del Planchn 1, corresponden a andesitas baslticas con valores medios de potasio.
El diagrama AFM revela que la diferenciacin de lcalis comenz en un estadio evolutivo ms
temprano que en el volcn Peteroa-Azufre (Fig. 23}. Aunque las lavas del Planchn 2 tienen,
asimismo, composicin de andesitas baslticas con valores medios de potasio, stos son levemente superiores a las del Planchn 1 (Figs. 20, 22).
Las volean itas del Planchn 3 exhiben un intervalo de composicin, desde andesitas baslticas
hasta riolitas. La naturaleza heterognea de los depsitos reunidos bajo la denominacin Crter
de Explosin Antiguo y Depsitos lndiferenciados es sealada por la composicin andesticobasltica a andestica de estas piroclastitas recientes. Los trminos silceos de esta subunidad
presentan alto contenido de potasio, mientras que los trminos ms bsicos muestran valores
medios de ese elemento (Figs. 20, 22). Los escasos datos disponibles para la Oleada Piroclstica
Valenzuela sealan una composicin andesitica bsica. Las rocas del Flujo Piroclstico Los Ciegos tienen composicin traquiandestica debido a un mayor contenido de potasio en los productos magmticos eruptados (Fig. 22). Las escorias y pmez del depsito Los Baos presentan
asimismo composiciones qumicas diferentes entre s, correspondiendo las primeras a andesitas
baslticas y andesitas, mientras que las pmez tienen composicin de tranquiandesitas y riolitas,
que constituyen los trminos ms evolucionados en el diagrama AFM del CVPP. Las rocas de la
Colada de Lava y Cono de Escorias anidadas en el crter del Planchn 2, tienen una composicin restringida de andesitas baslticas. Las cenizas de la erupcin de 1991 tienen composicin
dactica, con valores medios de potasio (Figs. 20, 22).
DISCUSION

El amplio intervalo de composiciones de las volean itas del CVPP es una caracterstica comn
de los productos volcnicos del segmento de arco de Chile Central (33-378) (Hildreth y Moorbath.
1988), y sera atribuible a variaciones en los procesos de cristalizacin fraccionada a bajas presiones (Wilson, 1989). Los diagramas de Harker (Figs. 20, 21) muestran, para los elementos
mayores, un tren lineal que seala un mecanismo de cristalizacin fraccionada a baja presin en
la evolucin del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa. La correlacin negativa de Ti0 2 , CaO y
FeO* seala el papel de la plagioclasa y la magnetita como fases de fraccionamiento principales
en la evolucin del magma. La aparente divergencia de los productos volcnicos ms tempranos
del estadio volcn Peteroa-Azufre, con un tren ms cercano al lmite toletico-calcoalcalino en el
diagrama AFM (Fig. 23), puede deberse a variaciones en el proceso de fraccionamiento a baja
presin, comunes en un volcanismo de arco. En este caso, las condiciones reductoras habran
impedido la cristalizacin de magnetita, produciendo un enriquecimiento relativo en hierro durante esa etapa. Posteriormente, las condiciones variaron a oxidantes, con el consiguiente consumo de Fe del lquido residual y cristalizacin de magnetita, lo que se refleja en el grfico con una

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FIG. 21. Diagramas Harker de elementos traza de lavas y piroclastos del CVPP. PA: Volcn Peteroa-Azufre; P1: Volcn
Planchn 1; P1pt: Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Teno; P2: Volcn Planchn 2; P3i: Crter de
Explosin Antiguo; P3v: Oleada Piroclstica Valenzuela: P3Lc: Flujo Piroclstico Los Ciegos; P3Lb: Depsito
de Pmez Los Baos: P3cc: Colada de Lava y Cono de Escorias: P91: Cenizas de la erupcin de 1991.

41

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Si02
FIG. 22. Diagrama lcalis total vs slice (TAS) de las volcanitas del CVPP, segn la clasificacin de LeBas et al. (1986).
PA: Volcn Peteroa-Azufre; P1: Volcn Planchn 1; P1 pt: Depsito de Detritos Volcnicos Planchn-Tena: P2:
Volcn Planchn 2; P3i: Crter de Explosin Antiguo; P3v: Oleada Piroclstica Valenzuela; P3Lc: Flujo
Piroclstico Los Ciegos; P3Lb: Depsito de Pmez Los Bafios; P3cc: Colada de Lava y Cono de Escorias; P91:
Cenizas de la erupcin de 1991.

Calcoalcalino

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FIG. 23. Diagrama AFM (lrvine y Baragar. 1971 ). que exhibe las dos tendencias de distribucin de las rocas del CVPP
en el campo calco-alcalino. PA: Volcn Peteroa-Azufre; P1: Volcn Planchn 1: P1 pt: Depsito de Detritos
Volcnicos Planchn-Tena: P2: Volcn Planchn 2: P3i: Crter de Explosin Antiguo: P3v: Oleada Piroclstica
Valenzuela; P3Lc: Flujo Piroclstico Los Ciegos; P3Lb: Depsito de Pmez Los Banos; P3cc: Colada de Lava
y Cono de Escorias: P91: Cenizas de la erupcin de 1991.

4i

tendencia calcoalcalina caracterstica. Corresponde sealar que el amplio intervalo composicional


de los productos del volcn Peteroa-Azufre contrasta con la mnima variacin que exhibe el
volcn Planchn en sus etapas 1 y 2, restringido a andesitas baslticas y basaltos, que lo convierten en el volcn basltico ms septentrional de los Andes del Sur, como ya lo sealaran
Tormey et al. ( 1989). Por su parte, la etapa 3 del Planchn presenta asimismo una variacin
composicional ms amplia, aunque el volumen de sus productos es notablemente menor.
Los cambios relativos en la composicin estaran vinculados a las variaciones en la tasa de
aporte del magma parental, a la facilidad de comunicacin entre la fuente y la cmara magmtica
y al tiempo de almacenamiento-diferenciacin del magma en la cmara. La figura 24 muestra la
distribucin de elementos incompatibles normalizados con respecto a basaltos MORB-N de las
rocas ms bsicas de cada una de las unidades del CVPP. All se aprecia que todas las muestras
exhiben un comportamiento similar, lo que sumado a parecidas relaciones isotpicas (verTormey
et al., 1989; Hildreth y Moorbath, 1988) indican que la composicin de la fuente no ha variado
durante la evolucin del complejo. La homognea composicin andestico-basltica a basltica
del Planchn 1 y 2, sugiere la ausencia de diferenciacin en la cmara magmtica y una tasa de
relleno de la misma, relativamente alta, probablemente en presencia de estructuras favorables
para el rpido ascenso de magmas a la cmara y de sta hacia la superficie.
La presencia de magmas dacticos evolucionados en un sistema dominado por basaltos a
andesitas de bajo contenido de Si0 2 , constituye un proceso nico dentro del volcn Planchn.
Esto podra deberse a un perodo prolongado de diferenciacin en la cmara magmtica. ms
bien pequea, del Planchn 3. La diferencia de edad de varios miles de aos entre las erupcio100

10

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FIG. 24. Diagrama de variacin de algunos elementos traza normalizados a MORB (Pearce, 1983) de las rocas ms
bsicas seleccionadas de cada una de las unidades del CVPP. PA: Volcn Peteroa-Azufre; P1: Volcn Planchn
1; P2: Volcn Planchn 2: P3i: Crter de Explosin Antiguo: P3cc: Colada de Lava y Cono de Escorias.

nes explosivas holocenas ms destacadas, la oleada Valenzuela y la pmez Los Baos, as lo


justifica.

EVALUACION DE PELIGROS VOLCANICOS

GENERALIDADES

Los procesos volcanognicos eventualmente peligrosos que, en grados muy disimiles, podran ocurrir en el volcn Planchn incluyen la erupcin de flujos de lava, tefra, flujos y/u oleadas
piroclsticas fras/calientes y la formacin de lahares, crecidas y flujos de detritos volcnicos,
adems de la actividad ssmica local, la emisin de gases y lluvia cida y la alteracin fsicoqumica de las aguas. En las siguientes secciones se discuten y evalan los posibles peligros
asociados con cada uno de estos fenmenos, sobre la base de los antecedentes geolgicos
recabados en el estudio y tambin, considerando los estudios de la actividad eruptiva documentada (Petit-Breuilh, 1996).
De acuerdo a los datos obtenidos de estos estudios, queda en evidencia que el volcn Planchn ha tenido importantes y dramticos eventos eruptivos durante su evolucin. No obstante, la
generalmente buena preservacin de los productos de tales erupciones revela. a su vez, que la
recurrencia no ha sido alta. Por el contrario, la gran mayora de las erupciones, principalmente
aqullas del postglacial, corresponden a fenmenos nicos dentro del registro de los procesos
ms modernos asociados al volcn. En consecuencia, aunque para esta evaluacin se discuten
todos los peligros potenciales del aparato volcnico, los alcances de ellos en el tiempo son muy
variables entre s, indicndose en cada oportunidad. slo una estimacin preliminar de ocurrencia futura (ver mapa de peligros, fuera de texto).
FLUJOS O COLADAS DE LAVA

El escurrimiento de las lavas rara vez excede la velocidad de una persona caminando. Sin
embargo, las lavas baslticas por ser menos viscosas. se emplazan ms rpido dependiendo de
la tasa de emisin. Aunque las reas cubiertas por las coladas de lavas quedan completamente
destruidas a su paso, sus efectos indirectos tienen mayor alcance que los directos. Efectivamente, las emisiones de lava sobre reas cubiertas de nieve o glaciares pueden desencadenar crecidas y flujos de detritos y barro de mucho mayor y rpido alcance que la lava misma. Asimismo,
las lavas pueden bloquear temporalmente, cursos de aguas, generando represamientos y desviaciones de los cauces normales y contaminacin de las aguas fluviales.
Dadas las caractersticas morfolgicas del volcn Planchn, eventuales emisiones de lava en la
zona de crteres, necesariamente deberan escurrir hacia las nacientes del valle del ro Claro. Una
colada de lava de dimensiones similares a las reconocidas a lo largo de este ro, constituira una amenaza directa para los terrenos del fondo del valle, hasta 20 km al NW del volcn, destruyendo la
propiedad, aunque no constituya una amenaza significativa para las vidas humanas. Sin embargo, sobre la base del estilo eruptivo del volcn Planchn 3 (activo), la probabilidad de ocurrencia
futura de una lava de las caractersticas descritas es muy baja, incluso en el plazo de siglos.
CAlDA DE PIROCLASTOS

Los peligros asociados a la cada de fragmentos eyectados durante un evento eruptivo dependen del volumen de material emitido, la tasa de emisin y la duracin del fenmeno, as
como de las caractersticas climticas al momento de la erupcin. La direccin y velocidad de los
vientos en altura durante una erupcin de tefra son cruciales para determinar las reas poten-

44

cialmente amenazadas. A grandes distancias del volcn se pueden acumular espesores importantes de tetra, mientras en direccin opuesta, sobre los flancos del mismo, puede no ocurrir
acumulacin alguna. Tambin, durante una erupcin pueden ocurrir cambios radicales de la
direccin del viento, siendo afectadas zonas en direcciones diversas, como ocurri durante las
distintas etapas de las erupciones del 8 y 12 de agosto de 1991 del volcn Hudson. en Aisn
(Naranjo et al., 1993).
La tetra puede afectar la salud humana y la propiedad a grandes distancias del volcn debido
a la contaminacin del aire, la formacin de capas de acumulacin en vastas superficies, lluvia
cida y, especialmente. por los efectos abrasivos y corrosivos de las partculas de vidrio y los
gases adheridos a ellas. La tefra produce efectos fsicos directos al actuar sobre el sistema
respiratorio de los seres humanos y animales, y eventuales efectos de alta contaminacin qumica de plantas (principalmente flor) expuestas por perodos prolongados a la cada de cenizas,
como fue el caso del volcn Lonquimay en 1988-1990 (Naranjo et al., 1991 ).
Tambin la tefra puede producir serios trastornos a la aeronavegacin, bloquear caminos,
dejando reas aisladas e interrumpir servicios de comunicaciones; puede incrementar temporalmente la turbidez y acidez de las aguas, con los consecuentes problemas para su uso como
bebida y los efectos letales para la fauna fluviaL como ocurri durante la erupcin del Planchn
en febrero de 1991 (Bulletin of the Global Volcanism Network, 1991 ). La cada de ceniza puede
producir oscuridad durante el da, induciendo conductas de pnico entre la poblacin.
En el sector cordillerano donde se ubica el volcn Planchn, los vientos prevalecientes provienen desde el sector occidentaL particularmente desde el NW. En consecuencia, y. a pesar de
los escasos ejemplos conocidos en el registro geolgico a sotavento del volcn, que evidencian
una baja recurrencia eruptiva, se estima que la zona ms amenazada por la cada de cenizas se
ubica al SE del volcn. Una erupcin explosiva de las caractersticas de las que originaron la
oleada Valenzuela (-7.000 AP) o la pmez Los Baos (-1.000-1.400 AP). podra producir serios
trastornos, primarios y tambin durante la redepositacin elica del material particulado fino, en
vastas reas del sector sur de la provincia de Mendoza en Argentina y, aunque con menor probabilidad, sobre los sectores occidentales de la provincia de Curic en Chile, ante la ocurrencia de
vientos del este durante el proceso eruptivo.
LAHARES Y CRECIDAS

Dada la disponibilidad de materiales morrnicos potencialmente re movibles y la cubierta glacionival, uno de los peligros volcnicos ms importantes del volcn Planchn son los flujos de
detritos lahricos o flujos de detritos hiperconcentrados, que podran generarse, sobre todo, en
el faldeo occidental del volcn. Un lahar es una mezcla fluida, licuada. de sedimentos mal seleccionados (fragmentos desde arcilla a bloques: semejante al concreto hmedo), que
macroscpicamente acta como un fluido plstico de fase simple. Es un flujo con 50-75% de
sedimentos por volumen, producido por el agua al fluid izar los materiales detrticos disponibles
en las laderas. La elevada densidad del flujo le confiere una gran capacidad de transporte de
sedimentos, que pueden recorrer grandes distancias. con velocidades que doblan aqullas de
las crecidas comunes. Sus volmenes y alturas de ola son notablemente mayores que las de las
crecidas de magnitudes iniciales similares, debido a la capacidad de erosionar e incorporar grandes volmenes de sedimentos hmedos en su trayecto (Pierson. 1995).
En el caso del volcn Planchn, la presencia de glaciares y de una cubierta de nieve temporal. es un factor primario para la produccin de lahares durante las erupciones de lavas o de
flujos piroclsticos incandescentes, dependiendo de la tasa de emisin de estos productos. A
ello debe sumarse la existencia de lagos en los crteres de la cima, los cuales, a travs de una
erupcin explosiva, podran ser rpidamente descargados hacia el oeste. En cambio, el borde
elevado continuo en la parte oriental del Planchn constituye una barrera para los flujos lahricos
en direccin al oriente.

45

La principal va actual de descarga de lahares del volcn Planchn es el ro de los Cajones, afluente del ro Claro. el que, en los primeros 8 km (hasta los 1.500 m s.n.m.), desarrolla
una pendiente de 0,25 m/m (14) y a travs del cual el transporte de flujos lahricos puede ser
muy eficiente. Aguas abajo, en los siguientes 5 km, la pendiente disminuye radicalmente a
0,05 m/m (<3), constituyndose sta en una zona favorable para la depositacin de la carga
slida de lahares. An ms al oeste, la energia de stos se vera atenuada por la sinuosidad
del cauce del ro Claro, por lo que, a partir de los 15 km desde el crter. es ms factible esperar, sobre todo, crecidas o flujos hiperconcentrados con una proporcin menor de materiales
slidos.
La recurrencia de flujos de detritos lahricos en la evolucin del Planchn, ha sido baja.
Efectivamente, stos fueron ms comunes hasta el trmino de la construccin del Planchn 2.
posiblemente antes del Holoceno. Fenmenos posteriores capaces de desencadenar flujos
lahricos o crecidas importantes, eventualmente seran la erupcin de la oleada Valenzuela (-7.000
AP) y la eyeccin de la pmez Los Baos (~ 1.400-1.000 AP), no obstante, se desconoce si
produjeron tales efectos. El nico ejemplo registrado de una crecida de proporciones, que alcanz a afectar las aguas del ro Teno, ocurri en 1837 (Bustillos. 1850) y se habra producido
durante la erupcin de la Colada de Lava y Cono de Escorias (P3cc), fenmeno de ocurrencia
tambin infrecuente. En consecuencia, aunque los cauces de descarga que nacen bajo los
glaciares anidados en el crter del Planchn 2 hacia el WNW, as como el ro Claro, son reas
altamente expuestas al paso de flujos lahricos. Se estima que la ocurrencia de tales procesos
es de baja probabilidad, dentro del perodo de varias decenas de aos.
A pesar de ello, un escenario particularmente crtico se podra presentar en caso de una
erupcin de lava y/o flujo piroclstico en presencia de una gran acumulacin de nieve. En tal
caso. una descarga mayor podra ocurrir por el ro Claro y colmatar el cauce del ro Teno hasta la
confluencia con el ro Lontu en la Depresin Central. Otra situacin crtica, aunque de remota
posibilidad de ocurrencia. se podra dar en caso de un colapso gravitacional o un flujo repentino
sobre las lagunas de Teno. Ello podra desencadenar un rebalse hacia el ro Malo y, subsecuentemente, al ro Ten o, aunque los antecedentes indican que un fenmeno de ese tipo no ha ocurrido en tiempos postglaciales.
GASES VOLCANICOS

El volumen de gases emitidos normalmente por un volcn (actividad fumarlica) puede


incrementarse varios rdenes de magnitud durante una erupcin. Las cantidades son variables
entre un volcn y otro, entre una erupcin y otra en un mismo volcn e incluso, durante una
misma erupcin. Los gases forman una parte importante entre los constituyentes de los magmas.
siendo los principales, en orden decreciente, vapor de agua con ms del 85% del total de los
gases, CO:"' 802 , H2 , HCI. CO, H2 S, HF y CH 4 .
El efecto que los gases volcnicos tengan sobre la salud humana, fauna y flora de un rea
determinada, depende de su composicin y del volumen emitido. Por otra parte, el estilo eruptivo
entre los extremos explosivo y efusivo, depende primordialmente de la composicin del magma
emitido; a mayor contenido de slice mayor viscosidad y, por lo tanto, mayor explosividad. Las
erupciones prolongadas, con baja explosividad, pueden generar grandes cantidades de gases
emitidos a baja altura, favoreciendo su concentracin a niveles superficiales. principalmente en
las reas afectadas por la cada de cenizas finas, en valles y cuencas cerradas, como fue el caso
de la erupcin del cono Navidad, volcn Lonquimay, en 1988-1990 (Naranjo et al., 1991). En
efecto, la situacin se torna particularmente crtica cuando se trata de una erupcin prolongada
con alta produccin de ceniza fina, pues los gases adheridos a las partculas eyectadas son
eficientemente transportados por largas distancias, siendo posteriormente respirados por las
hojas de las plantas. El flor es un gas que, concentrado en las hojas, pasa a ser letal para los
animales tras la ingesta prolongada.

4l1

Se desconoce la presencia de flor entre los gases de la erupcin de 1991 del volcn Planchn. No obstante, las concentraciones slo llegan a ser crticas hacia sectores de sotavento
despus de largos y continuos perodos eruptivos, los que no son frecuentes en el Planchn. En
tales circunstancias, las reas ms expuestas corresponden a los sectores afectados por la
cada de materiales piroclsticos hacia el este y sureste del volcn (ver subcaptulo Cada de
piroclastos) y, menos probablemente, los sectores occidentales a lo largo del valle del ro Claro,
ante la ocurrencia de vientos del este.
FLUJOS Y OLEADAS PIROCLASTICAS

El principal peligro de los flujos y oleadas piroclsticas corresponde a la gran energa de


emplazamiento y la temperatura de la masa basal de detritos rocosos calientes y la nube de
cenizas y gases calientes que se va desprendiendo. Los flujos y oleadas se desplazan comnmente a velocidades de 50-150 km/h (pudiendo llegar a algunos cientos de km/h) y tienen temperaturas desde -1 oooc hasta varios cientos de grados centgrados. La mezcla de piroclastos y
cenizas calientes puede cubrir en pocos segundos las partes bajas de los valles y parcialmente
las laderas por cientos de metros. La nube de baja densidad de cenizas y gases calientes arrasa
y quema instantneamente la flora y fauna de los sectores invadidos, lanzando, adems, como
proyectiles los fragmentos rocosos.
El emplazamiento de flujos piroclsticos sobre acumulaciones de nieve o glaciares. puede
producir su rpida fusin, generando flujos de barro y crecidas de mayor alcance. Sin embargo, las reas de mayor vulnerabilidad son los valles que descienden del volcn y las laderas
de esos valles. Cabe destacar que los flujos y oleadas piroclsticas pueden ser encauzados
directamente en un valle debido a la ubicacin o forma que tenga el crter, o se pueden emplazar radialmente sobre todos los flancos del volcn. Los flujos y oleadas se pueden generar por
el colapso gravitacional de columnas eruptivas de piroclastos, por explosiones laterales, as
como por violentas explosiones freticas sub a intraglaciarias, capaces de generar huracanes
volcnicos de alto poder destructivo, cargados de partculas en suspensin y gases. Las evidencias indican que slo la oleada Valenzuela y la pmez Los Baos fueron erupciones capaces de generar este tipo de peligros durante el postglacial en el volcn Planchn. demostrando
una muy baja recurrencia para el proceso. Los flujos y oleadas piroclsticas podran extenderse por los valles del ro Claro y/o por el ro Valenzuela, hasta ms de 25 km desde el volcn.
Estas reas estn altamente expuestas a su emplazamiento, aunque se estima que la ocurrencia de tales procesos es de baja probabilidad, an dentro del perodo de varios cientos de
aos.
AVALANCHAS DE DETRITOS VOLCANICOS

El colapso de un sector de un edificio volcnico desencadena una avalancha volcnica la


cual, generalmente. se transforma en un flujo cohesivo de detritos volcnicos. El colapso se
puede producir cuando la estructura ha alcanzado una cierta altura crtica. El fenmeno se desencadena por la inyeccin interna de un cuerpo magmtico viscoso que deforma la estructura y/o
por la desestabilizacin del edificio volcnico por efecto de una falla geolgica o un severo terremoto volcnico o tectnico. La ocurrencia de un flujo de detritos volcnicos es ms factible en
volcanes de composicin cida, ms rica en slice que el promedio del CVPP. En este sentido, el
volcn Planchn es un caso hasta cierto punto excepcional, pues hace miles (probablemente
decenas de miles) de aos, tras el colapso de su estructura, gener un flujo catastrfico de
detritos a lo largo del ro Claro, hasta la Depresin Central, pasando por el ro Teno (DDVPT).
Como consecuencia, el ancestral volcn Planchn 1 fue descabezado dejando una caldera de
anfiteatro, la cual fue parcialmente rellenada por la estructura del Planchn 2. Sin embargo, sta
no alcanz siquiera a recuperar la altura y la forma del Planchn 1 descabezado, por lo que,

47

sumado al hecho que se trata de un volcn construido por magmas ms bien de baja viscosidad,
se considera muy remota la posibilidad de que sufra un nuevo colapso.
ACTIVIDAD SISMICA LOCAL

La actividad interna de una cmara magmtica genera microsismos y sismos de diversas


magnitudes. Pruebas hechas durante el desarrollo de este trabajo indican que el volcn Planchn mantendra una cmara que es fuente de alguna actividad microsismica, probablemente
producida por movimientos del magma, con frecuencias dominantes de 1 ,02 Hz (comunicacin
escrita, G. Fuentealba, 1996).
En los Andes del sur de Chile existen numerosos ejemplos de erupciones que han sido precedidas por actividad ssmica local de baja profundidad, que se va incrementando en el nmero de
eventos diarios y desarrollando algunos de magnitud mayor (>5). capaces de producir intensidades de 5 a 7 en radios mayores que 50 km. Durante el inicio de la erupcin de baja magnitud de
febrero de 1991 se percibi actividad ssmica dbil en Carrzales, poco ms de 1O km al NW del
volcn (Bulletin of the Global Volcanism Network, 1991 ). Cabe sealar, asimismo, que turistas
acampados en los Baos del Azufre informaron sobre sismos dbiles previos a la erupcin.
La actividad ssmica local asociada a eventos preeruptivos y eruptivos del volcn Planchn
podra desestabilizar las escarpadas paredes del cajn del rfo Claro, as como desencadenar
deslizamientos de los flancos inestables del valle de ese ro. La inestabilidad de los flancos se
incrementa tras lluvias de alta intensidad, como qued demostrado a comienzos de julio de
1926. Efectivamente, sobre el lado izquierdo del ro Claro, 1 ,5 km al sur de Los Quees, ese ao
ocurri un deslizamiento de 250 x 400 m, que desvi el lecho del ro (Brggen, 1928).
ALTERACIONES FISICOQUIMICAS DE AGUAS

En el caso del volcn Planchn, las alteraciones fisicoqumicas de las aguas de esteros y ros
constituye uno de los peligros de respuesta ms inmediata y recurrente ante el desarrollo de una
erupcin. En diversos grados, las condiciones fisicoqumicas de las aguas se ven alteradas por
todos los productos volcnicos. Las propiedades que reflejan, primariamente. esa alteracin son
el aumento drstico de la acidez (descenso del pH en varios puntos) y la turbidez (aumento del
material en suspensin) de las aguas de escorrenta, produciendo daos inmediatos a la fauna.
Esto se vio reflejado durante las erupciones de 1837 (Bustillos, 1850) y 1991 (Bulletin of the
Global Volcanism Network, 1991 ).
La alteracin se produce, principalmente, por la dispersin de las aguas cidas de lagos de
crter, las cenizas con precipitados cidos, corrientes de barro, lavas y flujos piroclsticos que,
directa o indirectamente, aportan los precipitados qumicos a los cursos de aguas perennes
(Fg. 2). Las alteraciones de las aguas, eventualmente, podran detectarse sin que medie o se
haya iniciado una erupcin, siendo su contaminacin un peligro latente para las aguas de riego,
potable y tambin para el agua usada por animales.
PRONOSTICO DE ERUPCIONES Y MITIGACION DE SUS EFECTOS

Las futuras erupciones que ocurran en el volcn Planchn no se pueden predecir, ni detener.
Tampoco es factible la desviacin o el control de los productos emitidos como lavas, flujos
piroclsticos, corrientes lahricas, contaminacin de las aguas, etc. No obstante, es necesario
tomar resguardo para evitar, cuando sea posible, los peligros y hacer los planes de contingencia
para reducir los efectos cuando los peligros sean inevitables. La vigilancia simple del volcn con el
fin de detectar indicios de una prxima erupcin y el desarrollo de planes de emergencia en relacin a los posibles escenarios de esa erupcin, podrfan ayudar a reducir las prdidas o daos.
Para mitigar los efectos de una posible erupcin, es necesario que las organizaciones responsables de la proteccin civil (ONEMI en la actualidad, en Chile), conjuntamente con las orga-

4i::

nizaciones locales, comunales y regionales, elaboren planes de contingencia, considerando la


evaluacin de la vulnerabilidad de las reas bajo influencia de los peligros del volcn Planchn y,
ante diversos escenarios, considerando el mapa de peligros (ver mapa de peligros, fuera de
texto).
La mayora de los volcanes pueden mostrar algunos tipos de seales 'sintomticas' antes que
comience una erupcin. Sin embargo, en el caso de volcanes aislados de centros poblados y
bajo condiciones climticas adversas, esas seales pueden pasar inadvertidas. Una forma de
disponer de informacin premonitoria de erupciones es instalar un sistema de vigilancia permanente que permita detectar e interpretar esos eventos, ocasionalmente precursores, y discriminarlos de las conductas habituales del volcn.
Los mejores mtodos de monitoreo son instrumentales e incluyen una gran variedad de tcnicas geofsicas y geoqumicas. Para los casos de volcanes aislados de los Andes, de difcil
acceso, generalmente cubiertos de nieve gran parte del ao, se recomienda el uso de sismmetros
para detectar los sismos asociados al movimiento del magma en el interior de la cmara del
volcn. Tales movimientos pueden ser habituales y caractersticos para cada volcn en particular. Por lo tanto, es fundamental conocer el perfil de base de la conducta microssmica del aparato, el cual se va construyendo con el registro continuo de informacin, en lo posible, durante
aos, con el fin de discriminar y pronosticar certeramente situaciones no habituales. Recientemente, en el marco del proyecto que ha generado este estudio, se ha instalado una estacin
telemtrica de registro microssmico, 14 km al WNW del Planchn, la que est siendo controlada
por el Observatorio Volcanolgico de los Andes del Sur (OVDAS). Asimismo, sobre el valle del
arroyo del Pen, 7 km al ESE del Planchn, se ha instalado otra estacin sismolgica, la cual
es controlada por eiiNPRES (Instituto Nacional de Prevencin Ssmica de San Juan) del Servicio Geolgico Minero Argentino.

CONCLUSIONES

El estudio de la geologa y peligros del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa y la revisin de


antecedentes disponibles, ha permitido obtener las siguientes conclusiones:
i.

El CVPP es un sistema volcnico cuya evolucin se inici en el Pleistoceno medio-tardo,


probablemente hace ms de 1 Ma. El complejo volcnico estuvo muy activo hasta tiempos
intraglaciarios, manteniendo, durante el Holoceno, un nivel de actividad relativamente dbil.

ii. El CVPP incluye dos centros volcnicos mayores e independientes. El ms antiguo, profundamente erosionado, de una altura mayor que 4.100 m s.n.m., corresponde al volcn PeteroaAzufre ubicado al sur y que est formado por basaltos hasta dacitas; el ms joven es el volcn
Planchn predominantemente basltico, que ha evolucionado por etapas marcadas y se ubica en la parte norte del complejo. No se reconocen conos o crteres parsitos o adventicios.
iii. La historia del volcn Planchn registra actividad eruptiva interglacial y tardiglacial, prehistrica e histrica (unidades Planchn 1, 2 y 3). El colapso de un sector importante del cono
andestico-basltico de la etapa 1 gener un flujo catastrfico de detritos volcnicos, que
alcanz la Depresin Central, hasta ~95 km al NW. En forma relativamente rpida, el anfiteatro generado fue parcialmente rellenado por lavas del Planchn 2, de igual composicin
que los productos de la etapa previa y caracterizado por una actividad efusiva de alta tasa
de emisin. Las coladas de lava de mayor longitud (<19 km) fueron emitidas durante esta
etapa.
iv. La etapa Planchn 3 que incluye la actividad postglacial es fundamentalmente explosiva y
se asocia a rocas ms evolucionadas cuya composicin vara desde andesitas baslticas
a dacitas. Incluye la formacin de 5 crteres de explosin (formas principalmente destructivas)

49

y un cono de escorias, asociado a la nica colada de lava reconocida para esta etapa. Tres
crteres de explosin fueron creados durante la ltima erupcin ocurrida en febrero de 1991.
v. Los volmenes de materiales emitidos dentro de las diferentes etapas de la evolucin del
complejo volcnico muestran una clara tendencia decreciente. Esto es particularmente notable en el caso del volcn Planchn, lo que podra indicar una disminucin del volumen de
magma disponible en su cmara magmtica y, eventualmente, un menor alcance del peligro
de la actividad explosiva.
vi. La interaccin del magma con las aguas freticas provenientes de la fusin del casquete
glacial ha jugado un papel importante para la evolucin del complejo, especialmente en el
caso del volcn Planchn. El retroceso de los glaciares durante el Holoceno, se manifestada,
tambin, al disminuir los fenmenos de interaccin magma/agua durante las sucesivas erupciones.
vii. Las erupciones de la pmez los Baos y de 1991 indican que en ia cmara magmtica del
Planchn, durante el postglacial, han ocurrido lentos procesos de diferenciacin magmtica,
que permitieron el desarrollo de volmenes relativamente pequeos de magmas cidos viscosos de mayor explosividad.
viii.Desde el punto de vista geoqumico, las rocas del Complejo Volcnico Planchn-Peteroa son
tpicamente subalcalinas y metaluminosas, con un intervalo de composicin que se extiende
desde andesitas baslticas, traquiandesitas, traquitas y dacitas.
ix. La cronologa de erupciones holocenas del Planchn muestra una recurrencia francamente
baja, con una erupcin mayor a los -7.000 AP, otra mediana, a los 1.000-1.500 AP con otras
tantas erupciones menores intercaladas (IEV<2). Durante los ltimos dos siglos, slo destacan la erupcin de 1837, que habra generado lahares (crecidas) hasta el ro Teno y la erupcin de febrero de 1991, que produjo algunos cambios estructurales del crter.
x. Respecto de los peligros volcnicos del Planchn, se concluye que:

La formacin de lavas que constituyan una amenaza real en el volcn se restringe al


sector occidental; aunque la ocurrencia de una colada peligrosa es casi nula en el plazo
de siglos.

Las reas ms amenazadas por una erupcin explosiva con cada de piroclastos se ubican hacia el sector oriental del volcn, particularmente el cuadrante sureste. En este caso,
la redepositacin de cenizas puede afectar gran parte del sector sur de la Provincia de
Mendoza. Una erupcin prolongada de cenizas podra, adems, producir contaminacin
por elementos txicos para la fauna y el ganado en territorio argentino. De igual modo, una
erupcin piroclstica puede producir contaminacin qumica cida y aumento de la turbidez de las aguas, especialmente de los ros Claro, Valenzuela y de su colector, el ro
Grande, alterando la calidad del agua potable y de riego. En el plazo de un siglo, es
factible esperar 2 a 3 erupciones menores (IEV<2) de cenizas en el Planchn, aunque
explosiones mayores (IEV>3) pueden ocurrir en el plazo de varios siglos.
Los lahares afectaran de preferencia al ro Claro y posibles crecidas al ro Teno, sin que se
esperen descargas mayores de no ocurrir factores externos que amplen los efectos, como
erupciones coincidentes con lluvias intensas o erupciones de lava durante el invierno y
primavera. La recurrencia de flujos lahricos generados por erupciones de lava parece ser
baja en el plazo de 1 a 2 siglos; sin embargo, la posibilidad de ruptura de algunos de los
lagos de crter del Planchn est dentro de lo previsible durante cualquier erupcin explosiva menor.
Los flujos y oleadas piroclsticas parecen ser una amenaza poco probable en el volcn
Planchn, no obstante podran afectar tanto el sector oriental, como el lado occidental. La
presencia de un casquete glacial y un sistema ancho que lo acoge. favorece la formacin

su

de erupciones freatomagmticas, que son las nicas que han generado flujos piroclsticos
en el volcn. Sin embargo, aparentemente, la disponibilidad de magmas para ser eruptados
como flujos piroclsticos sera escasa. En consecuencia, las evidencias indican que la
recurrencia del proceso es baja en el plazo de varios siglos.
El colapso de la estructura del volcn Planchn como un flujo de detritos volcnicos se
considera como una posibilidad muy remota.

AGRADECIMIENTOS

Este estudio fue ejecutado en el marco del 'Proyecto Piloto para la Vigilancia de los Volcanes
Fronterizos Peteroa y Copahue', refrendado por el Ministerio del Interior de Chile y la Oficina
para la Coordinacin de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (O.C.H.A.), con el
financiamiento dei'Department for lnternational Development' (D.F.I.D.) del Reino Unido y realizado por el Servicio Nacional de Geologa y Minera, a travs de su Programa de Riesgo Volcnico. Los trabajos en la Repblica Argentina han sido enmarcados en el 'Proyecto de Mitigacin
de Riesgo Volcnico en la Repblica Argentina, Proyecto Piloto Volcn Peteroa', patrocinado por
la O.C.H.A. de Naciones Unidas y el Servicio Geolgico Minero Argentino.
Los autores expresan sus sinceros agradecimientos a las siguientes personas e instituciones
en reconocimiento a la colaboracin prestada:
-

Sr. Jos Briceo, Representante del O.C.H.A. de Naciones Unidas.


Sres. Federico Assler, Luis Valds y Juan Carlos Drr, de los fundos del valle del ro Claro.
Sr. Ren Pairoa, hbil piloto del helicptero utilizado.
ESSAM, Regin VIl por la provisin de datos de pozos de agua potable.
Ilustre Municipalidad de Romeral, por su colaboracin y particularmente a Jos Luis Pia,
entusiasta compaero de ascenso al volcn.
Laboratorio Qumico y Taller de Cortes Transparentes del Servicio Nacional de Geologa y
Minera.
Sras. Cecilia Morales y Ximena Andrade, de la Unidad de Sistemas de Informacin Geolgica
y la Sra. Mara Paz Salgado, ex secretaria del Departamento de Geologa Aplicada del Servicio Nacional de Geologa y Minera.
Gendarmera Argentina.

En forma muy especial se reconoce la valiosa colaboracin prestada por los siguientes colegas: Moyra Gardeweg, Wes Hildreth, Luis Lara, Edmundo Polanco, Kevin Scott y Regina Toloza.
Asimismo, se agradecen los comentarios efectuados al manuscrito original realizados por Jorge
Clavero, Luis Lara Pulgar, Hugo Moreno y Constantino Mpodozis.

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GLOSARIO DE TER MINOS

AP: antes del presente (presente= 1950 D.C).


Avalancha de detritos: flujo granular, no-cohesivo, grueso, que contiene grandes fragmentos
descritos como megaclastos o megabloques; generalmente generada a partir de un deslizamiento por colapso repentino de un flanco montaoso o volcnico. La mecnica de flujo est
gobernada por la friccin y colisin de fragmentos.
Caldera de avalancha: cicatriz de erosin cncava con forma de anfiteatro (herradura) que
resulta de un deslizamiento por colapso gravitacional de un sector y cima de un cono volcnico.
Caldera: crter volcnico formado por colapso durante una erupcin. generalmente de varios
kilmetros de dimetro.
Catstrofe: es una repentina y violenta perturbacin de la naturaleza, atribuida a causas naturales excepcionales, que afecta las condiciones fsicas de la superficie terrestre.
Desastre: interaccin de un fenmeno geolgico extremo (de tipo catastrfico) y una comunidad
u obra humana, que causa alteraciones intensas en las personas, los bienes, los servicios y/
o el ambiente. Es la ocurrencia efectiva de un fenmeno peligroso que, como consecuencia
de la vulnerabilidad de los elementos expuestos, causa efectos adversos sobre los mismos.
Epiclstico: depsito o roca que fue producido por procesos superficiales de fragmentacin
normales (intemperizacin, abrasin fsica, colapso gravitacional) o finalmente fue depositado por procesos superficiales normales (traccin, suspensin, flujo en masa).
Erupcin estromboliana: erupcin balstica de tetra, dbil a violenta, espordica en pulsos,
generalmente de magma basltico a andestico, moderadamente fluido. Los conos de escoria
son construidos por este tipo de actividad.
Erupcin freatomagmtica: erupcin volcnica explosiva causada, al menos en parte, por la
interaccin del magma con agua meterica (agua subterrnea o subsuperficial).
Erupcin pliniana: eyeccin paroxismal de grandes volmenes de ceniza y pmez, mediante
una columna de erupcin bien definida; a menudo. puede preceder un colapso de caldera. El
depsito de cada de tetra que resulta cubre un rea mayor que 500 km 2 .
Erupcin subpliniana: es un tipo de erupcin pliniana de escala pequea -intermedia entre la
actividad estromboliana y la actividad pliniana- que se caracteriza por depsitos de pmez y
ceniza que cubren menos que 500 km 2 .
Escoria: piroclasto vesicular de composicin basltica o andestico-basltica, de paredes
vesiculares generalmente gruesas (ms que aqullas de la pmez) y de color oscuro.

Esquirlas: partculas de vidrio angulares de tamao ceniza que resultan de la fragmentacin


magmtica explosiva de las paredes de vesculas de pmez.
Flujo de detritos (flujo de barro cohesivo): flujo de barro cohesivo con una consistencia lo
suficientemente alta para poder transportar grandes clastos, eventualmente disponibles.
Flujo piroclstico: nube eruptiva consistente de piroclastos calientes y gases, transportados
por efecto de gravedad a travs del piso, como una corriente densa. Muchos flujos se generan por el colapso de una columna eruptiva cargada de partculas. La mayora de los flujos
descienden a altas velocidades y se encauzan por los sistemas de drenaje, aunque algunos
llevan energa suficiente para atravesar cerros y valles.
Flujo turbulento: flujo en el cual las lneas de corriente son altamente irregulares, conformando
remolinos que producen un alto grado de mezcla del fluido.
Fragmento juvenil: material piroclstico que representa muestras del magma eruptado.
Hackly jointing (fracture): tambin llamado diaclasamiento o fracturamiento dentado, es la propiedad exhibida por ciertos minerales o rocas, de fracturarse o romperse en superficies aserradas que se fijan como rompecabezas.
lndice de Explosividad Volcnica (IEV): escala de magnitud del grado de explosividad (O a 8),
que combina el volumen de los productos explosivos emitidos, la altura de la columna eruptiva,
entre otras caractersticas descriptivas de la erupcin.
lspaca: trazado de lnea en un mapa dibujada a travs de puntos de igual espesor de una
unidad de roca o depsito determinado.
Lahar: flujo de detritos o de barro constituido de materiales volcnicos. Generalmente aplicado a
flujos formados cuando la nieve y/o el hielo se funden por el calor de lavas o flujos piroclsticos,
o cuando el agua es abruptamente liberada de un lago o por la erosin de depsitos volcnicos recientes producida por lluvias intensas.
Lava aa: trmino de origen hawaiano para coladas de lava caracterizadas por una superficie
spera, aserrada y ganchuda, generalmente de composicin basltica a andestico-basltica.
Lava de bloques: colada de lava caracterizada por una superficie de bloques angulosos de
variados tamaos, desde aproximadamente 15 cm hasta varios metros de dimetro, generalmente de composicin andestica a dactica.
Magma: roca fundida consistente en una mezcla de cristales en un lquido fundido y con voltiles
o gases presurizados.
Montculos o cerrillos o 'hummocks': megaclastos o megabloques que muestran expresin
topogrfica, inmersos en un depsito de avalancha o flujo de detritos.
Oleada piroclstica: flujo piroclstico turbulento, diluido, de baja densidad, que se mueve lateralmente desde una columna explosiva, ya sea por una explosin dirigida o por el colapso de
una columna eruptiva. Los depsitos de oleadas son finamente estratificados, pudiendo mostrar estructuras de dunas, antidunas y estratificacin gradada.
Peligro o amenaza volcnica: probabilidad de ocurrencia de un evento potencialmente desastroso durante un cierto perodo de tiempo en un sitio dado. Se asocia a un fenmeno fsico
latente de origen volcnico que puede presentarse o afectar un sitio especfico en un tiempo
determinado.
Piroclasto: cualquier fragmento eyectado durante una erupcin volcnica explosiva. Respecto
del tamao, se denomina ceniza(< 2 mm), lapilli (2-64 mm) y bloques o bombas (angulosos o
redondeados, >64 mm).
Pmez: piroclasto altamente vesicular, con muy baja densidad total y delgadas paredes vesiculares,
usualmente de color claro.
Riesgo volcnico: es la posibilidad de prdida -de vidas humanas, propiedades, capacidad
productiva, etc.- dentro de un rea determinada sujeta o expuesta a peligro (s).
Tetra: expresin colectiva para todos los fragmentos volcnicos que han sido eyectados desde
un centro de emisin. Tambin se denominan as todos los depsitos piroclsticos incluyendo
depsitos de flujos y oleadas piroclsticas y de cada.

55

Vulnerabilidad: grado de exposicin a un peligro o amenaza que puede presentar un rea,


asentamiento humano u obra. Puede ser medido en una proporcin (O al 100%) del costo
susceptible a ser perdido por la ocurrencia de un evento peligroso dado.

No.27

Geologa de los yacimientos de manganeso de Corral Quemado, Arrayn y Fragua. Provincia de Coquimbo.
F. Peebles y E. Klohn. 1970. 56 p.

No.28

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No.30

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No.31

Aplicacin del ensaye de carga puntual a mapeo geotcnico de las rocas. C. Emparan. 1977. 56 p.

No.32

Las Trigonias del Titoniano y Cretcico 1nferior de la cuenca andina de Chile y su valor cronoestratgrfico. R.
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No. 33

Suelo de fundacin del gran Santiago. G. Valenzuela. 1978. 84 p., 2 mapas geolgicos. escala 1:50.000 y
1:200.000.

No.34

Las Trigonias del Cretcico Superior de Chile y su valor cronoestratigrfico. E. Prez y R. Reyes. 1978. 67 p ..
2 Lms.

No.35

Paleontologa y bioestratigrata del Trisico Superior y Jursico Inferior en el rea de Curepto. Provincia de
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No.36

Geologa econmica del distrito Ro Blanco-Disputada. A. Cepeda. 1981. 43 p., 4 mapas geolgicos, escala
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No.37

Bioestratigrafa del Jursico de Quebrada Asientos, norte de Potrerillos, Regin de Atacama. E. Prez. 1982.
197 p .. 20 Lms.

No.38

Geologa de la cordillera Sarmiento. Andes Patagnicos, entre los 51 coo y 52"15' Lat. S, Magallanes, Chile.
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Geologa del basamento pre-jursico superior en el Archipilago Madre de Dios. Magallanes, Chile. R.
Forsy1he y C. Mpodozis. 1983. 63 p .. 1 mapa geolgico. escala 1:137.000.

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Geologa y yacimientos metalferos de la Regin de Antofagasta. R. Boric. F. Daz y V. Maksaev. 1990. 246
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No. 41

Catlogo analtico de los tipos de Trigoniae (Mollusca; Bivalvia) descritos por R. A. Philippi. E. Prez y R. Reyes.
1989. 51 p .. 5 Lms.

No.42

Mapa metalognico de Chile entre los 18" y 34.'S (1 :1.000.000). C. Ulriksen. 1990. 112 p., 3 mapas entre 18

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No. 43

Aspectos geolgicos y geotcnicos relacionados con el proyecto y construccin del Camino Longitudinal
Austrai. Regiones X y XI. A. Hauser. 1993. 75 p.

No.44

La erupcin del volcn Hudson en 1991 (46"S), Regin XI, Aisn, Chile. J.A. Naranjo, H. Moreno yN.G. Banks.
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No. 45

Remociones en masa en Chile.A. Hauser. 1993. 75 p.

No.46

Catlogo de ejemplares tipo, conservados en la coleccin paleontolgica del Servicio Nacional de Geologa
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No.47

Flujos de detritos y barro que afectaron el sector oriente de Santiago el 3 de Mayo de 1993. J .A. Naranjo y
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No. 48

Contribuciones Cientficas: Instituto de Investigaciones Geolgicas (IIG: 1957-1981) y Subdireccin de


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No. 49

Los aluviones del 18 de Junio de 1991 en Antofagasta: un anlisis critico, a 5 aos del desastre. A. Hauser
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No. 50

Catastro y caracterizacin de las fuentes minerales y termales de Chile. A. Hauser. 1997. 90 p.

No. 51

Invertebrados fsiles de la Formacin Guadal (Oligoceno superior-Mioceno Inferior) en Pampa Castillo,


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Publicacin agotada.