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UNIVERSIDAD DE LOS ANDES

FACULTAD DE INGENIERIA
ESCUELA DE INGENIERIA GEOLOGICA

MATERIA: PETROLOGIA IGNEA


TEMA 2
PROFESOR: RAUL GARCIA JARPA

TEMA 2.- INTRODUCCION A LOS AMBIENTES IGNEOS


Antes de discutir los mtodos que los petrologistas usan para estudiar y entender
las rocas gneas. Es saludable establecer primero algunas definiciones bsicas. Una
roca gnea es definida como cualquier roca cristalina o vtrea que se forma directamente
de un magma. El magma es una sustancia fundida a alta temperatura qumicamente
compleja que contiene los bloques moleculares para formar minerales. Cuando se enfra
y cristaliza, el magma se reorganiza a si mismo en minerales gneos que individualmente
tienen una qumica ms simple que el magma parental. En cualquier roca gnea dada,
estos minerales individuales (por ejemplo, cuarzo, feldespato, olivino) aparecen como
pequeos cristales o como grandes cristales, ambos con variable perfeccin en la forma
de los cristales. Los minerales encontrados en cualquier roca gnea y las caractersticas
de estos minerales dependen casi enteramente de tres cosas: la composicin del magma
original, la velocidad a la cual se enfra; y la profundidad en la tierra a la cual solidifica. El
rango de productos es enorme, desde obsidianas vtreas, las cuales son rocas volcnicas
que se enfran tan rpidamente que no se pudieron formar cristales hasta las pegmatitas
las cuales pueden contener cristales individuales de tamaos mayores a un metro o ms.

QUE ES LA PETROLOGIA IGNEA?


La petrologa gnea es el campo de la geologa en el cual el objeto de estudio es
cualquier roca gnea o cualquier proceso involucrado en la formacin de rocas gneas. El
propsito de estudiar la petrologa gnea es obtener una apreciacin sobre como la
apariencia final y caractersticas de las rocas gneas estn controladas por las
propiedades fsicas y qumicas de los magmas y lo que los rodea. Mucha de la
fascinacin de la petrologa descansa en su aspecto parecido a una "historia de
detectives". A travs de la cartografa geolgica y observaciones simples de las rocas
gneas colectadas con una piqueta y vista con una lupa, un gelogo puede acumular
abundantes claves sobre el origen de la roca. Aprendiendo como interpretar estas claves,
podemos crear una reconstruccin sofisticada de la historia geolgica. Una vez que
algunas de las tcnicas bsicas de la petrologa, tales como identificacin de las
muestras de mano e identificacin de campo de las rocas gneas, han sido dominadas, el
estudiante se mueve hacia la petrografa. De hecho, la petrografa es un componente
mayor del trabajo de laboratorio en un curso de petrologa. En esta subrama de la
petrologa, las tcnicas de la mineraloga ptica son usadas en la observacin al
microscopio en secciones finas. La observacin microscpica de las rocas abre un
fascinante nuevo mundo para la informacin detallada.
El estudio de las rocas gneas es un importante componente de un curriculum de
geologa porque estas rocas no solamente son importantes a travs de la corteza de la
tierra sino que an dominan algunos ambientes de la corteza y el manto superior. Por
ejemplo, bajo los ocanos, la delgada corteza est hecha casi exclusivamente de basalto
que se origin en vulcanismo submarino y actividad intrusiva en las dorsales ocenicas.
La corteza gruesa continental en muchos cinturones de montaas est compuesta
principalmente por enormes cuerpos intrusivos de granito. La actividad gnea ha
continuado desde los das tempranos de la tierra; las rocas gneas ms viejas conocidas

han sido datadas en 4.000 Ma. Los estudios planetarios y a los meteoritos indican que las
rocas baslticas primitivas fueron las primeras rocas en formarse en la tierra despus que
ella se solidific de la nebula solar y permaneci como el tipo de roca dominante en la
superficie a travs de los primeros cientos de millones de aos de la historia de la tierra
(antes de los 4.000 Ma). El datado radimtrico de las rocas granticas ms viejas sugiere
que estas menos primitivas rocas gneas, tambin como las metamrficas y las
sedimentarias aparecieron cerca de 4.000 Ma. En contraste a los vecinos de la tierra los
planetas: Marte, Mercurio, Venus, y La Luna - donde en la superficie y cerca de la
superficie la actividad magmtica aparentemente ces hace miles de millones de aos la superficie de La Tierra ha permanecido activa hasta el presente. El magmatismo
terrestre es la manifestacin ms obvia de la maquina de calor interno que maneja
virtualmente todos los procesos geolgicos.
Las rocas gneas afloran en la superficie de la tierra (donde pueden ser
observadas) como un resultado de dos procesos: actividad magmtica extrusiva
relacionada con el vulcanismo y la erosin del techo de la roca caja de las rocas gneas
intrusivas que solidificaron en las profundidades de la corteza. Un petrlogo puede hacer
muchas observaciones en el campo cuando se encuentra frente a un afloramiento de
roca gnea. Sus rasgos pueden ir desde kilmetros hasta una escala de metros tales
como bandeamiento,
tamao de granos menores a 1 mm y an presentando
caractersticas dentro de los granos individuales. Toda esta informacin contribuye a un
entendimiento de la extensin y forma de los cuerpos gneos, las formas de
emplazamiento, las relaciones con la roca caja, la mineraloga de las rocas gneas, y la
historia de enfriamiento. La caracterizacin completa de la mineraloga, geoqumica y
quizs el ltimo origen de las rocas gneas puede requerir exmenes de laboratorio y
anlisis de las muestras recolectadas en el campo, pero la mejor forma de empezar en la
consideracin de los procesos gneos es un examen de sus aspectos de campo,
incluyendo tamaos y formas de los cuerpos gneos, su relacin con la roca caja, y sus
mtodos de emplazamiento.

AMBIENTES IGNEOS: INTRUSIVOS VERSUS EXTRUSIVOS


Una de las primeras cosas para determinarse acerca de una roca gnea es cuando
es intrusiva o extrusiva; esto es cuando se form por debajo o encima de la superficie de
la tierra.
Las rocas gneas intrusivas resultan de la solidificacin del magma por debajo de
la superficie de la tierra a profundidades que van desde metros a decenas de kilmetros.
Los petrlogos generalmente caracterizan a los cuerpos intrusivos basados en la
profundidad de emplazamiento, la naturaleza y geometra de los contactos, y el tamao
del cuerpo. El trmino plutn est tpicamente restringido a los cuerpos intrusivos ms
profundos (mayores a los 5 km), mientras que intrusin es un trmino ms general que
puede ser usada tanto para cuerpos superficiales como para profundos. El trmino
hipabisal
ha sido comnmente usado para describir cuerpos intrusivos muy
superficiales. El contacto de una roca intrusiva puede ser concordante o discordante con
relacin a la roca caja. Si la roca caja se deforma en una forma quebradiza durante la
intrusin (tpico de las intrusiones en rocas caja relativamente fras en la corteza

superficial), el emplazamiento de la roca gnea puede estar acompaado por


fracturamiento y fallamiento cuando el magma intrusionando se abre su camino. Este
proceso tpicamente resulta en contactos discordantes, porque la estratificacin o la
foliacin es truncada en los mrgenes del cuerpo gneo.
Los plutones son intrusiones ms profundas que estn tpicamente emplazados en
rocas caja que estn en ambientes de altas temperaturas y as se deforman en forma
dctil. Un magma puede moverse a su sitio comprimiendo y deformando plsticamente a
la roca caja, tal como los ceramistas modelan la arcilla. La foliacin o la estratificacin en
las rocas caja puede ser rotada durante el emplazamiento forzoso hasta que se ponen
paralelas al contacto con el plutn. Algunas foliaciones presentes en la roca caja y en el
plutn puede ser el resultado directo de esfuerzos por la intrusin. Intrusiones diapricas
tienen caractersticamente contactos paralelos a las foliaciones. Ellas son llamadas
diapricas debido a su aparente similitud a los diapiros de sal, las cuales son intrusiones
plsticas movidas por la densidad de un material slido, aunque los diapiros de sal (o
diapiros estructurales) son por lo general discordantes. Contactos intrusivos concordantes
son tambin encontrados en escalas pequeas en mantos o sills superficiales, donde la
fuerza intrusiva del magma ha sido capaz de apartar la roca caja a lo largo de los planos
de estratificacin sin producir un fracturamiento apreciable.
La concordancia o discordancia de los contactos intrusivos es comnmente un
asunto de la escala de observacin. Muchas rocas intrusivas que parecen ser
concordantes en afloramientos individuales y aislados son actualmente discordantes en
amplia extensin cuando se cartografan a una escala regional. Esta situacin es
especialmente cierta para las rocas gneas que han sido expuestas por la erosin al nivel
dentro de la corteza a la cual ellas originalmente se formaron por fusin. Durante el
metamorfismo profundo en la corteza, las temperaturas pueden exceder a aquellas
requeridas para la fusin parcial de algunas rocas metasedimentarias en un proceso
llamado anatexis. Cuando el magma grantico anatectico generado por este proceso
permanece en su sitio de origen o se mueve solo localmente, ella produce patrones
complejos de concordancia y discordancia.
Un examen cuidadoso del contacto revelar s l es gradacional o abrupto. Un
contacto gradacional resulta de una fuerte interaccin qumica entre el magma y la roca
caja. Esta interaccin qumica producida termalmente generalmente produce una zona
de mezcla entre el magma y la porcin fundida de la roca caja. Un contacto abrupto indica
la carencia de interaccin qumica entre el magma y la roca caja. Esta imposibilidad de
interactuar es debida a la presencia de una roca caja no reactiva (tal como una cuarcita) o
al rpido enfriamiento del magma contra una roca caja. Un gran contraste en la
temperatura est comnmente reflejado por un decrecimiento significante en el tamao
del grano dentro de la roca gnea cerca del contacto. Esta regin de decrecimiento de
tamao de grano es llamada margen enfriado.
Xenolitos y xenocristales (inclusiones de roca o fragmentos minerales de los
alrededores) deberan siempre ser investigados en el campo y examinados
cuidadosamente. Ellos aparecen tpicamente cerca de los bordes de los cuerpos gneos,
pero ellos pueden tambin estar presentes a travs de ellos. Estos cuerpos extraos (sus
nombres estn basados en la raz griega xeno que significa extrao) representan
fragmentos de las rocas a travs de las cuales el magma se ha movido hasta su lugar
final de emplazamiento y cristalizacin. En ciertos tipos de basaltos y en los magmas

relacionados como la kimberlita que se origina en la profundidad del manto, fragmentos


raros del material del manto (tales como diamantes y bloques de peridotitas del tamao
de un puo) han sido transportados hacia arriba desde cerca de la fuente de formacin
del magma o colectados en el camino ascendente. Las rocas granticas derivadas de la
corteza comnmente contienen grandes xenolitos de rocas sedimentarias. Tales xenolitos
reflejan el tpico proceso intrusivo que producen los granitos; en este proceso las cmaras
magmticas del subsuelo se expanden y se mueven hacia arriba por arrancar fsicamente
bloques de las paredes y el techo de la roca caja.
Una de las cosas ms importantes para determinar en el campo es la extensin
areal de un cuerpo gneo. Esta medicin puede estar acompaada por la tcnica de
mapeo de campo tradicional de caminar el contacto, un proceso muy agradable en un
bello da de primavera pero quizs no tan placentero en un da tormentoso en Labrador o
en un da con temperaturas bajo cero en la Antrtida o en una tarde de Julio en un verano
de Texas. El uso de tcnicas modernas tales como sensores remotos, imgenes
satelitales (Landsat), y fotografas areas de alta resolucin pueden facilitar la labor de
mapeo, pero la ms cuidadosa localizacin de los contactos todava requiere mapeo en el
campo. Mapas base topogrficos y fotografas areas a menudo prueban ser tiles,
debido a que muchas rocas gneas y las rocas caja que las rodean se meteorizan de
forma diferente como resultado de las diferencias en su composicin qumica y su
estructura interna y en consecuencia, presentan elevaciones contrastantes y diferentes
patrones de drenaje.
El primer satlite Earth Resources Technology Satelite, ERTS-1 (posteriormente
llamado Lansat-1), fue lanzado en 1972. Landsat-2 fue lanzado en 1975. Estos satlites y
sus sucesores han adquirido cientos de miles de imgenes que cubren casi toda la tierra.
Las imgenes tomadas a diferentes longitudes de onda dentro y fuera del espectro de luz
visible, permiten la produccin de imgenes en blanco y negro o en falso color que
resaltan diferentes propiedades del material que est siendo fotografiado y es as
extremadamente valioso para propsitos de mapeo. Las imgenes de satlite revelan no
solamente los patrones estructurales a gran escala sino que tambin las diferencias en
tipos de rocas no normalmente resueltas con fotografas areas normales.
Las rocas extrusivas formadas por el flujo de lava o por la cada de fragmentos
piroclsticos sobre superficies erosinales preexistentes, pueden ser subareas
(expuestos al aire) o submarinas. Debido a que las superficies tienden a ser irregulares,
las superficies de contacto tambin suelen ser irregulares. El contacto puede ser paralelo
a la estratificacin o a la foliacin de la roca caja y en tal caso se le clasifica como
concordante. Ms tpicamente el contacto forma un ngulo con la estratificacin o
foliacin de la roca caja y en tal caso el contacto se clasifica como discordante. Cuando
un contacto extrusivo est localizado sobre una superficie irregular de rocas
sedimentarias horizontales, el contacto puede ser concordante en algunos sitios y
discordante en otros.
Adems de observar las relaciones geomtricas, los petrlogos debern tambin
examinar cuidadosamente tanto a las rocas gneas como a las sedimentarias en el
contacto. La roca caja por debajo de una extrusin debera mostrar los efectos de la
meteorizacin que antecedi el emplazamiento de la roca gnea, incluyendo la formacin
de suelo, oxidacin e hidratacin; tales efectos demuestran que la roca gnea fue extruda
sobre una superficie erosional. S material desprendido est presente en la superficie de

contacto, algo de l es a menudo encontrado dentro de la parte inferior del flujo de lava o
capa de ceniza. Estos materiales extraos dentro de una roca gnea son llamados
inclusiones. En ocasiones, los flujos de lava son extrudos en un cuerpo de agua
estancada tal como un lago incorpora material sedimentario no consolidado en su parte
inferior. Ambas las inclusiones y las rocas caja comnmente muestran los efectos del
calentamiento que han recibido. Por debajo de flujos de lava delgados o capas de
cenizas, estos efectos consisten en un calentamiento menor, el cual produce algunos
cambios de color y quizs un ligero incremento en la dureza debido a la recristalizacin.
Las superficies superiores de los flujos de lava o capas de cenizas son por lo general
irregulares como resultado del quiebre de una corteza slida durante el flujo o erosin
siguiente a la extrusin, producindose as un contacto discordante con las
suprayacentes capas sedimentarias o volcnicas. En una sucesin de capas de rocas, el
tope de un flujo de lava enterrado o capa de cenizas est algunas veces indicado por la
presencia de vesculas, las cuales son cavidades dejadas por las burbujas de gas dentro
de la lava solidificada. La estructura vesicular comnmente se forma en las porciones
superiores de los flujos de lava (particularmente en los tipos baslticos altamente fluidos)
cuando burbujas de gas de baja densidad suben a travs del magma denso. La ausencia
de una estructura vesicular no descarta la presencia de un origen extrusivo, debido a que
la erosin de la parte superior del flujo de lava o de la capa de ceniza podra haber tenido
lugar antes de la depositacin de la capa suprayacente. Dos lneas convincentes de la
evidencia de un origen extrusivo de una roca son el desarrollo de un horizonte de suelo
en el tope de la capa, indicando la meteorizacin qumica de una roca gnea en la
superficie de la tierra, o la presencia de fragmentos erosionados de una roca gnea de
grano fino en la roca sedimentaria suprayacente.
La formacin de rocas extrusivas es uno de los escasos procesos que se pueden
observar. Los primeros hombres deben haber estado presentes para observar los flujos
de lava o la cada de fragmentos piroclsticos hace varios cientos de miles de aos en el
rift de Africa Oriental. Como muestran los escritos de los griegos y los romanos, las
poblaciones del mediterrneo han estado siempre afectados por volcanes tales como el
Etna, Vesubio y Estrmboli. Las poblaciones humanas en esta y otras reas
volcnicamente activas tales como Islandia, las islas Japonesas, Hawaii, Centro Amrica
e Indonesia han aprendido a vivir con el riesgo volcnico. El primer reconocimiento de
una conexin entre la actividad volcnica moderna y el registro de las rocas fue realizado
hace 200 aos. A finales del siglo XVIII, el escocs James Hutton fue el primer gelogo
que describi cuidadosamente el origen volcnico de rocas antiguas en las vecindades de
Edimburgo, y Charles Darwin hizo algunas notables y sofisticadas observaciones de
fenmenos volcnicos en las Islas Galpagos en 1830. El origen de rocas gneas no
extrusivas sin embargo fue el tpico de debate tan tarde como en la dcada de 1870,
porque este proceso no estaba abierto a la observacin humana directa.

CARACTERISTICAS EN PEQUEA ESCALA


Los rasgos microscpicos de las rocas gneas son discutidos en el siguiente tema.
Sin embargo, muchas caractersticas en pequea escala de una roca gnea puede ser
determinada en muestras de mano con la vista o con la ayuda de una lupa de 10
aumentos (10X). Es muy importante para el gelogo ser capaz de hacer estos tipos de
observaciones, para ello debe ser crtico en el campo, donde un microscopio petrogrfico
no est disponible.
La primera distincin mayor a ser hecha es si los granos minerales son visibles o
no. Si los granos minerales primarios pueden ser vistos e identificados sin usar lupa, la
roca se clasifica como fanertica, si no ella es afantica. Estas caractersticas pueden ser
generales en la roca; la presencia de cavidades rellenas con minerales secundarios
grandes en una roca afantica no la hace fanertica. Los granos en las rocas gneas
forman una textura entramada, en contraste a la textura granular que presentan las rocas
sedimentarias, tales como las areniscas.
La correlacin del tamao de los granos con el modo de ocurrencia (intrusivas
versus extrusivas) revela que la mayora de las rocas intrusivas son fanerticas y la
mayora de las extrusivas son afanticas, aunque puede ocurrir un solapamiento,
especialmente en los mrgenes enfriados y flujos de lava muy gruesos. Adems, se ha
notado a menudo que tanto las rocas intrusivas como las extrusivas muestran
comnmente una reduccin del tamao del grano en las cercanas del contacto con la
roca caja. En algunas rocas en las cercanas a los contactos (especialmente en aquellos
de las rocas extrusivas) son an extensamente no cristalinos, es decir que ellas consisten
mayormente de vidrio. Estas observaciones sugieren que el tamao del grano puede
correlacionarse con la velocidad de enfriamiento, al menos en forma general, con los
granos ms gruesos reflejando una velocidad de enfriamiento ms lenta. En algunas
rocas gneas, unos pocos cristales son conspicuamente ms grandes que la mayora de
los granos de la matriz. Estos cristales ms grandes llamados fenocristales, son
generalmente considerados como representando los granos que se formaron ms
temprano y los cuales cristalizaron durante un perodo de enfriamiento ms lento que
aquel del de la mayor parte de la roca. El examen posterior de los fenocristales
tpicamente revela que ellos consisten solamente de uno o dos de los tipos mineralgicos,
mientras que la matriz ms fina contiene una gran variedad de minerales. Esta
observacin conduce a la conclusin de que todos los minerales en una roca gnea no se
forman simultneamente y que el nmero de minerales simultneamente cristalizando se
incrementa continuamente cuando el magma se enfra, una conclusin sustentada por los
estudios de la cristalizacin.
Si los cristales son visibles en una muestra de mano, luego la prxima observacin
concierne a su orientacin. Es ella al azar o preferencial (paralela para los cristales
tabulares)? Esto es, de hecho, una observacin mejor hecha en las muestras de mano.
Una orientacin al azar usualmente indica que la cristalizacin ocurri mientras el magma
estaba en reposo, porque la orientacin preferencial se desarrolla cuando los cristales
son alineados por los esfuerzos generados por el flujo del magma durante o despus de
su cristalizacin parcial. El flujo durante la cristalizacin est comnmente indicada por la

presencia de vesculas elongadas o por el alineamiento de fenocristales tabulares o


elongados o xenolitos.
Las texturas de flujo deberan ser interpretadas con cautela. Las rocas formadas
de los depsitos de ceniza muestran comnmente un paralelismo de granos o fragmentos
como resultado de su forma de depositacin y posterior compactacin. En ambientes
plutnicos, algunas intrusiones mficas grandes (las llamadas intrusiones
estratificadas) muestran un hundimiento o flotacin de ciertos cristales durante la
solidificacin. Estos procesos producen capas horizontales en las cuales los cristales
muestran una orientacin preferida parecida a aquella que se ve en algunos depsitos
sedimentarios. La orientacin preferencial como resultado de un flujo se encuentra cerca
de las paredes, topes, o bases de los cuerpos intrusivos, mientras que el enfriamiento de
cuerpos de magmas tempranos, ha alentado la cristalizacin temprana antes que todo el
magma haya sido emplazado finalmente en la cmara magmtica.
El color de una roca gnea es el resultado de los colores de los varios minerales
presentes. Cuando se recoge un espcimen fresco el color est directamente relacionado
con los minerales gneos primarios. El color de un fragmento meteorizado es la
consecuencia tanto de los minerales gneos originales y los posteriores productos de la
meteorizacin (tpicamente oxidacin secundaria y minerales de hidratacin). La
meteorizacin tiende a destruir parcial o totalmente los minerales gneos originales (los
minerales ferromagnesianos son ms susceptibles) para formar minerales secundarios
que son termodinmicamente estables bajo las condiciones atmosfricas. Un buen
ejemplo es la roca dunita, la cual est compuesta casi enteramente de olivino. La dunita
fresca tiene un color verde olivo, el color del olivino. El trmino dunita deriva de la
localidad tipo el Monte Dun en Nueva Zelandia,
Asumiendo que se puedan obtener rocas frescas, una subdivisin imperfecta de
las rocas gneas puede ser hecha sobre la base de su color. Las rocas ricas en slice (el
componente SiO2) contienen tpicamente abundante cuarzo y feldespatos de colores
claros. Las rocas ricas en magnesio y hierro tienden a tener altas concentraciones de los
minerales mficos, olivino, piroxenos, anfboles y biotita, los cuales son tpicamente
fuertemente coloreados. Sobre la base de cantidad de minerales coloreados contra
blancos (no coloreados), los gelogos pueden establecer un ndice de color que
conduce en cierta forma a la composicin volumtrica de la roca. Una roca que contiene
menos de 30% de minerales coloreados ferromagnesianos es definida como de color
claro y es llamada leucocrtica (del griego leuko que significa claro). Con 30% a 60% de
minerales ferromagnesianos, la roca es mesocrtica; y con ms de 60% de
ferromagnesianos, melanocrtica (del griego mela que significa oscuro). Ms
comnmente las rocas de color claro son llamadas flsicas y las oscuras mficas.
Flsicas y mficas son actualmente trminos mineralgicos que se refieren a cuarzo y
feldespatos y a minerales ferromagnesianos, respectivamente.
La identificacin de los minerales presentes en una roca gnea puede ser llevada en una
roca fanertica muy exitosamente usando una lupa para observar el color, la exfoliacin, y
la forma del grano. La composicin mineralgica de las rocas afanticas es ms difcil de
establecer, pero puede hacerse aproximadamente en base al color, la identificacin de
algunos fenocristales que pueden estar presentes, la gravedad especfica, y la
experiencia del petrgrafo con este tipo de rocas.

TIPOS DE INTRUSIONES
Sills o mantos
Los sills o mantos son cuerpos concordantes y tabulares que estn emplazados
esencialmente paralelos a la foliacin o a la estratificacin en la roca caja; ellos ocurren
comnmente en rocas caja relativamente no plegadas en los niveles superiores de la
corteza. Un alto grado de fluidez (que corresponde a baja viscosidad) es requerida para
producir estas forma. Una mayora de los sills o mantos son de composicin basltica,
porque los magmas baslticos son considerados ms fluidos (menos viscosos) que los
de composicin grantica y en consecuencia pueden ms facilmente intrusionar en esta
forma. Los mantos o sills pueden ser simples o mltiples (ms de una inyeccin de
magma), o diferenciados. En un sill o manto diferenciado, los cristales ms densos
formados tempranamente (olivino por lo general) se han asentado en una zona cerca de
la base enfriada; este proceso produce una composicin variable de base a tope dentro
del sill o manto. La diferenciacin fue primero observada y descrita por Charles Darwin en
las islas Galpagos en los aos de 1830.
Aunque los mantos o sills son tpicamente delgados, el espesor de ellos va desde
los pocos metros hasta cientos de metros. El sill trisico Palisades en New Jersey y New
York, localizado a lo largo del lado oeste del ro Hudson, es un sill diferenciado clsico
que tiene cerca de 300 metros de espesor y aflora en un rea de 80 km de largo por 2 de
ancho. El Sill Peneplain del enjambre de diabasas Jursicas Ferrar en la Antrtida tiene
cerca de 400 m de espesor y aflora sobre al menos 20.000 km 2. Los sills gruesos son
mucho ms fciles de diferenciar que los ms delgados, debido a que los gruesos
retienen el calor ms eficientemente y as permanecen fluidos un tiempo prolongado para
que se produzca el asentamiento de los cristales. Por razones termales similares, las
texturas de los sills espesos son ms comnmente de grano grueso que los de poco
espesor, debido a que los cristales han tenido ms tiempo para crecer.
Lacolitos
Los lacolitos son intrusiones concordantes en forma de hongo que tiene dimetros
que van desde 1 a 8 kilmetros y tienen un espesor mximo de cerca de 1.000 m
(Fig. 1-5). Ellos ocurren en rocas sedimentarias relativamente indeformadas cerca de la
superficie. Los lacolitos son creados cuando el magma que est ascendiendo por un
dique transversal a travs de capas esencialmente horizontales alcanza una capa ms
resistente. El magma luego se extiende lateralmente por debajo de esta capa, en
consecuencia formando un domo en los estratos superiores. Si el magma encuentra poca
resistencia a la extensin horizontal el lacolito puede gradar a un sill. La mayora de los
lacolitos son creados por magmas relativamente ricos en slice. Los magmas silcicos
tienen una viscosidad mucho ms alta que los magmas mficos y as tienen una
resistencia mucho ms grande a la expansin lateral uniforme requerida para la
formacin de un sill. En consecuencia el enfriamiento en los bordes de ataque incrementa
la viscosidad y alienta el espesamiento y la forma dmica cerca del conducto de magma
vertical inicial.

Pruebas decisivas del origen intrusivo de los lacolitos fue primero dada en los
1870 por G.K. Gilbert empleado del novel Servicio Geolgico Americano en sus estudios
clsicos de las montaas Henry en Utah. Esta rea consiste de rocas sedimentarias
horizontales que contienen rocas gneas en forma de hongos espaciadas que tienen
composiciones intermedias entre granitos y basaltos. Estas intrusiones son soportadas
por rocas sedimentarias ms o menos horizontales que tienen techos que consisten en
rocas sedimentarias en forma de domo. Gilbert concluy que el magma forz su camino
entre las capas sedimentarias y empuj las capas superiores.
Lopolitos
Un lopolito como fue originalmente descrito por F.F. Grout en el Complejo Duluth en
Minnesota, consiste de grandes masas, lenticulares de rocas intrusivas, hundidas
centralmente pero generalmente concordantes y en forma de embudo. La mayora de los
lopolitos se encuentran en regiones no deformadas o ligeramente deformadas. El espesor
es generalmente una dcima a un veintavo del ancho. Los dimetros varan de decenas a
cientos de kilmetros, con espesores que alcanzan a cientos de metros. Los lopolitos
estn casi siempre compuestos de rocas mficas a ultramficas bien estratificadas, una
caracterstica que ha dado lugar al trmino comnmente usado de intrusiones
estratificadas, aunque algunas tienen un casquete muy delgado de rocas granticas en
su tope. Cuando las composiciones de todas las capas son promediadas la composicin
total de los lopolitos son cercanas a las de los basaltos.
Ejemplos comnmente citados de lopolitos incluyen el Complejo Duluth ( a lo largo
de la playa norte del Lago Superior en Minnesota), la intrusin Sudbury en Ontario,
Canad, el Complejo Bushveld en Surfrica y el Complejo Skaergaard en Groenlandia
Este. Estos complejos tienen una edad que va desde el Arqueano hasta el Terciario, y al
menos uno de ellos (el de Sudbury) puede ser el resultado de fusin y fracturamiento de
la corteza debido a un impacto mayor de un meteorito. Si esto es as, la intrusin de
Sudbury fue formada como un resultado de la fusin causada por el calor producido por
ondas de choque y por descompresin rpida, lo cual fue a su vez causado por la sbita
prdida de material cerca de la superficie cuando un crter fue excavado. Los clculos de
presin o estimaciones de varias intrusiones estratificadas han demostrado que ellas
estn tpicamente cristalizadas en profundidades menores que cerca de 10 kilmetros. En
la Fig.1-6 muestra el lopolito de Sudbury, y la Fig.1-7 muestra la intrusin de Skaergaard
un lopolito de Groenlandia oriental. La intrusin de Sudbury es vista tanto en plano como
en seccin en la Fig.1-6. La seccin indica que el cuerpo tiene probablemente forma de
cuenca. Debido a que la naturaleza de los contactos inferiores de los lopolitos no son bien
conocidos, es posible que muchos de ellos tengan forma de embudo. La forma de
embudo del Complejo Skaergaard es fcil de ver en la Fig.1-7.
Diques y vetas
Los diques son cuerpos intrusivos delgados, tabulares, discordantes que cortan a
travs de la foliacin o estratificacin de la roca caja. Ellos varan en espesor de menos
de un metro a varios cientos de metros, y algunos han sido trazados a lo largo del rumbo
por decenas de kilmetros. Se emplazan tpicamente en sistemas de fracturas ya
existentes, ellos pueden aparecer en forma simple o en enjambres. En algunas reas, los

diques ocurren como enjambres radiados centrados en una intrusin o en los flancos de
un volcn, mientras que ellos representan los alimentadores para erupciones distantes de
la cima del crter. Los diques muy comnmente son ms resistentes a la erosin que la
roca caja que los rodea y en consecuencia forman acantilados residuales (Fig.1-9). En
raros casos, diques anulares (ring dikes) verticales o buzando hacia fuera u hojas
cnicas buzando hacia adentro estn distribuidas en patrones ovales o circulares
alrededor de una intrusin. Este arreglo parece estar relacionado al fracturamiento que
est asociado con un cuerpo gneo dmico y la liberacin de presin que ocurre durante
la extrusin y subsiguiente subsidencia de la roca caja suprayacente debido a un vaco
parcial de la cmara magmtica. Un ejemplo clsico de ambos fenmenos se encuentra
en el Complejo del dique anular Terciario de la pennsula de Ardnamurchan de la costa
occidental de Escocia.
Las vetas no son estrictamente un fenmeno gneo pero en muchos casos son
creadas por actividad hidrotermal relacionada con cuerpos gneos cercanos. Ellas son
pequeas, discordantes, parecidas a los diques, rellenando fracturas en la roca caja y
estn comnmente asociadas con el reemplazamiento o alteracin de la roca caja.
Muchas vetas parecen haberse formado por medio de precipitacin de minerales
procedentes de los fluidos hidrotermales. La clase ms comn son vetas de cuarzo, en
las cuales cuarzo masivo blanco, forman el mayor volumen de la veta, minerales
sulfurosos son componentes menores, y metales nativos tales como oro o plata estn
presentes en cantidades traza. Las vetas de cuarzo pueden ser comnmente mapeadas
en las intrusiones granticas y probablemente se formaron de los fluidos salientes del
magma grantico cuando este cristaliz.
BATOLITOS Y STOCKS
Los batolitos son plutones grandes que tienen paredes muy inclinadas hacia fuera y
generalmente carecen de un piso o de un contacto abrupto (Fig.1-10). Ellos estn
comnmente compuestos de rocas gneas ricas en slice (granitos y rocas similares) y
varan en el rea de afloramiento desde 100 hasta varios miles de kilmetros cuadrados.
Un lmite inferior arbitrario sobre reas los separa a ellos de los stocks, los cuales son
similares a los batoltos en forma pero que por definicin tienen una superficie mxima de
afloramientos de 100 kilmetros cuadrados. Los stocks y los batolitos varan desde los
completamente concordantes hasta los completamente discordantes. Muchos batolitos
concuerdan generalmente con las estructuras regionales y as se muestran ampliamente
concordantes pero pueden ser altamente discordantes localmente. Grandes plutones que
contienen rocas de grano grueso cuarzo feldespticas son a menudo descritas como
granitos durante el mapeo de campo, aunque ms comnmente los tipos de rocas
posteriormente no sean estrictamente granitos sino tipos de rocas granticas relacionadas
como las granodioritas y las cuarzo dioritas.
Plutones compuestos son una clase especial y rara de batolitos o cuerpos como
los stoks y los cuales representan mltiples pulsaciones de intrusin. Diversos tipos de
rocas gneas ocurren en contactos abruptos o gradacionales unos a otros en los plutones
compuestos. Los contactos gradacionales comnmente contienen fabricas
deformacionales bien desarrolladas tales como foliaciones y lineaciones. Tipos de rocas
intrusivas gradando de diorita a granito ocurren juntas en estos plutones. Intrusiones

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simultaneas de granitos (o sienitas) y basaltos no son tan comunes. Generalmente los


plutones compuestos representan intervalos de intrusin relativamente cortos, y muestran
rasgos de procesos caractersticos de magmas coevales (coexistentes), incluyendo
mezcla de magmas o hibridacin y contactos gradacionales.
Plutones de dimensiones batolticas pueden ser encontrados en diferentes
ambientes geolgicos y probablemente se formaron de diferentes maneras. Muchas
rocas granticas dentro de los escudos del Precmbrico (especialmente el Arqueano)
fueron formados muy temprano en la historia de la tierra y posiblemente cristalizaron de
lquidos residuales que permanecieron despus de la cristalizacin parcial de los magmas
baslticos. En contraste muchos petrlogos piensan que mientras ms jvenes son los
granitos son el producto de la fusin parcial de rocas preexistentes sedimentarias o
metamrficas. Si una regin fuente de anatexis es expuesta por levantamiento y erosin,
muchos de los plutones granticos se ven en una asociacin generalmente concordante
con las rocas que le rodean de alto metamorfismo. Otros magmas granticos
probablemente se movieron a distancias considerables desde su fuente, y ellos muestran
una relacin completamente diferente con la roca caja.
Hay ciertas caractersticas estructurales que son de ayuda en la clasificacin de
campo de las profundidades del emplazamiento de plutones. A.F. Buddington (1959)
propuso un amplio esquema de clasificacin basado en las diferentes caractersticas de
los plutones emplazados a varias profundidades. Los plutones catazonales estn
completamente rodeados por rocas metamrficas de alto grado que contienen
asociaciones minerales indicativas de las altas temperaturas y presiones requeridas en la
anatexis. Los contactos tienden a ser gradacionales debido a la significante interaccin
qumica entre el magma y las rocas caja, y amplias zonas de migmatitas estn
presentes. Las migmatitas (del griego "migma" que significa mezcla) son rocas
bandeadas y mezcladas que consisten en bandas granticas de colores claros que
alternan con rocas metamrficas claramente foliadas y de colores oscuros (esquistos o
gneises). Aunque las migmatitas han sido la fuente de muchas controversias petrolgicas,
ahora hay un consenso entre los petrlogos que ellas representan fusin parcial local y
segregacin en bandas que estn diseminadas con el material no fundido residual. En
ambientes catazonales , hay una concordancia general de foliaciones tanto de la roca
gnea como en la roca caja que indican esencialmente metamorfismo simultneo,
plutonismo y deformaciones. Algunas migmatitas muestran una extrema deformacin
dctil y milonitizacin.
Los plutones mesozonales estn rodeados por rocas metamrficas en las cuales
las asociaciones minerales y las texturas indican solamente un metamorfismo de grado
medio a bajo y en consecuencia las temperaturas estn por debajo de aquellas
requeridas para fusin. Los contactos son ligeramente abruptos y pueden ser
concordantes o discordantes. Las migmatitas estn tpicamente ausentes o en menores
cantidades. Una deformacin moderada est comnmente presente en la roca caja, y
estructuras de flujo pueden estar presentes dentro del granito.
Los plutones epizonales son altamente discordantes con la roca caja y con la
estructura regional dominante, y la mayora no poseen estructura interna de flujo. Los
contactos con la roca caja son abruptos, y el metamorfismo de la roca caja tiende a ser
mnimo. Fragmentos xenolticos son comunes a lo largo de los bordes del plutn y ms
bien representan fracturamientos quebradizos de la roca caja durante el emplazamiento.

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Los mrgenes enfriados estn comnmente presentes a lo largo de los bordes de los
plutones, como lo indica la reduccin en el tamao de los granos. Muchos plutones
epizonales estn asociados con rocas volcnicas y estructuras de colapso que se
piensan son el resultado del mismo evento magmtico.
El esquema de clasificacin de Buddington fue desarrollado en un tiempo anterior
a la disponibilidad de mtodos precisos cuantitativos de estimacin de presin y
temperatura en rocas gneas y metamrficas. Los gelogos investigadores ahora usan
estas tcnicas, las cuales dependen en el conocimiento de la roca y qumica mineral. Sin
embargo, el amplio esquema de Buddington es todava usado como una herramienta de
campo para clasificaciones generales.
Los batolitos son rocas gneas importantes desde el punto de vista de la tectnica.
Ellas son las intrusiones gneas que forman los ncleos de la mayora de las cordilleras
en el mundo. Estas intrusiones se pueden extender por cientos de kilmetros a lo largo
del rumbo en las tendencias estructurales mayores, y algunos tienen decenas o an
cientos de kilmetros de ancho. Los anlisis de las mayores cadenas de montaas han
revelado que estos ncleos gneos no representan una sola gran intrusin gnea sino que
consisten de muchos cientos de intrusiones relacionadas que difieren en tamao,
composicin y tiempo de emplazamiento. Juntas ellas representan uno de los mayores
productos del ciclo de construccin de montaas en los cuales las interacciones de las
placas continentales recicla los materiales ms viejos. El entendimiento de los procesos
gneos de formacin de batolitos es una clave fundamental para la tectnica de placas.

METODOS DE EMPLAZAMIENTO DE LAS ROCAS INTRUSIVAS


Algunos mtodos de emplazamiento de las rocas gneas intrusivas fueron tocados
antes. Aqu es til la revisin de algunas de las evidencias de campo del mecanismo de
emplazamiento. La inyeccin forzada y la irrupcin magmtica son los dos mecanismos
para los cuales hay ms evidencias obtenibles. Formacin de rocas fundidas por
anatexis y retencin de los magmas cerca de su fuente no es realmente considerado un
emplazamiento, porque el magma se ha movido muy poco, si lo ha hecho.
La evidencia de inyeccin forzada es abundante alrededor de muchos cuerpos
intrusivos. En este proceso el magma bajo presin es forzado fuera de la cmara
magmtica hacia grietas y fracturas en la roca caja que lo rodea. Este efecto es mas
facilmente visualizado donde pequeos diques de magma intrusivo han sido claramente
forzados a apartar las paredes adyacentes a los diques. El gelogo debera mirar por la
presencia de una o ms estructuras que cruzan el dique intrusivo a ngulos diferentes a
los 90. La dilatacin de una apertura forzada por esfuerzos intrusivos desplazar estos
rasgos perpendiculares a las paredes de los diques. Es an mejor encontrar dos
estructuras de rocas caja cruzando la intrusin a ngulos diferentes. Cuando estos rasgos
son encontrados, es obvio que los dos segmentos opuestos de la pared del dique no han
sido sujetos a fallamiento (con relativo desplazamiento de ambos lados), sino solamente
a esparcimiento o a dilatacin. El encaje de los contornos particulares de los lados
opuestos del dique ayuda al argumento. La inyeccin forzada en el rgimen quebradizo
puede tambin ser documentada encontrando fracturamiento dmico y el fallamiento de
las rocas suprayacentes.

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En ocasiones el magma es sustancialmente cristalizado cuando es emplazado. En


esta ocasin se desarrolla una zona de cizallamiento en el contacto con la roca caja, con
desplazamiento y entremezclado de roca caja y material gneo solidificado cerca de los
bordes del cuerpo intrusivo. Zonas internas de cizallamiento que separan grandes
regiones del interior del batolito y cuerpos granticos del tamao de stocks tambin
ocurren. En otras ocasiones, las presiones magmticas pueden ser suficientes para
levantar las races de la cmara magmtica, formando una fractura cnica buzando hacia
adentro con su pice hacia el tope de la intrusin. El magma (tpicamente basltico)
inyectado a lo largo de las fracturas luego cristaliza para formar lo que se llama una hoja
cnica.
La Irrupcin magmtica es el segundo mecanismo importante de intrusin. La
irrupcin magmtica es iniciada durante la intrusin cuando la roca caja suprayacente se
fractura. Los fragmentos se hunden en la cmara magmtica, permitiendo as al magma
moverse hacia arriba al espacio vaco. Los fragmentos extraos (xenolitos) pueden
reaccionar con la roca fundida, dependiendo de su composicin y de la temperatura del
magma. La casi total asimilacin de los xenolitos produce vetas difusas, bandas o
cogulos de minerales que no estn ordinariamente presentes en las rocas gneas o de
minerales gneos (tpicamente mficos oscuros en granitos) que estn localmente
presentes en altas concentraciones anmalas.
La irrupcin magmtica que envuelve la incorporacin de muchos bloques
pequeos de roca caja es a menudo llamado irrupcin en remiendos (piecemeal
stoping). Pero cuando una gran masa del techo de la cmara magmtica colapsa y se
hunde en el magma que est debajo, el proceso es llamado subsidencia en caldera.
TIPOS DE EXTRUSIONES
Las rocas extrusivas tienden a ser o estratificadas o cnicas, dependiendo de la
naturaleza y la cantidad del material erupcionado y el mecanismo de erupcin. Los
magmas pobres en slice que tienen un contenido de gas bajo y una viscosidad
relativamente baja (una caracterstica tpica de los basaltos) comnmente produce flujos
de lava. El trmino lava es usado tanto para magmas que han sido arrojados a la
superficie de la tierra como para las rocas que han sido solidificadas de l. Muchas lavas
incluyen volmenes menores de material piroclstico, material fragmentario suelto tal
como ceniza o pequeas bombas volcnicas, que han sido eyectadas de la ventana
volcnica. Por el otro lado, los magmas ricos en slice con alto contenido de gas y
viscosidad alta (por ejemplo las riolitas) virtualmente siempre forman capas piroclsticas
(lluvia de cenizas) sobre la superficie. Las extrusiones cnicas forman los volcanes tpicos
en forma de conos.
La mayora de los flujos de lava son baslticos, aunque ellos pueden ser tambin
andesticos. Lavas subareas son clasificadas como pahoehoe y aa (ambas palabras
Hawaianas). Las lavas Pahoehoe tienen superficies vtreas, suaves al tacto, onduladas y
ocasionalmente en formas de cordel. La forma de la superficie superior comnmente se
asemeja a pliegues irregulares en las telas y resultan de la distorsin de una superficie
todava plstica, delgada, enfriada, por movimiento diferencial de un material subyacente,
ms fluido dentro del interior del flujo. Muchos flujos pahoehoe tambin contienen
grandes reas que son relativamente suaves.

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Las lavas Aa tienen superficies fragmentadas rugosas. Las porciones superiores


de los flujos aa son vesiculares y parecen escorias de fundicin o fragmentos de clinker,
mientras que las porciones interiores son relativamente densas. Los fragmentos de tipo
clinker son muy speros y de formas irregulares y pueden tener puntas espinosas en la
superficie. Los fragmentos individuales son tpicamente menos de 15 cm en dimetro
pero pueden ser tan grandes como unos pocos metros. El espacio entre los fragmentos
ms grandes est comnmente parcialmente llenado por fragmentos terrosos finos
producidos por la abrasin de los fragmentos ms grandes cuando ellos chocan durante
el movimiento del flujo. Por debajo de la superficie inmediata los fragmentos estn
soldados unos a otros.
Las lavas de bloques estn compuestas de fragmentos que son suaves con
relacin a los clinkers aa irregulares. Las superficies de los bloques de lava son muy
irregulares, algunas veces con diferencias en el relieve de varios metros. Escarpados
perpendiculares a la direccin del flujo se desarrollan a menudo como resultado de las
oleadas de lava desde el vertedero. Aunque tpicamente est presente una capa central
masiva, ella es mucho menos extensa que en las lavas aa. El movimiento del flujo es
lento e irregular, con una tendencia definida de algunas coladas de chocar sobre otras,
produciendo en consecuencia considerables volmenes de material fragmentado. La
viscosidad muy alta (relativa a las lavas pahoehoe) y en ocasiones el rpido flujo causa l
quiebre de la lava enfriada en fragmentos angulares que se hacen redondeados o
fragmentados. La rigidez de masa completa fluyendo causa algunos deslizamientos sobre
la superficie debajo de ella. Existe una gradacin completa entre pahoehoe, aa y bloques
de lava. Comnmente el flujo sale del vertedero volcnico como pahoehoe y cambia a aa
o lavas de bloque durante el movimiento pendiente abajo. La transicin es principalmente
una funcin del incremento de la viscosidad y de la cantidad de agitacin de la lava al
fluir. Cuando la lava se mueve pendiente abajo, ella se enfra, se solidifica parcialmente y
lo ms importante es que pierde gases. Todos estos factores, pero particularmente el
ltimo, tienden a incrementar la viscosidad de la lava y a convertir pahoehoe a aa o lava
de bloques. Si un magma pierde suficiente gas antes o durante la erupcin, se producen
lavas aa o de bloques directamente del vertedero. Las lavas de bloques son tpicamente
ms silceas (con la composicin contribuyendo a una viscosidad mayor) y estn
asociadas con grandes volmenes de piroclsticas.
Una erupcin sencilla puede producir varios chorros contemporneos de lava.
Estos pueden variar localmente en tipo (pahoehoe o aa) pero todos son considerados
como una simple unidad de flujo. Las unidades de flujo varan desde unos pocos
centmetros hasta 200 metros en espesor, aunque la mayora son de espesores menores
a los 100 metros. La extensin areal de los flujos baslticos denominados Deccan Traps
en La India es de 160.000 km2, aproximadamente el 20% de la superficie del pas.
Las lavas almohadilladas consisten en masas de cuerpos elipsoidales o en forma
de almohadas. La base de cada almohada toma la forma de la que est abajo cuando las
mismas se van apilando. La estructura interna de cada almohada consiste en un ncleo
finamente cristalino con una corteza vtrea, todos con diaclasas radiales. Este arreglo
contrasta con las estructuras concntricas causadas por un arreglo radial de las vesculas
que se encuentran algunas veces en las lavas pahoehoe. Las almohadas generalmente
varan entre 10 cm a 6 m y su composicin es tpicamente basltica o andestica; pero
estas lavas comnmente estn enriquecidas en sodio como resultado de la alteracin por

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el agua de mar. Las observaciones de flujos de lava activos submarinas en Hawaii por
buceadores indican que la estructura de almohadas resulta del enfriamiento de la lava
basltica caliente por el agua de mar. Lavas almohadilladas han sido tambin observadas
en las dorsales ocenicas por vehculos de inmersin profunda. Debido a que las lavas
almohadilladas son el tipo ms comn de lava en los fondos ocenicos y debido a que los
ocanos cubren cerca del 70% de la superficie de la tierra, este tipo de lava es
indudablemente el ms abundante de todos los flujos de lava sobre la tierra. La
presencia de lavas almohadilladas preservadas en la columna estratigrfica es tambin
una clave importante para la existencia de un ambiente marino. Rara vez, las lavas
almohadilladas se pueden formar en un ambiente no marino. En Islandia, las erupciones
bajo hielo glaciares producen basaltos almohadillados. La erupcin de lavas de fisuras
cerca de playas de lagos en rifts continentales pueden dar lavas almohadilladas cuando
la lava fluye en los lagos. Buenos ejemplos modernos existen en el rift de Africa Oriental,
y ejemplos antiguos aparecen en flujos del Trisico y Jursico de las cuencas de rift
mesozoicas de Norteamrica Oriental.
La lava emerge de un simple centro eruptivo o erupciona simultneamente a lo
largo de una fisura larga y angosta. Mientras los centros eruptivos tienden a producir al
menos pequeos conos de cenizas, las erupciones en fisuras producen tpicamente
inmensos volmenes de magma basltico relativamente fluido que se extiende para
formar altiplanicies de lava (lava plateaus). La erupcin de lavas menos fluidas a lo largo
de una fisura produce una cadena lineal de conos volcnicos espaciados. Erupciones por
vertederos centrales dan lugar a una variedad de volcanes, dependiendo del grado de
fluidez del magma y de la cantidad de material piroclstico arrojado por el vertedero.
Ambos factores reflejan la composicin total del magma y especialmente su contenido de
gas.
Hay cuatro tipos principales de volcanes: volcanes de escudo, volcanes
compuestos, conos de cenizas y domos de lava. En un extremo estn los volcanes de
escudo, los cuales son conos anchos y planos (son llamados as por su parecido en
seccin a los antiguos escudos redondeados germnicos) compuestos casi
exclusivamente de flujos de lava. Los lados tienen tpicamente tienen pendientes de 2 a
10 y la base hace una suave transicin con las rocas que le rodean. Los volcanes de
escudo varan desde pequeos (con elevaciones de la cima de solamente 1000 m) a
grandes (como por ejemplo algunos de los volcanes de escudo Hawaianos, cuyas cimas
alcanzan miles de metros sobre el nivel del mar, equivalentes en altura al Monte Everest).
Algunos de los volcanes de escudo no son circulares vistos en un mapa, sino que son
alargados, con el alargamiento controlado por la tendencia de la zona de rift por debajo.
La cresta de un volcn de escudo est generalmente cubierta por un cono de cenizas o
por una salpicadura de conos. Las cimas de los volcanes de escudo Hawaianos
contienen comnmente una gran rea central deprimida que se denomina caldera, la
cual se forma cuando el techo de la cmara magmtica colapsa durante la erupcin del
magma o un retiro subterrneo del magma de la cmara magmtica. Erupciones
posteriores a menudo llenan la caldera con lava, creando en consecuencia un lago de
lava. Alternativamente la caldera se pone en reposo, y las erupciones posteriores ocurren
en los flancos del escudo a lo largo de los rifts.
Las erupciones volcnicas pueden ser violentas, arrojando fragmentos de roca y
magma fundido desde el vertedero. El lanzamiento forzado de lquidos que caen y se

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solidifican inmediatamente en las adyacencias del vertedero forman conos regados o


esparcidos, los cuales son comnmente encontrados asociados con la erupcin de
basaltos muy fluidos. Bombas y lapilli se llaman a los slidos arrojados por los volcanes
y pueden ser de diferentes tamaos. Las acumulaciones de estos slidos son llamadas
rocas piroclsticas. Las erupciones volcnicas explosivas que arrojan muchos bloques
distintos y bombas se clasifican como strombolianas (nombre tomado del volcn
Stromboli en el Mediterrneo). La velocidad de las partculas individuales arrojadas se ha
estimado estar cercana a la velocidad del sonido. Conos de piroclsticas o conos de
ceniza son conos ms o menos circulares resultantes de la acumulacin de cenizas y
piroclsticas alrededor del vertedero central. Ms y ms grandes piroclsticas y cenizas
se van acumulando alrededor del vertedero o crter, creando as la morfologa del cono.
Los ngulos de la pendiente hacia fuera son de cerca de 30 (cercano al ngulo de
reposo para materiales sueltos irregulares), y el crter con su forma cnica caracterstica,
habiendo sido formado por erupciones moderadamente explosivas. Ejemplos excelentes
de conos de cenizas recientes son los encontrados cerca de Arizona, Nuevo Mxico e
Hidaho.
Muchas estructuras volcnicas consisten de mezclas de lava y piroclsticas.
Grandes conos volcnicos producidos tanto por piroclsticas como por lava en capas
alternantes se llaman volcanes compuestos o estratiformes. El crter es generalmente
ms pequeo que el de los volcanes de escudo y sus lados son considerablemente ms
pendientes. Ejemplos bien conocidos son Mt. Rainer y Mt. St. Helens en Washington, Mt.
Shasta en California, Fujiyama en Japn y el Mt. Vesubio en Italia.
Los domos de lava tienen forma de bulbo, y son masas de pendientes abruptas
de lavas de alta viscosidad que comnmente se forman en los crteres de grandes
volcanes del tipo compuesto. El domo de lava ms ampliamente conocido fue aquel que
se form en el crter del Mt. St. Helens , en el Estado de Washington, siguiendo a la
mayor erupcin que se produjo all. A este domo le tom varios aos para formarse y
todava despus de escribir este texto est varios cientos de metros ms alto.
Los materiales piroclsticos son clasificados de acuerdo al tamao de los
fragmentos: bombas y bloques (mayores a 32 mm de dimetro), lapilli (4-32 mm), y
ceniza (menos de 4 mm). Los bloques son slidos cuando son arrojados y en
consecuencia forman bloques angulares, mientras que las bombas son fluidas cuando
son arrojadas y tienden a modificar su forma por la friccin del aire mientras est volando.
La escoria es una roca oscura, mfica y relativamente densa, con abundantes vesculas
y ocurre ms comnmente como cobertura sobre flujos enfriados. La pumita o piedra
pmez es un vidrio vesicular de colores claros y de composicin silcea en el cual el
volumen de gas encerrado o celdillas rellenas con aire es tan grande que su baja
densidad le permite flotar en el agua. El lapilli est formado por fragmentos de roca o por
la consolidacin de gotas fluidas de lava que se solidifican en el aire. Ellas tienen forma
de gota, pero pueden ser esfricas o en forma de varilla. La ceniza est por lo general
compuesta de vidrio, pero tambin puede consistir de fragmentos de rocas y/o minerales.
Capas de ceniza consolidada (tpicamente soldadas trmicamente) son llamadas
tobas. Las tobas vtreas consisten comnmente de fragmentos triangulares con lados
cncavos, los cuales son formados por la rpida produccin y quiebre del vidrio. Debido a
que la ceniza es depositada principalmente por cadas verticales, ellas forman una capa
continua sobre el paisaje, a diferencia de los flujos, los cuales tienden a seguir los bajos

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topogrficos del rea. La ceniza y la toba muestran generalmente alguna forma de


escogimiento, tanto lateral como verticalmente su distribucin es dependiente del tamao
de los fragmentos y tambin de las velocidades y las direcciones de los vientos
prevalecientes. Particularmente erupciones violentas han sido aquellas ocurridas en el
Krakatoa (Java) en 1883, Mt. St. Helens (Estado de Washington, USA) en 1980, y Mt.
Pinatubo (Filipinas) en 1991 las cuales arrojaron ceniza a la estratosfera, donde fue
llevada a todo el globo, produciendo brillantes atardeceres en todo el mundo. Las fotos
secuenciales de la erupcin final cataclsmica de Mt. St. Helens el 18 de Mayo de 1980
estn documentadas. La ceniza cubri todo el Estado de Washington con 10 cm de
espesor y adems en el norte del Estado de Idaho y Montana Oriental. Las cadas de
ceniza pueden ser esparcidas sobre miles de kilmetros cuadrados y son tpicamente
depositadas en pocos das y as ellas proveen una excelente capa gua para las
correlacin de las secuencias antiguas.
La nube ardiente (nue ardente) es intermedia en carcter entre un flujo de lava y
una lluvia de ceniza. Una nube ardiente caus la destruccin total de la ciudad de St.
Pierre en la isla de Martinica en 1902, causando la muerte de cerca de 30.000
habitantes.Una nube brillante de fragmentos de roca incandescentes y gases a
temperaturas entre 700 y 1000C se desliz pendiente abajo desde el Mt. Pele a una
velocidad de 150 km/h, destruyendo todo a su paso. Una pequea nube ardiente fu
fotografiada en el Mt. Unzen en Japn en 1991. Muchas pequeas nubes ardientes
fueron observadas en la erupcin de 1980 de Mt. St. Helens, estas descendieron por el
flanco sur y descendieron sobre el bosque en menos de 3 minutos. La liberacin de
presin en una cmara magmtica que contenga un magma rico en voltiles causa un
rpido hervido del magma. Si una extremada cantidad de hervido ocurre lo
suficientemente rpido, el material fundido ser arrojado por la chimenea para formar una
lluvia de ceniza. En casos menos extremos, una nube de ceniza es producida, con la
simultnea formacin de una avalancha incandescente. La avalancha incandescente
consiste de gas, partculas de espuma, lquidos y slidos. Las partculas se presume que
estn continuamente liberando gas, el cual mantiene la turbulencia y previene la abrasin
de partcula a partcula. Las emisiones de gas permiten a la masa comportarse como un
material fluido que se mueve pendiente abajo por largas distancias con poca prdida de
calor en su interior. Una nube ardiente individual consiste o de material expulsado de la
chimenea a bajo ngulo en una explosin o como en el caso del Mt. Soufriere en la isla
de St. Vincent, por material cayendo de los bordes de una espesa nube de gas. Cuando
la avalancha o flujo de ceniza llega a su posicin de descanso, las partculas son o
lquido o slido o una mezcla. Un depsito formado de partculas principalmente slidas
ser tpicamente no consolidado y se le denomina toba de flujo de ceniza. Si fue
retenido suficiente calor para soldar los fragmentos todava plsticos el depsito es
llamado toba soldada de flujo de ceniza. El trmino ignimbrita es usado para designar
cualquier roca formada por un flujo de ceniza, independientemente de su grado de
soldadura.
Lo mximo en soldadura produce la obsidiana, la cual es una roca masiva vtrea
que ocasionalmente muestra laminaciones. En la formacin de obsidiana, la
compactacin y la soldadura han llegado a tal grado que no es raro que los fragmentos
individuales hayan sido casi completamente borrados porque los espacios porosos
fueron eliminados. Los miembros de una secuencia estratificada de tobas de flujo de

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ceniza pueden corrientemente ser distinguidas y mapeadas en base del grado de


soldadura. La base de cada unidad est generalmente enfriada y no soldada. El grado de
soldadura se incrementa por sobre la base, como tambin se presentan reacciones
secundarias por la presencia de fluidos. La cantidad de soldado hacia el tope de la simple
unidad enfriada; y las capas ms superiores, comnmente no soldadas y facilmente y
rpidamente removibles por erosin estn generalmente ausentes dentro de mltiples
unidades de enfriamiento.

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