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Ascdias

Enquanto jovens do-se ares de Vertebrados,


mas cedo se arrependem de tal pretenso.
Embora, primeira vista, nada o indicie, a verdade que as Ascdias (Ascidiacea) possuem
um estreito parentesco com os Vertebrados. Estes animais passam por uma fase larvar de vida
livre que possui, na cauda, um cordo esqueltico (notocorda) que suporta um sistema nervoso
dorsal, autntico esboo da coluna vertebral. Ao adoptarem depois uma vida sedentria, as ascdias perdem a cauda e com ela a caracterstica principal que as habilita a identificarem-se como
verdadeiros Cordados, razo pela qual durante muito tempo foram confundidas com esponjas,
plipos ou moluscos.
As ascdias, na fase adulta, vivem fixadas no fundo do mar, geralmente sobre substratos
rochosos. Podem apresentar-se mais ou menos isoladas, em colnias numerosas ou mesmo em
massas compostas por numerosos indivduos (zoides) que partilham funes vitais.
Simplificadamente, o corpo de uma ascdia pode ser comparado a um saco em cuja extremidade superior se abre um tubo vertical onde se situa a boca (sifo oral) e com outro tubo
mais lateral que serve de cloaca (sifo atrial). O corpo est protegido por uma camada gelatinosa
ou coricea (tnica), constituda por um glcido complexo (tunicina) semelhante celulose.
A gua carregada de oxignio, partculas
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orgnicas e plncton entra atravs do sifo
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oral, filtrada por uma espcie de tentculos
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que rodeiam a boca e passa para a faringe,
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uma vasta cavidade em forma de cesta perfu4
rada onde se situam as brnquias que absorvem o oxignio, saindo depois pelo sifo atrial.
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Na superfcie ventral da faringe (que, na ascdia adulta, est a um dos lados) encontra-se
situado um rgo produtor de muco (endstilo)
onde as partculas alimentares ficam agarra6
das. Por aco dos clios que cobrem o ends11
tilo, esse muco nutritivo transportado para a
parte superior da faringe (o lado contrrio, na
ascdia adulta) a a encaminhado para o tubo
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digestivo. Os resduos alimentares so excretados atravs do sifo atrial. Nas ascdias colo9
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niais ou compostas, este ltimo partilhado
pelos vrios indivduos.
Esquema simplificado do corpo de uma ascdia. 1 - sifo oral;
O sistema circulatrio relativamente 2 - tentculos orais; 3 - boca; 4 - cesta branquial; 5 - endstilo; 6
simples. O corao situa-se por baixo da cesta - tnica; 7 - corao; 8 - estmago; 9 - testculo; 10 - ovrio; 11 branquial e da partem vasos que se abrem nus; 12 - cavidade atrial; 13 - sifo atrial; 14 - gnglio cerebral.
junto dos restantes rgos e na prpria tnica. O sistema nervoso da ascdia adulta encontra-se
reduzido a um gnglio cerebral, situado habitualmente entre ambos os sifes, de onde irradiam
nervos sobretudo para a a camada muscular subjacente tnica (manto) e para os sifes. Um
cordo neural (precursor da espinal-medula) est presente apenas nas larvas.
Nas ascdias coloniais, a reproduo pode decorrer assexuadamente por gemulao, nascendo novos indivduos directamente a partir da base ou das paredes da colnia, o que permite
uma rpida colonizao do substrato disponvel. Mas, em geral, as ascdias tambm se reproduzem sexuadamente. A maioria das espcies hermafrodita, localizando-se os ovrios e os testculos junto ao tubo digestivo, libertando as clulas reprodutoras na cavidade atrial. Nas ascdias
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simples a fecundao externa, mas em muitas espcies coloniais a fecundao ocorre no inteMetamorfose de uma ascdia. 1 - cordo neural; 2 - notocorda; rior da cavidade atrial comum e
3 - sifo atrial; 4 - sifo oral; 5 - faringe; 6 - corao; 7 - estmago; os embries, em menor nmero
8 - endstilo; 9 - nus; 10 - gnglio cerebral; 11 - cavidade atrial.
neste caso, a passam uma
parte do seu desenvolvimento
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at
fase larvar. A vida livre da
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larva, cujo corpo geralmente se
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assemelha a um girino de r,
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muito breve (no mximo, ape4
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nas alguns dias), permitindo no
9 entanto alguma disperso da
espcie antes da metamorfose
que a transformar para sem4
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pre em animal sedentrio.
Muito pouco se conhece acerca das espcies que habitam os fundos marinhos da costa
portuguesa mas, pelo menos, 19 gneros e 11 famlias esto presentes, representando os 3
grandes grupos (Ordens) de ascdias: Aplousobranchia (Aplidiidae, Clavelinidae, Didemnidae,
Holozoidae, Polyclinidae), Phlebobranchia (Ascidiidae, Cionidae, Diazonidae) e Stolidobranchia (Molgulidae, Pyuridae, Styelidae).

Aplidiidae
Ascdias coloniais em forma de almofada com ou sem pednculo. Apenas o sifo oral se
abre na superfcie da tnica comum, enquanto o sofo atrial abre para o seu interior. A fecundao interna, com produo de cerca de uma dezena de ovos que so incubados durante algum
tempo dentro da cavidade atrial. O morango-do-mar (Aplidium elegans) uma das espcies mais vistosas, com colnias cor-de-rosa
vivo, no pedunculadas, de tamanho mdio (2 x 5 cm). Vive sobre
rochas, por vezes na parte inferior da zona intertidal. O apldio-branco
(Aplidium albicans), de colnias esbranquiadas, uma espcie
bastante conhecida pois dela se extrai uma droga (aplidina) com
resultados j comprovados no tratamento de diverso tipo de tumores
cancergenos. Outras espcies da nossa fauna so o apldiovermelho (Aplidium proliferum), com colnias ovoidais de cor verAplidium elegans
melha, por vezes algo pedunculadas, e o apldio-de-Sagres
(Aplidium sagresensis), uma espcie que homenageia a Costa
Vicentina onde foi descoberta.

Polyclinidae
Grupo de ascdias coloniais com caractersticas muito semelhantes ao anterior. As colnias de policlino-amarelo (Polyclinum
aurantium) formam massas arredondadas irregulares, de tamanho
mdio (1,5 x 5 cm) e cor amarelada ou verde-azeitona. Esta espcie
comum na parte inferior da zona intertidal, agarrada s rochas ou a
talos de algas. As larvas aparecem entre o fim da Primavera e o incio
do Outono.

Polyclinum aurantium

Clavelinidae
Ascdias coloniais simples e pedunculadas, com zoides separados, unidos apenas pela base. Ambos os sifes se abrem superfcie
do corpo. Fertilizao interna. A ascdia-de-cristal (Clavelina lepadiformis) uma bonita espcie que pode ser observada na mar baixa,
agarrada s paredes rochosas ou a conchas e algas. Os zoides,
com 1 a 2 cm de altura, so completamente transparentes excepo das linhas brancas em volta dos sifes e do saco branquial.
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Clavelina lepadiformis

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Holozoidae
Ascdias coloniais em forma de massa, apenas com os sifes orais independentes. A fecundao e a incubao dos ovos ocorrem na cavidade atrial,
com um perodo larvar muito curto (algumas horas), o que explica a distribuio
geralmente muito localizada das espcies. A distplia-rosada (Distaplia rosea)
forma pequenas colnias (1 x 5 cm) cor-de-rosa, geralmente pedunculadas. Surge quase sempre abaixo de 10 m de profundidade sobre pedras e conchas, em
fundos lodosos.

Distaplia rosea

Didemnidae
Vasta famlia de ascdias que formam colnias laminares espongiformes, encrustadas
sobre o substrato. A fecundao interna. O diplosoma-de-Lister (Diplosoma listerianum)
constitui colnias transparentes e gelatinosas sobre algas, rochas ou pontes, desde 80 m de
profundidade at ao limite inferior das mars. Os zoides so muito pequenos (2 mm de altura),
reunindo-se em volta de grandes sifes atriais comuns. O didemno-de-Lahille (Didemnum lahillei) considerada uma espcie invasora em muitas partes do mundo, pois as suas crostas amareladas podem crescer em viveiros de moluscos. O polisincrato-vermelho (Polysyncraton lacazei) caracteriza-se pelas suas massas laminares de cor vermelho-vivo ou alaranjadas, com os
sifes atriais comuns bem visveis, rodeados de um anel esbranquiado.

Diplosoma listerianum

Ascdia mentula

Didemnum lahillei

Phallusia mammillata

Polysyncraton lacazei

Ciona intestinalis

Diazona violacea

Ascidiidae
Ascdias solitrias, com tnica consistente, cartilaginosa e translcida. Fecundao externa
com produo de grande nmero de ovos pequenos. A ascdia-rosa (Ascidia mentula) apresenta o corpo coriceo, acastanhado ou rosado, oval, atingindo mais de 10 cm de altura. No sifo
oral podem observar-se oito pequenos lobos brancos. Vive sobre as rochas, entre 5 e 200
metros de profundidade. A pinha-do-mar (Phallusia mammillata) uma das nossas ascdias de
maior tamanho (16 a 18 cm de altura). O corpo, de base larga, esbranquiado e a tnica apresenta caractersticas protuberncias tuberculadas. Aparece sobre as rochas, em locais tranquilos, desde a zona das mars at 180 m de profundidade.

Cionidae
A principal espcie aqui includa a seringa-do-mar (Ciona intestinalis), uma ascdia solitria de grande tamanho (at 17 cm de altura), de corpo cilndrico, gelatinoso, translcido, com
tons esverdeados, por vezes com bandas verticais alaranjadas. Sifes com margens amarelamadressilva

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das. A fecundao externa e as larvas podem manter-se a nadar livremente durante 2 a 10


dias. Esta ascdia surge desde a zona da mar baixa at 500 m de profundidade, sendo frequente em portos e marinas, sobre rochas, pedras, algas, bias ou blocos de cimento.

Diazonidae
Grupo representado na nossa costa pela ascdia-bola (Diazona violacea), espcie que forma grandes colnias (at 40 cm de dimetro), esfricas ou achatadas, compostas por numerosos zoides de base comum mas sifes bem individualizados, com linhas brancas em volta do
saco branquial. Aparece em guas relativamente profundas (20-200 m) sobre substratos rochosos. A colnia mantm-se por gemulao pois, em cada Outono, cada zoide d origem a 8
gemas que crescem lentamente at ao Vero seguinte, altura em que ocorre a reproduo
sexuada.

Styelidae
Grupo muito diversificado de ascdias que inclui espcies coloniais e solitrias. Em locais
expostos e mais ou menos agitados da zona das mars, sobre rochas e grandes talos de algas,
so comuns as crostas gelatinosas do botrilo-sinuoso (Botrylloides leachi) e do botriloestrelado (Botryllus schlosseri). Trata-se de ascdias coloniais tpicas que formam lminas com
3 a 7 cm de dimetro, constitudas por zoides muito pequenos (1,5 a 4 mm). Na primeira destas
espcies, de cor muito varivel (cinzenta, amarela, avermelhada), os zoides encontram-se distribudos ao longo de linhas sinuosas que do acesso a sifes atriais comuns, enquanto na

Botrylloides leachi

Botryllus schlosseri

Distomus variolsus

Polycarpa fibrosa

segunda espcie, igualmente de tons variados (azulada, verde, acastanhada, amarelada), grupos de 6 a 12 zoides dispem-se em volta de uma cavidade atrial comum, dando um aspecto
estrelado colnia. Outra espcie frequente na nossa costa a groselha-do-mar (Distomus
variolosus), de cor vermelha, com zoides pequenos (5 a 10 mm de altura), unidos pela base e
flancos, mas com sifes independentes. Ainda na zona intertidal, mas em locais mais tranquilos,
sobre rochas ou conchas cobertas de areia, surge o limo-do-mar (Polycarpa pomaria), uma
espcie solitria de tamanho mdio (3 x 7 cm). O corpo ovalado est revestido por uma tnica
castanha ou acinzentada, coricea e enrugada. Uma espcie semelhante que aparece geralmente semi-enterrada na areia ou no lodo, o limo-do-mar-fibroso (Polycarpa fibrosa), com
tnica amarelada coberta de fibrilhas. Estas ascidias so consumidas nalgumas regies do Mediterrneo (Valncia), apesar do seu sabor muito cido parecido com o dos limes.

Pyuridae
Grupo de ascdias solitrias. A ascdia-escamosa (Pyura tessellata) vive debaixo de
rochas em locais expostos s correntes e rebentao martima. O corpo, algo achatado e de
pequeno tamanho (5 a 15 mm), apresenta tnica escamosa e avermelhada. A batata-do-mar
(Microcosmus sabatieri), talvez a nossa maior ascdia (at 22 cm de comprimento), caracteriza-se pela tnica acastanhada, muito espessa e enrugada, que constitui um autntico ecossistema em miniatura onde encontram refgio e alimento numerosos organismos (crustceos, algas,
bactrias), da o nome cientfico que lhe foi atribudo. Sifes marcados por faixas coloridas, avermelhadas ou arroxeadas. Vive sobre as rochas, geralmente a alguma profundidade (15-30 m) e,
nalgumas regies do Mediterrneo (Grcia, Marselha), utilizada como alimento. Igualmente em
guas litorais profundas ou em grutas ou cavidades mais perto da superfcie, frequente a ascmadressilva

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dia-vermelha (Halocynthia papillosa), de corpo ovide no ultrapassando geralmente 10 cm de


altura. A tnica granulosa e spera, de cor vermelha ou vermelho-alaranjada.

Molgulidae
Grupo de ascdias que, segundo as mais recentes anlises filogenticas, tem vindo a ser
considerado produto de uma linha evolutiva prxima dos Stolidobranchia mas relativamente independente. Aqui se inclui a uva-do-mar (Molgula manhattensis), uma espcie solitria, originria
da costa leste dos EUA, comum em zonas porturias e esturios. O corpo, arredondado, pequeno (1 a 3 cm) e de tons acinzentados ou esverdeados, encontra-se coberto de fibrilhas onde aderem gros de areia, fragmentos de conchas e outros detritos.

Microcosmus sabatieri

Halocynthia papillosa

Molgula manhattensis

CHAVE DE IDENTIFICAO DOS PRINCIPAIS GNEROS DE ASCDIAS


1. Animais solitrios (por vezes agrupados) . 2
Animais em colnias 9
2. Corpo de comprimento geralmente superior a 7 cm .. 3
Corpo de comprimento igual ou inferior a 7 cm .. 7
3. Tnica dura e consistente ... 4
Tnica gelatinosa . Ciona
4. Tnica lisa ... Ascidia
Tnica enrugada ou fibrilosa .. 5
5. Corpo no ultrapassando 10 cm de comprimento Halocynthia
Corpo ultrapassando largamente 10 cm de comprimento . 6
6. Tnica espessa e enrugada, coberta de detritos ... Microcosmus
Tnica com protuberncias tuberculadas .. Phallusia
7. Corpo no ultrapassando 3 cm de comprimento 8
Corpo ultrapassando geralmente 3 cm de comprimento ... Polycarpa
8. Tnica escamosa . Pyura
Tnica translcida e mais ou menos fibrilosa .. Molgula
9. Colnias simples (animais unidos apenas pela base, com sifes oral e atrial bem individualizados) . 10
Colnias verdadeiras (animais partilhando a mesma cavidade atrial) .. 12
10. Colnia de forma esfrica, de grande tamanho ... Diazona
Colnia no como acima 11
11. Animais transparentes . Clavelina
Animais avermelhados Distomus
12. Colnias mais ou menos globosas ... 13
Colnias laminares .. 14
13. Colnias geralmente ssseis . Aplidium, Polyclinum
Colnias pedunculadas Distaplia
14. Indivduos distribudos de forma mais ou menos uniforme ... 15
Indivduos agrupados de forma distinta 17
15. Colnia transparente, gelatinosa Diplosoma
Colnia com aspecto coriceo ... 16
16. Colnia amarelada Didemnum
Colnia avermelhada .. Polysyncraton
17. Indivduos dispostos em linhas sinuosas .. Botryllus
Indivduos dispostos em grupos estrelados Botrylloides
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