Sie sind auf Seite 1von 11

96

Nikolai Vasslievitch Ggol


A carta perdida
Um causo narrado pelo dicono da igreja de ***

Traduo do russo por Maria Petrova, Giselle Mussi de Moura

Ento vocs querem que eu conte mais sobre o meu av? Em tal caso, por que no
divertir vocs com uma estorinha? Ah, os velhos tempos, os velhos tempos! Que alegria, que
jbilo me enche o corao, quando se ouve algo que se passava no mundo h muito, muito
tempo, sem ano nem ms definido! E ainda mais quando se enfia nisso algum parente, av ou
bisav, a, ento, j era: que eu me engasgue durante o acatisto grande mrtir Brbara se eu
mesmo quase-quase no fizer tudo isso, como se me metesse na alma do bisav ou a alma dele
estivesse brincando em mim... No, mas, acima de tudo so as nossas garotas e moas; basta que
eu aparea em frente delas que comeam: Fom Grigrievitch! Fom Grigrievitch! conte-nos
alguma kzotchka1 medonha! vai, vai!.. no fecham a matraca nunca mais...Com certeza, no
tenho di de contar, mas olha s o que est acontecendo com elas na cama. Sei que cada uma
delas treme debaixo do cobertor, como se estivesse convulsionando de febre. A coitada ficaria
feliz de mergulhar de cabea no casaco de pele. Se um rato roer um pote, ou ela prpria de algum
jeito chutar e derrubar um atiador Deus me livre! fica com os cabelos em p. E noutro dia
como se nada tivesse acontecido, vem me assediando de novo: conte-me um conto horrvel, isso
tudo. O que contar pra vocs ento? De sbito nada me vem mente... Ah, sim, vou contar pra
vocs como as bruxas jogaram dren com o defunto vov. Mas lhes rogo previamente, senhores,
no me distraiam, ou isso vai virar um xarope to ruim que ser embaraoso tom-lo. O defunto
v, preciso dizer pra vocs, no era no seu tempo dos cossacos simples. Sabia colocar os
pontos e os acentos no lugar certo. Durante as festas, acontecia de ele ler em voz alta o
Apstolo to bem, que at algum filho de sacerdote se escondia. Bom, vocs sabem, que
naqueles tempos, para juntar os letrados de toda a cidade de Baturin nem precisaria de um saco,
todos eles daram um punhado s. Por isso, no surpreendente que todo fulano se curvava ao
ver o v.
Uma vez um nobre hetman atinou de mandar, por alguma razo, uma carta a tzarina. O
ento escrivo regimental, que o tinhoso o carregue, nem lembro do apelido dele... Viskrik,
no Viskrik, Motzotchka, no Motzotchka, Goloptsek, no Goloptsek... sei apenas
1

Kzka (ucr.) conto maravilhoso; kzotchka continho. Toda expresso em itlico aparece em ucraniano no
original. Daqui em diante, todos os significados das palavras em itlico estaro no final do conto, no glossrio.

97

que esse apelido esquisito comeava de algum jeito curioso chamou o v e lhe disse que o
prprio hetman lhe deu ordem para levar uma carta tzarina. O v no gostava de demorar para
se aprontar: costurou a carta por dentro do chapu; tirou o cavalo do estbulo; beijou na
bochecha a esposa e os seus dois, como ele mesmo chamava, porquinhos, um dos quais era o
prprio pai de quem vos fala; e na sada deixou tanta poeira para trs, como se quinze rapazes
resolvessem se jogar um em cima do outro no meio da rua. No outro dia, o galo ainda no
cantara pela quarta vez, e o v j estava em Konotop. Naquela hora, acontecia ali uma feira:
tanto povo se dispersou nas ruas que ofuscava os olhos. Mas, como era cedo, todos ainda
cochilavam, estendidos no cho. Ao lado de uma vaca, estava deitado um rapaz festeiro de nariz
avermelhado, como um pisco-chilheiro; nas proximidades, sentada, uma vendedora roncava,
com pederneiras, anil, chumbinho e rosquinhas; debaixo duma telega um cigano estava deitado;
numa carroa um tchumak; e bem no meio da estrada esticava as pernas um barbudo moscal,
com cintos e luvas... Pois bem, uma corja de toda espcie, como sempre h nas feiras. O v
parou para observar tudo melhor. No entanto, as barracas pouco a pouco se animavam: as judias
comearam a tilintar os cantis; os anis de fumo se dispersaram num lugar e outro, e o cheiro dos
doces quentes se espalhou por todo o acampamento. O v acabou por lembrar que no tinha nem
pederneira, nem tabaco em mos: ento foi perambular pela feira. Mal conseguiu dar vinte
passos ao seu encontro surgiu um zaporjetz. Festana estava estampada em seu rosto.
Bombachas vermelhas, como fogo, casaco azul-escuro, um cinto de cores vivas; na cintura, um
sabre e um cachimbo com uma corrente de cobre descendo at os ps um zaporjetz sem tirar
nem pr! Ah, que povo! Levantar, endireitar os ombros, passar a mo no suntuoso bigode,
bater com as solas do calado e cair na dana! E como danar: as pernas giraro igual a um
fuso nas mos de uma baba; dedilharo, como um vendaval, todas as cordas da bandurra e neste
momento, j tendo encostado as mos na cintura, voaro na prisidka; inundaro o lugar com sua
cantoria v-se a alma danando! Eh, esses tempos j passaram: j no se v os zaporjetz!
Assim eles se encontraram. Conversa vai, conversa vem, afinal, quanto tempo precisa para se
fazer uma amizade? Foram batendo papo, batendo papo, at que o v esqueceu-se quase
completamente do seu destino. Comeou uma farra, como em uma festa de casamento antes da
Quaresma. Porm, parece que, finalmente, eles ficaram entediados de quebrar os potes e
desperdiar dinheiro com as pessoas, e, tambm, a feira no pode ficar ali para sempre! Ento
combinaram os dois novos companheiros que no se separariam e seguiriam o caminho juntos.
J estava anoitecendo faz tempo quando eles saram ao campo. O sol repousou; aqui e ali no
lugar dele brilhavam feixes avermelhados; no campo, os prados tremeluziam, como as saias
festivas das jovens de olhos negros. A tagarelice do nosso zaporjetz tornou-se irrefrevel. O v

98

e um outro festeiro que grudou neles j comearam a duvidar se ele no estaria possudo pelo
demnio. De onde vinha tudo aquilo? As histrias e as anedotas eram to incrveis que vrias
vezes o v se agarrou barriga e mal rachou o bico de tanta gargalhada. Mas, quanto mais
avanavam, tanto mais escurecia, e, ao mesmo tempo, ficava cada vez mais incoerente a fala dos
valentes. Por fim, o nosso narrador se calou completamente e chegava a estremecer ao ouvir o
menor rudo.
Eh, eh, conterrneo! Fala srio, voc est vendo estrelas! J est pensando em ir para
casa e deitar na pitch!
No preciso ocultar o meu segredo de vocs, disse ele, de repente olhando ao redor e
cravando neles os seus olhos imveis. Vocs sabem que faz muito tempo que a minha alma foi
vendida ao esprito impuro?
Grande coisa! Quem na sua vida no conheceu o esprito impuro? Portanto, devemos
nos divertir, como eles dizem, at bater as botas.
Ah, rapazes! Divertiria-me, mas nesta noite chega ao fim o prazo do rapago! Ah,
irmozinhos! disse ele, apertando as mos deles, ah, no me entreguem! No durmam nesta
noite, nunca na minha vida vou esquecer a sua amizade!
Por que no dar uma mozinha em tal misria? O v foi logo avisando que antes deixaria
algum cortar um osielidets da sua prpria cabea do que tolerar o diabo farejado a sua alma
crist com o seu focinho.
Nossos cossacos talvez prosseguissem mais adiante se o cu inteiro no fosse encoberto
pela noite, como se fosse por um pano preto, e o campo ficou to escuro como debaixo de um
casaco de pele de carneiro. De longe parecia s haver uma luzinha, mas os cavalos, pressentindo
um estbulo prximo, se apressaram, apurando os ouvidos e cravando o olhar nas trevas. Parecia
que a luzinha voava ao encontro deles, e logo diante dos cossacos surgiu uma taberna, torta de
um lado, feito uma baba voltando de uma divertida festa de batizado. Naqueles tempos as
tabernas no eram as mesmas de hoje. No tinha nenhum espacinho para uma boa alma se
esticar, nem para entrar numa grlitsa ou num gopak, nem para se deitar, quando a birita sobe
cabea a e as pernas comeam a fraquejar. O quintal estava superlotado pelas carroas dos
tchumaks; debaixo dos toldos, na manjedoura, na entrada, dormiam enrolados e desenrolados, e
todos roncavam como gatos. O taberneiro sozinho em frente luminria gravava num pauzinho
quantas quartas e oitavas de vodca a sede dos tchumaks esvaziava. O v, pedindo o tero de uma
garrafa para trs, dirigiu-se ao palheiro. Todos os trs se deitaram um ao lado do outro. Porm,
mal conseguiu ele se virar quando viu que os conterrneos dele j estavam dormindo feito
mortos. Despertou o terceiro cossaco, aquele que havia grudado neles, o v lhe lembrou sobre a

99

promessa que fizeram a seu companheiro. Este levantou-se, esfregou os olhos e adormeceu de
novo. Nada podia ser feito, tinha que ficar de guarda sozinho. Para dispersar o sono de algum
jeito, ele examinou todas as carroas, checou os cavalos, fumou um cachimbo, voltou e sentou-se
novamente ao lado dos colegas. O silncio era to profundo que parecia que nenhuma mosca
voava. E lhe afigurava que atrs da carroa vizinha algo cinza exibia os cornos... A os olhos dele
comearam a se fechar tanto, que ele foi obrigado a esfreg-los a cada minuto com as costas da
mo e lav-los com a vodca restante. Mas, logo que a vista clareava, tudo desaparecia. Enfim,
pouco depois, de novo o monstro apareceu debaixo da carroa... O v esbugalhou os olhos o
quanto pde; mas a maldita sonolncia enevoava tudo na sua frente; suas mos petrificaram; a
cabea tombou, e um sono profundo pegou-o de tal modo que ele caiu feito um morto. Por muito
tempo dormiu o v, e o sol j queimara bastante seu cocuruto raspado quando ele se ergueu de
um pulo. Ao se esticar algumas vezes e coar as costas, notou que j no havia tantas carroas
como de noite. Aparentemente, os tchumaks retiraram-se ainda de madrugada. Dirigiu-se aos
seus amigos o cossaco dormia, mas o zaporjetz no estava ali. Ps-se a inquirir as pessoas,
mas ningum sabia de nada; somente o camisolo ficara no lugar dele. O susto e o receio
pegaram o vov. Foi dar uma olhada nos cavalos nem o seu, nem o do zaporjetz estavam ali!
O que isso poderia significar? Supomos que o zaporjetz foi pego por uma fora maligna, mas
quem pegou os cavalos? Percebendo tudo, o v chegou concluso de que, provavelmente, o
diabo chegara a p, e como o inferno no prximo, resolvera furtar o seu cavalo. Sentia uma
forte dor porque no cumpriu sua palavra de cossaco. Ento, pensou ele, nada se pode fazer,
vou a p: qui caia no meu caminho algum revendedor voltando da feira, de algum jeito
comprarei um cavalo. Lembrou-se de repente do chapu mas o chapu no estava ali. O
defunto v ergueu os braos quando lembrou que ainda ontem trocara temporariamente de
chapu com o zaporjetz. Quem mais poderia t-lo furtado seno o tinhoso. E l se foi para as
cucuias o mensageiro do hetman! E l se foi a carta tzarina! A o v ps-se a alimentar o diabo
com tais alcunhas que, eu suponho, naquela hora no inferno sua orelha deve ter ficado para l de
vermelha. Mas a palavrada pouco ajudava: e por mais que o v coasse a cabea, ele no
conseguia atinar nada de jeito nenhum. O que fazer? Apressou-se a caar as ideias dos outros:
reuniu todas as boas almas que estavam na taberna, os tchumaks e os viajantes simples, e contou
timtim por timtim como ocorreu o tal infortnio. Os tchumaks pensavam por muito tempo, com o
queixo encostado nos seus bordes, agitando a cabea, e disseram que nunca tinham ouvido de
um acontecimento to extraordinrio no mundo cristo, que a carta do hetman poderia ter sido
furtada pelo diabo. Outros acrescentaram que, quando o diabo ou um moscal furtam algo,
melhor esquecer. Somente o taberneiro ficou calado no canto. A o v foi at ele. Porque quando

100

um homem fica calado isso , provavelmente, porque tem muita coisa na cabea. S que o dono
no era muito generoso com as palavras. Se o v no colocasse a mo no bolso para tirar cinco
moedas para ele, ficaria parado ali em vo.
Vou te ensinar a achar a carta disse ele ao v, afastando-o dos outros. O corao do
v sentiu um alvio. Vejo logo em seus olhos que voc um cossaco, no uma baba. Preste
ateno! Perto da taberna tem uma curva direita em direo floresta. Voc tem que estar
pronto logo que comear a escurecer. Na floresta moram os ciganos que saem dos seus covis
para forjar ferro nas noites em que s as bruxas voam nos seus atiadores. Como eles fazem para
viver de verdade no da sua conta. Vai ter muito rudo na floresta, mas no v na direo de
onde vem o rudo; e surgir na sua frente um atalho estreito. Passando uma rvore queimada,
siga pelo atalho, continue andando... O abrunheiro vai te arranhar, a densa aveleira ir obstruir o
seu caminho mas voc deve continuar; e quando chegar a um pequeno rio, s ento poder
parar. Ali voc vai ver quem precisa; s no se esquea de encher os bolsos com aquilo para o
qual os bolsos so feitos... Entenda que este bem amado por ambos, diabos e pessoas. Ao
dizer isso, o taberneiro se retirou para seu buraco e no queria falar nenhuma palavra a mais.
O defunto v no era dos medrosos; j aconteceu de ele encontrar um lobo e peg-lo
diretamente pelo rabo; j atravessara uma multido de cossacos somente com o punho em riste
todos caram no cho como peras. Entretanto, sentiu um arrepio quando entrou na floresta numa
noite to profunda. Nem uma estrelinha no cu. Estava escuro e abafado como numa adega;
somente podia ouvir como, bem l no alto, em cima da cabea, o vento frio passeava pelos
cumes das rvores, e as rvores, como as cabeas inebriadas dos cossacos, cambaleavam,
sussurando uma fala bbada com as folhas. Logo soprou um vento to frio que o v se lembrou
do seu casaco de pele, e, de repente, ouviu um som to alto que sentiu um zumbido na cabea,
como se fosse de cem martelos batendo. E, como pela fulgurao, por um minuto, toda a floresta
ficou iluminada. Nesse instante o v viu o atalho infiltrando-se entre a moita mida. Aqui esto a
rvore queimada e os arbustos de aveleira! assim, assim mesmo, como lhe havia dito; no, o
taberneiro no mentiu. Contudo, no era muito divertido arrastar-se atravs dos arbustos
espinhosos; nunca na sua vida ele havia visto malditos acleos e galhos que arranhavam
causando tanta dor: quase que a cada passo ele era pego pela vontade de dar um grito. Pouco a
pouco saiu para um lugar espaoso e, pelo que podia notar, as rvores rareavam e, quanto mais
longe, maiores se tornavam, como o v nunca havia visto at as fronteiras da Polnia. De sbito,
entre as rvores tremulou um rio, preto como ao escuro. Por muito tempo o v ficou parado ao
lado da margem, olhando para todos os lados. Na outra margem um fogo ardia e parecia que
estava a pouco de se extinguir, e de novo se refletia no rio, tremendo feito um nobre polons nas

101

manoplas de um cossaco. Olha s, uma pequena ponte! Vixe, aqui mesmo s uma carriola
demonaca poderia passar. O v, todavia, pisou nela com audcia e, antes que algum tirasse
uma tabaqueira para cheirar rap, j estava do outro lado do rio. S agora enxergara que ao lado
do fogo sentavam pessoas, com carrancas to belas que em outros tempos daria Deus sabe o qu
para se esquivar deste encontro. Mas agora no tinha outro jeito, devia travar conhecimento. Por
isso o v se curvou a eles: Deus lhes ajude, boas almas!. Se pelo menos um acenasse a cabea;
todos ficaram sentados e calados e despejavam algo no fogo. Ao ver um lugar vago, o v sem
rodeios se sentou tambm. Nem as belas carrancas, nem o v nada falaram. Por muito tempo
ficaram calados. O v j comeava a sentir tdio; foi apalpando o bolso, tirou o cachimbo, olhou
ao redor ningum olhava para ele. J, vossas mercs, por gentileza: como poderia dizer, de
algum jeito... (o v morou bastante tempo na sociedade e sabia como se portar, possivelmente
no cairia na lama nem mesmo na frente do tzar), para que eu, por assim dizer, no me deixe
esquecer e no ofend-los, tenho um cachimbo, mas aquilo com o que acend-lo, o diabo
levou. No ouviu nenhuma palavra em resposta; s uma das carrancas empurrou um tio
quente diretamente em direo testa do v, e, se ele no se afastasse a tempo, bem provvel
que se despediria de um de seus olhos para sempre. Ao perceber, finalmente, que o tempo
passava em vo, ousou, independente se a tribo impura ia escut-lo ou no, falar sobre o assunto.
As carrancas apuraram os ouvidos e estenderam as manoplas. O v compreendeu: encheu a mo
com todo o dinheiro que tinha e jogou no meio deles, como para os cachorros. Logo que jogou o
dinheiro, tudo se embaralhou na frente dele, a terra tremeu e, como que ele j no sabia mais
contar se achou quase no prprio inferno. Deus meu! exclamou o v ao enxergar melhor:
que monstros! Carrancas, como eles dizem, a perder de vista. Um sem-nmero de bruxas, como
s vezes a neve que cai no Natal: enfeitadas e pintadas que nem dondocas numa feira. E todos
que haviam ali, como os brios, estavam envolvidos em algum baile infernal. Levantaram tanta
poeira, Deus me livre! O temor pegaria qualquer cristo que visse a altura que a tribo demonaca
saltava. O v, apesar de todo o medo, foi atacado pelo riso quando viu como os diabos, com seus
focinhos, de pernas alems, virando os rabos, estavam cortejando as bruxas que nem os rapazes
perto das moas, e os msicos batiam as suas bochechas com os punhos fechados como em
pandeiros e com os narizes sopravam feito trompas. Mal avistaram o v, se atiraram sobre ele
numa horda. Focinhos de porcos, cachorros, bodes, grous, cavalos todos se esticavam e
agorinha mesmo faziam de tudo para beij-lo. O v cuspiu de tanto nojo. Enfim eles pegaram-no
e o puseram numa mesa que tinha o comprimento, talvez, do caminho de Konotop at Baturin.
Bem, isto ainda no to ruim", pensou o v ao ver na mesa carne suna, salsichas, cebola
picada com repolho e muitas outras guloseimas. "Parece que esses canalhas do diabo ignoram os

102

jejuns. O v apesar de tudo, preciso saber, no deixava a oportunidade de lambiscar uma coisa
ou outra. O defunto sempre comia com apetite e por isso, sem falar mais, puxou uma tigela com
toucinho cortado e um pernil, pegou um garfo pouco menor que os forcados com os quais o
mujique colhe feno, espetou um pedao mais pesado, colocou-o numa casca de po e olha s,
dirigiu-o para a boca de outro! At aqui mesmo, ao lado das suas orelhas, dava para ouvir por
toda a mesa como o focinho de algum mastigava e os dentes trincavam. O v no ligou; agarrou
outro pedao, e este quase j roava os lbios, mas de novo no foi para sua garganta. Pela
terceira vez, errou de novo. O v encolerizou-se; esqueceu do medo e em que garras estava. Deu
um salto em direo s bruxas:
Vocs, tribo de Herodes, decidiram zombar de mim? Se agora mesmo no me
devolverem meu chapu de cossaco, ento que me chamem de catlico se no fizer os seus
focinhos sunos aparecerem na nuca!
Mal terminara de dizer as ltimas palavras quando todos os monstros arreganharam os
dentes e soltaram tanta gargalhada que a alma do v congelou.
T bom! ganiu uma das bruxas que o v julgou por superior porque a fisionomia dela
era quase a mais bela de todas. Devolveremos o seu chapu, mas no antes que voc jogue
dren conosco trs vezes!
O que voc aconselharia a fazer? Como poderia um cossaco jogar dren com as babas! O
v se esquivava, se esquivava, mas por fim se sentou na mesa. Trouxeram as cartas, to
ensebadas com cartas assim nossas filhas de sacerdote leem sobre futuros noivos.
Escute ento! latiu a bruxa de novo se voc ganhar ao menos uma vez, o chapu
seu; se nas trs vezes ficar no lugar do burro, a, no fique zangado: no vai ver mais no s o
chapu, mas, talvez, at veja o seu fim!
Distribua, distribua as cartas, velha louca! O que ser ser.
E as cartas foram distribudas. O v pegou as suas nas mos nem queria olhar de novo
de to fraca que era a mo, e, para completar a piada, nenhum trunfo. Do naipe, a maior carta era
um dez, nenhum par, e a bruxa amontoava seus cincos. Foi obrigado a ficar no lugar do burro.
Mal o v virou o burro que de todos os lados os focinhos relincharam, latiram, grunhiram:
Burro, burro, burro!.
Que todos vocs estourem, tribo diablica! gritou o v, tapando as orelhas com os
dedos.
Eh, pensou ele, a bruxa fez macete com as cartas; agora eu prprio vou distribuir.
Distribuiu. Conseguiu um trunfo. Olhou nas cartas: o naipe estava timo, havia trunfos. E no
comeo o processo estava se encaminhando do melhor jeito possvel; s que a bruxa jogou um

103

cinco com os reis! O v s tinha trunfos nas mos; sem pensar, sem demora, arrancou os bigodes
de todos os reis com os trunfos.
Eh, eh! Isso no comportamento de cossaco! Com o que voc est cobrindo,
conterrneo?
Mas como? Com os trunfos!
Pode ser que a seu modo seja o trunfo, mas a nosso no!
Olhou era na verdade um naipe simples. Que bruxaria essa! Foi obrigado a ser o burro
outra vez, e a diabada de novo ps-se a se esgolear Burro, burro! com tanta fora que a mesa
tremia e as cartas pulavam. O v esquentou-se, distribuiu pela ltima vez. De novo estava tudo
bem. A bruxa de novo saiu com o cinco; o v cobriu-o e pegou do monte a mo inteira dos
trunfos.
Trunfo! gritou ele, socando to forte a mesa com a carta que ela se dobrou; a bruxa,
sem falar nada, colocou o oito do naipe.
E com o que voc est se defendendo, seu velho diabo!
A bruxa levantou a carta: debaixo desta era um simples seis.
Vixe, sortilgio demonaco! disse o v e de irritao socou a mesa com o punho com
toda a fora.
Era ainda a sua sorte que a bruxa tinha um naipe ruim; o v, como se fosse de propsito,
naquela hora tinha pares. Comeou a pegar as cartas do monte, mas no aguentava mais: estava
vindo tanto lixo que o v abaixou as mos. No tinha mais nenhuma carta no monte. J saiu sem
olhar com um simples seis; a bruxa levou-o. Olha s! Que isso? Eh, pelo visto algo no est
certo aqui! A o v s escondidas colocou as cartas debaixo da mesa e benzeu-as; em seguida
tinha nas mos um s, um rei e um valete de trunfos, e em vez do seis que ele desperdiara, havia
um mulhero.
Ah, que burro eu fui! Rei dos trunfos! E a, pegou? Sua criatura felina!... Que tal tomar
um s? s! Valete!..
Um trovo se espalhou no inferno, a bruxa foi atacada por convulses, e do nada
apareceu o chapu se lanou direitinho na cara do v.
No, isso no suficiente! gritou o v, se encorajando e pondo o chapu. Se agora
no aparecer na minha frente meu cavalo dos valentes, a que me mate um raio neste mesmo
lugar impuro, seno eu persigno todos vocs com a cruz santa! e j havia levantado a mo
quando de repente ribombaram diante dele os ossos do cavalo.
Aqui est seu cavalo!
O coitado chorou feito uma criana inocente ao v-los. Lastimou pelo velho amigo!

104

Me deem algum cavalo ento para eu me livrar da sua toca!


O diabo deu um estalo com a chibata em seguida um cavalo se empinou debaixo dele,
como um fogo, e o v voou para cima que nem um pssaro. O medo, portanto, pegou-o no meio
do caminho quando o cavalo, no obedecendo nem gritos nem rdeas, galopava atravs das
fossas e dos pntanos. Quantos lugares ele no visitou ficava com arrepios s de contar isso.
Deu uma olhada debaixo dos ps e se assustou ainda mais: um precipcio! Um barranco
horrvel! Mas a fera satnica no ligava: pulou diretamente atravs dele. O v tentou manter-se
firme, mas no teve sorte. Atravs dos troncos e cmoros, ele caiu a toda pressa no barranco e l
embaixo deu contra a terra com tanta fora que parecia ter dado seu ltimo suspiro. Pelo menos
no se lembrava de nada do que estava acontecendo com ele nesse tempo, e quando pouco a
pouco voltou a si e olhou ao redor, j amanhecera completamente; perante dele surgiram lugares
conhecidos, e ele estava deitado no telhado da sua prpria casa.
O v persignou-se quando desceu. Que diabrura essa! Que espanto, que prodgios
acontecem com um homem! Olhou suas mos cobertas de sangue; deu uma olhada no barril de
gua que ficava ali perto o rosto tambm estava. Lavou-se bem para no assustar as crianas,
entrou com cautela em casa; viu as crianas, assustadas, vindo de costas em sua direo e
gesticulando, dizendo: Olha, olha, a me est saltando feito uma doida!2. E realmente, a baba
estava sentada, dormindo em frente ao pente, segurava na mo o fuso e, sonolenta, saltava no
banco. O v, tomando a mo dela silenciosamente, acordou-a: Oi, mulher! Voc est bem? Ela
contemplou-o por muito tempo, esbugalhando os olhos e enfim reconheceu o v e contou para
ele que estava tendo um sonho em que a pitch andava pela casa, atirando potes, selhas e o diabo
sabe o qu mais para fora com uma p. Ento, disse o v, voc viu em sonho, e eu, na
realidade. Pelo que eu vejo, ser preciso benzer nossa casa; mas agora no posso me demorar.
Ao dizer isso e descansar um pouquinho, o v arrumou um cavalo, ento no parou dia e noite
at chegar ao lugar onde entregaria a carta prpria tzarina. Ali o v contemplou tantas
maravilhas que tinha muito o que contar depois: como foi conduzido ao palcio, to alto, que se
colocassem umas dez casas uma em cima da outra, assim mesmo, provavelmente, no o
alcanariam. Como ele espiou em um quarto ela no estava ali; em outro nada; num terceiro
tambm no estava; at no quarto no estava; e apenas no quinto, olha s, estava sentada ela
mesma, com uma coroa de ouro, numa camisola cinza novinha, de botas vermelhas e comendo
galchkas de ouro. Como ela mandou encher o chapu dele inteiro com notas de cinco rublos,
como... nem d para lembrar tudo. A sua peripcia com os diabos o v deixou esquecida, e se por

No original, em ucraniano.

105

acaso algum o lembrasse disso, o v ficava quieto, como se o causo no se referisse a ele, e
dava muito trabalho convenc-lo a relatar como tudo aconteceu. E, aparentemente, para castiglo por ter demorado para benzer a casa, todo ano, na mesma poca, a baba passava por tanta
coisa esquisita que a forava danar, e isso tudo. Nem comeava a fazer algo que as pernas
intentavam outra coisa, e assim lhe obrigavam a cair na prisidka.

Glossrio

Dren ou durak um jogo de cartas popular na Rssia, Ucrnia, Belorssia e outros pases
eslavos. No jogo usado um baralho de 36 cartas (s vezes 52, dependendo da quantidade de
jogadores) e participam de 2 a 8 jogadores. No comeo, cada jogador recebe 6 cartas, a carta
seguinte vira o trunfo e colocada embaixo do monte, com a frente virada para cima. Todas as
cartas deste naipe sero trunfos durante a rodada. O objetivo do jogo livrar-se de todas as
cartas. O ltimo jogador que ficar com cartas na mo chamado de durak, que, em russo,
significa burro.
O jogador com o menor trunfo (no conto de Ggol o 5) comea o jogo. Ele ataca o
jogador sua esquerda, que se defende cobrindo a carta do atacante com uma carta maior do
mesmo naipe ou com qualquer trunfo. Em caso de ataque com um trunfo, s possvel se
defender com um trunfo maior. Se o jogador-atacante tem alguma carta do mesmo nmero ou a
mesma figura que j esto na mesa (um par), ele pode atacar de novo com essa carta; os outros
jogadores tambm podem atacar com os pares, exceto aquele que est se defendendo. A mo
acaba se o jogador que est se defendendo conseguir cobrir todas as cartas do atacante. Seno,
todas elas vo para sua mo. Depois de uma rodada os jogadores pegam do monte o nmero das
cartas para ficar com 6 cartas na mo, e a prxima rodada do jogador esquerda.
Galchkas prato ucraniano base de bolinhos de massa cozidos em caldo.
Gopak dana popular ucraniana, masculina. Inclui pulos, prisidkas, viradas.
Grlitsa dana popular do sculo XIX, de origem polonesa. danada em par, de modo doce
e lrico, com movimentos circulares.
Hetman chefe eleito do exrcito cossaco na Ucrnia desde o sculo XVI; a partir do sculo
XVIII passou a ser governador da Ucrnia.
Moscal alcunha que os ucranianos usam para qualquer russo.
Oitava medida de bebida alcolica, equivalente a 60 ml; uma quarta equivale a 120 ml.
Osielidets madeixa de cabelo no topo da cabea, tpica dos cossacos.

106

Pitch fogo a lenha tpico russo, usado no s para preparar e aquecer comida, mas tambm
para esquentar toda a casa; as pessoas usavam sua superfcie como leito.
Prisidka dana tpica russa e ucraniana que necessita de grande fora nas pernas, consiste em
pulos com flexo dos joelhos e no apoio do corpo nas pontas dos ps.
Tchumak negociante que vendia sal na Ucrnia entre os sculos XVII e XIX.
Zaporjetz cossaco membro da Zaporjskaia Sietch, organizao independente dos cossacos
ucranianos, que existiu entre os sculos XVI e XVIII.