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CRISTBAL COLN ENTRA A LA HISTORIA

Cristbal Coln naci en Gnova, Italia, en 1451. Su padre fue Domenico


Colombo y su madre, Susanna Fontanarossa.

Se hizo a la mar a muy

temprana edad convirtindose en un experto navegante. Contrajo matrimonio


con Felipa Moniz Perestrello.
SU TEORA
En aquella poca muchas personas cultas admitan la teora de la esfericidad
de la Tierra. Basndose en este concepto y en su experiencia, Coln elabor
su plan. Crea firmemente que por Occidente podra llegar a las tierras que
Marco Polo describa en los relatos de sus viajes realizados en el siglo XIII:
China, Japn y la India, ricas en especias y tesoros.
El conocimiento que se tena en ese tiempo del planeta era solo terico, por lo
que una serie de errores de clculo lo condujeron a pensar que la Tierra tena
menor tamao. Pero, la distancia real era muchsimo mayor, adems de que
Coln ignoraba que entre Europa y Asia se interpona una enorme masa
continental: Amrica.
En 1484 present su proyecto al rey de Portugal, Juan II, pero sin xito. Este lo
rechaz por recomendacin de la comisin encargada de estudiarlo.
El obstinado marino, que por entonces haba enviudado, se dirigi entonces a
los Reyes de Espaa.
COMIENZA LA AVENTURA
Cristbal Coln se traslad a Espaa y comenz sus gestiones ante la Corte de
los Reyes Catlicos.
En mayo de 1486 logr ser presentado a la Corte, donde -al igual que en
Portugal- se form una junta de sabios que tras largas deliberaciones, decidi
que el proyecto no era viable.
Finalmente, logr interesar a la Reina Isabel.
El 17 de abril de 1492 firm un acuerdo con los Reyes, conocido como las
Capitulaciones de Santa Fe, en las cuales se conceda a Coln el ttulo de
almirante, virrey y gobernador de las tierras que descubriera, as como la

dcima parte de las rentas que estas produjeran. Recibira, adems, el ttulo de
"don" en forma vitalicia y hereditaria.
EXPEDICIN QUE CAMBI AL MUNDO
Coln organiz su expedicin con muchas dificultades, aunque contaba con el
apoyo de diversos personajes y de los hermanos Martn Alonso y Vicente
Yez Pinzn. Logr reunir una tripulacin cercana al centenar de hombres y
consigui fletar dos carabelas, la Pinta y la Nia, y una nave mayor, la Santa
Mara.
El 3 de agosto de 1492 los barcos zarparon desde el Puerto de Palos, y pocos
das despus llegaron a las Islas Canarias con varias averas.
Casi un mes demoraron en reparar las naves y, finalmente, el 9 de septiembre
enfilaron hacia el oeste, dispuestos a cruzar el Ocano Atlntico para encontrar
un nuevo camino a las Indias.
El viaje se fue alargando ms de lo previsto, provocando el descontento de los
marineros. Se navegaba en un mar desconocido, del que no exista mapa
alguno. Los temores supersticiosos de la tripulacin aumentaban cada da.
A comienzos de octubre se divisaron bandas de aves migratorias y Coln
corrigi el rumbo guindose por ellas, hacia el 11 de octubre los indicios de
tierra aumentaban.
Al amanecer del histrico 12 de octubre, el viga de la Pinta, Rodrigo de Triana,
divis tierra.
Al constatar que estaban cerca de una costa, todos comenzaron a preparar la
bajada; Coln se visti con sus mejores galas de almirante y prepar el
estandarte de la Corona espaola para tomar posesin de las nuevas tierras.
La llegada de los espaoles llam la atencin de los nativos que llamaban a
este lugar Guanahani; Coln lo bautiz como San Salvador, actualmente es
una de las islas que forma parte del Archipilago de las Bahamas.
Despus de tomar posesin, Coln comenz a explorar la regin.
Sucesivamente descubri Cuba, que llam Juana; l estaba convencido de
encontrarse en China. En diciembre lleg a una isla grande que llam La
Espaola, que corresponde hoy da a Repblica Dominicana y Hait.

All, en un temporal, naufrag la Santa Mara y con sus restos construy un


fuerte, llamado Navidad, en el cual dej 39 hombres con instrucciones de reunir
oro. Despus, emprendi el regreso a Europa, capitaneando la Nia.
El almirante regres a Espaa en marzo de 1493, los Reyes Catlicos se
encontraban en Barcelona, a donde se dirigi Coln, llevando algunos
naturales de las tierras descubiertas, objetos preciosos, plantas, y animales
exticos. Fue recibido con todos los honores que el navegante se haba
imaginado.
Todos creyeron que se haba llegado al Oriente, de ah que se denominara
indios a los naturales.
Los monarcas -deseosos de asegurar los derechos de la Corona espaola
sobre las islas descubiertas- planearon de inmediato un segundo viaje, pero
esta vez con la misin de colonizar y evangelizar a los nativos.
La hazaa se haba extendido por Europa y numerosos espaoles deseaban
ahora alistarse con el genovs para ir en busca de fortuna.
SEGUNDO VIAJE DE COLN
Coln pudo organizar su segundo viaje en menos de 7 meses, equip 17 naves
y 1.500 hombres.
Muchos iban con el propsito de establecer factoras o colonias en las nuevas
tierras. La expedicin zarp el 25 de septiembre de 1493, explor varias islas
de Las Antillas, Puerto Rico y Jamaica.
En La Espaola, el fuerte Navidad haba sido arrasado, debido al abuso de los
espaoles con los indgenas. Coln decidi establecer un nuevo asentamiento
que llam Isabela.
La llegada de los espaoles signific una catstrofe para los naturales. En 1492
la isla La Espaola estaba habitada por unos 300.000 indgenas, en los cinco
aos siguientes 100.000 haban desaparecido por las penurias sufridas o
porque se los haba matado.
La escasez de vveres, las enfermedades y el maltrato, hicieron la vida difcil
para todos. Se fue generando un descontento y las quejas sobre el

desgobierno llegaron hasta los monarcas espaoles, quienes enviaron a Las


Indias a un juez que investigara e informara.
Apenas Coln supo esto dej a su hermano, Bartolom, al mando de la
poblacin y regres a Europa para defenderse. Lleg a Espaa en 1495 y
aunque los informes le eran desfavorables, los monarcas le confirmaron todos
sus privilegios. Asegurada su posicin, el almirante comenz a preparar su
tercer viaje.
TERCER VIAJE DE COLON
Con mayores dificultades, pudo organizar Coln su tercera expedicin, logr
equipar seis carabelas y zarp en marzo de 1498.
Naveg deliberadamente con rumbo suroeste y lleg as a la Isla Trinidad y sin
advertirlo, haba llegado por primera vez a tierra firme: la costa septentrional de
Amrica del Sur (Venezuela).
Se dirigi a La Espaola, donde una parte de los pobladores se haban
levantado en contra de Bartolom Coln, y el regreso del almirante no logr
solucionar la situacin.
El descontento entre los pobladores era grande y enviaron sus quejas a
Espaa. Los Reyes Catlicos designaron al comisionado Francisco Bobadilla
para investigar y evaluar la situacin, era el ao de 1500. Procediendo
Bobadilla en forma arbitraria, solo dio crdito a las quejas de los colonos y
apres a Coln y a su hermano, quienes fueron enviados engrillados a Espaa.
Los monarcas ordenaron la liberacin del almirante. Si bien era un excelente
navegante, no era un buen gobernador. Por lo tanto, le preservaron su ttulo de
almirante y algunos de los bienes estipulados, pero lo despojaron
definitivamente de los nombramientos de virrey y gobernador.
CUARTO VIAJE DE COLON
En mayo de 1502 Coln parti de Cdiz. En este viaje descubri la isla
Martinica, cruz el mar Caribe y desde all coste Centroamrica, tierra firme,
explorando todo el litoral desde Honduras hasta Panam.

Regres a Espaa en 1504, y el mismo ao muri la Reina Isabel, que haba


sido su protectora.
MUERTE DE COLON
Coln pas sus ltimos aos intentando recuperar en vano sus privilegios
sobre las tierras que haba descubierto.
Muri el 21 de mayo de 1506 en Valladolid, rodeado de sus hijos y unos pocos
amigos fieles, sin saber que las tierras por l descubiertas constituan un nuevo
continente.
AMRICA
El continente descubierto por Cristbal Coln se denomin Amrica, nombre
inspirado en el navegante y gegrafo italiano Amrico Vespucio. l particip en
varias expediciones portuguesas y espaolas.
La importancia de Vespucio radica en la difusin que hizo de sus viajes, sin
embargo, su mayor mrito fue el de haber tenido la certeza, antes que nadie,
de que las tierras descubiertas constituan un nuevo mundo.
Fue el cartgrafo alemn Martn Waldseemller quien en 1507 edit un mapa
general del orbe, en el que propona el nombre de Amrica para las nuevas
tierras, en honor a Vespucio.
CONSECUENCIAS DEL DESCUBRIMIENTO
Tras la ruta de Coln, centenares de espaoles viajaron hacia el nuevo
continente, unos en busca de riquezas, otros de fama y aventura, y algunos en
nombre de la fe a evangelizar a los nativos paganos.
Durante el siglo XVI comenzaron las exploraciones de Amrica de otros pases
europeos como Portugal, Inglaterra, Francia y Holanda. Se fue ampliando
paulatinamente el conocimiento de Amrica.
Las consecuencias del descubrimiento fueron de distinto orden.

Econmicas: las rutas comerciales mediterrneas perdieron importancia, el


comercio veneciano entr en decadencia, en cambio, las rutas del Atlntico

cada vez se hicieron ms frecuentadas y obtuvieron una primaca que


perdura hasta hoy.

Adquirieron importancia extraordinaria los puertos situados sobre el


Atlntico, como Lisboa, Sevilla y Cdiz.

Se conocieron en Europa nuevos productos originarios de Amrica, como el


maz, la papa, el tomate, los pimientos, el cacao, la palta, etctera. La
alimentacin de los habitantes del viejo continente se hizo ms variada,
adems, Amrica posea excelentes suelos para ser cultivadas.

Los metales preciosos, abundantes en Amrica, llegaron a Europa en


grandes cantidades, incentivando el comercio.

Polticas: la declinacin de las ciudades situadas en el Mediterrneo fue


acompaada por la importancia creciente de los Estados descubridores.

Espaa y Portugal, en los primeros tiempos, y despus Inglaterra, Holanda


y Francia, emprendieron una labor de conquista y colonizacin que aument
su influencia y podero. Se formaron inmensos imperios coloniales.

Cientficas: con el descubrimiento de las nuevas tierras, el horizonte


geogrfico se ampli. La geografa experiment un gran desarrollo, se
describieron las caractersticas del relieve, clima, flora, fauna y poblacin de
Amrica.

Se perfeccionaron las cartas geogrficas y la ciencia astronmica.

Se desarrollaron nuevas rutas para los viajes.

Se obtuvo el conocimiento de un nuevo grupo tnico, el de los naturales de


Amrica.

Se desarroll la ingeniera y las tcnicas de navegacin