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TICA

La tica es una rama de la filosofa que se ocupa del estudio racional de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen
vivir. Requiere la reflexin y la argumentacin. El estudio de la tica se remonta a los orgenes mismos de la filosofa en la
Antigua Grecia, y su desarrollo histrico ha sido amplio y variado.
La tica estudia qu es lo moral, cmo se justifica racionalmente un sistema moral, y cmo se ha de aplicar posteriormente
a nivel individual y a nivel social. En la vida cotidiana constituye una reflexin sobre el hecho moral, busca las razones que
justifican la adopcin de un sistema moral u otro.
Una doctrina tica elabora y verifica afirmaciones o juicios determinados. Una sentencia tica, juicio moral o declaracin
normativa es una afirmacin que contendr trminos tales como bueno, malo, correcto, incorrecto, obligatorio,
permitido, etc., referidos a una accin, una decisin o incluso tambin las intenciones de quien acta o decide algo.
Cuando se emplean sentencias ticas se est valorando moralmente a personas, situaciones, cosas o acciones. Se
establecen juicios morales cuando, por ejemplo, se dice: Ese hombre es malo, no se debe matar, etc. En estas
declaraciones aparecen los trminos malo, no se debe, etc., que implican valoraciones de tipo moral.
Definicin y objeto
La palabra tica proviene del latn ethcus, y este del griego antiguo o, transcrito a nuestro alfabeto, thics. Segn
algunos autores, es correcto diferenciar thos, que significa carcter, de ethos, que significa costumbre, pues tica se
sigue de aquel sentido y no es ste.
Segn una corriente clsica, la tica tiene como objeto los actos que el ser humano realiza de modo consciente y libre
(es decir, aquellos actos sobre los que ejerce de algn modo un control racional). No se limita slo a ver cmo se realizan
esos actos, sino que busca emitir un juicio sobre estos, que permite determinar si un acto ha sido ticamente bueno o
ticamente malo.
Fernando Savater, en el primer captulo de su libro tica para Amador (De qu va la tica), define la tica como el arte
de vivir, el saber vivir, por lo tanto el arte de discernir lo que nos conviene (lo bueno) y lo que no nos conviene (lo malo).
Ello implica establecer una distincin entre lo que sea bueno y lo que sea malo desde el punto de vista tico, y si el bien y el
mal ticos coinciden o no con lo que seran el bien y el mal en s.
Lmites con disciplinas adyacentes
La tica se relaciona con la antropologa, el derecho, con la ley, y con ciencias empricas que estudian el comportamiento
humano, como la sociologa y la psicologa.
Un autor define tica del siguiente modo: tica (del griego ethika, de ethos, comportamiento, costumbre), principios o
pautas de la conducta humana, a menudo y de forma impropia llamada moral (del latn mores, costumbre).3
La palabra tica proviene del griego thikos (carcter). Se trata del estudio de la moral y del accionar humano para
promover los comportamientos deseables. Una sentencia tica supone la elaboracin de un juicio moral y una norma que
seala cmo deberan actuar los integrantes de una sociedad. Por profesin se entiende una ocupacin que se desarrolla
con el fin de colaborar con el bienestar de una sociedad. Para realizar dicha labor es necesario que el profesional (persona
que ejerce la misma) acte con responsabilidad, siguiendo los requisitos que la ley vigente plantee para el desarrollo de esa
actividad.
La tica profesional pretende regular las actividades que se realizan en el marco de una profesin. En este sentido, se trata
de una disciplina que est incluida dentro de la tica aplicada ya que hace referencia a una parte especfica de la realidad.
Cabe destacar que la tica, a nivel general, no es coactiva (no impone sanciones legales o normativas). Sin embargo, la
tica profesional puede estar, en cierta forma, en los cdigos deontolgicos que regulan una actividad profesional. La
deontologa forma parte de lo que se conoce como tica normativa y presenta una serie de principios y reglas de
cumplimiento obligatorio.

Ramas de la tica
Metatica
El problema del ser y el deber ser
Problema del ser y el deber ser
La tica teleolgica es generalmente una tica orientada hacia fines, hacia un tlos (en griego, fin u objetivo que
perfecciona a quien lo alcanza).
Hume ha planteado la objecin de que la transicin de lo que es a lo que debe ser es problemtica, y en general
ilegtima. La falacia naturalista de George Edward Moore plantea cuestiones estrechamente relacionadas, pero no es
estrictamente lo mismo.
Como se destaca ms adelante, los positivistas, deben estar epistemolgicamente entre las tasas y tarifas de destino, y se
diferencian por su relacin diferente a los sentidos. La distincin epistemolgica entre es y debe se basa en la ciencia
emprica moderna. Quien no acepta esta distincin, o bien debe postular a un ser que no es directamente o indirectamente
detectable, o se debe considerar lo que debe ser perceptible.
Las normas ticas se derivan de supuestas declaraciones sobre los seres, con frecuencia pasan inadvertidos por el uso de
la ambigedad normativa y emprica de trminos como esencia, naturaleza, determinacin, funcin, final, sentido u

objetivo alcanzado. As, la palabra objetivo es incluso lo que en realidad busca una persona (Su meta es graduarse). La
palabra objetivo puede referirse tambin a lo que debe perseguir un hombre (por ejemplo, cuando se dice de alguien que
perdi el objetivo o la meta de su existencia humana).
La ambigedad inadvertida emprico-normativa de ciertos trminos conduce a falacias lgicas tales como: La esencia de la
sexualidad es la procreacin. Por lo tanto, la anticoncepcin no est permitida, porque no refleja la naturaleza de la
sexualidad.
Tomando nota de que esto supone que se ha deducido lgicamente que el ser es una justificacin de las normas an no
desesperada. Porque, adems de las declaraciones normativas y de los registros, hay voluntades. La expresin de la
voluntad de una persona: No quiero ser molestado en la siguiente hora por cualquier persona incluye el deseo de que la
norma Nadie me debe molestar en la hora siguiente sea capaz de ser acogida y respetada por otros. El punto central ser
saber si la expresin de la voluntad de esa persona sea o no sea ticamente correcta, o sea simplemente un acto arbitrario
que no exige un respeto absoluto por parte de otros.
La falacia naturalista
George Edward Moore, en su obra Principia Ethica, acusa al naturalismo de cometer un error cuando infiere que algo tiene
una propiedad moral a partir de que ese algo tiene tal o cual propiedad natural. 4 Por ejemplo, asumiendo que el placer es
una propiedad natural, un naturalista podra sostener que las relaciones sexuales son buenas porque son placenteras.4Sin
embargo, Moore seala que para afirmar esto, primero se necesita mostrar que todo lo placentero es bueno, 4 y esto
requiere de un argumento que parece difcil de proveer. Pese al nombre de la falacia, la misma parece poder extenderse
ms all del naturalismo.4 As, el desafo propuesto por Moore parece mostrar cmo es posible concluir legtimamente que
una propiedad no moral puede identificarse o tener la misma extensin que una propiedad moral.
tica normativa
Las teoras de la filosofa tica o moral se pueden distinguir de acuerdo a los criterios de sus bases para la determinacin
del bien moral. El bien moral puede ser determinado por:

Las consecuencias (tica teleolgica) consecuencialismo;

Disposiciones de comportamiento, rasgos de carcter y virtudes (tica de la virtud);

La intencin del actor (tica disposicin);

Objetivos hacia hechos morales, como objetivo de las evaluaciones morales sobre la propiedad o la accin (tica
deontolgica);

Optimizacin de los intereses o de las partes interesadas (de preferencia), la tica utilitarista, de la felicidad
(eudaimona), o del bienestar.

Consecuencialismo
El consecuencialismo sostiene que la moralidad de una accin depende slo de sus consecuencias (el fin justifica los
medios). El consecuencialismo no se aplica slo a las acciones, pero stas son el ejemplo ms prominente. 5 Creer que la
moralidad se trata slo de generar la mayor cantidad de felicidad posible, o de aumentar la libertad lo ms posible, o de
promover la supervivencia de nuestra especie, es sostener una postura consecuencialista, porque aunque todas estas
creencias difieren en cuanto a las consecuencias que importan, estn de acuerdo en que lo que importa son las
consecuencias.6
Una manera de clasificar a los distintos tipos de consecuencialismos es a partir de los agentes que se deben tener en
cuenta cuando se consideran las consecuencias de las acciones.7 Esto da lugar a tres tipos de consecuencialismo
El utilitarismo es la teora segn la cual la mejor accin es aquella que produce las mejores consecuencias para la mayor
cantidad de personas.

El altruismo moral sostiene que la mejor accin es aquella que produce las mejores consecuencias para todos
menos para el agente.7

El egosmo moral sostiene que la mejor accin es aquella que produce las mejores consecuencias para el agente.

Deontologa
La deontologa es la teora normativa segn la cual existen ciertas acciones que deben ser realizadas, y otras que no deben
ser realizadas, ms all de las consecuencias positivas o negativas que puedan traer.10 Es decir, hay ciertos deberes,
u obligaciones, que deben ser cumplidos ms all de sus consecuencias.10
tica de la virtud
La tica de virtud es una teora que se remonta a Platn y, de modo ms articulado, a Aristteles, segn la cual una accin
es ticamente correcta si hacerla fuera propio de una persona virtuosa. Por ejemplo, si para el utilitarismo hay que ayudar a
los necesitados porque eso aumenta el bienestar general, y para la deontologa hay que hacerlo porque es nuestro deber,
para la tica de virtudes, hay que ayudar a los necesitados porque hacerlo sera caritativo y benevolente.
tica aplicada
La tica aplicada es la parte de la tica que se ocupa de estudiar cuestiones morales concretas y controversiales. 7 Por
ejemplo, algunos objetos de estudio de la tica aplicada son el aborto inducido, la eutanasia y los derechos de los
animales. Algunas de estas cuestiones se agrupan por similitudes y son estudiadas por subdisciplinas:

La biotica estudia las controversias morales que son producto de los avances en la biologa y la medicina.

La deontologa profesional se ocupa tanto de buscar justificacin para valores morales que deberan guiar a los
profesionales, como de estudiar los valores que de hecho guan a los profesionales

En el primer sentido la deontologa profesional es una disciplina normativa y filosfica. En el segundo sentido, se trata ms
bien de una disciplina descriptiva y por lo tanto cientfica. La deontologa profesional tambin cuenta con subdisciplinas
como la tica mdica, la tica de negocios y la tica de la ingeniera.

La tica ambiental se ocupa de la relacin tica entre los seres humanos y el medio ambiente

Quizs las dos preguntas fundamentales de esta disciplina sean: qu deberes tienen los seres humanos hacia el medio
ambiente, y por qu? En general, la respuesta a la primera pregunta es una consecuencia de la respuesta a la segunda.
Distintas respuestas o aproximaciones a respuestas han dado lugar a distintas ticas ambientales.

tica militar es un conjunto de prcticas y discursos que sirven para orientar a las fuerzas armadas y a sus
integrantes para que acten conforme a unos valores y unas normas determinadas, y para mostrar al conjunto de la
ciudadana esos valores de referencia.

La tica econmica se ocupa de las relaciones ticas que deberan guiar las relaciones econmicas entre los
seres humanos y el efecto que tales normas tendran sobre la economa de nuestras sociedades. De hecho gran parte
de los economistas que desarrollaron la teora moderna de la economa partieron de bases ticas. El ejemplo ms
cercano es el utilitarismo desarrollado primero como doctrina moral y luego usado para la teora del valor neoclsica.

Historia de la tica
Antigua Grecia
Desde el inicio de la reflexin filosfica ha estado presente la consideracin sobre la tica. Platn afronta la temtica tica
en diversos lugares y desde contextos diferentes. As, por ejemplo, en el Gorgias busca superar el hedonismo y la ley del
ms fuerte. En el Fedn evidencia la importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio comportamiento. En
La Repblica aborda juntamente la tica individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del alma) y la tica pblica,
con una compleja teora del Estado, que encuentra complementos y puntos de vista diferentes en otras dos obras, el
Poltico y las Leyes.
La tica nicomquea, seguramente el ms importante tratado de tica de Aristteles, se basa en la premisa de que todo ser
humano busca la felicidad (tica eudemnica). Para Aristteles todos los seres naturales tienden a cumplir la funcin que
les es propia y estn orientados a realizar completamente sus potencialidades. El bien, que es lo mismo que la perfeccin
de un ser o la realizacin de las capacidades es cumplir su funcin propia, aquello a que solo l puede realizar. Tambin los
seres humanos estn orientados a la realizacin plena de la funcin que les es propia. El problema que se suscita,
entonces, es cul es la funcin propia del hombre. Y si acaso hay ms de un bien propio del hombre, cul es el bien ms
alto y ms perfecto de los que puede alcanzar el ser humano?

Como en otras de sus obras, Aristteles releva las opiniones de sus contemporneos al respecto y comprueba que todas
parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien y ser feliz, aunque hay muchos desacuerdos
respecto de en qu consiste la felicidad y el buen vivir. Para Aristteles la vida feliz (plena) es la que permite realizar la
actividad superior (contemplacin), con una suficiente autonoma (bienes materiales, salud), y en compaa de un nmero
suficiente de amigos (cf. tica nicomquea I).
Slo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qu hacer. En cambio, no son morales ni inmorales las
acciones padecidas, compulsivas o forzosas. Lo que es moral es la accin que depende de la voluntad, si se acta de
modo correcto. Cundo se acta correctamente? La forma correcta de actuar depende del mbito de accin (dianotico o
intelectual, tico o moral) y en parte est pautada por las costumbres de la comunidad a la que se pertenece (si la
comunidad es ticamente sana, algo que supone Aristteles para el mundo griego quiz de modo acrtico) y se aprende con
la educacin. Cuando se acta de acuerdo con estas pautas, se vive bien y se es virtuoso.
Por otra parte, los filsofos estoicos y epicreos propusieron teoras morales basadas en principios opuestos: la virtud y la
vida con moderacin (estoicismo), y la bsqueda del placer (epicuresmo).
Edad Media
Es un momento en el que la tica asume elementos de las doctrinas clsicas de la felicidad (el fin del actuar humano
consiste en obtener el bien que nos hace felices) y los une a la doctrina cristiana (vista como Revelacin divina),
especialmente segn la normativa que recogen los mandamientos. El fin ltimo del actuar humano es la caridad, que se
consigue al vivir desde el Evangelio, y que permite al hombre acceder a la visin de Dios (en el cielo), donde el ser humano
alcanza su mxima plenitud y el bien supremo.
Diversos autores hablan de tica y segn perspectivas diferentes. Es oportuno recordar dos grandes nombres, san Agustn
de Hipona y santo Toms de Aquino (especialmente en la segunda parte de la Suma de teologa, en la que se recogen
numerosos elementos de la tica de Aristteles).
Posteriormente, y tras las huellas de las ideas de Toms de Aquino, se desarrolla en el mbito catlico lo que luego ser
conocido como principio de doble efecto.
Edad Moderna
Los filsofos ticos modernos trabajan con la mirada puesta, sobre todo, en el mundo antiguo (estoicos, epicreos, Platn,
Aristteles), si bien con algunos elementos heredados de la Escolstica medieval. Descartes tiene algunos elementos de
tica en su famoso Discurso del mtodo. Dentro del racionalismo, es Baruch Spinoza quien elabor de modo ms amplio y
sistemtico una propuesta tica. En el mbito del empirismo, David Hume trabaj en diversos momentos para comprender
los motivos profundos de las acciones humanas.
La gran revolucin tica moderna se realiza a travs de Immanuel Kant, que rechaza una fundamentacin de la tica en
otra cosa que no sea imperativo moral mismo (deontologismo formal), pues si la moral se orienta a buscar la felicidad no
podra dar ninguna norma categrica ni universal. Los filsofos idealistas desarrollaron esta moral del imperativo categrico.
Hacen frente as al utilitarismo, al afirmar que el principio de utilidad no es el nico criterio de correccin de las acciones.
Edad Contempornea
La tica del siglo XX ha conocido aportes importantsimos por parte de numerosos autores: los vitalistas y existencialistas
desarrollan el sentido de la opcin y de la responsabilidad, Max Scheler elabora una fenomenologa de los valores. Autores
como Alain Badiou han intentado demostrar que esta principal tendencia (en las opiniones y en las instituciones), la
cuestin de la tica en el siglo XX, es en realidad un verdadero nihilismo y una amenazante denegacin de todo
pensamiento.
Recientemente, y desarrollando un anlisis en profundidad de los orgenes y fundamentos de la tica, han aparecido
diversos estudios sobre el papel de las emociones en el desarrollo de un pensamiento tico antifundacionalista, como ha
indicado Richard Rorty. En las ltimas dos dcadas, el filsofo escocs MacIntyre establece nuevas herramientas de
anlisis histrico-filosfico de distintas versiones rivales de la tica.