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QU ES UN ENSAYO?

El proceso de escritura en un ambiente acadmico no debe trascribir sino


componer o transformar el conocimiento, lo que requiere segn Escalante (2009)
repensar o reestructurar el pensamiento. El texto acadmico aproxima a la
informacin y los diferentes saberes, enriqueciendo el conocimiento tanto del
escritor como del lector. Por lo tanto tiene cierto grado de objetividad, lo que lo
diferencia del escrito literario.
El ensayo escolar que es el que nos interesa desde el punto de vista formativo y
didctico, puede cumplir la funcin de dejar un interrogante al lector, crearle
dudas, para que difiera, controvierta o afirme lo expuesto, ser una herramienta
lingstica como instrumento primordial en la comunicacin, ya que el ser
humano se comunica a travs de un discurso significativo, por lo tanto tiene
carcter argumentativo y expositivo. Argumentativo porque confronta ideas, da
juicios, defiende o demuestra posturas claras; expositivo porque informa, describe
unos hechos, organiza ideas.
El ensayo se puede considerar como un escrito acadmico cuyo propsito es
intentar responder una pregunta o resolver un problema especfico desde lo
argumentativo. No est basado en el empirismo directo, sino que puede incorporar
datos empricos de otras investigaciones, requiere por lo tanto una lectura
minuciosa del tema.
Los argumentos son segn Guanipa (2008) son aquellos escritos que permiten
comprobar, corroborar o contradecir una postura personal con respecto al tema
tratado. Los textos argumentativos debe pretender crear nuevos conceptos, el
sujeto manifiesta una postura ante hechos o temas, tratando de persuadir al lector,
por lo tanto asume una responsabilidad desde su discurso.
El ensayo acadmico demuestra dominio de un tema, que mediante el uso de un
lenguaje adecuado es capaz de expresarlo, no busca demostrar empricamente
una hiptesis, sino que hay que respaldar una postura incorporando datos
empricos ya obtenidos en otras investigaciones. Se va llegando poco a poco a l,
un informe de lectura puede ser una primer aproximacin a lo que despus va a

ser un ensayo. Para escribir un ensayo se necesita un ser humano informado, con
sensibilidad y con criterio propio.

Caractersticas
Segn Rodrguez, Y. (2007) el ensayo acadmico tiene las siguientes
caractersticas:
El tema debe ser actualizado, puede ser escogido por el docente, el alumno o
mucho mejor por los dos.
La extensin- no hay una norma rgida puede ser decisin del docente, del alumno
o dado por el tema a tratar; se puede considerar un mnimo y un mximo de
pginas, que vayan acorde con las competencias que se pretenden desarrollar.
Orden discursivo- El orden puede ser ms de carcter argumentativo. La
argumentacin consiste en formular razones para sustentar una afirmacin o una
opinin que convenza o afecte las opiniones del lector.
Estilo- es bastante libre, donde las ideas dependen de la experiencia real del
autor, sus valores, su conocimiento o capacidad e investigacin del tema, por lo
que generalmente se escribe en primera persona, pero debe seguir un rigor bsico
desde lo gramatical y ortogrfico.
Intencin persuasiva: tiene que ver con la capacidad para argumentar y fijar una
posicin, lanzar juicios de carcter crtico y personal.
Concisin: Al plantear determinado tema no se piensa en terminarlo o agotarlo
sino permitir asumir una postura, puede haber ensayos de 3 hojas o de ms de 15.
Consistencia de las ideas: exige un uso correcto del lenguaje evitando divagar en
el tema y detalles que poco aportan a la discusin. Debe ser coherente lo que
obliga a jerarquizar las ideas.

Clases de ensayos

Una manera de clasificarlo es hacerlo desde el tema y la manera de argumentarlo,


a continuacin algunos ejemplos:
a- Literario. Las ideas reflejan una sensibilidad de la vida y tiene carcter potico
y

esttico

la

hora

de

conceptualizar.

b- Filosfico: Los temas se centran en el pensamiento y razonamiento humano.


c- Cientfico: Se divulga un conocimiento que permita propiciar un debate sobre el
tema a desarrollar. Por ser de inters acadmico nos referimos un poco ms a l:
el ensayo cientfico nos acerca a un problema de investigacin, nos permite
analizarlo, explicarlo, pero sigue siendo importante la posicin que asume el
escritor con una temtica especfica y las fuentes confiables que tenga para
respaldar sus argumentos; permite incluso hacer un recuento histrico de la
problemtica planteada. Tiene una caracterstica fundamental como lo es la
rigurosidad en los planteamientos, por lo que exige apoyarse en datos empricos
ya estudiados y enmarcado en un detallado marco conceptual, aunque no exige
una descripcin exhaustiva del tema ni de la metodologa seguida en las
investigaciones, si debe centrarse en la reaccin del ensayista frente a un tema,
dando una interpretacin novedosa o una reevaluacin de lo que existe en el
momento.

Estructura del ensayo


Ms all de la secuencia argumentativa de introduccin, cuerpo o desarrollo y
conclusin, la estructura se centra en la tesis y los argumentos, por lo tanto los
prrafos, los conectores y el ttulo deben tener una funcin determinada dentro del
texto, as:
La tesis:
Es la posicin que asume el escritor, la hiptesis que plantea, el punto de vista
acerca de un tema en particular, donde est centrado la estructura del texto. Deber
ser clara, entendible e innovadora, que no repita conocimiento, algo que lo separa
verdaderamente del resumen. Segn Weston 2005 (en Goyes, 2009) la tesis es
respaldada por argumentos y argumentar significa ofrecer un conjunto de razones
o de pruebas en apoyo de una conclusin -la tesis-. Los argumentos pueden ser

1- de autoridad, 2- de ejemplo, 3- de analoga, 4- procesos lgicos de


pensamiento. Los de autoridad estn respaldados en otras ideas, lo cual exige
confiabilidad en la fuente y que esta sea de un experto en el tema a tratar, se
presentan como citas; los de ejemplo ilustran una idea por lo tanto se puede
apoyar en la estadstica, reconstruccin de ideas, etc; los de analoga, la cual se
caracteriza por plantear una relacin de semejanza entre las cosas, por lo tanto se
escoge casos especficos que presenten similitud con el que estamos planteando;
los de proceso lgico de pensamiento pueden ser inductivos, deductivos, causa
efecto,

segn

se

requiera.

Prrafos
Generalmente los argumentos se presentan en prrafos, cobrando importancia el
de introduccin que atrae al lector y la conclusin que deja planteada una nueva
inquietud, lo que enriquece especialmente los ensayos cientficos, ya que permite
que de un ensayo se puedan generar otros. Debe haber una interrelacin entre los
prrafos, una cohesin, cobra por lo tanto importancia para este fin el uso
apropiado de los conectores, he aqu algunos ejemplos que pueden ser tiles,
tomados de Guanipa (2008):

Conectores argumentativos: porque, pues, puesto que, dado que, ya que,


en virtud de.

Conectores de certeza: Es indudable que, nadie puede ignorar que, es


incuestionable que, de hecho que, en realidad, est claro que.

Conectores de condicin: Con tal que, cuando, en el caso que, segn, a


menos que, siempre que, a no ser que.

Conectores de consecuencia: por eso, de manera que, as pues, as que,


por lo tato, por consiguiente, pero.

Conectores de oposicin: aunque, contrariamente, en cambio, no


obstante, sin embargo, ahora bien, por el contrario, mientras que.

Ttulo
Se debe entender como la entrada del lector, su primera aproximacin al texto, por
lo tanto debe cautivar e informar de manera concisa sobre la tesis planteada. (4)
Ya para la estructuracin y escritura de un ensayo se puede considerar tres
partes:

ttulo,

introduccin,

desarrollo

conclusin.

El Ttulo: expresa la idea universal del tema, puede permitir la clasificacin de


acuerdo a la lnea de investigacin que tenga el escrito, destaca lo relevante del
trabajo.
Introduccin: Se incluye tanto la temtica como el objetivo del ensayo, se resume
el contenido y preferiblemente debe tener una pregunta que delimite el tema.
Desarrollo o cuerpo del ensayo: Se expone las ideas principales, las reflexiones,
sustentadas en una bibliografa.
Conclusiones: Son las consideraciones finales que tiene el autor, determina los
alcances de su escrito, puede dejar temas de reflexin o preguntas sobre el tema.
Se lo puede hacer en 1 a 3 prrafos.(4)

Cmo hacer el ensayo


La produccin del ensayo segn Goyes debe tener tres momentos: a) la
preescritura, en la cual se investiga, se recoge informacin, se documenta sobre el
tema; b) la escritura, se refiere a la tarea de redactarlo y c) la posescitura es la
revisin de lo que se ha escrito.
La preescritura: se formula la tesis, se construye un esbozo y se lee ensayos
similares o documentos que ilustren sobre el tema. La formulacin de la tesis no
se debe confundir con el tema, la tesis surge despus de haber hecho una primera
revisin bibliogrfica, una vez se ha planteado una pregunta, un problema; esto
exige construir una ficha bibliogrfica o una relacin de contenidos; acto seguido
se puede reforzar con una representacin grfica de las ideas, un mapa
conceptual sencillo puede ser un primer esbozo o un listado de ideas que surgen
despus de la lectura, fuente primaria de la tesis, ya que permite empezar a

plantear la postura del escritor frente a esas ideas. La elaboracin del esbozo, se
basa en la definicin de los diferentes prrafos con los cules va a construir el
ensayo y el orden que van a ocupar en el texto, si son parte de la introduccin o el
de la conclusin por ejemplo, se recomienda ir organizando al tiempo la
bibliografa o fuentes de datos. Por ltimo leer ensayos modelo, le permite ver su
estructura, la forma como se argumenta, la construccin de los prrafos, los
conectores

utilizados.

La escritura: Una buena redaccin se basa en la claridad sobre las ideas que se
van a exponer. Debe tener un orden lgico de lo general a lo particular, de lo
simple a lo ms complejo, de lo ms importante a los detalles sin exagerar en los
mismos. El ejercicio de escribir se basa en construir los prrafos, uso adecuado de
los signos de puntuacin, utilizacin correcta de conectores, decisin de la forma
cmo va a citar los autores y la elaboracin del ttulo. La construccin de los
prrafos se basa en tener una idea principal alrededor de la cual estn las
secundarias que explican o especifican la primera, a s mismo ver la posicin que
ocupan en el texto ya sea introduccin o conclusin por ejemplo. El uso de signos
de puntuacin y conectores; los primeros permiten subdividir el texto y darle
sentido, contribuye mucho a la caracterstica de conciso, los segundos le dan
unidad y por lo tanto la cohesin, ya que le permite enfatizar, inferir, presentar
analogas, como ya lo se haba mencionado antes. La decisin de la forma como
se va a citar los autores, depende del texto, a veces es mejor el estilo APA en
otras ocasiones Vancouver, depende tambin de la forma correcta como se hayan
elaborado las fichas bibliogrficas. Por ltimo redactar o construir el ttulo, el cual
ya dijimos debe ser sugestivo, que tenga directa relacin con la tesis.
La posescritura: se recomienda hacerlo ya no con la visin del autor sino como
lector, que se ajuste al posible pblico al que va dirigido, adems se hace una
revisin del contenido y la organizacin, poniendo atencin al orden lgico y la
presencia de un hilo conductor; los aspectos gramaticales, incluyen la precisin
semntica o uso correcto de las palabras, la ortografa, la citacin y las notas
aclaratorias si se requieren. La lectura en voz alta puede ser una tcnica adicional
primero en solitario y despus frente a un par.(7)(8)

Referencias bibliogrficas
1. Escalante de Urrecheaga, D. La escritura cientfica: destreza esencial para
transformar el conocimiento. Ponencia en la jornada previa de regin del V
congreso internacional de de la ctedra de UNESCO de la Universidad de
los Andes. San Cristbal, 30 de mayo de 2009.
2. Rodrguez, Y. El ensayo acadmico: algunos apuntes para su estudio.
Sapiens. Revista Universitaria de Investigacin. 2007. Ao 8, N 1 junio. pp
147-159.
3. Palazuelos, J. Qu es un ensayo? Un problema y una didctica de la

lengua

en

espaol.

(Consulta

el

agosto

2012).

en http://es.scribd.com/doc/105522798/Que-Es-Un-Ensayo

Disponible