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Return to Main Prevencin de la diabetes

Cmo prevenir la diabetes

Hay factores que aumentan el riesgo de desarrollar diabetes; pero hay maneras en
que usted puede prevenir y reducir sus efectos. Si tiene exceso de peso, es mayor de 45
aos y en su familia hay antecedentes de diabetes, podra encontrarse en estado de
prediabetes. Millones de personas son prediabticas sin saberlo.
Preste atencin si nota algunos de los sntomas tpicos de la diabetes:

Necesidad de orinar con frecuencia;

siente una sed inusual;

siente hambre de manera excesiva;

siente fatiga e irritabilidad sin motivo aparente;

tiene la vista borrosa.

Si tiene uno o ms de estos sntomas, hgase un examen mdico cuanto antes. Un anlisis de
sangre que muestre niveles anormales de glucosa podra ser un indicio de prediabetes.
Su mdico le dir los pasos a seguir y si necesita medicamentos para detener el desarrollo de
la diabetes. Quizs slo sea necesario que tome ciertas medidas de precaucin y haga algunos
cambios en su rutina diaria.
Vigile su peso. El sobrepeso es un factor muy importante en el desarrollo de la diabetes;
adems, aumenta el riesgo de sufrir derrames cerebrales y ataques de corazn.
Reduzca su consumo de caloras: coma menos alimentos con un alto contenido de grasa y
azcar y bebidas gaseosas y alcohlicas. Si fuma, deje de hacerlo.
Haga del ejercicio parte integral de su rutina diaria. Pase un mnimo de 30 minutos en
actividades que requieran esfuerzo fsico. Adems de ayudarle a controlar el peso, el ejercicio
fortalece el sistema cardiovascular.
Aprenda a relajarse y controlar la tensin emocional. Estas medidas reducen el riesgo de
desarrollar diabetes y mejoran su estado general de salud.
Esta informacin tiene el nico fin de educar e informar. No tome accin alguna o deje de
tomarla basado en esta informacin. Es importante que consulte con su medico.

En qu consisten los problemas de la diabetes?


Los problemas de la diabetes surgen cuando hay demasiada glucosa (azcar) en la sangre por
mucho tiempo. Los niveles altos de glucosa en la sangre (tambin llamado azcar en la sangre)
pueden daar muchos rganos del cuerpo como el corazn, los vasos sanguneos, los ojos y
los riones. La enfermedad del corazn y de los vasos sanguneos puede causar ataques al
corazn o derrames cerebrales. Usted puede hacer mucho para prevenir o retrasar los
problemas de la diabetes.
Este librito contiene informacin sobre los problemas de los nervios causados por la diabetes.
Obtendr informacin sobre lo que puede hacer cada da y durante cada ao para mantenerse
sano y prevenir los problemas de la diabetes.

Los niveles altos de glucosa en la sangre pueden causar problemas de los nervios.

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Qu debo hacer diariamente para mantenerme


sano a pesar de la diabetes?

Siga el plan de comidas saludables que elaboraron usted y su mdico o dietista.

Realice actividad fsica durante 30 minutos casi todos los das. Pregunte a su mdico qu
actividades son las mejores para usted.

Tome sus medicamentos segn las indicaciones.

Mdase los niveles de glucosa en la sangre todos los das. Cada vez que lo haga, anote el
resultado en la hoja de registro.

Revsese los pies diariamente para ver si hay cortaduras, ampollas, llagas, hinchazn,
enrojecimiento o si tiene las uas doloridas.

Cepllese los dientes y use hilo dental todos los das.

Controle su presin arterial y colesterol.

No fume.

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Qu puedo hacer para prevenir que la diabetes


dae el sistema nervioso?
Las investigaciones han demostrado que las personas que mantienen la glucosa en la sangre
cerca de los niveles normales corren menor riesgo de sufrir dao en los nervios.
Usted puede hacer lo siguiente para prevenir el dao a los nervios:

Mantenga su glucosa en la sangre lo ms cerca posible de lo normal.

Limite la cantidad de bebidas alcohlicas que toma.

No fume.

Cudese bien los pies.

Informe al mdico sobre cualquier problema que tenga en

las manos, los brazos, los pies y las piernas

el estmago, los intestinos o la vejiga

Tambin infrmele al mdico si

tiene problemas durante las relaciones sexuales

no siempre sabe cuando su nivel de glucosa en la sangre est demasiado bajo

se marea cuando se incorpora o se levanta despus de estar acostado

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Qu puedo hacer para cuidarme los pies?

Lvese los pies todos los das con agua tibia. Toque el agua con el codo para
asegurarse de que no est demasiado caliente. No remoje los pies. Seque los pies
completamente, especialmente entre los dedos.

Revsese los pies todos los das para ver si tiene alguna cortadura, lesin,
ampolla, enrojecimiento, callosidades u otros problemas. Es especialmente
importante revisarse los pies diariamente si tiene dao en los nervios o mala
circulacin. Si no puede doblarse o levantar el pie para revisarlo, use un espejo. Si su
vista no es buena, pida a otra persona que le revise los pies.

Revsese los pies todos los das para ver si hay problemas.

Si tiene la piel seca, ntese crema humectante despus de lavarse los pies y
secarlos. No se ponga crema humectante entre los dedos de los pies.

Use una piedra pmez o una lima de cartn para limar suavemente los callos y
callosidades. Lmeselos despus de baarse o ducharse.

Crtese las uas de los pies una vez por semana o cuando sea
necesario. Crtese las uas cuando estn suaves despus del bao. Crtelas
siguiendo el contorno del dedo y procure que no queden demasiado cortas. Lmese las
uas con una lima de cartn. Si no puede cortarse las uas usted mismo, pida a otra
persona que lo haga o acuda a un podlogo.

Siempre use zapatos o pantuflas para protegerse los pies de las lesiones.

Siempre use calcetines o medias para evitar las ampollas. No use calcetines ni
medias cortas que le queden demasiado apretadas debajo de las rodillas.

Siempre use zapatos o pantuflas para protegerse los pies.

Use zapatos que le calcen bien. Compre su calzado por la tarde, cuando los pies
estn ms hinchados. Use los zapatos nuevos con cautela hasta que se suavicen.
selos slo 1 2 horas al da en las primeras 1 a 2 semanas.

Pida al mdico que le revise los pies en cada examen mdico.

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Cmo funciona el sistema nervioso?


Los nervios transmiten mensajes entre el cerebro y otras partes del cuerpo. Todos los nervios
forman el sistema nervioso.
Algunos nervios dicen al cerebro lo que est ocurriendo en el cuerpo. Por ejemplo, cuando
usted pisa una tachuela, el nervio del pie dice al cerebro que hay dolor. Otros nervios dicen al
cuerpo lo que tiene que hacer. Por ejemplo, los nervios del cerebro dicen al estmago cundo
debe pasar los alimentos a los intestinos.
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Cmo es que la diabetes daa el sistema


nervioso?
Tener niveles altos de glucosa en la sangre por muchos aos puede daar los vasos
sanguneos que llevan oxgeno a algunos nervios. Los niveles altos de glucosa en la sangre
tambin daan el recubrimiento de los nervios. Es posible que los nervios daados dejen de
enviar mensajes. O tal vez enven mensajes muy lentamente o cuando no deban.
La neuropata diabtica es el trmino mdico que se usa para referirse al dao al sistema
nervioso causado por la diabetes.

El sistema nervioso consta de cuatro partes principales: craneal, central, perifrica y autnoma. La diabetes
puede daar los nervios perifricos, autnomos y craneales.

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Cmo puede afectarme el dao que causa la


diabetes a los nervios perifricos?

Los nervios perifricos van a los brazos, las manos, las piernas y los pies. El
dao en estos nervios puede causar una sensacin de adormecimiento en los brazos,
las manos, las piernas y los pies. Adems, es posible que deje de sentir dolor, calor o
fro cuando debiera sentirlos. Puede sentir dolor punzante o tener ardor u hormigueo.
Estas sensaciones con frecuencia empeoran por las noches. Es posible que tenga
dificultad para dormir a causa de estas molestias. La mayor parte del tiempo estas
sensaciones se sienten en ambos lados del cuerpo, por ejemplo, en ambos pies. Pero
tambin pueden sentirse en un solo lado del cuerpo.
El dao en los nervios perifricos puede cambiar la forma de sus pies. Los msculos de
los pies se debilitan y los tendones del pie se acortan. Se puede mandar a hacer
zapatos especiales que queden cmodos cuando los pies estn doloridos o cuando
hayan cambiado de forma. Estos zapatos especiales ayudan a proteger sus pies. Es

posible que Medicare y otros programas de seguro mdico cubran los zapatos
especiales. Hable con el mdico para que le diga dnde y cmo comprarlos.

Los nervios perifricos van de la mdula espinal a los brazos, las manos, las piernas y los pies.

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Cmo puede afectarme el dao que causa la


diabetes a los nervios autnomos?

Los nervios autnomos le ayudan a saber que sus niveles de glucosa en la


sangre estn bajos. Algunas personas toman medicamentos para la diabetes que
pueden causar que los niveles de glucosa en la sangre bajen demasiado, aunque se
no es el resultado deseado. El dao a los nervios autnomos dificulta que estas
personas sientan los sntomas de hipoglucemia, que tambin se llama nivel bajo de
glucosa en la sangre.
Es ms probable que ocurra este tipo de dao si ha tenido diabetes por mucho tiempo.
Tambin puede ocurrir si sus niveles de glucosa en la sangre han estado demasiado
bajos con mucha frecuencia.

Los nervios autnomos van de la mdula espinal a los pulmones, el corazn, el estmago, los
intestinos, la vejiga y los rganos sexuales.

Los nervios autnomos van al estmago, los intestinos y otras partes del aparato
digestivo. El dao a estos nervios puede hacer que los alimentos pasen por el aparato
digestivo muy lentamente o muy rpidamente. Estos problemas de los nervios pueden
causar nuseas (malestar del estmago), vmitos, estreimiento o diarrea.
El dao en los nervios del estmago se llama gastroparesia. Cuando los nervios que
van al estmago estn daados, los msculos del estmago no funcionan bien y los
alimentos pueden permanecer en el estmago demasiado tiempo. La gastroparesia
dificulta el control de los niveles de glucosa en la sangre.

Los nervios autnomos van al pene. El dao a estos nervios puede impedir que el
pene se ponga rgido cuando un hombre desea tener relaciones sexuales. Este
problema se llama disfuncin erctil o impotencia. La padecen muchos hombres que
han tenido diabetes por muchos aos.

Los nervios autnomos van a la vagina. El dao a estos nervios puede impedir que
la vagina se ponga hmeda cuando una mujer desea tener relaciones sexuales. La
mujer tambin podra perder sensacin en el rea de la vagina.

El dao en los nervios autnomos causado por la diabetes puede ocasionar problemas con las
relaciones sexuales.

Los nervios autnomos van al corazn. El dao en estos nervios puede causar que
el corazn lata con ms rapidez o a diferentes frecuencias.

Los nervios autnomos van a la vejiga. El dao en estos nervios puede hacer que
sea difcil saber cundo necesita ir al bao. Tambin puede hacer que sea difcil saber
cundo la vejiga est vaca. Estos dos problemas pueden hacerle retener la orina
demasiado tiempo, lo que puede causar infecciones urinarias. Otro problema es
cuando se le salen gotas de orina sin querer.

El dao en los nervios autnomos causado por la diabetes puede causar problemas de la vejiga y del
estmago.

Los nervios autnomos van a los vasos sanguneos que mantienen estable la
presin arterial. El dao a estos nervios hace que la sangre se mueva demasiado
lentamente como para poder mantener estable la presin arterial cuando usted cambia
de posicin. Cuando se pone de pie despus de haber estado acostado , o cuando
hace mucho ejercicio, los cambios repentinos en la presin arterial pueden marearlo.

La diabetes puede daar los nervios autnomos que ayudan a mantener estable la presin arterial.

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Cmo puede afectarme el dao que causa la


diabetes a los nervios craneales?

Los nervios craneales van a los msculos del ojo. El dao en estos nervios
generalmente ocurre en un ojo y provoca que usted vea doble. Este problema ocurre
repentinamente y por lo general es muy breve.

Los nervios craneales van a los lados de la cara. El dao en estos nervios
generalmente ocurre solamente en un lado de la cara. Los nervios daados hacen que
el lado afectado de la cara se cuelgue. Generalmente se cuelgan el prpado inferior y
los labios. Este problema se llama parlisis de Bell. Ocurre de manera repentina.

Los nervios craneales van del cerebro a los ojos, la boca, los odos y otras partes de la cabeza.

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Cmo sabr si hay dao en mis nervios?


Si tiene uno o ms de los problemas mencionados en este librito, es posible que haya dao en
algunos nervios causado por la diabetes. Hable con el mdico sobre el problema. Pregunte al
mdico qu puede hacer para que el problema mejore y para impedir que empeore.

Pregunte al mdico qu puede hacer con respecto a los problemas en los nervios que ocasiona el dao causado
por la diabetes.

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Otras publicaciones de esta serie


La serie "Cmo prevenir los problemas de la diabetes" consta de siete libritos que le pueden
ayudar a prevenir los problemas causados por esta enfermedad.

Para recibir un ejemplar gratuito de los libritos de esta serie, llame, escriba o enve un fax o
correo electrnico al
National Diabetes Information Clearinghouse