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De lart dassassiner

La dynastie Julio-Claudienne

Assassinat de Csar
Tandis qu'il s'asseyait, les conjurs l'entourrent sous prtexte de lui rendre hommage. [...] L'un des Casca le
blessa par derrire, un peu au-dessous de la gorge. Csar [...] essaya de s'lancer en avant, mais il fut arrt
par une autre blessure. S'apercevant alors que de toutes parts on l'attaquait, le poignard la main, il enroula
sa toge autour de sa tte, tandis que de sa main gauche il en faisait glisser les plis jusqu'au bas de ses jambes
pour tomber avec plus de dcence. [...] Il fut ainsi transperc de vingt-trois blessures, n'ayant pouss qu'un
gmissement au premier coup, sans une parole; pourtant, d'aprs certains, il aurait dit Marcus Brutus qui se
prcipitait sur lui : " Toi, aussi, mon fils ". Tous s'enfuyant en dsordre, assez longtemps il resta sur le sol,
priv de vie.
Sutone, Csar, 82

Assassinat de Caligula avnement de Claude


C'est ainsi qu'il passa la plus grande partie de sa vie, jusqu' l'ge de cinquante ans, o il fut lev au trne,
par le plus tonnant des hasards. Quand les meurtriers de Caligula cartrent tout le monde, sous prtexte
que l'empereur voulait tre seul, Claude, loign comme les autres, s'tait retir dans une petite salle
manger, qu'on appelait Hermum. Saisi d'effroi au premier bruit du meurtre, il se trana jusqu' une galerie
voisine, o il resta cach derrire les tapisseries qui couvraient la porte. Un simple soldat, que le hasard y
conduisit, aperut ses pieds, voulut savoir qui c'tait, le reconnut, et le tira de l. Claude se jeta ses genoux
en demandant la vie ; le soldat le salua empereur, et le mena vers ses camarades encore indcis, mais
frmissants de colre. Ceux-ci le mirent dans une litire ; et, comme ses esclaves s'taient enfuis, ils le
portrent jusqu'au camp, sur leurs paules. Il tait triste et tout tremblant, et les passants en avaient piti,
comme d'un innocent que l'on mnerait au supplice.
Sutone, Claude, 10

Assassinat de Messaline
vodus court aux jardins, et, arriv le premier, il trouve Messaline tendue par terre, et Lpida, sa mre,
assise auprs d'elle. Le cur de Lpida, ferm sa fille tant que celle-ci fut heureuse, avait t vaincu par la
piti en ces moments suprmes. Elle lui conseillait de ne pas attendre le fer d'un meurtrier, ajoutant que la
vie avait pass pour elle, et qu'il ne lui restait plus qu' honorer sa mort. Mais cette me, corrompue par la
dbauche, tait incapable d'un effort gnreux. Elle s'abandonnait aux larmes et des plaintes inutiles, quand
les satellites forcrent tout coup la porte. Le tribun se prsente en silence ; l'affranchi, avec toute la
bassesse d'un esclave, se rpand en injures. Alors, pour la premire fois, Messaline comprit sa destine. Elle
accepta un poignard, et, pendant que sa main tremblante l'approchait vainement de sa gorge et de son sein, le
tribun la pera d'un coup d'pe. Sa mre obtint que son corps lui ft remis. Claude tait encore table
quand on lui annona que Messaline tait morte, sans dire si c'tait de sa main ou de celle d'un autre. Le
prince, au lieu de s'en informer, demande boire et achve tranquillement son repas.
Tacites, Annales, XI, 37-38

Assassinat de Claude
Il fit, peu de temps aprs, son testament, qui fut sign de tous les magistrats. Il aurait sans doute donn suite
ses projets ; mais il fut prvenu par Agrippine, que tourmentait sa conscience, et que de nombreux
dlateurs commenaient accuser. On convient qu'il prit empoisonn ; mais on ne sait prcisment ni o, ni
par qui. Quelques-uns disent que ce fut au Capitole, dans un festin avec les pontifes, et par l'eunuque
Halotus, son dgustateur ; d'autres, dans un repas de famille, et par Agrippine elle-mme, qui avait, dans ce
but, empoisonn un champignon, sorte de mets dont il tait fort avide. On ne s'accorde pas non plus sur ce
qui suivit. Selon le plus grand nombre, il perdit aussitt la voix et mourut au point du jour, ayant
horriblement souffert toute la nuit. Selon d'autres, aprs s'tre assoupi quelques moments, il vomit tout ce
qu'il avait mang ; et alors on lui fit prendre une seconde dose de poison, ou dans un potage comme pour
rendre des forces son estomac puis, ou dans un lavement, comme pour aider, par une vacuation, une
digestion difficile.
Sutone, Claude, 45
Nron parricide et fratricide
C'est par Claude qu'il commena ses meurtres et ses parricides : il fut certainement complice de sa mort, s'il
n'en fut pas l'auteur. Il s'en cachait mme si peu, qu'il affectait de rpter un proverbe grec qui vante comme
une nourriture divine les champignons, sorte de mets qui avait servi empoisonner Claude. Il n'est sorte
d'outrages dont il n'accablt sa mmoire dans ses actes ou dans ses discours, l'accusant tantt de cruaut,
tantt de folie. Il disait, par exemple, en jouant sur le mot morari, dont il allongeait la premire syllabe, que
Claude avait cess de demeurer (ou de faire des extravagances) parmi les hommes. Il annula un grand
nombre de ses dcrets et de ses dcisions, comme des actes de btise et de dmence ; enfin il n'entoura que
d'un mauvais mur la place o l'on avait brl son corps. Jaloux de Britannicus, qui avait une plus belle voix
que lui, et craignant d'ailleurs que le souvenir de son pre ne lui donnt, un jour, un grand crdit auprs du
peuple, il rsolut de s'en dfaire par le poison. Une clbre empoisonneuse, du nom de Locuste, fournit
Nron une potion dont l'effet trompa son impatience, et qui ne produisit chez Britannicus qu'un cours de
ventre. Il fit venir cette femme et la frappa de sa main, lui reprochant d'avoir compos un remde, au lieu
d'un poison. Comme elle s'en excusait sur la ncessit de cacher un tel crime : Sans doute, rpondit-il
ironiquement, je crains la loi Julia ! et il la fora de prparer, dans son palais mme et devant lui, le poison
le plus actif et le plus prompt qu'il lui serait possible. Il l'essaya sur un chevreau, qui vcut encore cinq
heures ; aussi le fit-il fortifier et recuire encore ; aprs quoi il le fit prendre un marcassin, qui expira sur-lechamp. Alors Nron commanda de porter ce poison dans la salle manger, et de le donner Britannicus, qui
soupait sa table. Le jeune prince tomba aussitt qu'il en eut got ; Nron dit aux convives que c'tait une
attaque d'pilepsie, mal auquel il tait sujet ; et ds le lendemain il le fit ensevelir la hte et sans aucune
crmonie, par une pluie battante. Quant Locuste, elle reut de lui, pour prix de ce service, l'impunit, des
domaines considrables, et mme des disciples.
Sutone, Nron, 33
Assassinat dAgrippine
Dans la chambre, il n'y avait qu'une faible lumire, une seule esclave, et Agrippine, de plus en plus inquite
de ne voir venir personne de chez son fils, pas mme Agrinus. La face des lieux subitement change, cette
solitude, ce tumulte soudain, tout lui prsage le dernier des malheurs. Comme la suivante elle-mme
s'loignait : "Et toi aussi, tu m'abandonnes," lui dit-elle : puis elle se retourne et voit Anicet, accompagn du
trirarque Herculus et d'Obarite, centurion de la flotte. Elle lui dit "que, s'il tait envoy pour la visiter, il
pouvait annoncer qu'elle tait remise ; que, s'il venait pour un crime, elle en croyait son fils innocent ; que le
prince n'avait point command un parricide." Les assassins environnent son lit, et le trirarque lui dcharge
le premier un coup de bton sur la tte. Le centurion tirait son glaive pour lui donner la mort. "Frappe ici,"
s'cria-t-elle en lui montrant son ventre, et elle expira perce de plusieurs coups.
Tacite, Annales, XIV, 2

Nron et ses femmes


Il eut pour femmes, aprs Octavie, Poppa Sabina, marie d'abord un chevalier romain et dont le pre avait
t questeur, et Statilia Messalina, arrire-petite-fille de Taurus, lequel avait obtenu deux fois le consulat et
le triomphe. Pour se l'approprier, il fit tuer son mari, Atticus Vestinus, alors consul. Dgot d'Octavie, il dit
ses amis, qui lui reprochaient de s'en tre spar sitt, que les ornements matrimoniaux devaient lui
suffire. Il voulut plusieurs fois l'trangler, et il la rpudia comme strile ; mais le peuple blmant ce divorce
et s'emportant mme contre l'empereur en invectives, il la bannit, et enfin la fit prir, comme coupable
d'adultre ; accusation si impudente et si fausse, que tous ceux qui furent mis la torture ayant protest de
son innocence, il suborna son pdagogue Anictus, qui dclara avoir joui d'elle par ruse. Il pousa Poppe
douze jours aprs avoir rpudi Octavie, et il l'aima beaucoup ; ce qui ne l'empcha pas de la tuer d'un coup
de pied, parce que, malade et enceinte, elle lui avait fait d'assez vifs reproches de ce qu'il tait rentr un peu
tard d'une course de chars. Il en eut une fille nomme Claudia Augusta, qui mourut fort jeune. Il n'est sorte
de liens qu'il ne rompt par un crime. Il accusa de conspiration et fit mourir Antonia, fille de Claude, qui
refusait de l'pouser, aprs la mort de Poppe.
Sutone, Nron, 35

Nron se suicide
Tous ceux qui taient avec lui le pressaient de se drober le plus tt possible aux outrages dont il tait
menac. Il ordonna de creuser une fosse devant lui, sur la mesure de son corps, de l'entourer de quelques
morceaux de marbre, s'il s'en trouvait, et d'apporter prs de l de l'eau et du bois, pour rendre les derniers
devoirs son cadavre, pleurant chaque ordre qu'il donnait, et rptant sans cesse : Quelle mort pour un si
grand artiste ! Pendant ces prparatifs, un courrier vint remettre un billet Phaon ; Nron s'en saisit, et y lut
que le snat l'avait dclar ennemi de la patrie, et le faisait chercher, pour le punir selon les lois anciennes.
Il demanda quel tait ce supplice ; on lui apprit qu'il consistait dpouiller le criminel, lui serrer le cou
dans une fourche et le battre de verges jusqu' la mort. Epouvant, il saisit deux poignards qu'il avait
apports avec lui, en essaya la pointe et les remit dans leur gaine, en disant que l'heure fatale n'tait pas
encore venue. Tantt il exhortait Sporus se lamenter et pleurer, tantt il demandait que quelqu'un lui
donnt, en se tuant, le courage de mourir. Quelquefois aussi il se reprochait sa lchet ; il se disait : Je
trane une vie honteuse et misrable ; et il ajoutait en grec : Cela ne convient pas Nron ; cela ne lui
convient pas : il faut prendre son parti dans de pareils moments ; allons, rveille-toi. Dj s'approchaient les
cavaliers qui avaient ordre de le saisir vivant. Quand il les entendit, il pronona, en tremblant, ce vers grec :
Des coursiers frmissants j'entends le pas rapide . et aussitt il s'enfona le fer dans la gorge, aid par
son secrtaire Epaphrodite. Il respirait encore lorsque le centurion entra, qui voulut bander sa plaie, feignant
d'tre venu pour le secourir. Nron lui dit : Il est trop tard, et ajouta : C'est l de la fidlit ! Il expira en
prononant ces mots, les yeux ouverts et fixes, objet d'pouvante et d'effroi pour ceux qui le regardaient.
Sutone, Nron, 49