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QU ES LA BASURA?

Todo material que se considere desecho y que se tenga que


eliminar se conoce como basura. Este es el resultado que
queda de ciertas actividades realizadas por el hombre. En
muchas ocasiones esta no es odorfica, adems de
repugnante, y eso depender de la composicin del
desecho. Esta generalmente se coloca en sitios
determinados, con la finalidad de evitar ciertas
contaminaciones que pueden llegar a travs de ella.
Cuando esta se recoge, son albergadas en tiraderos,
vertederos y en rellenos sanitarios. En la actualidad se
conoce como basura a los residuos que no son
aprovechables

Conjunto de desperdicios, barreduras, materiales etc., que


se desechan, como residuos de comida, papeles y trapos
viejos, trozos de cosas rotas y otros desperdicios que se
producen en las casas diariamente.

La basura es todo material y producto no deseado


considerado como desecho y que se necesita eliminar
porque carece de valor econmico.

La OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo


Econmico) define como residuo a aquellas materias
generadas en las actividades de produccin y consumo,
que no han alcanzado un valor econmico en el contexto
en el que son producidas

CUNTOS TIPOS DE BASURA HAY?


La basura en Mxico se encuentra divida en tres tipos de residuos.
De acuerdo con la ley ambiental, un residuo es el material o producto
de desecho que puede estar en estado slido, semislido, lquido o
gaseoso (Ley General para la Prevencin y Gestin Integral de los
Residuos).
Los residuos en Mxico pueden ser de tres tipos:

Residuos Slidos Urbanos


Residuos de Manejo Especial
Residuos Peligrosos

RESIDUOS SOLIDOS URBANOS

Provienen de la eliminacin de los materiales que se utilizan en


casa y de cualquier otra actividad que se desarrolla dentro de
establecimientos o en las calles, con caractersticas domiciliarias.
De acuerdo con cifras de la Secretara de Medio Ambiente y
Recursos Naturales (SEMARNAT), cada ao los mexicanos
producimos alrededor de 36 millones de toneladas de basura, lo que
equivale a cerca de 350 veces el peso del concreto empleado en la
construccin del Estadio Azteca.
Al da los mexicanos generamos 101 mil toneladas de Residuos
Slidos Urbanos; pero cada uno de nosotros produce entre 700
gramos y 1.4 kilogramos.
De acuerdo con la Secretara de Desarrollo Social (SEDESOL), en
2007, el Distrito Federal y la Frontera Norte registraron las mayores
generaciones de Residuos Slidos Urbanos por habitante, con cerca
de 1.4 y 1.1 kilogramos al da, mientras que los habitantes de la
regin Sur del pas generaron menos de 1 kilogramo.
En Mxico la composicin de la basura es muy variada, lo que
ms generamos es:

Basura orgnica
Paales, plsticos y vidrios
Papel y sus derivados.

RESIDUOS DE MANEJO ESPECIAL


Son los que se generan en los procesos productivos, que no
renen las caractersticas para ser considerados como peligrosos o
que son producidos por grandes generadores de residuos slidos
urbanos.
Algunos ejemplos de Residuos de Manejo Especial (Fuente.
SEMARNAT. Informe de la situacin del medio ambiente en Mxico.
2008):

Rocas o productos de su descomposicin que slo pueden


usarse para fabricar materiales de construccin.
Servicios de salud, generados por los establecimientos que
realicen actividades mdico-asistenciales a las diferentes
poblaciones, que no son biolgico-infecciosos.
Actividades pesqueras, agrcolas, silvcolas, forestales,
avcolas, ganaderas y los insumos usados en estas
actividades.

Servicios de transporte, as como los generados a


consecuencia de las actividades realizadas en puertos,
aeropuertos, terminales ferroviarias y portuarias.
Tratamiento de aguas residuales, lodos.
Residuos de tiendas departamentales o centros comerciales
generados en grandes volmenes.
Residuos generados por la construccin, mantenimiento y
demolicin.
Residuos tecnolgicos provenientes de las industrias
informticas, fabricantes de productos electrnicos o vehculos
automotores.

Los datos ms recientes, indican que la mayor generacin de


Residuos de Manejo Especial corresponde a los de la construccin y
demolicin provenientes de obras para viviendas, comercios e
industria (77%), seguido de los lodos provenientes de plantas de
tratamiento de aguas residuales municipales (18%), los residuos
generados por servicios de transporte (3%), y finalmente los residuos
que se generan en las unidades mdicas (2%).
La generacin anual de residuos electrnicos en Mxico se estima
en 150 mil y 180 mil toneladas (SERMANAT. Informe de la situacin
del medio ambiente en Mxico 2008).
RESIDUOS PELIGROSOS
Los Residuos Peligrosos son aquellos que sustancial o
potencialmente, ponen en peligro la salud humana o el medio
ambiente cuando son manejados en forma inadecuada y poseen
alguna de las caractersticas CRETIB* (Corrosividad, Reactividad,
Explosividad, Toxicidad, Inflamabilidad o Agentes BiolgicoInfecciosos), que les confieran peligrosidad, as como los envases,
recipientes, embalajes y suelos que hayan sido contaminados por
ellos.
Clasificacin de los residuos peligrosos de acuerdo a la Ley
General para la Prevencin y Gestin Integral de los Residuos
Corrosivos

cidos fuertes
Bases fuertes
Fenol
Bromo
Hidracina
(destapacaos)
Explosivos

Perxidos

Cloratos
Percloratos
cido pcrico
Trinitroluceno (TNT)
Inflamables

Hidrocarburos
aromticos
Alcoholes
teres

Aldehdos
Cetonas

Reactivos

Nitratos
Metales alcalinos
Metil isocianato
Magnesio
Cloruro de acetileno
Txicos

Cianuros
Arsnico y sales
Plomo
Anilina
Plaguicidas
Biolgico-infecciosos

Sangre
Muestras biolgicas
(orina, excremento)
Jeringas
Tejidos, rganos y partes
que se extirpan o
remueven

La Norma Oficial Mexicana NOM-052-SEMARNAT-1993


Establece las caractersticas de los Residuos Peligrosos, as como
un listado de las mismas y los lmites que hacen peligroso a un
residuo.
De acuerdo con la SEMARNAT, la estimacin ms reciente sobre el
volumen de generacin de Residuos Peligrosos, para el periodo 20042008 equivale a 1 milln 25 mil 128 toneladas. Esta informacin est
basada en los reportes de 27 mil 465 empresas incorporadas al
Padrn de Generadores de Residuos Peligrosos (PGRP), con registro
de la SEMARNAT.
Esta cifra es slo un aproximado, ya que no incluye a las
empresas que no estn incorporadas al PGRP, por lo que en realidad
se calcula que en el pas se generan ms de 2 millones de toneladas
anuales de Residuos Peligrosos.
En nuestro pas la mayor parte de los Residuos Peligrosos son
producidos por la industria (77%), seguida de la minera y el petrleo
(11%).
La mayor parte de los Residuos Peligrosos, son residuos slidos
generados por la industria textil y peletera, as como lquidos
residuales de procesos y aceites gastados.
A nivel regional, en 2008 la generacin de Residuos Peligrosos se
concentr en la Zona Metropolitana del Valle de Mxico (con cerca de
31% del volumen total), seguido por Chihuahua (17%).
En contraste, Morelos, Colima y Yucatn aportaron en conjunto tan
slo 0.2% del total.
El problema con los Residuos Peligrosos es que Muchos de estos
compuestos son carcinognicos y otros como los plaguicidas tienen
efectos mutagnicos en el organismo, es decir, modifican la
informacin gentica contenida en las clulas y pueden producir
malformaciones en recin nacidos.
Por otra parte, los residuos biolgico-infecciosos son una fuente
potencial de agentes patgenos que producen serias enfermedades
como la hepatitis, el VIH-SIDA, la tuberculosis o la meningitis.

EN QUE AFECTA LA BASURA


La acumulacin de basura en la ciudad genera efectos en la
salud, esta situacin es un foco de infeccin y proliferacin de
plagas. Los materiales de origen orgnico, como restos de alimentos,
se pudren por la accin de bacterias y hongos; estos organismos
pueden trasmitir enfermedades peligrosas

EFECTOS DE LA BASURA EN EL AIRE


Cuando se pudren o se descomponen los residuos orgnicos de la
basura se llegan a desprender gases tipo invernadero, entre ellos
estn:

Metano (CH4). Proviene de la descomposicin de la materia


orgnica por accin de bacterias; se genera en los rellenos
sanitarios; es producto de la quema de basura, de la excrecin
de animales y tambin proviene del uso de estufas y
calentadores.
xido nitroso (N2O). Se libera por el excesivo uso de
fertilizantes; est presente en desechos orgnicos de animales;
su evaporacin proviene de aguas contaminadas con nitratos y
tambin llega al aire por la putrefaccin y la quema de basura
orgnica.
Dixido de carbono (CO2). Es el gas ms abundante y el que
ms daos ocasiona, pues adems de su toxicidad, permanece
en la atmsfera cerca de quinientos aos. Las principales
fuentes de generacin son: la combustin de petrleo y sus
derivados, quema de basura, tala inmoderada, falta de
cubierta forestal y la descomposicin de materia orgnica.

Estos gases tipos invernadero contribuyen a atrapar el calor


generado por los rayos solares en la atmsfera, en un proceso
conocido como efecto invernadero. Ese fenmeno contribuye a los
cambios climticos que se presentan actualmente y pueden ser ms
drsticos que los ocurridos en los ltimos cien aos.
Todos los gases tipo invernadero son componentes naturales de la
atmsfera, pero el problema reside en la elevada concentracin de
los mismos que hace imposible removerlos de la atmsfera de forma
natural.

EFECTO DE LA BASURA EN EL AGUA


La contaminacin del agua se debe en gran medida a las diversas
actividades industriales, las prcticas agrcolas y ganaderas, as
como a los residuos domsticos o escolares en general y que al
verterse en ella modifican su composicin qumica hacindola
inadecuada para el consumo, riego o para la vida de muchos
organismos.

SE PUEDE CLASIFICAR EN DOS GRUPOS LOS CONTAMINANTES DEL


AGUA: ORGNICOS E INORGNICOS.

Los primeros estn formados por desechos materiales (restos de


comida, cscaras, etc.) generados por seres vivos. Asimismo, se
consideran contaminantes orgnicos los cadveres y el excremento.
Los segundos son los contaminantes procedentes de aguas negras
arrojadas por las casas habitacin, industrias o los agricultores.
Al depositar basura orgnica en el agua, sta atrae a un gran
nmero de bacterias y protozoarios que se alimentan con esos
desechos, su actividad aumenta su reproduccin a gran escala, y con
ello crece exageradamente su poblacin, en consecuencia consumen
un mayor volumen del oxgeno disuelto en el agua; causando la
muerte de muchos peces al no tener ese elemento indispensable
para realizar el proceso respiratorio. Sin embargo, las bacterias no se
afectan porque muchas especies pueden realizar la respiracin sin la
presencia de oxgeno, es decir, de forma anaerobia. Ese proceso
conocido como fermentacin ocasiona que el agua se vuelva turbia,
que despida olores ftidos por la presencia de cido sulfhdrico y
metano (productos de la fermentacin), y originar la muerte de
muchos peces, en ocasiones de importancia econmica para el
hombre.
En el agua tambin ocurre la putrefaccin de materia orgnica.
Con este trmino se designa la descomposicin de protenas, que es
un proceso similar a la fermentacin.
Las algas, por otra parte, tambin aprovechan la presencia de
basura orgnica para aumentar su tasa de reproduccin y se vuelven
tan abundantes que impiden el desarrollo de otros seres vivos.
En algunos ros y lagos del sur de Chile (lago Nalalhue, baha de
Concepcin, lago Seoranza, etc.), ya han empezado los procesos de
eutrificacin (nutricin) de sus aguas, con el consiguiente desarrollo
desmedido de vegetales acuticos que ya han ocasionado graves
daos al ecosistema.
Las aguas negras, es decir, el agua ya utilizada para el aseo
personal, de la casa y hasta la que proviene de los baos, puede ser
muy peligrosa si los restos de excremento contienen organismos
patgenos que originen enfermedades como el clera, amebiasis,
tifoidea, etctera.
Los desechos inorgnicos incluyen sustancias qumicas peligrosas
como el plomo, arsnico, mercurio; adems de los detergentes,
insecticidas, fertilizantes y hasta petrleo.

EFECTOS DE LA BASURA EN EL SUELO

Los desechos y residuos materiales que van depositndose en la


tierra, se descomponen y la daan, con lo cual ocasionan severos
problemas ambientales ya que en ella viven la mayora de los
organismos, incluyendo al ser humano. Adems, de ella se obtienen
gran parte de los recursos utilizados en la alimentacin.
Todos los seres vivos presentan un ciclo de vida dentro del cual
nacen, crecen, se reproducen y mueren. Durante l, realizan diversos
procesos biolgicos como la alimentacin, la digestin o la
reproduccin. Cuando se altera el ambiente en el que viven, estos
procesos se interrumpen o se llevan a cabo de forma deficiente.
La basura y los desechos materiales orgnicos e inorgnicos que
se arrojan en la naturaleza, modifican sus condiciones y provocan
cambios que pueden ir desde la erosin hasta la extincin de las
especies.
Los depsitos de basura al aire libre no slo acaban con el hbitat
natural de los organismos, sino que interrumpen los ciclos
biogeoqumicos, o acaban con los integrantes de las cadenas
alimentarias.
Como consecuencia, el ser humano tendr menos recursos para
alimentarse, al buscar nuevas tierras que explotar daar an ms
las condiciones del planeta y adems podr contraer numerosas
enfermedades ocasionadas por arrojar basura en el medio natural.

COMO PODEMOS RECICLAR LA BASURA?


El reciclaje es un proceso donde las materias primas que componen
los materiales que usamos en la vida diaria como el papel, vidrio,
aluminio, plstico, etc., una vez terminados su ciclo de vida til, se
transforman de nuevo en nuevos materiales.

VALE LA PENA RECICLAR?


La produccin de residuos casi se ha duplicado en los ltimos 30
aos, estamos transformando el planeta en un enorme cubo de
basura, una manera para reducir la cantidad de residuos urbanos es
el reciclaje.
El reciclaje es una de las maneras ms fciles de combatir el
Calentamiento
Global,
ya
que
evitamos
generar
mayor
contaminacin.
Los vertidos de plsticos llegan a los ocanos destruyendo la vida
marina. Cada ao mueren 1.000.000 criaturas marinas por la

contaminacin plstica de los mares. Por culpa del plstico estamos


creando verdaderas islas de basura en los ocanos.
El reciclaje no slo tiene sentido desde el punto de vista
ambiental, sino tambin desde el punto de vista econmico. Al
reciclar estamos ahorrando materias primas y energa en su
elaboracin. Por ejemplo con el reciclado de cuatro botellas de vidrio,
lograramos
ahorrar
la energa
suficiente
equivalente
al
funcionamiento de un frigorfico durante un da o el equivalente a
lavar la ropa de cuatro personas. Cada tonelada de papel reciclado
representa un ahorro de energa de 4100KWH.
El reciclaje no slo beneficia al medio ambiente sino que tambin
es una buena opcin para la economa de un pas o regin,
generando empleos verdes. Segn el informe de la fundacin Amigos
de la Tierra.

Reduce la necesidad de los vertederos y la incineracin


Ahora energa y evita la contaminacin causada por la
extraccin y procesamiento de materiales primas.
Disminuye las emisiones de gases de invernadero que
contribuyen al cambio climatolgico global
Conserva los recursos naturales como la madera, el agua y los
minerales
Ayuda a sostener el medioambiente para generaciones
futuras.

COMO EMPEZAR A RECICLAR?

Cada da compramos y tiramos kilos de material que termina en


los vertederos. En una sociedad donde favorece el consumismo, nos
hemos convertido en la generacin de usar y tirar. La publicidad
bombardea constantemente con anuncios cuyo objetivo es consumir
por consumir.
Debemos elegir productos no slo en base a su calidad y precio,
sino tambin por su impacto ambiental y social, y por la conducta de
las empresas que los elaboran.
Hay que tener en cuenta que es en los hogares donde ms
residuos de envases se generan. Si colaboramos separndolos
correctamente en casa, haremos posible que los envases se puedan
reciclar y as contribuir a darles una segunda vida evitando que
terminen en un vertedero. Para ello debemos primero que aprender a
reciclar.

Adems de reciclar los envases, podemos realizar algunas pautas


a tener en cuenta para reducir la cantidad de basura que generamos
diariamente, as como su composicin txica. Una de ellas es la regla
de las 4R: reducir, reutilizar, reemplazar, reciclar.
DIFERENTES TIPOS DE RECICLAJE

En la mayora de las sociedades de todo el mundo se lleva a cabo


diversos tipos de reciclajes. A continuacin, la descripcin de los ms
comunes.

PAPEL
El reciclaje del papel es considerado uno de los ms importantes,
entendido por el consumo de bosques que implica su produccin.
Una familia media consume en papel lo equivalente a 6 rboles, si
reciclamos ese papel, se salvan 3 rboles y ms de 34 mil litros de
agua y cuatro recibos de luz.
Al utilizar papel reciclado se talan menos rboles y se ahorra energa.
Las fases del proceso del reciclaje del papel son las siguientes:
Recoleccin: recoleccin en zonas urbanas de papeles y cartones
usados
Clasificacin: las empresas clasifican el papel y cartn recolectado;
papeles blancos de escritura, cajas de cartn, papeles de color caf
para embalaje, etc.
Enfardado: los papeles ya clasificados son prensados en fardos
Almacenamiento: fardos guardados en empresas clasificadoras a la
espera de ser enviados a empresas de papeles especficos.
Tratamiento: se limpia el papel de impurezas pesadas, como
metales, alambres, etc. y son enviadas a otras industrias para ser
reprocesadas.
PLSTICO
Otro tipo de reciclaje es el plstico. El problema que trae consigo un
residuo de plstico es que tarda aproximadamente 500 aos en
degradarse y representa un 7% del peso total de la basura
domstica. Una de las grandes dificultades que presenta el reciclaje
de plsticos es la clasificacin, pues existen ms de cincuenta tipos
de plsticos y muchos envases estn hechos con ms de uno. A
continuacin el proceso de su reciclaje:

Recoleccin: Se recolectan los residuos plsticos. Es muy


importante la ayuda que pueda otorgar la comunidad al dejar
separada la basura en las casas
Centro de reciclado: los residuos se llevan al centro, donde son
compactados en fardos y guardados no ms de tres meses.
Clasificacin: se clasifica el plstico por tipo y color. Actualmente se
han
desarrollado
tecnologas
que
permiten
clasificarlos
automticamente, ahorrando la mano de obra.
VIDRIO
El reciclaje de vidrio es considerado uno de los ms fciles, pues las
caractersticas del material resultan fcilmente recuperables. El
vidrio de un envase puede ser reutilizado, creando uno exactamente
igual al original. Los pasos para llevar a cabo el proceso son:
Limpieza inicial y separacin por colores
Rotura y trituracin del vidrio
Almacenamiento y transporte: el vidrio roto es muy denso, por lo
tanto
se
requieren
de
grandes
contenedores
para
su
almacenamiento.
Procesamiento final: se realiza un lavado final en la fbrica, donde se
separa residuos como plsticos, etiquetas, etc. Se funde el vidrio en
un horno a altas temperaturas hasta que caen en una mquina
moldeadora para que tomen la forma de un recipiente. Los
recipientes enfriados son despachados a las fbricas o
embotelladoras de alguna marca en particular.

LA REGLA DE LAS 4R: REDUCIR, REUTILIZAR,


REEMPLAZAR, RECICLAR
REDUCIR
Evitar el sobre envasado. Elegir siempre productos con la menor
cantidad de embalajes innecesarios y los que utilicen materiales
reciclados.
Reducir los productos de usar y tirar, como el papel aluminio, las
bandejas de plstico, los envases tetrabrik.
Reducir la utilizacin de bolsas de plstico en las compras; llevar
siempre una de tela o un carrito de compra.

Impulsar los procesos de produccin limpia. Por ejemplo: reutilizando


el papel de regalo.
Reducir el uso de plstico en envases, embalajes, juguetes, etc.

REUTILIZAR
Utilizar envases de vidrio, es 100% reciclable sin perder su calidad.
Adems, no se necesitan qumicos para su elaboracin.
Al usar el papel para escribir o imprimir, aprovechar las dos caras.
Tambin es posible fabricar pequeos blocks de notas con papel
sobrante.
Utilizar filtros de caf no descartables que pueden ser lavados y
reutilizados.
REEMPLAZAR
Comprar envases de vidrio en vez de plstico o latas.
Elegir otras alternativas a juguetes que funcionan con pilas o que
estn hechos de plstico.
Utilizar pauelos de tela en vez de pauelos de papel.
Elegir cuadernos con tapas de cartn, en vez de plstico.
RECICLAR
El reciclado de los materiales es el ltimo paso antes del
pretratamiento y la eliminacin de los residuos. Reciclar significa
utilizar un residuo para obtener un producto similar al originario.
El reciclado permite reintroducir los distintos materiales en los ciclos
de la produccin, ahorrando materias primas y disminuyendo el flujo
de residuos que van a parar a los tratamientos de disposicin final.
Para residuos de carcter orgnico: pueden ser compostados para
ser usados como abono de uso domiciliario o rural.
Los cartones, el papel, los vidrios, los metales, pueden ser de utilidad
para algunas empresas o cooperativas que los reciclan.

COMO PODEMOS EVITAR LA CONTAMINACIN POR


BASURA?
Las acciones para prevenir la contaminacin atmosfrica deben ser
hbito cotidiano de todos, en todos los lugares y todo el tiempo, para
que realmente sean efectivas.
Entre ellas estn:

Afinar y dar mantenimiento a los automviles


Evitar la quema de basura y llantas, as como el uso de
cohetes artificiales
Evitar comprar artculos desechables y plsticos que no son
biodegradables.
Reciclar la basura
No arrojar basura en la calle, bosques y parques, envolverla o
taparla bien en la casa
Usar racionalmente los plaguicidas
Evitar el consumo de tabaco
Cuidar los bosques, no provocar incendios ni destruir las
zonas verdes de la ciudad
Posponer las tareas de jardinera que requieran el uso de
herramientas a gasolina en das de alto nivel de de ozono.
Consume alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan
sido sometidos a un uso tan intensivo de agroqumicos.
(puedes cultivarlos en t azotea con composta hecha por ti
mismo)
Restringir la limpieza en seco.
Evita el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta
concentracin de ozono.
Reduce el consumo de electricidad, lo cual contribuir a
disminuir las emanaciones de contaminantes y partculas.
Prende el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez
de hacerlo con combustible lquido.
Aplica el poder de las 3 Erres: Reduce-Reutiliza-Recicla. Un
menor consumo redundar en menor contaminacin
atmosfrica de todo tipo.

La suma de todas las acciones individuales da como resultado un


gran cambio.