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TEMA 5: LOS INICIOS DE LA SEGUNDA REVOLUCI�N IN-

DUSTRIAL, 1870-1914

5.1. Introducci�n

El per�odo que discurre entre el �ltimo cuarto del siglo XIX, en algunas facetas
desde mediados de siglo, y
el estallido de la Primera Guerra Mundial (IGM) es uno de esos periodos en los que
la historia se acelera
fuertemente. El proceso de industrializaci�n cambi� su naturaleza y el crecimiento
econ�mico, siempre a
ella asociado, vari� tambi�n de modelo. Ello, adem�s, se produjo en el marco de
una creciente interna-
cionalizaci�n de la econom�a, que cada vez funcionaba m�s a escala mundial. Estos
nuevos cambios, muy
interrelacionados ente s�, han merecido, el primero, el t�tulo de
Segunda Revoluci�n Industrial
(en
adelante IIRI), distinta de la antecedente, y el segundo, el de
Primera Globalizaci�n
, diferenciable de
la que se producir� en el �ltimo cuarto del siglo XX. Mientras este proceso
mundializador de la econom�a
se ver� quebrado en el periodo siguiente de entreguerras, la IIRI, que ahora se
inicia �algunos aspectos
provienen incluso de antes de 1870� proseguir� no sin dificultades entre las dos
guerras mundiales para
alcanzar su cenit y generalizaci�n despu�s de 1950, momento en que se retoma de
nuevo el proceso de
globalizaci�n.
El t�tulo de IIRI originariamente hac�a referencia a la
segunda revoluci�n t�cnica
experimentada en el
proceso de industrializaci�n en marcha, aunque hoy ha rebasado este �mbito para a
designar el conjunto
de transformaciones que caracterizan a esta nueva fase del proceso. Los cambios
t�cnicos siguen sin
embargo ocupando una posici�n central, junto con los ocurridos en el mercado, en
su tama�o y estructu-
ra, en orden a comprender la nueva constelaci�n de cambios. Las innovaciones
t�cnicas �esencialmente,
nuevas fuentes de energ�a, nuevos materiales y nuevos sistemas de trasporte y
comunicaci�n� indujeron
transformaciones en cadena que afectaron al factor trabajo y al sistema educativo
y cient�fico, al tama�o
y gesti�n de las empresas, a la forma de organizaci�n del trabajo, al consumo,
etc, hasta desembocar
mismamente en la pol�tica.
Los cambios demogr�ficos y sociales derivados de las transformaciones econ�micas
acabaron, en efecto,
por elevar el nivel de demandas pol�ticas de los ciudadanos, lo que se tradujo en
conquistas en el sistema
de representaci�n. Entre las revoluciones de 1841-1848 y la Primera Guerra Mundial
se introdujo en nu-
merosos pa�ses el sufragio universal masculino, y, si bien la democracia segu�a
siendo incompleta, las
reglas de juego de la misma se hab�an modificado sustancialmente. La nueva
clientela pol�tica reclamaba
de los gobiernos una mayor atenci�n a sus bases sociales, ampliadas y
diversificadas; su responsabilidad,
por lo mismo, se ensanchaba, lo que se concret�, en general, en una mayor
intervenci�n del estado en la
econom�a, y, m�s espec�ficamente, en el desarrollo de los sindicatos, con sus
presiones sobre el mercado
de trabajo, en nuevas reglamentaciones laborales, con similares efectos, y hasta
en el inicio de una bal-
buciente seguridad social, el comienzo del �estado de bienestar� organizado por un
Estado Benefactor. El
sistema econ�mico capitalista iniciaba una nueva etapa, menos liberal y m�s
intervenida y regulada. La
econom�a, as� como la sociedad y la pol�tica, experimentaban una creciente
complejizaci�n.
Todos estos cambios se dieron a la par que la industrializaci�n y el capitalismo
alcanzaban dimensiones
m�s mundiales, pues nuevos pa�ses y m�s regiones del mundo se incorporaban al
proceso de crecimiento
late-comers
econ�mico moderno. Se dio una nueva oleada de industrializaciones, la de los
seguidores
(
),
que como Italia, Rusia, Holanda, pa�ses n�rdicos y Jap�n �primer pa�s a
industrializarse fuera del mundo
occidental� se sumaron espont�neamente a la lista de pa�ses desarrollados. A ellos
se unieron los �pa�ses
nuevos�, de poblaci�n, poblamiento o colonizaci�n pol�tica y/o econ�mica europeos,
que como Canad�,
Australia, Nueva Zelanda y algunos de otros continentes, especialmente de Am�rica
Latina, lo hicieron a
impulsos del viejo mundo, especializ�ndose en la producci�n de productos primarios
para los pa�ses in-
dustrializados. La divisi�n del trabajo tom� as� dimensiones cada vez m�s
planetarias y el proceso de in-
dustrializaci�n se iba �globalizando� mientras el sistema econ�mico capitalista se
desarrollaba a escala
mundial. Con ello, la competencia entre naciones y regiones se acrecent�, m�xime
cuando el nuevo sis-
tema tecnol�gico pod�a brindar oportunidades a pa�ses y regiones que se hab�an
visto desfavorecidos por
la tecnolog�a de la IRI. El liderazgo de Inglaterra comenzaba a estar en peligro
ante la presi�n de pa�ses
emergentes, como EE.UU. y Alemania, que en diferentes frentes la desbancaron de su
posici�n hegem�-
nica.