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HISTORIA DEL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS. Tema 3.

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2142 palabras

EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN LA ANTIGEDAD.


I. INTRODUCCIN: ORIGEN DE LA ESCRITURA Y EL LIBRO
El libro es el ms fecundo invento del ser humano, que le ha permitido aumentar su
capacidad de memoria y desarrollar su necesidad de comunicacin. En un principio, sta era
exclusivamente oral, pero la aparicin de sociedades ms complejas trajo consigo un sistema
de comunicacin ms amplio. As emergieron las primeras formas de lenguaje no hablado, a
modo de smbolos, seales (quippus peruanos) y dibujos en paredes y cuevas (pinturas
rupestres).

Con el nacimiento de la agricultura y la ganadera en el Neoltico, surgieron distintos sistemas


de notaciones. As, la hiptesis ms probable es que las necesidades administrativas y
econmicas fueran la causa principal del origen y desarrollo de la escritura.

Sus precedentes directos fueron, sucesivamente, el pictograma, el ideograma y el fonograma,


que apareci hacia el 3000 a. C. Los siguientes logros seran la escritura cuneiforme y la
jeroglfica.

La historia del libro est completamente ligada a la escritura, cuya evolucin condicionara
durante siglos el material con el que se fabricaran los libros.

II. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN MESOPOTAMIA


Segn todos los indicios, la escritura y el primer libro de la Historia nacieron en la antigua
Mesopotamia, entre los ros Tigris y Efrates. Los restos ms antiguos, encontrados en
Sumeria, datan del II milenio a. C. y son tabletas o tablillas de arcilla sobre las que se
Materiales

escriba con punzn o estilo cuando an estaban hmedas. A continuacin, se secaban al sol
o se cocan, si el documento era de especial inters.

Excepcionalmente,

se utilizaron

materiales

nobles

(mrmol o diorita),

para

grabar

inscripciones solemnes, como el clebre Cdigo de Hammurabi.

La escritura era cuneiforme, modelo que pervivi durante ms de dos mil aos para diversas
lenguas y culturas: sumeria, acadia, babilnica, asiria, hitita, etc. llegando hasta la zona oriental
Escritura,
Rawlinson

de la actual Rumana. Su desciframiento se debi principalmente a las aportaciones del


britnico Sir Henry C. Rawlinson a mediados del siglo XIX.

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La escritura cuneiforme estaba reservada a los escribas (dubsar en sumerio), estamento de


gran consideracin social, vinculado al templo y al palacio real. Aqu se conservaban las
tablillas, identificadas por el COLOFN final, en el que se indicaba el ttulo, nmero, propietario,
materia tratada, etc. Los temas eran preferentemente administrativos y econmicos, aunque
Escribas,
temas y
ejemplos

tambin incluan literatura pica, leyes, rituales religiosos y el saber de la poca (ciencias,
astrologa, medicina).

Actualmente, se conocen ms de un milln de tablillas, procedentes de Oriente Medio y


conservadas principalmente en el Museo Britnico. Las dos obras ms representativas son el
Poema de Gilgams y el poema Enuma elis.

Las ciudades de Babilonia y Nnive fueron los dos focos culturales. En Nnive destac el rey
asirio Asurbanipal, quien cre una escuela de escribas y una biblioteca en el palacio real, la
BIBLIOTECA DE ASURBANIPAL. Fue descubierta a mediados del siglo XIX por el arquelogo

ingls Sir Austen Henry Layard, que encontr gran nmero de tabletas, clasificadas por
materias e identificadas por marcas, y un catlogo de los fondos existentes con los temas
Bibliotecas

de la coleccin: exorcismos, recetas mdicas, presagios astrolgicos, etc.

ASURBANIPAL
EBLA

Destaca, asimismo, la BIBLIOTECA DE EBLA. Fue descubierta por arquelogos italianos en


1975, quienes encontraron tabletas colocadas en estanteras de madera, adosadas a la pared,
de acuerdo con su forma y contenido. Todas tenan una inscripcin en el lomo para facilitar
su localizacin.

III. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN EGIPTO


Egipto es una civilizacin religiosa y nacional, surgida en las riberas del Nilo. Fue la primera
que utiliz la tinta y el papiro, materia antecesora del papel y que toma su nombre de la planta
cyperus papyrus. De ella, se extraan los filamentos interiores, formando una especie de tejido
sobre el que se escriba con pinceles de caa o pluma y con tinta negra, fabricada a partir de
carbn vegetal y resina de la mencionada planta. La tinta roja, tambin de origen vegetal, se
us para destacar ttulos, correcciones, etc. y la tinta de colores permiti la posterior inclusin
de ilustraciones.
Materiales

Los papiros se pegaban unos a otros y se guardaban enrollados, formando rollos o


volmenes de gran longitud, llegando incluso a los 40 metros. Como en Mesopotamia, los
escritos solan acabar con un colofn. El papiro ms antiguo conocido corresponde a la primera
dinasta y est en blanco.

Era un material muy caro, por lo que se reutilizaba, pasando a denominarse palimpsesto.

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Otros materiales utilizados fueron la madera u ostraca as como piel y metales para
Materiales
(cont.)

documentos importantes. Adems, se grabaron y pintaron numerosos textos en las paredes de


templos y tumbas (horror vacui).

El primer tipo de escritura egipcia fue la jeroglfica o escritura sagrada, que pervivi hasta
el reinado del emperador romano Teodosio. Con la necesidad de escribir ms rpido, surgieron
otros dos tipos de escritura ms simplificada, la hiertica o sacerdotal y la demtica o
Escritura
y escribas

popular. La tcnica de escribir qued reservada a los escribas, de gran prestigio y poder,
formados en escuelas.

La escritura jeroglfica fue descifrada a partir del descubrimiento casual de la piedra de


Rosetta y gracias a las investigaciones de Champollion.

Los temas versaban sobre todo de literatura funeraria, como el Libro de los Muertos, muy
Temas

ilustrado. Adems, se cultiv la literatura narrativa, como el Cuento de Sinuh, la literatura


sapiencial (educacin moral), cientfica y la poesa.

Los archivos reciban el nombre de CASAS DE LOS LIBROS y las bibliotecas de CASAS DE LA
VIDA, ubicadas en los templos. Estas ltimas, ms que bibliotecas, eran centros de estudios
Bibliotecas

superiores, donde se coleccionaban y clasificaban libros de toda clase. Las ms notables


pudieron estar en Tebas y Karnak, aunque investigaciones ms recientes han dado a conocer
la de TELL EL-AMARNA. Los palacios egipcios tambin contaron con una sala para biblioteca.

Pero la principal aportacin de Egipto al mundo clsico fue la FORMA MATERIAL DEL LIBRO:
rollo de papiro, tinta e ilustraciones, como complemento aclaratorio u ornamental.

IV. EL LIBRO EN EXTREMO Y PRXIMO ORIENTE. EL ALIFATO.


En China, apenas se conservan libros de esta poca, aunque su gran legado ha sido la
invencin del papel (Tsai Lun, 105 d. C.).

Respecto a Siria, Fenicia y Palestina, las necesidades de tipo comercial favorecieron la


aparicin de un nuevo sistema de escritura: el ALFABETO CONSONNTICO (alefato hebreo
o alifato rabe) en el II milenio a. C. (Biblos). En la actualidad, los alfabetos ms usados del
mundo derivan del fenicio y del arameo. La mayor parte de los libros escritos por estos pueblos
semticos se ha perdido, excepto un conjunto de libros llamados TNK, Tanak o Antiguo
Testamento.

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V. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN GRECIA


El libro adquiri en Grecia su verdadera dimensin, debido a tres circunstancias
fundamentales:

El uso de la escritura alfabtica a finales del siglo IX a. C., que facilit la tcnica de
escribir y la hizo accesible para cualquier persona.

La instauracin de la democracia, que permiti participar en el gobierno a los ciudadanos


libres que supieran leer y escribir.

3 factores

La extensin de la enseanza, no slo para los nios, a travs de escuelas y pedagogos,


sino tambin para los adultos, a travs de los sofistas y de centros de estudio e
investigacin, como la Academia de Platn o el Liceo de Aristteles, donde se
acumulaban colecciones de libros, de las que no se conserva nada.

El principal soporte fue el rollo de papiro (byblos en griego), importado de Egipto. La tinta era
tambin de composicin similar a la egipcia y se escriba con clamo duro. Los textos eran
copiados por esclavos sin sueldo, por lo que el trabajo de escriba era considerado como un
msero oficio.
Materiales

Otros materiales utilizados fueron la ostraca y las tablas de madera enceradas (pinaques),
que se podan borrar, especialmente usadas por los escolares.
En la poca helenstica apareci el PERGAMINO de piel de oveja o cabra, creacin de los
bibliotecarios de Prgamo. Este soporte pervivira hasta despus de la Edad Media.

La mxima aportacin de la Grecia Arcaica fue la poesa pica de Homero, escritor de La


Ilada y La Odisea, plasmadas en todas las formas materiales del libro a lo largo de los siglos.
Apareci ya la figura del autor, pero su difusin fue oral.
En la Grecia Clsica, se desarrollaron nuevos gneros, como el teatro, y disciplinas como la
filosofa, historia, retrica, medicina, etc. Esta gran produccin literaria y su correlativa
Aportaciones
segn
etapas

demanda determinaron el NACIMIENTO DEL COMERCIO DEL LIBRO y de las bibliotecas privadas.
Hay indicios de la existencia de libreros (bibliopolai), que muy probablemente fueran tambin
editores, dedicados a reproducir libros y a exportarlos. En el siglo V a. C. (siglo de Pericles),
Grecia evolucion hacia una sociedad de lectores.
La mayor herencia de la Grecia Helenstica fueron las dos grandes bibliotecas de la
Antigedad: ALEJANDRA y PRGAMO.

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BIBLIOTECA DE ALEJANDRA

Es considerada la mejor y ms clebre. Su origen est ligado al Museion (Templo de las


Musas), fundado en Egipto por Ptolomeo III para rescatar la cultura griega y reunir a todos los
sabios de la poca en una institucin dedicada a la enseanza y la investigacin. Surgi como
dependencia adjunta, con el fin de recoger y copiar manuscritos de varias civilizaciones de la
Antigedad, as como sus traducciones. Su labor fue conservadora, aunque tambin difusora,
ya que sus obras se lean en pblico y en espacios abiertos como las stoas. Los rollos de
papiro se guardaban en un estuche de madera o bibliotheke.

Contribuy al desarrollo del comercio de libros en Grecia, por sus constantes adquisiciones,
llegando a reunir alrededor de 700.000 manuscritos.

Bibliotecas

Pervivi durante casi 800 aos, siendo su poca de esplendor los primeros 150 aos. Uno de
sus directores, el poeta Calmaco, elabor sus Pinaques o inventario crtico de la literatura
griega, que evit su desaparicin. Continu funcionando durante el Imperio Romano, hasta el
siglo IV d. C. (emperador Teodosio), aunque su desaparicin no est bien documentada.

Recientemente, la UNESCO ha financiado el Proyecto de Reconstruccin de la Antigua


Biblioteca de Alejandra, que hoy alberga verdaderos tesoros, muchos de ellos digitalizados.

BIBLIOTECA DE PRGAMO

Fue fundada en Asia Menor, junto a un templo en honor a Atenea. Se dice que lleg a tener
unos 200.000 volmenes y rivaliz con la de Alejandra. La tradicin le atribuye la invencin
del pergamino.

VI. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN ROMA


El libro romano naci como una prolongacin del griego, tanto en su aspecto material (rollo
de papiro) como en su contenido. No obstante, no faltaron importantes novedades aportadas
por el genio romano:

Su propia lengua, el latn, y un alfabeto propio, derivado del griego y del etrusco. La
forma de letra evolucion desde las maysculas o capitales hasta la letra minscula

Novedades

cursiva. Posteriormente, apareci la letra uncial y la escritura taquigrfica o tironiana.


El alfabeto latino perdur durante la Edad Media, con variantes que dieron lugar a
escrituras nacionales.

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Los materiales, siendo los ms antiguos el lber (= libro) o corteza de rbol, la tela de lino
y la piel. Ms adelante, se consolid la forma normal de libro como rollo de papiro, igual
que los griegos.
Se generaliz el uso de tabletas de madera enceradas, que podan encuadernarse
mediante anillas o correas. Esta tcnica se denomin CODEX, que fue desplazando al rollo,
para dar lugar al libro moderno o cdice.
Al final del imperio romano, se adopt un nuevo formato de libro, el cdice de pergamino.

Novedades

La gran difusin del libro y la existencia libreras editoriales que disponan de tienda o
taberna y taller, donde los esclavos, muchos de ellos griegos, copiaban los textos al
dictado. Los editores organizaban verdaderas campaas publicitarias, con lecturas
pblicas o recitationes para mostrar las novedades.

Los nuevos contenidos y gneros como la stira, el derecho y las ciencias aplicadas, la
oratoria y el ensayo, la historia, la poesa, la filosofa, la retrica, la didctica, etc

El auge biblifilo dio lugar a la creacin de las primeras bibliotecas pblicas, inspiradas en la
de Prgamo, aunque tambin tuvieron importancia las privadas. La precursora fue la de
ASINIO POLIN, situada en el Templo de la Libertad.

Posteriormente, Csar Augusto fund dos grandes bibliotecas, la del PRTICO DE OCTAVIO y
la del PALATINO, junto al Templo de Apolo.
Bibliotecas

Otra importante fue la del emperador Trajano, conocida como BIBLIOTECA ULPIA, situada en
el Foro y que muy probablemente se utiliz como archivo histrico.

Las bibliotecas pblicas desaparecieron con el fin del Imperio Romano y no reapareceran
hasta el siglo XVIII.

VII. CONCLUSIN
Los inicios de la historia del libro estn ligados a distintas civilizaciones, cuyas necesidades
humanas condujeron a la invencin de mtodos para retener la informacin bajo diferentes
soportes y tipos de escritura. Estos iran evolucionando espectacularmente hasta llegar al libro
moderno.
Los escribas de la Antigedad nunca imaginaron hasta dnde llegara la humanidad en el siglo
XXI con el libro electrnico, Internet, etc., eso s, sin renunciar al legado de la tradicin.

Tema 3.1

PUNTOS TRATADOS EN EL TEMA

EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN LA ANTIGEDAD.

I. INTRODUCCIN: ORIGEN DE LA ESCRITURA Y EL LIBRO

II. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN MESOPOTAMIA

Materiales

Escritura (Rawlinson)

Escribas, temas y ejemplos

Bibliotecas (ASURBANIPAL y EBLA)

III. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN EGIPTO

Materiales

Escritura y escribas

Temas

Bibliotecas (Tebas, Karnak, TELL EL-AMARNA)

IV. EL LIBRO EN EXTREMO Y PRXIMO ORIENTE. EL ALIFATO.

China (invencin del papel, TSai Lun, 105 d. C.)

Siria, Fenicia, Palestina (alefato hebreo y alifato rabe, ~ 2000 a. C., Biblos)

V. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN GRECIA

3 factores por los que el libro adquiere en Grecia su verdadera dimensin en Grecia

Materiales

Evolucin segn etapas

Bibliotecas (ALEJANDRA y PRGAMO)

VI. EL LIBRO Y LAS BIBLIOTECAS EN ROMA

Innovaciones del genio romano ( Lengua y alfabeto propios, materiales, difusin del
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libro y libreras editoriales, nuevos contenidos y gneros)

Bibliotecas (ASINIO POLIN, PRTICO DE OCTAVIO, PALATINA, ULPIA)

VII. CONCLUSIN