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Jordan Allen Iglesias

UAM Iztapalapa
Historia de las Matemticas 16-P

Alejandra Matemticas
La exposicin se dividir en dos secciones que corresponden a dos de las escuelas ms
importantes fundadas en Alejandra en dos momentos distintos de su historia. Cada seccin
contiene una explicacin mnima de las ideas correspondientes a los matemticos ms
destacados de los periodos a mencionar: (I) El Museo de Alejandra (323 a.C.391d.C), de
donde elijo cinco matemticos, a saber (a) Euclides, (b) Arqumedes, (c) Eratstenes (d)
Diofanto y (e) Menelao, y (II) La escuela de Alejandra (s. IIIs.VII d.C) (a) Hipatia. Al
final se agrega una serie de imgenes que complementan las exposiciones.

I
El Museo de Alejandra, llamado as por las musas, formaba parte del Palacio Real de
Alejandra, el cual albergaba la biblioteca de Alejandra. Aqu vivan y trabajaban poetas,
escritores, filsofos y cientficos de la poca. Fue fundada por Ptolomeo I Soter en 323
a.C., el primero de la dinasta ptolemica que sucedi a Alejandro Magno despus de su
muerte en 323 a.C. dentro del Imperio. Permaneci abierta hasta el ao 391, despus de que
el emperador romano Teodosio la mandara a cerrar.
El Museion contaba con diversas salas al servicio de los eruditos y sabios; salas de
conferencias, laboratorios y observatorios, adems de la zona de alojamiento y
comedor. Pero destacaba sobre todas ellas su biblioteca, que ha llegado a conocerse
como la "gran Biblioteca de Alejandra". El Museion poda cumplir una funcin
instructiva, pero tambin propagandstica y como reaccin cultural de los griegos ante
una cultura que siempre consideraron superior; pero se desconoce cual era su
estructura, su emplazamiento exacto, las obligaciones impartidas a sus huspedes o
sus fuentes exactas de financiacin.i

Dentro de este centro acadmico varios desarrollos importantes se dieron en distintos


campos del conocimiento. Matemticos destacados aqu mismo trabajaron. Algunos de
ellos son los siguientes:
a) Euclides (ca. 325 a.Cca. 265 a.C):
Conocido por su libro Elementos (vid. fig. 1), el cual sintetiza los conocimientos
matemticos de su poca, forma el canon de la geometra clsica, actualmente conocida
como geometra euclidiana, lo que, para algunos, lo hace ser llamado el padre de la

geometra. l, mediante sus axiomas y postulados, deduce proposiciones para demostrar


sus teoremas. De aqullos conocemos los siguientes:
Cinco axiomas:
1.
2.
3.
4.
5.

Things which are equal to the same thing are equal to each other.
If equals are added to equals, the wholes (sums) are equal.
If equals are subtracted from equals, the remainders (differences) are equal.
Things that coincide with one another are equal to one another.
The whole is greater than the part.

Cinco postulados (vid. fig. 2):


1. It is possible to draw a straight line from any point to any point.
2. It is possible to extend a finite straight line continuously in a straight line (i.e. a line
segment can be extended past either of its endpoints to form an arbitrarily large line
segment).
3. It is possible to create a circle with any center and distance (radius).
4. All right angles are equal to one another (i.e. "half" of a straight angle).
5. If a straight line crossing two straight lines makes the interior angles on the same side
less than two right angles, the two straight lines, if produced indefinitely, meet on that
side on which the angles are less than the two right anglesii

Otras de sus aportaciones fueron las demostraciones del Teorema de Pitgoras y el


Teorema fundamental de la Aritmtica, entre otras.
b) Arqumedes (ca. 287 a.C212 a.C.):
Aunque pas la mayor parte de su vida en Siracusa (Magna Grecia), tambin estudi y
trabaj por un tiempo en Alejandra. Es mayormente conocido por sus trabajos como
ingeniero (mecnica), inventor y astrnomo, sin embargo se desarroll mucho en el campo
de las matemticas. De sus contribuciones ms notables estn las siguientes:
Arqumedes fue capaz de utilizar los infinitesimales de forma similar al
moderno clculo integral. A travs de la reduccin al absurdo (reductio ad absurdum),
era capaz de contestar problemas mediante aproximaciones con determinado grado
de precisin, especificando los lmites entre los cuales se encontraba la respuesta
correcta. Esta tcnica recibe el nombre de mtodo exhaustivo [vid. fig. 3], y fue el
sistema que utiliz para aproximar el valor del nmero . Para ello, dibuj un polgono
regular inscrito y otro circunscrito a una misma circunferencia, de manera que la
longitud de la circunferencia y el rea del crculo quedan acotadas por esos mismos
valores de las longitudes y las reas de los dos polgonos. A medida que se
incrementa el nmero de lados del polgono la diferencia se acorta, y se obtiene una
aproximacin ms exacta. Partiendo de polgonos de 96 lados cada uno, Arqumedes
calcul que el valor de deba encontrarse entre 310/71 (aproximadamente 3,1408) y
31/7 (aproximadamente 3,1429), lo cual es consistente con el valor real de . Tambin
demostr que el rea del crculo era igual a multiplicado por el cuadrado del radio del
crculo. En su obra Sobre la Esfera y el Cilindro, Arqumedes postula que cualquier

magnitud, sumada a s misma suficiente nmero de veces, puede exceder cualquier


otra magnitud dada, postulado que es conocido como la propiedad arquimediana de
losnmeros reales.iii

Este mismo mtodo lo emple para sacar el rea bajo una determinada parbola, el llamado
la cuadratura de la parbola (vid. fig. 4), y calcular el rea de una esfera circunscrita a un
cilindro (vid. fig. 5).iv

c) Eratstenes (276 a.C.194 a.C.):


Naci en Cirene, pero para el ao 236 a.C. fue llamado por el faran Ptolomeo III para
hacerse cargo de la biblioteca de Alejandra, donde se hizo amigo de Arqumedes. Su
legado alcanz desde las matemticas y astronoma hasta la geografa. Como matemtico se
le atribuye el mtodo algortmico, llamado la Criba de Eratstenes (vid. fig. 6), que
identifica de un modo rpido todos los nmeros primos menores que un nmero dado. La
versin informtica de este procedimiento (algoritmo) se ha convertido con los aos en un
mtodo estndar para caracterizar o comparar la eficacia de diferentes lenguajes de
programacin.v

d) Diofanto de Alejandra (ca. 200 a.C.ca. 284 a.C.):


Este matemtico griego nacido en Alejandra nos leg un trabajo tal, llamado
Arithmetica, que le gan en aos posteriores y hasta la fecha, para algunos, el nombre de
padre del lgebra. Este libro consiste en una coleccin de problemas matemticos a los
cuales da respuestas. Tales problemas son, por ejemplo, la solucin de ecuaciones
determinadas e indeterminadas, tambin llamadas ecuaciones diofnticasvi (ecuaciones con
una o ms incgnitas que son resueltas por enteros y que tiene mltiples soluciones), las
cuales le dieron el renombrevii.
De su vida, as como de las fechas exactas de su muerte o nacimiento se desconoce
mucho, pero, gracias al epitafio grabado en su tumba, conocemos los aos que vivi:
Transente, esta es la tumba de Diofanto: los nmeros pueden mostrar, oh maravilla!
la duracin de su vida. Su niez ocup la sexta parte de su vida; despus, durante la
doceava parte, de vello se cubrieron sus mejillas. Pas an una sptima parte de su
vida antes de tomar esposa y, cinco aos despus, tuvo un precioso nio que, una vez
alcanzada la mitad de la edad de su padre, pereci de una muerte desgraciada. Su
padre tuvo que sobrevivirle, llorndole, durante cuatro aos. De todo esto se deduce
su edad.viii

e) Menelao de Alejandra (70 d.C.140 d.C.):

Matemtico y astrnomo griego. Trabaj en Alejandra y Roma. Reconoce las lneas


geodsicas (lneas rectas sobre una superficie curva). Aporta para la trigonometra esfrica
el concepto de tringulo esfrico (vid. fig. 7) donde, en una esfera, se trazan crculos que
convergen y crean, gracias a esos puntos, un tringulo en la superficie de la esfera. Todo
esto qued fijado en su libro Shpaerica, donde explicaba problemas de la esfera, as como
sus aplicaciones en clculos y mediciones astronmicas. Y para la geometra plana su
participacin qued referida a su teorema llamado el Teorema de Menelao.ix

II
La Escuela de Alejandra, que goz de mayor desarrollo entre los siglos II y VII d.C., fue
caracterizada por su gran planta acadmica de erudicin empapada de sincretismos
religiosos (desde paganos hasta los gnosticos y cristianos, as como judos) y las ideas
filosficas fundadas con el pensamiento neoplatnico de Plotino y las nuevas lecturas de
Aristteles. Pero para al ao 640, gracias a la conquista musulmana de Egipto, sus puertas
fueron cerradas. El nombre ms destacado de esta escuela fue el de Hipatia.

a) Hipatiax (ca. 370 d.C.ca. 416 d.C.):


No hay acuerdo acerca de su nacimiento. Se cree que era originaria de Egipto, y que sus
aportaciones en matemticas como en astronoma se desarrollaron en la Escuela
neoplatnica de Alejandra; de la cual fue miembro. Por lo general escriba para sus
estudiantes acerca de geometra, algebra y astronoma, y de este ltimo gracias a la
influencia de su padre Ten, tambin astrnomo.
Sus trabajos en aritmtica consistieron en un comentario exhaustivo de la
Aritmtica de Diofanto trabajando ecuaciones diofnticas as como cuadrticas; daba
nuevas soluciones a los problemas planteados por Diofanto, as como tambin dise
nuevos problemas, que ms tarde seran incorporados a los manuscritos diofnticos.
En geometra llev a cabo comentarios a su Sobre las secciones cnicas de
Apolinio de Pergaxi (vid. fig. 8) (ca. 262 a.C. ca. 190 a.C.) as como la vulgarizacin y
exgesis del mismo para su mejor comprensin. Pero tambin revis y mejor los
Elementos de Euclides, junto con su padre, quienes elaboraron la edicin que hasta
nuestros das conocemos de ste texto.
En astronoma, aparte del mejoramiento del astrolabio, entr al canon astronmico
por su comentario y revisin del Almagesto de Ptolomeo, quien form el paradigma del
sistema geocntrico hasta la ruptura con el modelo heliocntrico de Coprnico en el siglo
XVI.

III
4

Figura 1. Fragmento en papiro de los


Elementos en Egipto.

Figura 2. Los cinco postulados de Euclides.

Figura 3. Aproximacin del rea del crculo por mtodo


exhaustivo.

Figura 4. La cuadratura de la parbola


usando el mtodo exhaustivo.

Figura 5. Esfera circunscrita.

Figura 6. La criba de Eratstenes.

Figura 7. El tringulo esfrico de Menelao.

Figura 8. Las secciones cnicas de


Apolonio de Prgamo.

Bibliografa:
-

http://www.math.tamu.edu/~dallen/history/helnistc/helnistc.html
http://mimosa.pntic.mec.es/jgomez53/matema/conocer/hypatia.htm
http://www.storyofmathematics.com/index.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Museion
http://www.storyofmathematics.com/hellenistic_euclid.html
iii
https://es.wikipedia.org/wiki/Arqu%C3%ADmedes
iv
http://www.storyofmathematics.com/hellenistic_archimedes.html
v
https://es.wikipedia.org/wiki/Erat%C3%B3stenes
vi
http://aprendeenlinea.udea.edu.co/boa/contenidos.php/742bf9672a16b54da7b4d72c3f7e16c5/296
/1/contenido/cap4/4-2.htm
vii
http://www.storyofmathematics.com/hellenistic_diophantus.html
viii
https://es.wikipedia.org/wiki/Diofanto_de_Alejandr%C3%ADa
ix
http://mimosa.pntic.mec.es/jgomez53/matema/proteo/teoceva.htm
x
http://mimosa.pntic.mec.es/jgomez53/matema/conocer/hypatia.htm
xi
Mention should also be made of Apollonius of Perga (a city in modern-day southern Turkey)
whose late 3rd Century BCE work on geometry (and, in particular, on conics and conic sections)
was very influential on later European mathematicians. It was Apollonius who gave the ellipse, the
parabola, and the hyperbola the names by which we know them, and showed how they could be
derived from different sections through a cone. http://www.storyofmathematics.com/hellenistic.html
ii