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7 2 3 2 Die Orphischen Argonautika

Zu den Werken des zweiten Jahrhunderts n.Chr., die unter dem Namen des Orpheus
verffentlicht wurden - sicherlich um ein wesentlich hheres Alter vorzutuschen - gehren
auch die Orphica Argonautica (Lesky 1963, 867), wobei das relativ spte Entstehungsdatum
erst in der Neuzeit erkannt wurde (vgl. Hermann 1805; Dihle 1989, 280). In diese Orphischen
Argonautika flossen zwar auch "Fakten und Vokabular Herodots und Strabons" ein (so Bacon
1931, 172), jedoch als eine der Hauptquellen dienten unbezweifelbar die Argonautika des
Apollonios Rhodios, von der sich die Orphischen Argonautika in weiten Teilen als
unmittelbar abhngig erwiesen haben (vgl. Radermacher 1938, 172; Vian 1987, 18). Die
zahlreichen Variationen bezglich geographischer Angaben lassen sich dabei mit dem
Bestreben des im folgenden "Orphiker" genannten Dichters erklren, sich von der Vorlage
des Apollonios zu unterscheiden (Venzke 1941, 109.110; Ziegler 1942, 1333.1334). Im
Rahmen dieser Untersuchung gewinnen die Orphischen Argonautika jedoch gerade durch
diejenigen Teile besondere Bedeutung, die erheblich vom Epos des Apollonios abweichen.
Der Abschnitt der Orphischen Argonautika, welcher den bergang der Argonauten vom
Pontos Euxeinos in den westlichen Ozean beschreibt, stellt nmlich eine Verbindung
zwischen der Fahrt der Argonauten und dem Volk der Kimmerier her, auf die wiederholt
hingewiesen wurde (Berger 1904, 15; Bury 1906, 85).
Unter dem Eindruck neuer geographischer Kenntnisse, die sich auch aus der erweiterten
rmischen Weltsicht ergaben, widersprach Diodoros allen Argonautenepen, die eine Fahrt des
Schiffes ber den Istros ins adriatische Meer annahmen (Diod. IV 56,7-8). Auch Plinius dem
lteren war bekannt, da ber die Donau keine Verbindung zwischen dem Schwarzen und
dem Adriatischen Meer besteht 423. Die erste Erwhnung einer nrdlichen Route wird dem
Timaios von Tauromenion, der im vierten vorchristlichen Jahrhundert lebte, zugeschrieben.
Dieser Timaios berichtet, da die Argonauten, weil der Bosporos bereits von Aietes besetzt
worden war, den Tanais bis zu dessen Quellen hinauffuhren. Von dort htten sie die Argo eine
Strecke ber Land gezogen, um dann auf einem nicht namentlich genannten Flu weiter
nordwrts in den Okeanos zu fahren, auf dem sie in sdwestlicher Richtung wieder in das
Mittelmeer gelangt seien (Diod. IV 56,3-6). Die Orphischen Argonautika verbinden diese
"neue" Nordroute mit lteren Fahrtbeschreibungen, indem sie die Argonauten zunchst, wie
es die frheren Erzhlungen angegeben hatten, dem Phasis aufwrts folgen lt (Orph. Arg.
1038-1043).
Die Argonauten gelangen ber den Phasis aber nicht in den stlichen Okeanos 424, sondern
ber den vom Phasis nach Norden abzweigenden Saranges in die Maiotis (Orph. Arg. 10491054). Von hier aus fhrt die Reise weiter nordwrts durch Skythien auf einem zwar nicht
benannten Flu, mit dem allerdings - in Analogie zu Timaios 425 - nur der Tanais gemeint
sein kann (vgl. Ziegler 1942, 1333; Phillips 1969, 182). Die Argonauten fahren an
zahlreichen Vlkern vorbei, unter denen sich auch die Arimaspen (Orph. Arg. 1063) und die
Hyperboreer befinden (Orph. Arg. 1077.1082), um anschlieend ein Rhipen genanntes
Gebirge zu erreichen 426. Die sprachliche Herleitung des Namens dieses Gebirges "ripai"
= "Atem" (Delage 1930, 198) - lt darauf schlieen, da hier die "Wohnung" des

Nordwindes vermutet wurde (vgl. Plin. nat. IV 88). Damit lassen sich die Rhipischen Berge
und die Hyperboreer zumindest etymologisch aufs engste miteinander verbinden. Die Fahrt
fhrt die Argonauten ber diese Rhipen 427 - immer noch dem Flu Tanais folgend schlielich zum Okeanos 428, der von den Hyperboreern "Meer des Kronos" bzw. "Totes
Meer" genannt worden sein soll (Orph. Arg. 1078-1082). Als sie sich jetzt nach Westen
wenden, mssen die Argonauten ihr Schiff wegen des fehlenden Windes 429 ziehen (Orph.
Arg. 1083-1104).
Nun erreichen die Argonauten das Land der Makrobier (Orph. Arg. 1105-1118). Der Name
Makrobier, der "Langlebige" bedeutet, erinnert sowohl an die Aithiopier (Hdt. III 17-23.114),
lt aber auch an Hyperboreer denken (Pind. Ol. III,16-20; Clem. Alex. strom. IV 172,3),
denen ebenso wie den Makrobiern auer der Langlebigkeit auch groer Reichtum und
berflu nachgesagt wurde. Nachdem die Argonauten die Ansiedlungen der Makrobier hinter
sich gelassen haben, gelangen sie, die Argo immer noch ziehend, zu den Kimmeriern430.
Diese sollen das einzige Volk sein, das von der Sonne nicht erreicht wrde (Orph. Arg. 11191122). Sowohl die Kimmerier selbst, als auch die Beschreibung, da sie von der Sonne nicht
beschienen wrden, sind offenkundig direkt der Erzhlung Homers entnommen. Der
Orphiker versucht allerdings, mit den hohen Gebirgen, die das Land der Kimmerier
umschlieen sollen, die sie umgebende Dunkelheit zu begrnden (Orph. Arg. 1122-1127):
Die aufgehende Sonne wrde durch "Ripaion oros" und "Kalpios ayxen", die Mittagssonne
durch "Phlegre", und die Abendsonne zuletzt durch "Alpeis" abgehalten 431. Auch das Land
der Kimmerier passieren die Argonauten, ohne mit dessen Bewohnern in Kontakt zu treten,
und erreichen eine absolut windstille Bucht, in die sich der Acheron, der Flu der Unterwelt,
ergiet (Orph. Arg. 1128-1135). An diesem Kstenabschnitt befindet sich die Stadt
Hermioneia 432, die von den "gerechtesten Menschen" bewohnt sein soll. In der Nhe dieser
Stadt befindet sich der Eingang zur Unterwelt und existiert ein Volk der Trume (Orph. Arg.
1136-1142). Nachdem die Argonauten Hermioneia hinter sich gelassen haben, knnen sie das
Ziehen ihres Schiffes endlich einstellen, weil Zephyros, der Westwind, wieder das Segeln
ermglicht (Orph. Arg. 1150). Nach der Fahrt an der Kste des Atlantiks entlang gelangen
Iason und seine Gefhrten, an den Sulen des Herakles vorbei, wieder in die vertrauten
Gewsser des Mittelmeers, wo die Orphischen Argonautika wieder Anschlu an die des
Apollonios finden.
Der Orphiker hat in seiner Beschreibung des nrdlich der Rhipen liegenden Okeanos
zahlreiche als unverkennbar "orphisch" erkennbare Elemente vereint. Selbst die
Bezeichnungen "Meer des Kronos" und "Totes Meer" fr dieses nrdliche Meer 433 geben
Hinweise auf die vermutete Nhe zur Unterwelt, denn Kronos 434, Vater des Zeus und der
bedeutendste der Titanen, wurde nach seiner Entmachtung durch Zeus gemeinsam mit den
brigen Titanen in den Tartaros verbannt, von dem man glaubte, da er sogar noch unterhalb
des Hades und am uersten Rand der Erde liegen wrde (Hes. theog. 725-735; Hom. Il. VIII
13-16; Verg. Aen. VI 576-581; Orig. c. Cels. VI 42,22-32). Diese Nhe zum Tartaros, den
selbst die Gtter mit Abscheu gemieden haben sollen (vgl. Hes. theog. 739), kann die Furcht
erklren, welche die Argonauten bei der Einfahrt in dieses "Tote Meer" 435 befallen haben
soll (Orph. Arg. 1084), das somit gleichsam das "Meer des Todes" ist436. Am Ufer dieses

Meeres wohnen zahlreiche Vlker nebeneinander, die alle jenseits der Rhipen in mythischen
Bereichen angesiedelt sind. So vereint die Beschreibung der orphischen Makrobier die
Vorstellungen von den im Norden angesiedelten Hyperboreern mit denen der Aithiopier, die
zugleich im Osten und im Westen - am Aufgangs- und Untergangsort der Sonne - vermutet
(so Hom. Od. I 22-24; vgl. Hdt. VII 70) und schlielich in einem realen Volk am
Sdmeer 437 in Libyen identifiziert wurden (Hdt. III 17,1; vgl. Hom. Od. IV 84). Und die
Bewohner der Stadt Hermioneia stehen dadurch, da sie als "gerechteste Menschen"
bezeichnet werden, in direktem Zusammenhang mit den Abiern Homers, denen gleiches
nachgesagt wurde (Hom. Il. XIII 4-7). Das in der Nhe der Stadt Hermioneia angesiedelte
"Volk der Trume" erinnert an das "Haus von Schlaf und Tod", das man sich ebenfalls am
Okeanos vorstellte (Hes. theog. 758.759). Zwischen den Ansiedlungen dieser Vlker liegt,
auch am Ufer des Okeanos, das Land der in ewiger Dunkelheit lebenden Kimmerier, wie es
auch von Homer beschrieben wird (vgl. Hom. Od. XI 13). Die vom Orphiker nicht erwhnte
Stadt der Kimmerier (Hom. Od. XI 14) lt sich aber in der Stadt Hermioneia
wiedererkennen, die ebenfalls durch ihre Lage neben dem Eingang zur Unterwelt
gekennzeichnet ist.
Die Orphischen Argonautika wollten zwar sicherlich dadurch berragendes geographisches
Wissen 438 demonstrieren, da sie anstatt der inzwischen als unmglich erkannten Routen
ber den Istros oder den Phasis eine Fahrtstrecke ber den Tanais als neue, nrdliche
Reiseroute angaben; aber durch die Einfgung zahlreicher archaisierender Elemente sollte
das Epos zugleich als ein Werk des Orpheus erscheinen (Venzke 1941, 109.110). Deshalb
vereint seine Beschreibung des nrdlichen Meeres in den Orphischen Argonautika die
Vorstellungen ber fast alle traditionell mit dem Okeanos verbundenen Vlker, unabhngig
davon, an welchem Ende der Erde sie normalerweise lokalisiert wurden. Die Argonauten
verlassen, als sie die Rhipen berschreiten, die geographisch fabaren Gebiete der Welt,
wofr die Abwesenheit jeglichen Windes geradezu Sinnbild ist. Erst nachdem sie Hermioneia
hinter sich gelassen haben, deutet der aufkommende Westwind an, da die Argonauten nun
wieder in die "reale" Welt zurckgekehrt sind. Deshalb kann auch die Erwhnung der
Kimmerier nicht als Beweis gewertet werden, da diese allgemein im Norden lokalisiert
wurden. Ebenso ist es unmglich, die "Genauigkeit, mit der sie [die Kimmerier] lokalisiert
werden", als Beweis fr bzw. gegen einen "arktischen Charakter des Reiseberichtes" zu
benutzen (vgl. dazu Bacon 1931, 180), ebenso wie es abwegig ist, in der Orphischen
Argonautika den Niederschlag "mykenischer" Reisen ins Baltikum zu sehen (so Phillips
1969, 186.193).

423 Plinius berichtet aber von der Rckreise der Argonauten ber die Donau in die Adria, indem sie ihr
htten (Plin. nat. III 128).
424 Die Argonauten gelangen im Kaukasus an einen Erytheia genannten Pa. Erytheia, d.h. "Rotland", wir
Okeanos genannt, von der Herakles die Rinder des Geryones raubte (Hes. theog. 287-294).
425 Auch Plinius nennt Timaios unter seinen Gewhrsleuten fr die Beschreibung Skythiens und "der uer
94; IV 104). Die bereinstimmungen zwischen den Beschreibungen des Plinius, des Pomponius Mel
nat. IV 88-104; Mela I 109-117) lassen eine Benutzung der Naturalis historia oder De chorographia lib
gemeinsame Quellen vermuten.

426 Auch Pomponius Mela berichtet, da der Tanais von den Riphen abwrts strmt (Mela I 115).
427 Anders als im Bericht des Timaios gibt es keinen Hinweis, da die Argonauten ihr Schiff htten tragen
IV 56,3).
428 Plinius der ltere berichtet - in diesem Zusammenhang den Timaios als Zeugen nennend -, da ma
Ripischen Berge die Kste des "nrdlichen Ozeans" erreichen wrde (Plin. nat. IV 94). Pomponius
jenseits der Riphen die Kste des Okeanos liegt (Mela I 117).
429 Die Abwesenheit von Wind ist hier die logische Weiterentwicklung der Vorstellung, da in den Rhip
nrdlichste der Winde, wohnen wrde: noch weiter im Norden kann dann kein Wind mehr wehen.
430 Der ltere Plinius berichtet ebenfalls von Cimmerii jenseits der Ripischen Berge (Plin. nat. VI 35), un
Kimmerier "super Amazonas et Hyperboreos" angesiedelt (Mela I 13).
431 Diese Idee knnte auf das Weltbild des Naturphilosophen Anaximenes von Milet zurckgehen, der glau
unter der Erde hindurch, sondern um die Erde herum bewegten. Die Sonne wrde also, wenn sie unter
(vgl. Hippol. I 7,6).
432 Vom Argivischen Hermioneia wurde ebenso berichtet, da dort ein Eingang zur Unterwelt liege (Paus. I
433 Auch in der Naturalis historia des lteren Plinius finden sich die Termini "mortuum mare" bzw. "ma
septentrionalis", die Plinius zufolge auf den ebenfalls im ersten Jahrhundert n.Chr. ttigen Philemon
Kroll 1938, 2148). Philemon wiederum soll die Bezeichnung "mortuum mare" auf die Kimbern zurckg
Meer "Morimarusam" - nmlich "Totes Meer" - genannt htten (Plin. nat. IV 95; vgl. IV 104).
434 G. Winkler und R. Knig vermerkten in ihren Erluterungen zwar lapidar: "Kronion (Walmeer;
Beziehung zum griech. Gott Kronos ist abzulehnen), h. das Meer westl. von Norwegen" (Winkler u. K
detaillierte Begrndung fr diese Ablehnung aber schuldig.
435 Eine naturwissenschaftliche Erklrung dieses Namens im Sinne von "unbeweglichem und trgem M
gesucht, das sich bei der berlagerung von Schichten schweren Meerwassers durch leichteres Swasse
1988, 423). E. Norden glaubte, da die Kenntnis ber dieses Phnomen und damit auch der Name a
v.Chr. lebenden Pytheas von Massilia zurckging (Norden 1959, 40).
436 Vergleichbare Furcht vor den Schreckensgestalten des Hades befiel auch den Odysseus (Hom. Od. X 49
437 Die sdliche Grenze von Libyen lag nach den Vorstellungen der ionischen Geographen im brigen eben
Hdt. II 21-22).
438 Die orphische Schilderung der nrdlichen Fahrtroute der Argonauten zeigt groe hnlichkeit mit der B
Europas" durch Plinius (Plin. nat. IV 88.89.94-104; vgl. Mela I 115.117). Die Abhngigkeit des lte
Geographie ist aber - ebenso wie die des Pomponius Mela - bekannt (Gisinger 1924, 674-677; vgl. dazu
bei Detlefsen 1909, 158-168 und Sallmann 1971, 49-88).