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SALVADOR :: SETEMBRO DE 2016

UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA


OFICINA DE COMUNICAO ESCRITA COM 111 :: PROFESSORA LIA SEIXAS
JLIA TEIXEIRA BERNARDI

Resenha Crtica: o captulo 9 do livro Os meios de


comunicao como extenso do homem
Os meios de comunicao como extenses do homem se tornou um clssico da
comunicao. O autor, o professor canadense Marshall McLuhan, trouxe o clebre
aforismo o meio a mensagem e entusiasmadas polmicas em torno de suas ideias,
dividindo a comunidade intelectual. O carter visionrio do livro - publicado pela
primeira vez em 1969 - se torna ainda mais evidente com o surgimento da internet, a
qual veio trazendo mudanas revolucionrias e novos significados para as geraes
que abrange.
O nono captulo do livro chama-se: A palavra escrita um olho por um ouvido. Ao
longo de apenas oito pginas ele discorre sobre o envolvimento das sociedades com o
alfabeto, com a escrita, e o que nesse contato as transforma, sobretudo de um ponto
cognitivo.
introduzido por um relato do impressionado Prncipe Modupe em seu primeiro
encontro com a escrita, no qual associa o fenmeno desse meio ao surgimento da luz
eltrica. Ambas as criaes conduziram ao incio de vrias atividades humanas que
no aconteceriam sem elas, como respectivamente a comunicao a longas distncias
e a extenso do dia produtivo.
McLuhan difere o homem letrado do tribal, destacando suas caractersticas: ora
homem civilizado, carente das qualidades de experincia do texto imagtico e de
aptides sensoriais, atrofiadas a partir do tempo em que passa a entender o mundo
pelos olhos; ora homem comunitrio, intrnseco s relaes com a comunidade e
sua herana cultural, que percebe o mundo pelo senso auditivo. Da audio hiperesttica, sutil, prxima, inclusiva - o homem se reconstri e converge ao olhar, frio
e neutro.
Utiliza-se, em seguida, do mito grego que metaforiza a fora de poder e controle que
significava o alfabeto, servio das estruturas militares. O mito em que os dentes do
drago (letras) semeados pelo rei Cadmo fazem germinar homens armados. Aliado ao
papiro, o alfabeto possibilitou o fim do monoplio do conhecimento e das burocracias
sacerdotais e se estendeu ascenso dos imprios. Uma histria que serve para
ilustrar os pensamentos, dando a cor pintada desde o incio acerca da aquisio da
escrita: violenta e impiedosa na questo das transformaes culturais.
A criao de um alfabeto fontico o mesmo que dizer a criao de cdigos
universais que correspondiam a sons e formavam palavras em quase todas as
lnguas, onde se identifica o germe da globalizao. E foi, para McLuhan, a morte de
sentidos e significaes presentes em formas como o ideograma chins, que
conservavam particularidades culturais. Favoreceu o desenvolvimento do raciocnio
estruturado pela lgica sequencial e a configurao sistemtica no modo de viver e se
comunicar do homem. Razo em que se baseiam a organizao das estruturas
militares de Roma - advinda do alfabeto - e tambm as cidades modernas e as
indstrias. So essas, resumidamente, questes as tratadas no captulo, sempre
analisando o homem como ser socialmente regulado.
Era profundamente catlico, o que guardava para sua vida privada. McLuhan se
aproximou da antropologia cultural no incio de sua carreira docente e apontava os

SALVADOR :: SETEMBRO DE 2016


UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA
OFICINA DE COMUNICAO ESCRITA COM 111 :: PROFESSORA LIA SEIXAS
JLIA TEIXEIRA BERNARDI
meios de comunicao como o que molda as relaes e atividades humanas. Prope,
em sua obra, que os meios so mais importantes que o prprio contedo trazido, por
causa da amplitude das mudanas causadas por eles. Ideias como essa,
absolutamente inovadoras, vises sobre o que hoje enxergado como bvio,
banalizado. Assim, como era vanguarda, era controverso, definido pelos acadmicos
com retratos de realista a sonhador.
Apesar de acusado a dar tom proftico e determinista ao que escreve, o captulo
analisado mantido em inferncias apoiadas em fatos sociais e histricos sobre a
humanidade. Sobretudo, trabalha ele seguindo seu conceito de meio: qualquer
ferramenta que sirva de extenso para uma capacidade humana, ligada aos sentidos
(audio, viso, olfato, tato). A roda extenso dos ps, o rdio extenso do ouvido;
o alfabeto e o papiro que aparecem no mito de Cadmo tambm so diferentes meios
que seriam a extenso dos olhos, ampliando e modificando as funes desse rgo.
O professor canadense destaca, a todo o tempo, os valores que mais se assemelham
devidas culturas, diferenciando as Ocidentais das Orientais, mais prximas dos
valores do homem tribal que a primeira. O alfabeto no fontico ainda mantido pelos
chineses em seus ideogramas so exaltados pela ligao que ainda mantm em sua
estrutura com sua cultura e histria. McLuhan faz os dominados pelo alfabeto fontico,
homogeneizados e uniformizados, parecerem frvolos frente sensibilidade aflorada e
cultivada por comunidades tribais. Certamente se revira no tmulo com os percalos
pelos quais at hoje passam essas comunidades - seja em sua exposio ao mundo
civilizado, seja em luta por suas terras - na prova de manter sua prpria alma, sua
cultura, vivas.
Vive-se uma nova fase dos meios de comunicao com a ascenso da internet e da
tecnologia digital. Estamos dentro da aldeia global, antecipada por McLuhan: A
simultaneidade de transmisso das informaes por via eletrnica e a uniformizao
do padro com que so divulgadas transformariam o mundo numa grande aldeia
global como diz a orelha de seu livro na 18 edio. Pela gestalt, encontra-se mais
aproximado das comunidades que o simples homem ps-letrado, retribalizados por
essa ideia de aldeia global. Por meio da lngua, controlava-se uma comunidade. Ora,
a eletricidade implodiu isso, ao tornar possvel ver as pessoas em todo o mundo. Uma
das consequncias a transparncia e a constituio de uma opinio pblica global,
como exemplifica o Wikileaks contextualiza Derrick de Kerckhove, professor da
Universidade de Toronto conhecido por seus estudos de McLuhan. O homem depois
da internet uma nova nuance do homem civilizado.
Marshall McLuhan argumenta, categoriza e prossegue com suas identificadas
profetizaes atravs deste captulo, expondo-nos formao de nossas dinmicas
to individualizadas, to dependentes das praticidades cotidianas quanto limitadas.
Ao seu redor o mundo inteiro, e nele vive-se rodeado de PCs e smartphones, que
carregam todas as outras mdias: os jornais, os livros, at as rdios, jogos e afins,
todos os que s existem cheios de letras; letrinhas, o alfabeto, contedo e meio para o
ilustre professor, aquele que produzimos e assim reproduzimos h alguns poucos
milhares de anos.