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6 1 2 Die Kimmerier unter Lygdamis

Nach den Angaben des Kallisthenes erfolgten zwei kimmerische Angriffe auf Lydien, die
beide zur Eroberung der lydischen Hauptstadt Sardes fhrten: Zuerst von den Kimmeriern
allein, dann von vereinten Trerern und Lykiern (Strab. XIII 4,8). Als Anfhrer der
kimmerischen Horde, welcher die erste der beiden Eroberungen von Sardes gelang, nennt uns
Strabon den Lygdamis, dem er auch Streifzge nach Ionien zuschreibt 345. Von diesem
Lygdamis berichtet Strabon weiterhin, da er in Kilikien ums Leben gekommen sei (Strab. I
3,21), ohne aber zu diesem Ende des Lygdamis nhere Umstnde anzugeben. Die mit groer
Wahrscheinlichkeit auf Poseidonios zurckgehende Behauptung Plutarchs (vgl. Norden 1959,
67.466), da dieser Lygdamis Fhrer einer kleinen Horde Kimmerier zu der Zeit war, als
diese unter dem Druck der Skythen ihre Heimat an der Maiotis verlassen muten und nach
Kleinasien vordrangen (Plut. Mar. XI 9), stellt eine direkte Verbindung zwischen der
Erzhlung des Strabon, die einen kimmerischen Anfhrer namens Lygdamis nennt, und der
des Herodot her, die von der Vertreibung der Kimmerier aus ihren nordpontischen
Stammsitzen durch die Skythen berichtet.
Die von Strabon hergestellte Verbindung der Eroberung von Sardes durch Lygdamis mit dem
kimmerischen Vorsto an die anatolische Westkste knnte Besttigung im Artemishymnus
des Kallimachos finden. Der Hymnus informiert ber einen erfolglosen Angriff von
Kimmeriern unter Lygdamis auf Ephesos (Kallim. Artem. 251-258; vgl. Kallim. ait. 3,23). In
diesen Versen klingt aber sicher auch noch die Erregung ber die Keltengefahr nach, die um
278 v.Chr. zu Lebzeiten des Kallimachos einige Jahre in Kleinasien bestanden hatte (Herter
1931, 441) und die als Wiederholung der Kimmerierstrme empfunden werden konnte. Die
Erwhnung eines kimmerischen Heerlagers "auf des Kaysters Fluren" (Kallim. Artem.
257.258) knnte als Hinweis auf eine vorherige Belagerung von Sardes gedeutet werden (vgl.
hierzu Strab. XIII 4,7; Hdt. V 100). Das wrde darauf hindeuten, da die kimmerischen
Angriffe auf ionische Stdte wie Ephesos oder Magnesia erst nach der ersten Einnahme von
Sardes erfolgten. Die Mitteilung, da die Landschaft "an der Furt des Rindes, der Tochter des
Inachos" die Heimat der Kimmerier sei (Kallim. Artem. 253.254), spielt dabei auf die
Geschichte der in eine Kuh verwandelten Io an, die whrend ihrer Irrwanderungen auch den
Kimmerischen Bosporos berquert haben soll (Aischyl. Prom. 729-735; Amm. Marc. XXII
8,13). Damit scheint Kallimachos zwar einerseits die Angaben des Herodot ber das
Ursprungsgebiet der Kimmerier zu besttigen, whrend er jedoch andererseits durch die
Andeutung einer beabsichtigten Rckkehr des Lygdamis und seines Kimmerierheeres in diese
Heimat, die Kallimachos gleichwohl als "Skythien" und nicht etwa als
"Kimmerien" 346 bezeichnet (Kallim. Artem. 255-257), die von Herodot beschriebene
gewaltsame Verdrngung der Kimmerier durch Skythen zu ignorieren scheint.
Herodot berichtet nur von einer Eroberung von Sardes durch Kimmerier whrend der
Herrschaft des Ardys (Hdt. I 15). Die lydische Geschichte lt sich jedoch bereits unter
Gyges mit kimmerischen Einfllen verbinden, und Strabon erklrt zudem eindeutig, da der
unter Lygdamis unternommene Angriff der frhere war (Strab. XIII 4,8; XIV 1,40). Somit

knnte der in assyrischen Quellen genannte Tod des Gyges den Zeitpunkt dieser von Herodot
nicht erwhnten ersten Einnahme von Sardes durch Kimmerier liefern (Lehmann-Haupt
1921, 415; Nagel 1982, 32). Das genaue Datum dieses Ereignisses kann allerdings allein
durch die Errterung eben dieser assyrischen Dokumente ermittelt werden.

345 Auffllig ist, da Herodot den kimmerischen Vorsto bis zur eigenen ionischen Heimat in nur einem Sat
346 Auch bei Aischylos wandert die in eine Kuh verwandelte Io durch das Land der Skythen und nicht
Aischyl. Prom. 709-711).