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Literatur und Revolution.

Grenzen und
Mglichkeiten von Rigoberta
Menchs Testimonio.

Hausarbeit

Inhaltsverzeichnis
1. Einleitung ................................................................................................................. 2
2. Testimonialliteratur .................................................................................................. 3
2.1 Historisch-politischer Kontext ........................................................................... 3
2.2 Die Rolle der Casa de las Amricas ................................................................... 7
3. Das Testimonio der Rigoberta Mench ................................................................ 9
3.1 Der Umfang des Textes und die inhaltliche Tiefe der Schilderungen ............... 9
3.2 Die Brisanz des Themas ................................................................................... 10
3.3 Die Frage der Objektivitt und Genauigkeit .................................................... 11
3.4 Die literarische Qualitt des Textes ................................................................. 14
4. Fazit ........................................................................................................................ 15
Literaturverzeichnis .................................................................................................... 16

1. Einleitung
Bei den Stichworten Lateinamerika und Literatur fallen einem zuerst in der
Regel Namen wie Gabriel Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, Julio Cortzar oder
Isabel Allende ein. Sie alle haben der lateinamerikanischen Literatur in der
Vergangenheit zur Erlangung internationaler Bekannt- und Beliebtheit verholfen.
Doch Lateinamerika hat noch mehr zu bieten als die Texte der genannten
MeisterInnen. Ein Beispiel dafr ist die sogenannte Testimonialliteratur, welche
Zeitzeugenberichte literarisch verarbeitet.
Ziel dieser Arbeit ist es einleitend darzustellen, in welchem historischen und
politischen Kontext sich diese spezifisch lateinamerikanische Gattung entwickelt hat.
Anschlieend soll auf die Grenzen und Mglichkeiten der Testimonialliteratur
eingegangen werden. Dazu wird mit Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la
conciencia eines der bekanntesten Werke der Gattung nher betrachtet. Konkret wird
dieses von Elisabeth Burgos und Rigoberta Mench in Zusammenarbeit verfasste
Testimonio anhand der Kriterien des Premio Casa de las Amricas analysiert. Die
Analyse wird dabei nicht nur von der Forschungsfrage geleitet, ob Menchs
Testimonio die Kriterien erfllt, sondern ebenso davon, ob Testimonialliteratur
generell den von der Casa de las Amricas an sie gestellten Ansprchen gerecht
werden kann.
Abschlieend soll hier einfhrend noch kurz erlutert werden, warum bezugnehmend
auf das untersuchte Testimonio Mench in Anfhrungszeichen gesetzt wird. Diese
Akzentuierung soll betonen, dass Rigoberta Mench nicht die alleinige Autorin ihres
Zeitzeugenberichtes ist. Es handelt sich vielmehr um ein Gemeinschaftswerk von
Elisabeth Burgos und Rigoberta Mench. Diese doppelte Autorenschaft ist typisch
fr die Gattung und stellt keine Besonderheit des hier behandelten Testimonios dar.

2. Testimonialliteratur
Die Testimonialliteratur kennt in der Fachliteratur mehrere Bezeichnungen wie
Zeugnisliteratur, Dokumentar-Prosa, Dokumentarliteratur oder Testimonio-Literatur
(siehe dazu Links 1992; Biermann 1988; Potthast 2003). Es handelt sich um
literarische Werke in welchen in Lateinamerika lebende marginalisierte Menschen
Zeugnis ablegen und ihre (Version der) Geschichte(n) erzhlen. Marina Martnez
Andrade (1999:294) listet campesinos u obreros, guerrilleros revolucionarios o
contras, presidiarios, homosexuales, habitantes de barrios miserables beispielhaft
fr Gruppen von Menschen auf, die der Testimonialliteratur als ZeitzeugInnen
dienen. Die ZeitzeugInnen hren somit auf bloe Objekte der Geschichte zu sein
indem sie zu deren Subjekten werden (vgl. Biermann 1988:136).
Testimonialliteratur zeichnet sich insbesondere durch das Spannungsfeld aus, in
welchem sie sich bewegt. Sie steht gewissermaen irgendwo zwischen realidad e
imaginacin, ficcin y documento, oralidad y escritura, sociologa y arte literario
(Gutirrez 1993:112). Zugleich darf eine Auseinandersetzung mit dieser spezifisch
lateinamerikanischen Literaturgattung nie in einem Analyse-Container stattfinden,
welcher nur die Zeugnisse selbst beachtet ohne nach der dahinterliegenden
Motivation

der

Zeugnisablegenden

zu

fragen.

Die

Herausbildung

der

Testimonialliteratur ist eng an die politische Situation in Lateinamerika in der


zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts gebunden. Fr die sptere Analyse von
Rigoberta Menchs Zeugnis, welches quasi zu einem Aushngeschild der Gattung
geworden ist (vgl. Garca 2014:68), erscheint es daher sinnvoll, hier eingangs zu
beleuchten, in welchem Kontext diese Form der Literatur entstanden ist.

2.1 Historisch-politischer Kontext


Nach dem Zweiten Weltkrieg kam es auf globaler Ebene im Zuge des Kalten Krieges
zum Entstehen zweier verfeindeter Machtblcke. Dabei standen sich mit den
Vereinigten Staaten und der Sowjetunion nicht einfach nur zwei militrische
Gromchte gegenber, vielmehr kam es zur Konfrontation zweier Systeme: Auf der
einen Seite war dies jenes des Kapitalismus und auf der anderen jenes des
Kommunismus. In Lateinamerika wirkte sich dieser Ost-West-Konflikt dahingehend
aus, dass die USA durch politische und militrische Interventionen die
Machtergreifung autoritrer Herrschaften in der Region untersttzen, weil sie nach
dem Erfolg der Kubanischen Revolution im Jahr 1959 eine Ausweitung des
3

Kommunismus befrchteten. Sofia Mason (2014) konstatiert in ihrer Dissertation


Testimonio as counter-propaganda: a comparative analysis of Latin-American
womens testimonial literature, dass Testimonialliteratur nicht auerhalb dieser
politischen Situation gedacht werden kann, weil sie gewissermaen eine Reaktion
auf selbige darstellt. Somit ist es hier einleitend notwendig auf in Kuba stattfindende
Entwicklungen einzugehen, weil dort der erste Samen der Testimonio-Literatur gest
wurde.
Im Zuge der kubanischen Revolution wurde nicht nur mit Waffen, sondern auch mit
verschiedenen kulturellen Ausdrucksformen gekmpft, was John Beverley (2009:19),
welcher sich eingehend mit Testimonialliteratur befasst hat, auch als eine
Besonderheit des bewaffneten Kampfes in Lateinamerika betrachtet. Produkte dieser
kulturellen Revolution in der Region sind unter anderem das brasilianische Cinema
Nova, die Nova Trova Cubana oder eben die Werke der Testimonialliteratur.
Wesentlich dabei ist, dass diese neuen kulturellen Strmungen nicht nur von
Einzelpersonen getragen wurden, sondern auch ber Organisationen, Netzwerke und
Institutionen innerhalb und auerhalb der Region gefrdert und institutionalisiert
wurden (vgl. ebd.:19f). Sie strebten einerseits danach einen Gegenpol zum von den
USA ausgehenden imperialistischen Diskurs zu bilden (vgl. Mason 2014);
andererseits

verfolgten

sie

das

Ziel

ein

nationales

und

kontinentales

Selbstbewusstsein zu schaffen (vgl. Links 1992:104). Dahingehend muss allerdings,


wie es Victoria Garca (2013) nachzeichnet, angemerkt werden, dass zunchst einmal
die intellektuellen Kreise Lateinamerikas selbst die Grundproblematik ihrer Existenz
begreifen mussten, um sich anschlieend der berwindung ihrer benachteiligten
Lage widmen zu knnen. Miguel Barnet spricht in diesem Zusammenhang davon,
sich von Gewalt, Dependenz, Neokolonialismus und Verflschung der Geschichte
durch stndig wiederholte Schemata (2001:387) zu befreien. So sieht Barnet (vgl.
ebd.:389) in der Testimonialliteratur das spezielle Potenzial nicht nur den
KubanerInnen, sondern den BrgerInnen des gesamten lateinamerikanischen
Kontinents, als Grndungsliteratur zu dienen, welche in Folge die Herausbildung
einer eigenen Identitt in der Region mglich macht. Es geht Barnet, welcher als
Wegbereiter fr die theoretische Fundierung Gattung der Testimonialliteratur gilt
(vgl. Links 1992; Gutirrez 1993; Huertas 1994), und anderen TestimonioAutorInnen darum, den Stimmlosen eine Stimme, den Geschichtslosen eine
Geschichte, also den Machtlosen Macht zu geben. Dies geschieht allerdings nicht
4

wie in den zu Beginn des 20. Jahrhunderts von Angehrigen der intellektuellen Elite
geschriebenen Romanen oder Ethnografien ber das Leben der unterdrckten
indigenen Bevlkerung, in welchen die ProtagonistInnen der erzhlten Geschichte(n)
wie Objekte beschrieben wurden (vgl. Potthast 2003:401f). Die Marginalisierten
ergreifen in der Testimonialliteratur das Wort, sprechen fr sich selbst und erlangen
Macht, um gegen die im folgenden Zitat erluterte Situation anzukmpfen:
It must be observed that the situation of Indigenous communities in Latin America is
unique, immersed in the histories of brutal domination by multinational corporations
amid the muscle of U.S. military operations. (Marker 2003:364)

Genau hier, wo nun der Aspekt der Macht ins Spiel gebracht wurde, ist es
unabdingbar auch darauf zu verweisen, dass es sich bei den Zeugnissen um eine
Textform handelt, die sich aus dem Bereich der Anthropologie und des Journalismus
heraus entwickelt hat (vgl. Links 1992; Potthast 2003; Biermann 1988). Als
Vorlufer der Testimonio-Literatur wird beispielsweise Ricardo Pozas 1948
erschienener

und

auf

anthropologischen

Befragungsprotokollen

basierender

Lebensbericht ber einen mexikanischen Chamula-Indio oder Rodolfo Walshs von


journalistischen

Darstellungsformen

inspirierter

Tatsachenbericht

Operacin

Masacre genannt (vgl. Links 1992:89f). Barnet spricht bezugnehmend auf die Nhe
der Gattung zur Anthropologie in einem Interview mit Rosa M. de Lahaye
(2008:00:05:30-00:08:00) davon, dass seine Testimonio-Romane Hybride sind, also
Mischwesen mit literarischen und anthropologischen Elementen.
Der Einfluss der Anthropologie auf die Begrndung der Testimonialliteratur
verwundert wenig, denn eines der zentralen Forschungsobjekte des Faches war
immer schon das Fremde und Unbekannte gewesen, also jene Menschen, fr die
und mit denen die Literaturgattung quasi geschaffen wurde. Nachdem westliche
WissenschaftlerInnen in der Beschreibung dieses Fremden zunchst immer gerne
den exotischen Charakter der untersuchten Naturvlker hervorhoben, versuchten
sie im Laufe der Zeit diesen kolonialen Blick zu berkommen und fr die Schwachen
der Gesellschaft zu sprechen

(Marker 2003:367,

372f).

Konkret

fingen

ForscherInnen und JournalistInnen in den sechziger und siebziger Jahren des vorigen
Jahrhunderts vermehrt an sich fr das Leben der marginalisierten Menschen zu
interessieren und ihnen Gehr zu verschaffen (Potthast 2003:400). Sich vom
kolonialen Blick zu lsen fiel/fllt allerdings nicht leicht, denn die Folge der
berwindung dieser Sichtweise ist die Infragestellung und Brechung bestehender
Machthierarchien und Vorstellungen des Fremden (vgl. Arias 2002:503). Das
5

Fremde wird in der Testimonialliteratur der Natur entzogen, bricht sein Schweigen
und wird aktiver Teil der Kultur(geschichtschreibung). Mglich wurde dies, weil
Teile des Eigenen sich mit dem Fremden solidarisierten um gemeinsam gegen
das imperialistische System und seine kolonialen Strukturen anzukmpfen. So sieht
Beverley (1999:83) ein gemeinsames Interesse von den ZeitzeugInnen der
Testimonialliteratur und ihren UntersttzerInnen Intellektuelle und WissenschaftlerInnen, welche den Subalternen Gehr verschaffen wollen in der Bildung
einer neuen Form des Staates und der Grndung neuer transnationaler politischer und
wirtschaftlicher Institutionen. Um diese gegenseitige Abhngigkeit aus der Sicht der
Subalternen noch einmal zu verdeutlichen, gilt es hervorzuheben, dass die
Zeugnisablegenden

meist

MittlerInnen

bedrfen,

um

ihre

Geschichte

zu

verschriftlichen bzw. berhaupt verffentlichen zu knnen (vgl. Potthast 2003:400).


Barnet weist in den einleitenden Worten zu seinem Testimonialroman Cancin de
Rachel auf den Einfluss dieser Mittlerrolle hin, wenn er mit Bezug auf seine
Zeitzeugin Rachel festhlt: Cancin de Rachel habla de ella, de su vida, tal y como
ella me la cont y tal como luego se la cont a ella (Barnet 1988:8).
Welche Macht die privilegierten AutorInnen und HerausgeberInnen der Zeugnisse
innehaben, macht auerdem Michael Marker (2003) in seiner Diskussion zum
Wahrheitsgehalt von Menchs Zeugnis deutlich. In seinem Beitrag geht Marker
hart mit dem anthropologischen Wissenschaftlerkreis ins Gericht indem er danach
fragt inwiefern AnthropologInnen nicht vor allem im eigenen Interesse und zu ihrem
eigenen Nutzen Forschung betreiben. Die Interessen, die hinter den Werken der
Zeugnisliteratur stehen, in den Blick zu nehmen, ist von Bedeutung, weil es eines der
Besonderheiten dieser Gattung ist, bewusst Partei zu ergreifen und eine Alternative
zur bis zu diesem Zeitpunkt vom mnnlichen, weien Westen geschriebenen
Geschichte zu bieten:
Amrica lucha descarnadamente contra s misma, contra la imagen que el europeo
pretendi endilgarle. Por eso la literatura americana, latinoamericana [] Tiene que
por naturaleza luchar, oponerse, romper. (Barnet 1991:507)

Zur Erreichung dieses politischen Ziels war es entscheidend Institutionen zu


schaffen, welche ebendiese Intentionen frderten und auf diesem Weg die Wahrheit
der neu geschriebenen Geschichte(n) besttigten. Mit der Casa de las Amricas
wurde in Kuba 1959 von Hayde Santamara eine Kulturinstitution gegrndet, die
sich dieser Aufgabe widmete.

2.2 Die Rolle der Casa de las Amricas


Die Kulturinstitution Casa de las Amricas verfolgt seit ihrer Grndung kein
geringeres Ziel als die arte revolucionario in Kuba sowie in der ganzen
lateinamerikanischen Region zu verbreiten. Sie frdert den Austausch zwischen den
Kulturschaffenden Amerikas, um so dem hegemonialen eine alternativen Diskurs
gegenberzustellen. Geleitet und gehandelt wurde/wird dabei von den Involvierten
stets getreu der Prinzipien, welche Fidel Castros in seiner berhmten und 1961
gehaltenen Rede Palabras a los intelectuales formulierte (vgl. Walter 2001:526f).
Der ehemalige kubanische Kulturminister Abel Prieto unterstreicht in seinem
Kommentar ber die Situation der Intellektuellen in Kuba, den herausragenden
Beitrag der kubanischen arte revolucionario zur berwindung der in den
vergangenen fnf Jahrhunderten (re)produzierten (post)kolonialen Strukturen:
La Revolucin hizo ms por la cultura en tres dcadas que las Repblicas de
Amrica Latina en casi 200 aos de independencia: cre galeras, teatros y escuelas
de arte, y una poderosa industria editorial, y liquid el analfabetismo, y logr que el
libro se convirtiera en una presencia cotidiana en la vida de todos los cubanos.
(Prieto 1996:94)

Auch der brasilianische Theologe Frei Betto sparte in der Vergangenheit nicht mit
Lob fr die Arbeit der Casa de las Amricas, als er diese als eine Insel des
Widerstands und der Intelligenz bezeichnete (vgl. Walter 2001:545). Obwohl bei
diesen Kommentaren natrlich die pro-kubanische Einstellung der Sprecher nicht
vergessen werden darf, so ist dennoch festzuhalten, dass die Kulturinstitution bzw.
Kuba im Zuge seines revolutionren Projektes zu einem Nest alternativer
Denkmuster

geworden

ist

und

fast

alle

namhaften

lateinamerikanischen

Kulturschaffenden dort einmal eine Zwischenstopp einlegten (vgl ebd.:523).


Auch fr die Etablierung der Testimonialliteratur spielte die Casa de las Amricas
eine entscheidende Rolle. Indem sie 1970 zum ersten Mal auch einen
Literaturwettbewerb fr Testimonio-Literatur ausschrieb, verhalf sie der noch jungen
Gattung zum endgltigen Durchbruch (vgl. Links 1992:96). Bis 1969 wurde der
jhrliche Literaturpreis der Casa de las Amricas hingegen nur in folgenden fnf
Kategorien vergeben: Roman, Kurzgeschichte, Poesie, Essay und Theater (vgl.
Walter 2001:528f).
Die

Institutionalisierung

der

Gattung

im

Zuge

der

Aufnahme

in

den

Literaturwettbewerb durch die kubanische Kulturinstitution erforderte es auerdem


Kriterien festzusetzen, an welchen die Qualitt der eingereichten Werke beurteilt
7

werden konnte. Diese fnf Kriterien waren sehr weit gefasst, was die Gattung der
Testimonialliteratur zu einer sehr vielfltigen und offenen machte (vgl. Links
1992:97):
(1) Die Texte mssen den Umfang einer normalen Reportage deutlich
bersteigen.
(2) Die aufgegriffene Thematik muss mit Breite und Tiefe abgehandelt sein.
(3) Der Inhalt muss ber die Tagesaktualitt hinaus von Belang sein.
(4) Der Text muss frei von Erfindungen/Erdichtungen sein und Objektivitt und
Genauigkeit bei der Widerspiegelung der Realitt an den Tag legen.
(5) Die Arbeit muss sich durch hohe literarische Qualitt auszeichnen.
Einendes Element der lateinamerikanischen Dokumentarliteratur ist aber wohl
zunchst ihre politische Funktion, wenngleich Sklodowska (1990:1078) den Bogen
etwas weiter spannt, wenn sie la autoexplotacin histrica del pueblo cubano, el
autoanlisis existencial de sus representantes y su autoexpresin a travs del lenguaje
conversacional y espontneo als die homogenen Eigenschaften bezeichnet, welche
als Bindeglied zwischen den einzelnen Werken der Gattung fungieren. Sklodowska
hebt also den Prozess der Selbstfindung und -analyse als Gemeinsamkeit hervor.
Bevor zur Analyse von Menchs Zeugnis bergegangen wird, soll hier
abschlieend noch festgehalten werden, dass der Testimonio-Diskurs nicht zuletzt als
eine Alternative zu den Werken der Boom-Literatur fungiert. Es wird von den
AutorInnen und HerausgeberInnen von Testimonios daher nicht mehr lnger versucht
den Ansprchen westlicher literarischer sthetik oder Autorenschaft zu entsprechen
(vgl. Huertas 1994:166-168). Testimonialliteratur fhrte folglich zu einer shift away
from the figure of the `great writer as a cultural hero, which was so much a part of
Liberal ideology of Latin American writing from romanticism through the boom
(Beverley/Zimmermann 1990:176). Testimonialliteratur ist in diesem Sinne eine
Absage an etablierte Denk- und Handlungsmuster, an die Existenz nur einer
offiziellen Geschichte, an die mnnliche, weie Dominanz, an die Fakten und Helden
der Vergangenheit. Testimonialliteratur ist bunt, mehrstimmig, aufrttelnd und legt
ihren LeserInnen und KritikerInnen unweigerlich nahe den Glauben an die eine
Wahrheit aufzugeben. Die Geschichtsschreibung Lateinamerikas ist durch die
niedergeschriebenen Zeugnisse ihrer BewohnerInnen nicht mehr lnger schwarz und
wei, sondern farbenreich. Die Wahrheit liegt dann schlussendlich irgendwo im
Spannungsfeld zwischen den Erzhlungen von unten und von oben.
8

3. Das Testimonio der Rigoberta Mench


Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia ist der Titel des von
Elisabeth Burgos in Zusammenarbeit mit Rigoberta Mench erstellten Testimonios.
Darin erzhlt die zum Zeitpunkt der Abfassung des Buches 23-jhrige Mench von
den Erfahrungen der Bevlkerung der Quiche-Maya in den Jahren des Brgerkriegs
in Guatemala. Das Werk basiert auf Interviews, welche ber eine Woche lang, im
Januar 1982 in Paris von der venezolanischen Anthropologin Elisabeth Burgos mit
Mench gefhrt und aufgenommen wurden. Mench war zu diesem Zeitpunkt in der
franzsischen Hauptstadt, weil sie von solidarischen Bewegungen aus Europa als
Vertreterin der Frente 31 de enero nach Paris eingeladen worden war (vgl. Burgos
2000:11).
Die Verffentlichung des Werkes lste einen internationalen Aufschrei aus, weil die
Weltgesellschaft von den Grausamkeiten des Brgerkriegs in Guatemala bis zu
diesem Zeitpunkt wenig mitbekommen hatte. So hatte die Regierung der USA
beispielsweise beteuert, dass es kein Menschenrechtsproblem in Guatemala gebe
(vgl. Potthast 2003:406). 1983 wurde das Werk mit dem Premio Casa de las
Amricas in der Kategorie Testimonio ausgezeichnet. Auerdem wurde Rigoberta
Mench 1992, im Jahr des fnfhundertjhrigen Jubilums der Ankunft der
spanischen Kolonialherren in Amerika, der Friedensnobelpreis fr ihre politische
Arbeit zum Schutz der Menschenrechte verliehen. Sieben Jahre spter war Rigoberta
Mench erneut auf den Titelseiten renommierter internationaler Tageszeitungen: Der
US-amerikanische

Anthropologe

David

Stoll

(1999)

warf

der

Menschenrechtsaktivistin in seinem Buch Rigoberta Mench and the Story of All


Poor Guatemalans vor, in ihrem Zeugnis nicht die Wahrheit zu sagen. Dies fhrte zu
einer kontroversen Debatte ber Fragen der Authentizitt, Autorenschaft und
Objektivitt des Werkes und der Gattung der Testimonialliteratur im Allgemeinen.
Die Grenzen und Mglichkeiten der Testimonialliteratur sollen im Anschluss anhand
der Analyse von Menchs Zeugnis nach den Kriterien des Premio Casa de las
Amricas diskutiert werden. Umfangreicher wird dabei auf die Frage des
Wahrheitsgehalts eingegangen.

3.1 Der Umfang des Textes und die inhaltliche Tiefe der Schilderungen
Das erste von der Jury des Premio Casa de las Amricas festgesetzte Kriterium
erfordert einen ber die Lnge einer normalen Reportage hinausgehenden Umfang
9

der prmierten Werke. Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia


erfllt diese Anforderung mit einem Umfang von fast dreihundert Seiten mit einer
gewissen Leichtigkeit. Dadurch wird bereits angedeutet, dass das Werk auch den
Ansprchen des zweiten Kriteriums gerecht wird. Dieses fragt nach einer tiefen und
breiten Abhandlung der aufgegriffenen Thematik. Diese ist ferner gegeben, da das
Buch durch seine chronologische Struktur beginnend mit Menchs Geburt und
Schilderungen aus dem alltglichen Leben der Maya-Bevlkerung Guatemalas in
gewisser Weise langsam zum politischen Sachverhalt hinfhrt. Auerdem findet sich
am Ende des Buches ein Glossar, welches wichtige Termini erlutert. Der
privilegierte (westliche) Leserkreis des Textes erhlt somit einen guten Eindruck
woher die sptere politische Aktivistin kommt. Er lernt im Laufe der Lektre
zahlreiche Grnde kennen, welche Mench dazu bewegen das Wort zu ergreifen und
in der Sprache des Feindes das Schweigen der Indigenen Lateinamerikas zu brechen.
Insgesamt basiert das Werk auf fast neunzehn Stunden Tonbandmaterial, welches
von Burgos zunchst in ein fnfhundert Seiten langes Manuskript verwandelt wurde
und anschlieend fr das privilegierte (westliche) Leserpublikum leicht
verdaubar thematisch aufgegliedert wurde (vgl. Burgos 2000:13, 17f). Auerdem
setzte Burgos den ursprnglichen Dialog in Monologform. In Anlehnung an Barnets
Vorwort in Cancin de Rachel kann festgehalten werden, dass Me llamo Rigoberta
Mench y as me naci la conciencia das Leben von Mench so erzhlt, wie es
Mench Burgos erzhlt hat, und so, wie es Burgos hernach erzhlt.

3.2 Die Brisanz des Themas


Bereits in den einfhrenden Worten unter Punkt 3 wurde darauf hingewiesen, dass
die Verffentlichung von Menchs Testimonio gewisse Sprengkraft in sich barg,
weil ber die Massaker an der Zivilbevlkerung whrend des Brgerkriegs in
Guatemala auerhalb des Landes noch wenig bekannt war (vgl. Potthast 2003:406).
Mench selbst sieht den Wert ihres Buches rckblickend genau in diesem Aspekt,
wenn sie sagt, dass sie stolz ist auf ihr Werk ist,
[...] porque fue el nico testimonio que pudo materializarse en un texto en el
momento que ocurran las atrocidades ms extraordinarias en Guatemala. La
mayora de los testigos eran perseguidos y murieron con su historia, no pudieron
hablar, no pudieron decir sus nombres. (Kralj 2012)

Das Kriterium der Behandlung eines Themas, welches ber die Tagesaktualitt
hinaus relevant ist, wird im Falle von Menchs Werk also auf jeden Fall erfllt,
wenn die schreckliche politische Situation in ihrem Land bedacht wird. Einer der
10

Auslser des von 1960 bis 1996 gefhrten Brgerkriegs im Land war der 1954 vom
US-Auslandsgeheimdienst

CIA

als

Geheimoperation

initiierter

Sturz

des

demokratisch gewhlten Prsidenten Jacobo Arbenz Guzman gewesen. Mit einer


Landreform, welche auch die bernahme von ungenutztem Land der amerikanischen
United Fruit Company einschloss, und weiteren Sozialprogrammen hatte sich
Guzman wie schon sein Vorgnger Juan Jos Arvalo gegen die Interessen der
Grogrundbesitzer des Landes sowie der US-amerikanischen Regierung gestellt (vgl.
Kempen 2001:130). Was folgte war ein ber dreiigjhriger Brgerkrieg, der mehr
als 100.000 Menschenleben forderte und zum Verschwinden von rund 40.000
weiteren Menschen fhrte (vgl. ebd.). Auerdem kmpfte die indigene Bevlkerung
mit der von den nationalen und internationalen Eliten des Landes vorangetriebenen
wirtschaftlichen und technologischen Modernisierung, welche mit der Grndung des
Central American Common Market und der Alliance for Progress institutionalisiert
wurde (vgl. Arias 2002:490f, 494). Menchs Zeugnis im Jahr 1983 mit dem
Premio Casa de las Amricas auszuzeichnen war, ruft man sich die politische
Positionierung der kubanischen Kulturinstitution in Erinnerung, also ein sehr
politischer Akt, welcher darauf abzielte die Aufmerksamkeit der Weltffentlichkeit
auf die Opfer des Imperialismus der USA sowie auf den in Lateinamerika
ausgetragenen warmen Krieg des Kalten Krieges zu lenken.

3.3 Die Frage der Objektivitt und Genauigkeit


Das vierte Kriterium bezieht sich auf die Frage des Wahrheitsgehalts und der
Objektivitt. Die Texte sollen frei von Erfindungen und Erdichtungen sein und
Genauigkeit bei der Widerspiegelung der Realitt an den Tag legen. Allerdings
knnen die Werke der Gattung dieses Kriterium aufgrund ihrer Eigenart gar nicht
erfllen. Schlielich handelt es sich stets um auf persnlichen Erinnerungen
beruhende Erzhlungen und Geschichten, auch traumatischer Erfahrungen, welche
selten detailgetreu und schon gar nicht unparteiisch sein knnen (vgl. Potthast
2003:413). Genau darin liegt aber wohl der Grund fr die Aufnahme des Kriteriums
seitens der Casa de las Amricas. Es dient in gewisser Weise dazu die Geschichte
von unten, die Geschichte der Unterdrckten und Marginalisierten als genauso wahr
anzuerkennen wie jene von oben.
Hei diskutiert wurde die Frage der Richtigkeit der Schilderungen im Falle von
Menchs Zeugnis nach der Kritik von David Stoll Ende der 1990er Jahre. Stoll
(1999) warf Mench basierend auf anthropologischen Feldforschungen und
11

Archivarbeiten mangelte Genauigkeit vor und stellte die Richtigkeit einiger im Buch
dargestellter Ereignisse in Frage, wie zum Beispiel die Beschreibung des Todes von
Menchs Bruder (vgl. ebd.:409). Die Mench-Stoll Kontroverse veranschaulicht auf
beeindruckende Weise, welch groe Herausforderung es fr Subalterne bedeutet zu
sprechen und gehrt zu werden. Arturo Arias selbst Teil der revolutionren Linken
Guatemalas bringt es auf den Punkt, wenn er sagt, dass es bei der Diskussion um
den Wahrheitsgehalt von Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia
nicht darum geht, was Mench schlussendlich genau erzhlt hat oder nicht:
Rather, it is a symbolic lesion (lesson?) about the unwillingness of hegemonic
intellectuals to listen to subaltern groups (2002:482). Kernpunkt der Kontroverse ist
also vielmehr der Machtanspruch, welchen Mench mit dem Buch stellt. Rigoberta
Mench fordert nicht weniger als die politische und rechtliche Anerkennung ihrer
Kultur und der Indigenen Guatemalas ein, wie dies von Burgos (2000:11) im
Vorwort zum Werk festgehalten wird. Arias (2002:486) kritisiert Stolls Vorwrfe
gegenber Mench vor allem, weil sich der US-amerikanische Anthropologe das
Vorrecht nimmt der allwissende Experte ber die Vorflle in Guatemala zu sein.
Weiters vernachlssigte Stoll die Tatsache, dass andere Beweisstcke oder Berichte
nicht ans Tageslicht getreten waren, weil ihre AutorInnen mit dem Tod bezahlen
htten knnen (vgl. ebd.:493).
Grundstzlich stellt sich nun die Frage, ob Rigoberta Mench Burgos ihre Stimme
oder Burgos Mench ihre Schrift leiht? Denn auch Elisabeth Burgos (2000:8) ist es
ein groes Anliegen gewesen, die kolonialen Strukturen der Welt zu verndern. Im
Vorwort zum Buch schreibt sie mit einer groen Begeisterung und Dankbarkeit ber
die Entstehung des Werkes. Sie zeigt sich beeindruckt von Menchs ehrlichem
Lcheln und Gesichtsausdruck (vgl. ebd.:12). Hinweise auf Schwierigkeiten und
Probleme whrend der Interviewaufnahmen und dem achttgigen Zusammenleben
der beiden Frauen in Burgos Haus in Paris fehlen. Burgos schwrmt von ihrer
Begegnung, da sie in Mench nicht zuletzt einen Teil ihrer eigenen Identitt
wiederfindet (vgl. ebd.:13). Diese fast schon romantisch anmutende Darstellung gilt
es wohl mit einiger Vorsicht zu betrachten. Alvaro Kaempfer bringt dahingehend
einen Aspekt in die Diskussion mit ein, welcher mit Hinblick auf die Position von
Burgos nicht vergessen werden sollte:
En ese encuentro, como en todo el desarrollo de su proyecto, Mench es su husped:
en Europa, en la Historia, en su casa, en la escritura y en la disciplina. Burgos tiene

12

la presuncin de un buen entendimiento en base a su interpretacin heroica de


Mench. (Kaempfer 2000)

Burgos stellt also im Werk nicht nur Rigoberta, sondern genauso sich selbst und ihre
politischen Intentionen dar. Sie ordnet und organisiert die Tonbandaufnahmen
bewusst fr das privilegierte Zielpublikum. Dieses muss fr sie wohl im Westen
beheimatet sein, wenn sie in eurozentrischer Manier im Vorwort anmerkt, dass alles,
was in Paris passiert, weltweite Auswirkungen hat (vgl. Burgos 2000:15). Zudem
wird dadurch die Frage aufgeworfen, inwiefern Testimonialliteratur nicht erneut die
kolonialen Muster der internationalen Arbeitsteilung im wissenschaftlichen Diskurs
reproduziert, wenn der Westen Geschehnisse im Nicht-Westen liest, studiert,
analysiert um sich mit ihm zu solidarisieren und stellvertretend fr ihn politischen
Aktivismus zu betreiben (vgl. Sklodowska 2002:206f; Bartow 2004:57f)? Inwiefern
kann ein europischer Intellektueller die Forderungen und Interessen der Subalternen
berhaupt vertreten? Verstummen die Subalternen nicht erneut? Diese Frage ist wohl
tendenziell zu bejahen, jedoch muss auch bedacht werden, dass es ohne diesen
internationalen Schulterschluss der Subalternen mit der intellektuellen Elite in den
Machtzentren wohl eine groe Herausforderung darstellt das System zu verndern.
Das Zuhren zu den subalternen Stimmen fllt den vermeintlichen Andersdenkenden
im Westen aber nicht zuletzt auch deswegen schwer, weil, wie es Bartow treffend
formuliert, those who listen will also have to allow their theories and ideologies to
be subject to change (2005:238).
Abschlieend muss mit Hinblick auf Menchs Zeugnis noch auf zwei weitere
Aspekte hingewiesen werden, die fr die Beurteilung des Grades der Genauigkeit der
Beschreibungen entscheidend sind. Zunchst sind dies die von Burgos vor mehreren
Kapiteln eingebauten Zitate aus folgenden drei Werken: (1) Popol Vuh: Antiguas
leyendas del Quich, (2) El libro de los Libros de Chilam Balam und (3) Miguel
ngel Asturias Hombres de Maz. Damit stellt sie die Schilderungen des Testimonios
auf eine Ebene mit (1) dem heiligen Buch der Quiche-Maya und (2) eine Reihe von
Texten, die vom 16. bis zum 19. Jahrhundert in Yucatn von den Maya verfasst
wurden. Auerdem unterstreicht sie mit den Auszgen aus Miguel ngel Asturias
Roman, die Abhngigkeit der Schriftlosen von MittlerInnen, welche die
mndlichen berlieferungen fr sie niederschreiben (vgl. Emery 1996:72). Die
Zitate tragen dazu bei die Aussagen von Rigoberta Mench zu untermauern und ihre
Richtigkeit zu besttigen.

13

Der letzte Punkt auf welchen hier noch hingewiesen werden soll, sind die Aussagen
mit welchen das Werk schliet:
Pero, sin embargo, todava sigo ocultando mi identidad como indgena. Sigo
ocultando lo que yo considero que nadie sabe, ni siquiera un antroplogo, ni un
intelectual, por ms que tenga muchos libros, no saben distinguir todos nuestros
secretas. (Burgos 2000:271)

Diese Aussage fhrt dem Leserpublikum direkt vor Augen, dass es noch lange nicht
alle Geheimnisse der Maya-Kultur kennt. Schlussendlich kann dies als ein
Machtinstrument verstanden werden, welches die Leserschaft erfahren lsst, wie es
sich anfhlt in eine untergeordnete Rolle und Abhngigkeit gedrngt zu werden.
Denn wer im Besitz des Wissens ist, hat die Macht (vgl. Singer 2012:85; Bartow
2005:232).

3.4 Die literarische Qualitt des Textes


Dem fnftem Kriterium zufolge sollen mit dem Premio Casa de las Amricas in der
Kategorie Testimonialliteratur Werke ausgezeichnet werden, welche sich durch eine
hohe literarische Qualitt auszeichnen. hnlich wie beim zuvor besprochenen
Kriterium der Objektivitt muss auch in diesem Fall zuallererst eine Ablsung von
im hegemonialen Diskurs beheimateten Vorstellungen und Idealen stattfinden. Die
literarische Qualitt der Testimonialliteratur liegt im Allgemeinen darin begrndet,
dass sie die Grenzen der Literatur in Frage stellt und Brcken zu wissenschaftlichen
Berichten und journalistischen Reportagen schlgt. Auerdem zeichnen sich
Testimonios durch ihre Mndlichkeit aus. Dadurch bilden sie einen Gegenpol zu den
Werken der Boom-Literatur, welche durch ihren Kosmopolitismus und ihr Spiel mit
der Form des Romans hervorstechen. Jedoch verfolgt Testimonialliteratur nicht das
Ziel die Boom-Literatur oder andere kulturelle Ausdrucksformen zu ersetzen, sie will
vielmehr eine Ergnzung darstellen (vgl. Prada Oropeza 1990:270). Durch ihre
sthetische Andersartigkeit will sie sich von etablierten literarischen Darstellungsformen abheben, um so als eine neue kulturelle Waffe fr die sozialen Bewegungen
der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts in Lateinamerika zu fungieren.
Auch bei Menchs Zeugnis, welches wie bereits erwhnt auf Interviews basiert,
finden sich die angesprochenen Elemente wider. Die verwendete Sprache hat
mndlichen Charakter und zeichnet sich durch einfache Satzstrukturen aus. Die
Schilderungen wirken realittsnah und nicht zuletzt durch die von Burgos im
Vorwort vorgenommene Charakterisierung von Rigoberta Mench unglaublich
ehrlich und wahr.
14

4. Fazit
Testimonialliteratur ist eine politisch und sozial engagierte Literaturgattung. Sie steht
in einem Dazwischen. Sie ist weder Fakt noch Fiktion. Damit stellt sie im
hegemonialen Diskurs verwurzelte dichotome Denkmuster in Frage, weil sie weder
schwarz noch wei ist. Durch ihren hybriden Charakter sind Testimonios auerdem
prdestiniert dazu den LateinamerikanerInnen zur Reflexion ber ihre eigene
Identitt zu dienen sowie die Heterogenitt der Geschichte, Kultur und Gesellschaft
der Region literarisch abzubilden.
Die Untersuchung von Rigoberta Menchs und Elisabeth Burgos Gemeinschaftswerk
Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia anhand der Kriterien der
Casa de las Amricas zeigte, dass diese Verwischung von dokumentarischen und
nichtdokumentarischen Elementen einerseits frdernd, andererseits hemmend fr die
Etablierung und Anerkennung der Gattung ist. Positiv wirkt sich die Eigenart der
Testimonios dahingehend aus, weil sie einen neuen und noch unbelasteten
Ausgangspunkt fr die (Neu-)Schreibung der lateinamerikanischen Geschichte bietet
und zur Umsetzung revolutionrer Projekte beitragen kann. Inwiefern die
Unmglichkeit der Einordnung zu einer anderen literarischen Gattung, zu
wissenschaftlichen oder journalistischen Darstellungsformen aber auch Probleme in
sich birgt, wurde insbesondere in der Diskussion der Mench-Stoll Kontroverse
deutlich. In diesem Zusammenhang wurden auf eindrucksvolle Art und Weise die
Grenzen von Testimonialliteratur aufgezeigt: Die Machtansprche, welche von der
lateinamerikanischen Dokumentarliteratur gestellt werden, werden vom intendierten
Zielpublikum nicht immer mit offenen Armen empfangen. Die Machthabenden sind
eben

nicht

ohne

weiteres

bereit,

sich

von

ihrem

Herrschaftsthron

der

Geschichtsschreibung und Literaturkritik stoen zu lassen. Durch ihre hegemoniale


Leseart der Testimonios lassen sie die Subalternen erneut verstummen. Dabei
vergessen sie, dass Werke, wie das hier analysierte Testimonio, nicht danach streben,
konkrete historische Ereignisse zu bezeugen, sondern historische Prozesse und
Realitten verstndlich zu machen, um die Aufmerksamkeit auf die benachteiligte
Lage der Zeugnisablegenden und somit Unterdrckten dieser Welt zu lenken. Doch
die Subalternen und die sich mit ihnen Solidarisierenden sollten sich nicht
entmutigen lassen, denn sich der Macht des hegemonialen Diskurses geschlagen zu
geben, ist eben auch keine Option mehr.

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