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DUROSELLE, Jean- B.

Europa de 1815 a nuestros das vida poltica y relaciones


internacionales, Ed. Labor S.A., Barcelona, 1967; caps. 1 y 2, pgs. 03-21

CAPTULO PRIMERO
La Europa de

1815

Los hombres que reconstruyeron Europa en 1814-1815 y los que


vivan bajo su autoridad estaban obsesionados por los palpitantes
recuerdos de la Revolucin francesa y del Imperio. Desde 1789 en
Francia, y desde 1792 en Europa donde se desencadenaba la guerra,
todo el antiguo orden haba sido sacudido hasta sus cimientos. No
cabe duda de que Napolen restableci el orden, pero su sistema no
tena nada que ver con el orden tradicional. Casi todos le consideraban
como el continuador natural de la Revolucin.
En la propia Francia, donde haba aplastado o atrado a los jacobinos y suprimido las libertades, los supervivientes de los viejos cuadros revolucionarios tendan a olvidar al tirano para evocar slo
su obra. Su cada provoc una alianza de hecho presentida por
Carnot durante los Cien Das entre constitucionales, bonapartistas
y jacobinos. Los llamados independientes, pronto conocidos por liberales (a partir de 1819), eran reclutados principalmente entre estos
dos grupos. Contrarios a la Restauracin, olvidaban que haban
combatido entre s y que sus objetivos divergan.
Haba tal vez, entre los emigrados menos perspicaces, agrupados
en torno al conde de Artois, una faccin que no haba aprendido ni
olvidado nada. Pero, en su conjunto, nadie haba olvidado ni poda
hacerlo, y casi todo el mundo en todo caso'los gobiernos haba
aprendido mucho.
As pues, la reconstruccin de Europa y la afirmacin de los principios internos de las Estados parten de los veinticinco aos transcurridos entre desrdenes y guerras.

1.

Reconstruccin de Europa

Nuestro objetivo no es resumir aqu la obra del Congreso de


Viena ni de los tratados de 1814-1815, sino subrayar los nuevos rasgos
de la Europa resultante de estos hechos.

Sin duda alguna, todos los grandes negociadores fueron adversarios de la Revolucin, incluso, del lado francs, Talleyrand, que,
sin embargo, particip en ella. Pero saban que la nueva Europa no
poda ser ya la de 1792, Era necesario prevenirla contra la catstrofe,
pero tambin aprovecharse de los trastornos para acrecentar el poder
de los grandes Estados, Gentz y Talleyrand supieron formular claramente esta doctrina. En primer lugar, restablecer la legitimidad,
la de los soberanos. Pero, en el orden de las combinaciones legtimas,
atenerse con preferencia a las que puedan contribuir de la manera ms
eficaz a establecer y mantener un verdadero equilibrio. Se utilizarn,
pues, con flexibilidad y en provecho de los grandes Estados, los dos
principios: el uno moral y jurdico, el de la legitimidad, y el otro
puramente prctico, el del equilibrio,
Las principales vctimas de este proceso fueron los regmenes
donde la legitimidad no era hereditaria: principados eclesisticos
en Alemania, repblicas aristocrticas de Venecia y Genova en Italia,
y, como es natural, Polonia, que nadie intent seriamente reconstituir
como Estado independiente.
As, en lugar de un Sacro Imperio romano germnico de 350
Estados, se cre una Confederacin germnica de 39 Estados, en
cuyo seno acrecentaron su influencia y sus territorios el Imperio
austraco y, sobre todo, el reino de Prusia.
Prusia recibi una parte de Sajonia y, sobre todo, la casi totalidad de Renania, lo cual le iba a dar en adelante una frontera comn con Francia. En
Renania se explotaban ya, sin prever su futura importancia, los yacimientos
hulleros del Rhur y del Sarre.
Austria, que slo pudo anexionarse algunos territorios alemanes renuncio a
su antigua parte de los Pases Bajos, demasiado lejanos e indefendibles, penetro,
en cambio, en los Balcanes y en Italia, En efecto, aduese de las provincias
de la Iliria napolenica, habitadas por italianos, yugoslavos, eslovenos y croatas,
y del reino lombardo-vneto en el norte de Italia. Los pequeos ducados al
sur del Po eran sus vasallos incluso el de Faria fue cedido a la emperatriz
Mara Luisa, princesa austraca. El resto de Italia sufri pocas modificaciones.
Por otra parle, an no exista una Italia polticamente hablando. Este nombre,
segn Metlernich, era una simple expresin geogrfica, Slo el reino de Cerdea viose reforzado por la anexin de Genova y la recuperacin de Saboya. be
necesitaban buenos Estados-tapones a lo largo de la frontera francesa.
El reino de los Pases Bajos, que comprenda las Provincias Unidas, los antiguos Pases austracos y el obispado de Lieja, o sea Holanda, en su sentido
ms amplio, y Blgica, gobernada por la dinasta de Orange, era otro de esos
Estados tapones. Despus de los Cien Das, la segunda parte del tratado de Fans
le concedi, a lo largo de la frontera francesa, una serie de fortalezas destinadas
a reforzar su defensa.
De este modo, Francia, reducida a sus fronteras de 1792 que, aparte baboya,
son sus fronteras actuales, viose slidamente comprimida, en previsin de que
un posible regreso del usurpador, o de los jacobinos, pudiera lanzarla de nuevo
a la aventura de la expansin. Luis XVIII y los hombres de la Restauracin se
declararon muy satisfechos. Los adversarios de los vergonzosos tratados de 1815,

los partidarios de las fronteras naturales, se reclutaron en las izquierdas.


Pero no tenan poder alguno y hubieron de limitarse a sealar la traicin de
los Borbones.
En el resto del continente slo se introdujeron dos modificaciones importantes.
En primer lugar, Rusia se expansion a costa de Polonia. En adelante poseer
Varsovia, y su territorio llegar, entre la Prusia oriental y el Imperio austraco,
casi hasta la Europa Central, Ya en enero de 1815 ser necesaria una coalicin
anglo-austraco-francesa para obligarla a reducir sus pretensiones. El otro cambio
fue absurdo: Noruega no quedaba ligada a Dinamarca, sino a Suecia,

De este modo, el mapa poltico de Europa se simplific un tanto.


Pero esta simplificacin no tuvo en cuenta para nada un nuevo principio, que los norteamericanos y los revolucionarios franceses haban
introducido en la historia; el principio de las nacionalidades. Y, sin
embargo, la ideologa nacional tom una consistencia y un vigor
nuevos. En 1815 se crea que slo Francia podra destruir eventualmente los tratados. Y, en efecto, sern destruidos en su totalidad,
aunque de una manera entonces insospechada: por la fuerza de las
nacionalidades, es decir, por aquella opinin pblica cuya existencia y vitalidad presinti Metternieh, pero que se crey capaz de
yugular. Y ya que slo Francia pareca amenazadora, elaborse contra ella un sistema embrionario de organizacin europea, que se
conoce con el nombre de Santa Alianza, as designado, en la poca,
por el lenguaje popular.
En realidad, los historiadores y entre los ms recientes hay
que nombrar a Webster, Jacques-Henri Pirenne y Bourquin1 han
demostrado que la Santa Alianza, producto de los sueos del zar, era
poco consistente y que la verdadera realidad era la Cudruple Alianza, firmada en secreto el 20 de noviembre de 1815 entre Rusia,
Inglaterra, Austria y Prusia contra Francia. Inglaterra haba rechazado su adhesin a la Santa Alianza por considerarla demasiado vaga.
Concluida en un principio en nombre de la santsima e indivisible
Trinidad por un zar ortodoxo, un emperador catlico y un rey luterano, pronto se permiti el ingreso en ella de Francia y otras potencias
menores. De hecho, se limitaba a proclamar la solidaridad completamente ficticia entre los reyes. Mucho ms eficaz fue la Cudruple
Alianza, una alianza automtica ante el caso de que un Bonaparte
volviera a subir al trono de Francia, y una promesa de consulta si
la llama revolucionaria brotaba de nuevo en Francia. Su artculo 6.
institucionalizaba el concierto europeo, es decir, el concierto de las
grandes potencias, y prevea la celebracin peridica de conferencias
destinadas a examinar las medidas pertinentes para mantener la paz
y hacer respetar los grandes intereses comunes. Esta estructura,
a decir verdad poco firme, una vez que hubo sido aceptada por el
.1. Vanse nms. 774, 778, 779.

ministro ingls Castlereagh, hubiera podido transformarse en una


verdadera organizacin internacional, pero Canning, sucesor de Castlereagh, la convertira en una organizacin inoperante por temor a
que sirviera para facilitar la intervencin en los Estados pequeos.
En todo caso, la primaca de las grandes potencias los cuatro aliados
y ms tarde Francia estaba planteada con toda claridad.
^El hecho de que Espaa no fuese admitida en este concierto resultar sorprendente. Pero para ella y pronto para Portugal la ruina
del viejo Imperio colonial era un evidente signo de debilidad. Inglaterra, que se haba aprovechado de las grandes guerras para conquistar
a los Pases Bajos, Ceiln, El Cabo y algunas Antillas francesas, era
la nica gran potencia colonial del mundo.
Vemos as esbozarse lo que ser una de las grandes rivalidades
del siglo xix: la de Rusia e Inglaterra.
Se ha credo demasiado a menudo que esta rivalidad era la del
elefante y la ballena, es decir, la de la principal potencia continental contra la principal potencia martima. Es un grave error de
interpretacin. Despus de la victoria de Waterloo, Inglaterra cuyo
rey ser soberano de Hannover hasta 1837 intent asegurarse bases
de apoyo en el continente (Pases Bajos, Espaa, Portugal, reino de
aples). Rusia, por su parte, pretenda convertirse en potencia
martima. En Amrica del Norte posea Alaska y la base de Bodega
Bay en California, al mismo tiempo intentaba penetrar en Amrica del
Sur. El zar, que tena varias hermanas, quiso casarlas en Espaa y en
Holanda. Todas las miradas convergan hacia los Estrechos turcos
codiciados por los rusos, hasta tal punto que el sultn vio en la Santa
Alianza una sutil maniobra del zar, que bajo el estandarte de la
Cristianidad pretenda derrumbar el principal Imperio islmico.
2.

MAPA 1, Europa despus de los tratados de 1815

La estructura interna de los Estados

Segn el carcter que tom en los diferentes pases la expansin


revolucionaria e imperial, podemos dividir Europa en diversas zonas:
Las zonas asimiladas, anexionadas al gran Imperio o muy
dependientes de l (reino de Italia): en ellas, los derechos feudales
haban sido suprimidos, la igualdad establecida ante la ley, el cdigo
napolenico adoptado y la administracin era un puro calco de la
francesa,
/
Las zonas de influencia, anexionadas indirectamente, pero en
las cuales las autoridades francesas haban eliminado el Antiguo
Rgimen. Era la situacin de la mayor parte de territorios alemanes
entre el Rin y el Elba, del gran ducado de Varsovia, del reino de
Iliria y del reino de aples.

Las zonas de resistencia positiva esencialmente Prusia,


cuyos dirigentes (Stein, Hardenberg) consideraron que el mejor medio
de reemprender la lucha contra Francia era poner en prctica amplias
reformas sociales (abolicin de la servidumbre y de los derechos
feudales).
Las zonas de resistencia pasiva esencialmente Austria y Rusia, donde la lucha contra Francia no se vio acompaada de ninguna reforma profunda: el sistema seorial se mantuvo en casi toda
Austria, y la servidumbre y el Tchin (nobleza ligada a la funcin
pblica) en Rusia.
Finalmente Inglaterra llamada desde 1800 Reino Unido de
Gran Bretaa e Irlanda, que, por un lado, no fue nunca conquistada y, por otro, posea ya un rgimen lo suficientemente liberal para
no sentirse nunca tentada de imitar a Francia,
Este cuadro esquemtico nos da una somera idea de las transformaciones sociales internas o del relativo estancamiento de los
Estados. Pero en 1815, no responde en absoluto a los regmenes
polticos que haban adoptado. Hay que buscar otra clasificacin
para definirlos.
El criterio fundamental pareca ser la existencia de asambleas,
una de las cuales, al menos, era elegida, Este sistema proceda o bien
de una tradicin secular, como en Inglaterra, o bien de una constitucin escrita. Pero, en 1815, no emanaron nunca de asambleas
constituyentes, pese a los ejemplos franceses de 1791, 1793, 1795
y al ejemplo de la constitucin espaola de 1812. Se trataba de constituciones otorgadas por el soberano, como la carta constitucional
francesa del 4 de junio de 1814. Pero si en la prctica la carta concedida alcanzaba los mismos resultados que la constitucin votada
desde el punto de vista de los principios la diferencia era inmensa.
El principio de la legitimidad y las prerrogativas reales no se resintieron por la concesin de ciertas libertades. Sin duda Luis XVIII
no hubiera subido al trono si no hubiera concedido una constitucin.
Pero rechaz con mucho cuidado la constitucin elaborada por el
senado imperial, considerando que el sistema constitucional emanaba
nicamente de su generosidad. Hay pocos textos tan interesantes como
el prembulo de la carta.
Consideramos que, si bien en Francia la autoridad resida por completo en
la persona del rey, nuestros predecesores no dudaron en modificar su ejercicio,
a tenor de la evolucin de los tiempos. Be este modo, el rey se coloca en una
continuidad tradicional. Concede una carta slo debido a los crecientes progresos de las luces, al deseo de nuestros subditos y a la esperanza de la Europa ilustrada. Pero nuestro primer deber hacia nuestros pueblos era la conservacin, en su propio inters, de los derechos y las prerrogativas de nuestra Corona.
Esperamos que, aleccionados por la experiencia, se sentirn convencidos de que

tan slo la autoridad suprema puede dar a las instituciones establecidas por ella
la fuerza, la permanencia y la majestad. Cuando la violencia arranca concesiones gracias a la debilidad del gobierno sucede todo lo contrario, En resumen,
la legitimidad subsiste integralmente ya que se ha logrado renovar la cadena
de los tiempos, interrumpida por funestas desviaciones.

Cules eran, en 1815, los Estados constitucionales? Bsicamente


se extendan al noroeste de Europa. El reino de los Pases Bajos tena
su ley fundamental, redactada por una comisin real. La constitucin sueca (la forma de gobierno de 1809) haba sido impuesta
al rey por la aristocracia. El general francs Bernadotte, convertido
en prncipe real de Suecia, la mantuvo. Cuando Noruega fue cedida
a Suecia, se sublev y una Dieta vot una constitucin a ejemplo de la
constitucin francesa de 1791. Bernadotte intent sustituirla por una
constitucin concedida, pero consider ms prudente, para poner
fin a la guerra, aceptarla. Dinamarca segua siendo una monarqua
absoluta.
El caso de Alemania era sensiblemente distinto. El Acta de Confederacin del 10 de junio de 1815, por la que se creaba el Deutscher
Bund9 no se asemejaba en nada a una constitucin, ya que su rgano
nico, la Dieta germnica (Bundesversammlung), no era elegido,
sino compuesto por plenipotenciarios. Pero su artculo 13 alent
a los prncipes a constituir asambleas de Estado. Algunos prncipes
del Norte de Alemania siguieron tmidamente esta senda (Hannver,
Mecklemburgo, Sajonia, despus Oldenburgo). El elector de HesseCassel convoc una asamblea, pero la disolvi en 1816. Las nicas y
verdaderas constituciones concedidas fueron las de los prncipes del
Sur de Alemania: Baviera (1818), Badn (1818), Wurtemberg (1819),
Hesse-Darsrntadt (1820), Nassau, Brunswick, y sobre todo el gran
ducado de Sajonia-Weimar, el nico Estado alemn verdaderamente
liberal.
Los restantes prncipes alemanes, principalmente los dos grandes,
el emperador de Austria y el rey de Prusia, mantuvieron la monarqua
absoluta. En Italia, donde la ausencia de constituciones permiti que
el despotismo de los tiranuelos locales se desarrollase desmesuradamente, se implant de manera sistemtica. Tan slo el gran ducado
de Toscana practicaba en sus Estados la tolerancia de los dspotas
ilustrados. Pero no haba ningn texto que le obligase a ello.
En Espaa, Fernando VII desde los inicios de su restauracin se
dio buena prisa en rechazar la constitucin de 1812 y restablecer el
rgimen absoluto. Portugal fue gobernado durante varios aos desde
1813 por un regente, el general ingls Beresford, sin ningn tipo
de control constitucional.
El inmenso Imperio ruso era una autocracia desptica y paternalista donde el zar gobernaba por medio de ucases. Pero Alejandro 1,

personaje mstico e irresoluto, hizo del reino de Polonia la parte


de Polonia que se haba anexionado un Estado tericamente autnomo, sobre el que sustentaba el ttulo de rey. Todava fue ms
lejos: por la carta de diciembre de 1815, otorg una verdadera constitucin con una Dieta compuesta por dos cmaras, el Senado designado y los nuncios elegidos por los nobles y las ciudades.
As, la Europa de 1815 se divida en monarquas absolutas y en
monarquas constitucionales, Pero, en la inmensa mayora de estas
ltimas, al tener la carta carcter de concesin, el principio de legitimidad se mantena intacto en sus lneas esenciales. La nica excepcin
era la pequea Confederacin suiza. Compuesta por 22 cantones, el
9 de septiembre de 1815 se dio a s misma una constitucin. Suiza
era la nica repblica de Europa, a excepcin de cuatro ciudades
libres en Alemania y Cracovia.
Por otra parte, no hay que exagerar las diferencias existentes
entre las Estados constitucionales y los Estados absolutos. En primer
lugar, la aristocracia dispona, en todos lados, despus del rey, de
los puestos esenciales y de las claves del poder y de la administracin.
La Europa de 1815 estaba bajo el gobierno de los grandes terratenientes, El hecho de que Fouch, que no perteneca a la clase noble,
fuese durante algunos meses, en 1815, ministro de un gabinete francs
debe considerarse una excepcin. La mayor parte de los ministros
de la Restauracin eran nobles o personajes que haban alcanzado
la nobleza, En Inglaterra ocurri lo mismo hasta la llegada de Canning en 1822. Los lories que detentaban el poder eran grandes seores
ricos, propietarios de castillos, extremadamente alejados del bajo
pueblo, Puede decirse que en Francia y en Inglaterra la nobleza
estaba lo suficientemente mezclada con la burguesa enriquecida (en
Francia, a causa de las compras de bienes nacionales, la entrega de
provisiones a los ejrcitos y las enormes pagas concedidas por Napolen; en Inglaterra, a causa del comercio y la naciente industria),
para que pudieran aflorar cierta amplitud de espritu y cierto libe
ralismo.
En el resto de los pases, la nobleza que rodeaba a los soberanos
se mostraba reaccionaria, de espritu mezquino, opuesta a cualquier
reforma profunda y notoriamente antiliberal. Baste con mencionar
la camarilla o cortejo personal del rey de Espaa, la junta de Regencia de Portugal, el cortejo del rey de Prusia, la Plaus-fof-Staalskctnzlei austraca. Finalmente, en casi todos los casos, el clero
favoreca las soluciones absolutistas. Es el sistema de la unin del
trono y el altar.
Estos regmenes se apoyaban en una poderosa polica que vigilaba las conversaciones, lea las cartas, poda realizar arrestos arbi10

trarios y mantener indefinidamente en prisin a los sospechosos.


Stendhal, que conoca a la perfeccin a la sociedad italiana, ha descrito estas prcticas en La Cartuja de Parma. Incluso en los Estados
constitucionales, la libertad no era ms que una palabra hueca para
las gentes sin fortuna. Las penas eran severas. En Inglaterra todava
se colgaba a los cazadores furtivos y la tripulacin de la Royal Navy
era reclutada a la fuerza, Los indigentes podan ser encerrados en
atroces Workhouses. El derecho de asociacin de los obreros no exista
en ningn sitio (en Francia fue suprimido en 1791, en Inglaterra
en 1799).
En Francia, donde los pobres reciban un trato ms duro que los
ricos Paul-Louis Courier lo denunci violentamente en sus libelos,
la libertad desapareci bajo los actos de venganza. El Terror blanco,
desencadenado por los realistas bajo los culpables de los Cien Das,
no se manifest slo a travs de los asesinatos y las ejecuciones tras
los juicios sumarsimos y sin garantas de las cortes prebostales.
Desemboc en decenas de miles de destituciones. La reaccin, escribe Vaulabelle, 2 recorri todos los grados de la escala administrativa, desde los ms altos hasta los ms nfimos.
En su deseo de eliminar las huellas de la revolucin y las conquistas del Imperio, la Europa de 1815 se convirti en una Europa
legitimista, clerical y reaccionaria. Sin embargo, los grmenes de
las ideas de 1789 permanecieron vivos. El descontento fue incubando
desde los intelectuales al proletariado, desde los liberales a los demcratas, desde los burgueses ilustrados a los obreros desarraigados
por la naciente revolucin industrial, en casi todas las clases de la
sociedad y en casi todos los pases. Este descontento espontneo, esta
revolucin latente hallaron su justificacin en diversos tipos de ideologas, moderadas unas, virulentas otras. La Europa de 1815 estaba
madura para una larga sucesin de revoluciones.

2. N.o 232, vol. I, pg. 485.

CAPTULO II

Reacciones y revoluciones
(1815-1871)
A menudo, cuando comparamos nuestro siglo xx ensangrentado
por dos guerras horribles con el perodo comprendido entre 1815 y
1871, nos sentimos propensos a admirar la buena suerte de nuestros
antepasados. Es una idea ilusoria. El siglo xix ha sido una de las
fases ms amargas y ms crueles de la historia europea. Disturbios,
revueltas, revoluciones en el aspecto interior, guerras, conflictos,
intervenciones en el aspecto exterior jalonaron la totalidad del perodo
que estudiamos en este captulo. Debemos revisar nuestra escala de
valores y comprender que Europa vivi, despus de los tratados de
1815, en medio de la agitacin y el sufrimiento,
1.

Los factores de los disturbios

Los cuadros idlicos y absolutamente inexactos de la sociedad


europea despus de 1815 son los responsables de la distorsin histrica que hemos sealado, De hecho, la novela y el teatro no hablaron ms que de las clases acomodadas, las nicas que, por otra
parte, podan gozar de una vida muelle. La sociedad retratada por
Balzac y Stendhal es la nobleza y la alta y a veces la pequea burguesa. Sera vano buscar en la literatura, antes de mile Zola, un
autntico pintor del proletariado. En todo caso, lo nico que llama
la atencin es la clase peligrosa, el Lumpenproletariat de Marx,
por ser una especie de monstruosidad propia para lectores amantes
de agradables escalofros. Vctor Hugo nos habla encantado de presidiarios y bandidos. A Eugene Sue le ocurre lo mismo con Los misterios de Pars. Y a Balzac en Vautrin, por ejemplo. Pero, dnde
est el autntico, el verdadero proletariado? Algunas veces aparece
aisladamente el buen obrero, sumiso, respetuoso, rastreramente
adulador, que admite su triste condicin como una eterna necesidad,
y que puede, si consigue no comer ni beber, guardar algn dinero
en la caja de ahorros, accin que se ve muy alentada por las almas
caritativas.

Si el trabajador tiene un espritu ms fuerte y lucha por su vida


y por su dignidad, se le equipara inmediatamente al bandido de derecho comn. Los artculos 414, 415 y 416 del Cdigo penal francs
le prohiben cualquier coalicin, lo que significa prohibirle cualquier esfuerzo realizado en comn para mejorar su suerte. Hay que
esperar a 1864 para que la asociacin y, como consecuencia, la huelga
sea legal. En Inglaterra, donde se prohibi la coalicin en 1799, es
nuevamente autorizada por las leyes en 1824 y 1825, Pero su cumplimiento se llevar a cabo con una evidente parcialidad,
El proletariado de las ciudades y el campesinado pobre escapan
a la literatura y por ello se ignora, salvo en crculos muy restringidos,
su espantosa miseria. Desde luego, existen novelas sociales. En
Inglaterra, George Eliott describe en Silas Marner los efectos de ]a
concentracin de la industria textil en la vida de un pequeo artesano
rural. Disraeli y otros autores eran aficionados a este gnero literario.
Pero, aparte el hecho de que estos libros son medianamente aburridos,
no llegan al fondo del problema. En cuanto a George Sand, sus novelas sociales, como El molinero de Angibault, pretenden demostrar
que una mujer rica no se degenera si mantiene relaciones con un
hombre pobre. Ms que un cuadro social es una justificacin personal.
En resumen, la literatura ignora lo esencial o slo lo deja traslucir de un modo inconsciente. Lo esencial estriba en que la legalidad
de los derechos, incluso en los pases donde se proclama como un
principio, por ejemplo Francia, no existe en absoluto. La arbitrariedad ha desaparecido para las clases ricas, pero deja sentir todo
su peso sobre la inmensa y desconocida masa de los pobres,
Ahora bien, esta desigualdad en el trato, que, despus de todo, ya
exista en los siglos anteriores, esta miseria, que ya ha aumentado
en Inglaterra, y despus lo har en Francia, Blgica, Alemania occidental y el norte de Italia, en una palabra, la revolucin industrial,
se convirti en el siglo XIX en un poderoso agente revolucionario. A
diferencia de los siglos pasados, las masas se hicieron conscientes de
la injusticia de su posicin. La Revolucin francesa jug, en este
sentido, el papel decisivo. Precisamente todos aquellos pases europeos que, en el siglo xvm, estaban an subdesarrollados, para emplear una terminologa moderna, entraron en la era del desarrollo.
Entonces se produjo un fenmeno notable: el factor que iba a producir las revueltas organizadas no sera ya la miseria absoluta, embrutecedora y sin esperanzas, sino el inicio del progreso *.
Desde 1815, los descontentos ms conscientes se reagruparon en
sociedades que deban mantenerse en secreto a causa del rigor poli1. Vase II parte, captulo II.

12

13

caco. Se trataba de pequeos grupos perseguidos sin cesar, animados


por un ideal revolucionario. Los carbonarios italianos, la Charbonnerie francesa, las sociedades republicanas de la Monarqua de Julio
(Sociedad de las familias, Sociedad de las Estaciones), la Liga
de los justos en Alemania occidental, la. Sociedad del Norte y la
Sociedad del Sur en Rusia, y muchas otras, pertenecan a este tipo.
Sus miembros eran oficiales, estudiantes, artesanos y pequeos burgueses.
2. La era de las insurrecciones (1815-1849)
Una vez aceptado que la causa fundamental de las insurrecciones
residi en la insatisfaccin de las masas miserables, es interesante
seguir su proceso desde un punto de vista cronolgico, ya que descubrimos un fenmeno europeo que, a travs de las fronteras, tiene
mltiples nexos.
Para simplificar pero sin deformar la realidad podemos decir
que entre 1815 y 1849 Europa conoci tres oleadas revolucionarias
sucesivas: hacia 1820, hacia 1830 y en 1848.
La primera oleada, la de 1820, se vio precedida por una fuerte
agitacin en Alemania, especialmente en los medios universitarios.
El fin era poltico: quera obligarse a los diversos gobiernos alemanes a conceder constituciones. Pero la represin sabiamente dirigida
por Metternich ahog el movimiento antes de que hubiera tomado
forma revolucionaria. No ocurri de igual modo en Espaa. Aqu, las
tropas acuarteladas en Cdiz para ir a combatir a los colonos americanos que se haban sublevado, se amotinaron bajo las rdenes de un
oficial, el teniente coronel Riego, en enero de 1820. Las tropas del
Norte hicieron triunfar esta revolucin, cuyo fin era poltico. El rey
Fernando VII tuvo que restablecer la constitucin de 1812 que haba
abolido antes. El absolutismo no sera restaurado hasta 1823, despus
de una intervencin francesa. Casi al mismo tiempo, en julio de 1820,
estall una revuelta en aples, tramada por los carbonarios y dirigida por un oficial, Pepe. Su fin era igualmente poltico. El rey
Fernando I tuvo, a su vez, que establecer una constitucin. Mientras
las tropas austracas restablecan el orden en aples, se produca
una insurreccin de los carbonarios en el Piamonte en marzo de 1821.
Tambin all hubo que conceder una constitucin. Tambin all las
tropas austracas intervinieron para restablecer el poder absoluto.
Desde Italia el movimiento se propag a Francia. El 13 de febrero
de 1820 fue asesinado el duque de Berry, sobrino del rey. A fines de
1821, la Charbonnerie cuya organizacin era copia de la de los
carbonarios italianos intent pasar a la insurreccin. En Saumur (diciembre 1821), en Belfort (enero 1822), en Thouars (febrero
14

1822) y en Colmar (julio 1822) los oficiales se sublevaron o trataron


de sublevar a las guarniciones. Pero estos complots, lamentablemente
organizados, fracasaron en todas partes.
El ltimo pas alcanzado por esta oleada revolucionaria fue Rusia.
A la muerte del zar Alejandro I, un grupo de oficiales, pertenecientes
a sociedades secretas, intent entronizar a su hermano Constantino
en lugar de a su otro hermano Nicols. Lo que verdaderamente intentaban era transformar el rgimen autocrtico en rgimen constitucional. Fue la insurreccin decembrista (diciembre 1825). Mal concebida y mal organizada, su fracaso fue total.
Al ir acompaadas estas sublevaciones polticas de revueltas nacionales, en Grecia y en las colonias espaolas de Amrica, Metternich
y el zar creyeron ver en ellas el fruto de una especie de complot jacobino cuyo centro deba de ser Pars. La verdad es que, si hubo revueltas en todas partes, sus causas fueron generales. Los pueblos
soportaban con dificultad el absolutismo y la opresin. La primera
oleada de revueltas fue un esfuerzo desordenado e impotente para
conquistar la libertad.
La segunda oleada se extendi por Francia en julio de 1830.
Carlos X quiso invalidar la carta, lo que motiv que el pueblo de
Pars, con la aprobacin de la burguesa liberal y gracias a la accin
de las sociedades secretas republicanas, se sublevase contra el rgimen de la Restauracin. Esta vez el xito fue total. Carlos X tuvo que
abdicar y exiliarse. Pero los vencedores no estaban debidamente organizados para tomar el poder. La gran burguesa, representada por
los diputados liberales y los periodistas como Thiers, maniobraron
con habilidad para limitar las consecuencias de las Trois Glorieuses y hacer subir al trono a Luis Felipe, duque de Orlens.
El resultado fue que las sociedades republicanas, irritadas, volvieron a la carga. Los disturbios continuaron. Pero seran todos ellos
reprimidos, pues si en julio de 1830 la masa haba seguido, no
ocurri lo mismo en febrero de 1831, junio de 1832 y abril de 1834.
Durante cuatro aos Pars fue el foco de intrigas republicanas quo,
bruscamente, se transformaron en revueltas sangrientas y desesperadas.
Despus, pese a ciertos rebrotes ulteriores, la calma se impuso durante algn tiempo.
De Pars la revolucin pas a Bruselas (agosto 1830). All revisti carcter nacional. Los belgas quisieron sacudirse la autoridad
del rey de los Pases Bajos. Lo consiguieron con el apoyo de Europa.
Tan slo la Rusia de Nicols I quiso intervenir, pero precisamente en
noviembre de 1830 se desencaden en Polonia otra revolucin, tambin de carcter nacional, inmovilizando as las fuerzas del zar, que
necesitaron diez meses para aplastarla.
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El movimiento prosigui en Italia central (febrero 1831), en los


ducados de Parma y de Mdena y en la Romana, que pertenecan al
Papa. Su finalidad fue a la vez poltica establecer regmenes constitucionales en sustitucin de los dspotas que ocupaban el poder y
nacional i los sublevados constituyeron unas provincias unificadas
italianas, segn ellos prefacio de una unificacin ms amplia. Las
tropas austracas no tardaron en aplastar esta revuelta.
La agitacin alcanz tambin Alemania, donde un grupo de liberales, reunidos en Hambach en mayo de 1832, preconizaron la
formacin de los Estados Unidos de Alemania, de forma republicana. Pero esta insurreccin no tuvo carcter sangriento y una vez
ms se restableci el orden.
Sin embargo, en 1830 la insurreccin obtuvo dos victorias: Francia
y Blgica. No resulta sorprendente que estos importantes precedentes
despertasen la esperanza de los demcratas, los nacionalistas y los
socialistas, cuyo nombre empezaba a aparecer por aquel entonces.
Las circunstancias revolucionarias se repetiran y los revolucionarios
trataran de desencadenar nuevos actos de fuerza.
La crisis econmica de 1846-1847 ofreci la ocasin. Unida a
malas cosechas (segn Ernest Labrousse, es la ltima crisis de antiguo rgimen donde la economa est dominada por la agricultura),
acrecent terriblemente los sufrimientos de los artesanos, de los obreros, e incluso de la parte menos favorecida de la burguesa, a travs
de toda Europa. Comprenderemos el alcance de este fenmeno mediante un ejemplo: en Pars, la guardia nacional, compuesta por
pequeos burgueses, que haban sido el elemento motor en la represin
de los motines, cambi de partido en febrero de 1848 y se uni a los
manifestantes republicanos para derribar a Luis Felipe. Veremos tambin que la crisis econmica acab durante el otoo de 1847. As
pues, las revoluciones se iniciaron al empezar la recuperacin econmica, Nunca, ni en 1820 ni en 1830, haban revestido tanta amplitud.
Existen signos precursores: en Sicilia y en Miln desde enero de 1848, Pero
el proceso se expandi como un reguero de plvora cuando lleg a dos puntos
vitales de Europa: Pars y despus Viena.
En Pars (22-24 febrero 1848) una revolucin democrtica derribaba un rgimen ya liberal para establecer la Repblica, con el sufragio universal. Tambin
se registran acusadas tendencias sociales. Pero los das revolucionarios del mes
de junio, atrozmente sangrientos, desembocaron en el fracaso total del proletariado que se haba sublevado ante tanta miseria.
De Pars la revolucin se propag hacia Turn (5 marzo) y Roma (14 marzo),
donde, lo mismo que en aples y Florencia, se concedieron constituciones. Pero,
sobre todo, el xito de la revolucin parisiense incit a los liberales de Viena a
desencadenar a su vez una insurreccin (13-15 marzo) que desemboc tambin
en la concesin de una constitucin. Un nuevo motn en Viena el 15 de mayo
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permitira a los liberales conseguir la eleccin de una Asamblea constituyente


en lugar de la constitucin concedida.
^ Desde Viena la revolucin se extendi a otros puntos. En el Imperio austraco, multinacional, la cada de Metternich desencaden revoluciones nacionales
centrfugas. En toda la Europa central fueron abolidos los vestigios del feudalismo y la * revolucin adquiri as carcter social.
En Alemania, donde ya se estaba preparando la eleccin de una Asamblea
nacional, se desencadenaron insurrecciones polticas encaminadas a obtener
una constitucin en Sajonia, en Baviera, en Alemania occidental, pero sobre
todo en Berln (18-19 marzo) donde el rey acept la eleccin de una Constituyente,
En el Imperio austraco estallaron varios movimientos nacionales: en Bohemia
(abril), en Hungra (27 marzo), e incluso entre los rumanos de Transilvania.
En Italia, la nueva insurreccin de Viena suscit en Miln (18-22 marzo) y
en Venecia (18-19 marzo) la revuelta contra la soberana austraca en el territorio
lombardo-vneto. Asimismo los pequeos ducados vasallos, Parma y Mdena,
echaron a sus soberanos el 24 de marzo. Con insensata audacia, el rey del Pamonte se puso entonces al frente de la lucha contra los austracos refugiados en
el Cuadriltero plazas fuertes del Alto Vneto, El Papa y el rey de
Npolea le negaron su ayuda. Cuando los austracos se sintieron ms fuertes
aplastaron a los piamonteses en Custoza (julio). Pero con este hecho no se puso
fin al movimiento popular; los patriotas juzgaran insuficientes las reformas y
proclamaran, a fines de 1848 y principios de 1849, la Repblica en los Estados
Pontificios y en Toscana.
Tan slo Rusia, Espaa, Portugal y los Pases escandinavos escaparon a esta
extraordinaria sacudida. En Gran Bretaa, en abril, se desarroll una vasta manifestacin de carlistas que queran reformas democrticas, pero este hecho
no tuvo consecuencias.
Despus de su triunfo de abril y mayo de 1848, la revolucin iba a sufrir
un reflujo ms o menos lento segn los pases. Los ejrcitos austracos derrotaron
de nuevo a los piamonteses en abril de 1849 y restablecieron el gran ducado de
Toscana. En Francia, donde los extremistas fueron aplastados durante el mes de
junio, la eleccin de Luis Napolen Bonaparte como presidente de la Repblica
el 10 de diciembre de 1848 y la de una Asamblea legislativa con una mayora
monrquica en mayo de 1849 sealaron el fin de la Revolucin, ya antes de que
Luis Napolen instaurase su dictadura mediante el golpe de Estado del 2 de
diciembre de 1851.
La reaccin, victoriosa en toda Francia y en toda Italia a mediados de 1849
(las tropas francesas restablecieron al Papa en su trono), se propag por Austria
segn un proceso ms lento. Los checos fueron dominados en junio de 1848 y
los liberales austracos en octubre; por lo contrario, hubo que esperar el mes
de agosto de 1849 y la intervencin de las tropas rusas para poner trmino a la
guerra nacional desencadenada por los hngaros.
En cuanto a Alemania, una vez los soberanos asentaron su poder en sus
Estados, el Parlamento de Francfort, verdadera asamblea constituyente elegida
por sufragio universal, pero que no dispona ni de tropas ni de recursos financieros, fue tambin liquidado. No obstante, Prusia intent la creacin de una
Unin restringida pactada entre soberanos, Fue preciso un ultimtum austraco
para que en noviembre de 1850 Prusia renunciase a su proyecto.

A fines de 1850 todo haba acabado. La revolucin haba sido


destrozada por doquier. En todas parles subieron al poder, y lo
ejercieron de manera muy enrgica, reaccioniarios como Schwar17
2, DUROSELLE: Europa desde 1815.

zenberg en Austria, Brandenburg en Prusia y el cardenal Antonelli


en Roma. Todas las esperanzas nacionalistas quedaron truncadas. El
mapa de Europa no sufri ningn cambio.
Pese a sus aspiraciones unitarias, Alemania volvi a la Confederacin germnica de 1815. Italia sigui siendo una expresin
geogrfica. Checos, croatas y hngaros fueron sometidos a un implacable centralismo.
Sin embargo, algo esencial subsisti de todo este inmenso movimiento. En primer lugar, Francia mantuvo el sufragio universal. Pese
a que con l no se consigui impedir el golpe de Estado y el restablecimiento del Imperio, a largo plazo constituy una victoria esplendorosa para la democracia ver cmo, por primera vez en el mundo, una
gran potencia adoptaba un sistema electoral basado en la voluntad
popular. En segundo lugar, fueron abolidos los ltimos vestigios del
rgimen seorial, sin posibilidad de que fuesen de nuevo implantados,
en los pases donde an subsista, salvo en Rusia, donde la servidumbre no habra de ser abolida hasta 1861. Y para finalizar, la mayor
parte de los Estados mantuvieron las constituciones, ya otorgadas, ya
votadas. Dos de ellos, Prusia, cuya irradiacin intelectual y moral
era entonces intensa, y el Piamonte, poco antes desgraciado campen
de las libertades italianas, iban a servir de polos de atraccin de los
movimientos nacionales. No se tardara mucho en descubrir sus consecuencias.

3.

La era de la gran poltica econmica

Una de las razones que explican el fracaso de las revoluciones


de 1848 es el temor del peligro rojo. Si entre los medios avanzados
de las ciudades la gente era favorable a las revoluciones, los campesinos, en su conjunto, repudiaban el desorden. Les presentaban a
los socialistas como repartidores que fragmentaran sus propiedades. De este modo, en Francia, despus de haber elegido a los repupublicanos en 1848, eligieron a los realistas en 1849. A los plebiscitos
del Segundo Imperio habran de responder con afirmaciones masivas.
El caso del ltimo de ellos es significativo. El 9 de mayo de 1870,
sobre la reforma del Imperio pero de hecho para su mantenimiento, hubo 7.358.000 votos a favor y 1.572.000 en contra. Lyn, Marsella, Burdeos, Toulouse y Saint-tienne votaron contra. As se
dibujaba con una creciente claridad la ruptura entre una Francia
revolucionaria y dinmica, que miraba hacia adelante, en las ciudades,
entre los obreros, los artesanos y los pequeos burgueses, y una
Francia conservadora y pasiva en el campo y en la burguesa.
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En todos los pases europeos, a excepcin de Inglaterra, la


reaccin contra el peligro rojo jug una baza importante a lo
largo de los aos cincuenta. En el Imperio austraco, el sistema de
Bach (el ministro del Interior) se basaba en el centralismo y la
opresin. En Prusia, el rey estaba dominado por la Camarilla,
pequeo grupo ultrarreaccionario de hidalgos, en abierto conflicto
con los burgueses de la Prusia renana. Pero en ninguna parte la
dictadura fue ms dura que en Francia. Los republicanos fueron
deportados en masa despus del golpe de Estado del 2 de diciembre,
y de nuevo despus del atentado que Orsini, republicano romano, perpetr contra el emperador. En cuanto a los jefes republicanos, como
Vctor Hugo, vivan en el exilio, desde donde lanzaban contra Napolen el Pequeo sus rayos impotentes.
Lo primero que sorprende del Segundo Imperio es su poltica
exterior activa, complicada y finalmente funesta. Se recuerda tambin
la formacin de la unidad italiana y la formacin de la unidad
alemana. O bien sorprende la represin de los aos cincuenta y los
lentos progresos del liberalismo en el transcurso de los aos sesenta.
No hay que olvidar otro aspecto tambin importante: la poltica
concertada de expansin econmica.
Ah estriba sin duda la clave para la explicacin de los fenmenos
esenciales. Simiand y Labrousse han demostrado que el perodo
1817-1850 el de las revoluciones fue una fase de baja de precios,
es decir, de marasmo econmico, con mltiples crisis, generadoras
de tensiones. Por lo contrario, de 1850 a 1873 los precios subieron.
La prosperidad, con excepcin de algunas recesiones, rompi el mpetu revolucionario, que no volvera a aparecer en Francia hasta 1869
aproximadamente. Al vivir dentro de un bienestar momentneamente
acrecentado, las masas toleran el yugo con mayor facilidad si tienen
la impresin de que el poder favorece la expansin.
ste es nuestro caso. Napolen III fue indirectamente un discpulo
de Saint-Simon que peda el desarrollo de la industria, del comercio
y de las vas de comunicacin. Los aos cincuenta del siglo XIX
fueron tan brillantes para Francia como los aos cincuenta del siglo XX. Es la era de la revolucin industrial, de la construccin del
ferrocarril. Franceses fueron los que, con Fernando de Lesseps, abrieron el canal de Suez entre 1854 y 1869. Haussmann transform Pars,
lo que contribuy an ms a aislar a los obreros relegados al este
y pronto al cinturn rojo.
Semejante prosperidad, que se extiende a escala europea, contribuye durante un cierto tiempo a transformar considerablemente la
estructura de Europa. Inglaterra, ms industrializada que los otros
pases, adopt el libre cambio entre 1846 y 1850, porque sus precios
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industriales eran altamente competitivos y porque sus campesinos


minoritarios estaban preparados para defenderse (algo muy distinto ocurrira a partir de 1875 con la invasin de los trigos americanos). Se necesit mucha audacia en Francia, en Prusia y en Italia
para no rezagarse. La prosperidad alent esta audacia. Por el tratado
Cobden-Chevalier, de enero de 1860, Francia no estableca el libre
cambio, pero reduca considerablemente sus derechos aduaneros. Tratados anlogos con Blgica, el Zollverein (unin aduanera prusiana),
Italia, etc., extendieron por toda Europa occidental un sistema de
fciles intercambios. Durante la decena de aos que dur este sistema,
circularon libremente las mercancas y los capitales y, en caso de
necesidad, la mano de obra. De ello, hubiera podido resultar una
estrecha fusin de las economas si las divergencias en poltica exterior y la guerra no lo hubieran malogrado todo. El nacionalismo
segua siendo ms fuerte que el saint-simonismo de Napolen III,
de sus consejeros y de sus banqueros, Michel Chevalier y los hermanos
Preire. Europa debera conocer la cruel experiencia de dos guerras
mundiales antes de decidir que el supranacionalismo y la integracin
econmica son preferibles al orgullo nacional. Los saint-simonianos
llegaron con un siglo de retraso.
Durante este perodo, el Reino Unido, ofrece un gran contraste
con los pases europeos continentales. Desde luego, haba sido sacudido por los desrdenes: motines obreros de Peterloo en 1819,
motines y manifestaciones carlistas en pro de una reforma democrtica,
de 1838 a 1848, grandes manifestaciones obreras organizadas por
Robert Owen, huelgas a veces sangrientas. Pero, a diferencia de la
Euiopa continental, haba sabido evitar las revoluciones. Slo se
democratiz de modo progresivo. De un sistema electoral tradicional,
perfectamente desigual, que favoreca a los campesinos del Sur en
detrimento de los del Norte, se llegara en 1884 a un sufragio casi
universal, pero por medio de una serie de reformas empricas, en
particular las de 1832 y 1867. Aadiendo escaos aqu, quitndolos
all, abriendo el acceso al escrutinio a categoras de electores cada
vez ms vastas, Inglaterra rechaz la va lgica y cartesiana y prosigui con su prctica realista y tradicional.
Tambin all lo social constitua la infraestructura de lo poltico.
En ningn pas del mundo los obreros fueron ms desgraciados.
Tugurios, jornadas de quince horas, trabajo de los nios de cinco
aos, Inglaterra conoci todo esto a gran escala. Pero, despus de
las leyes de 1824-1825, se constituyeron las trade unions, es decir, los
sindicatos, y lucharon para mejorar la condicin obrera.
El carlismo trat de captar estas fuerzas nuevas para las reformas polticas. Desde 1850, las Irade unions, reservadas an a la
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flor de los obreros calificados, renunciaron a la accin poltica direcia para ocuparse exclusivamente de la reforma social. Cuando,
en 1867, un gran nmero de obreros adquiri el derecho de voto, no
se constituyeron en un partido del trabajo. Dejaron a los dos grandes
partidos, los whigs y los lories, el cuidado de disputarse este electorado nuevo proponindoles mejoras sociales. As, la Inglaterra
vicloriana, en su esplndido aislamiento, prosigui su propio camino. Veremos que lo mismo ocurri en poltica exterior.

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