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Juan Tama Tierras Cauca

Juan Tama de la Estrella


Introduccin
Los procesos de resistencia, reivindicacin y fortalecimiento del pueblo indgena nasa del
departamento del Cauca estn articulados en las representaciones y figuras que inspiren,
tanto la convergencia como la accin colectiva para legitimar las luchas dentro y fuera de
los territorios ancestrales. Dentro de estas representaciones o figuras que tienen mayor
fuerza simblica estn los seres espirituales, los hroes, los caciques y los mayores lderes
que dirigen y coordinan la recuperacin del territorio y la identidad. Como estamos haNo
obstante como son muchos las figuras, para este caso en particular tomaremos la figura del
cacique Juan Tama de la Estrella. Hombre indgena nasa que emergi de la relacin entre el
agua y las
Segn la tradicin oral de la gente nasa de Tierradentro y la gente nasa del norte del Cauca,
Juan Tama fue descendiente de una familia de poderosos espaoles que vivi en las
cercanas de la Argentina Huila, pero hay otras expresiones que indican que Juan Tama es
originario de la zona selvtica de la Amazonia Colombiana, adoptado por los espaoles y
posteriormente traslado a las montaas de la regin de Tierradentro en el Cauca. La
relacin que tuvo con los espaoles fue lo que le permiti comprender la poltica
segregacionista de los espaoles frente a las comunidades ancestrales. Esa relacin fue lo
que posiblemente le permiti a Juan Tama disear una poltica acorde con los intereses de
los nasa de finales del siglo XVII y principios del XVIII. En sntesis, no tenemos una
expresin clara que nos permita entender su procedencia original, excepto el mito que de
manera sinttica presentamos a continuacin:
EL MITO: ORIGEN DE JUAN TAMA
En los tiempos del sol de la montaa y en los tiempos oscuros apareci la culebra verde
anunciando una cercana unin entre el agua y el padre trueno, as como entre las estrellas
que brillan en el horizonte ms lejano. De tan mgica relacin emerge entre las montaas la
grandeza de un pueblo: los nasa que luego despus fueron llamados por los espaoles
hijos del trueno, el agua y las estrellas. De esta misma relacin brota la vida y pensamiento
de Juan Tama. (Yonda, MEN, & Nasa, 2015)
En un ritual grande que los antiguos nasa estaban realizando aparece una lluvia intensa y
junto con ella visiones que indican a un hombre dirigiendo y protegiendo al pueblo que
estaba siendo extinguidos por los espaoles; esta visin motiv a los conocedores de la
medicina tradicional nasa, los llamados Th wala a realizar un gran ritual para tomar
prestado a aquel hombre que les apareci. Los rituales de pedimento continuaron por largas
semanas y cuando todo estuvo listo lleg una creciente de la quebrada Lucero

proveniente de pike Tama kh que luego fue nombrado la laguna de Juan Tama. En esta
creciente apareci flotando en una balsa de bejucos el ser con cara de humano y cuerpo de
serpiente, quin fue rescatado por los Th wala y su cuerpo armonizado con plantas
especiales de climas fros y calientes, con el fin de evitar que su vida y alma se escaparan
(Yonda, MEN, & Nasa, 2015).
Cumplida la tarea, los conocedores de la medicina, es decir los Th wala aconsejaron
fuesen mujeres jvenes las encargadas de amamantarlo con leche de pecho, mientras sus
huesos iban tomando fuerza y su cuerpo transformndolo en el de un humano. Las mujeres
que asumieron tal trabajo, se dice que fueron ocho, pero murieron todas, pues el nio se
alimentaba de la leche y de la sangre de las mujeres. Despus de que las mujeres
fallecieron, los Th wala colocaron al frente del nio ocho vacas, pero tan solo una
sobrevivi. En medio de este trabajo que los antepasados realizan por conservar la vida del
nio, los vecinos de las tierras bajas estaban siendo devorados por los perros, por las
espadas y por los caones de los armamentos que posean los espaoles. El nio que creca
en medio de estas rupturas, recibi el nombre de Kwen Tama A (Juan Tama de la Estrella),
quien fue criado en medio de un fuerte olor a sangre (Yonda, MEN, & Nasa, 2015).
LOS LOGROS DE JUAN TAMA
Ya en la poca de la juventud, Juan Tama realiz negociaciones con los espaoles para que
les respetarn la vida, las costumbres y todos los valores que ataan con la ancestralidad de
los nasa. En medio de estas negociaciones se fue volvindose en un poltico defensor de los
territorios en contra de la ocupacin de los espaoles y fue el encargado de conformar los
cinco resguardos ms importantes del pueblo nasa, que son: Vitonc, Jambal, San
Francisco de Caldono, Quichaya y Pitay, en la actualidad ubicados en el departamento del
Cauca.
Despus de la consolidacin de los resguardos, fue nombrado por su pueblo como cacique
principal de Vitonc. Ocupando este puesto, en 1700 negoci con los espaoles para que
estos les reconocieran con ttulos legales las tierras que en la actualidad cubren los
resguardos de Mosoco, Vitonc, Lame, Suin, Chinas, San Jos, Pitay, Jambal, Pueblo
Nuevo y otros resguardo coloniales del Cauca. Durante las negociaciones dej grabadas las
huellas de su pie derecho y la pata de su perro sobre una piedra plana del resguardo de
Pitay. Igualmente se conoce que desde este lugar lanz los mandatos que presentamos a
continuacin:

La dinasta de la familia de Juan Tama de la Estrella gobernar por muchos aos a


los nasa.
La tierra del mundo nasa ser siempre propia y nunca pasar a manos extraas.
El pueblo nasa ser invencible.
Los nasas no mezclarn su sangre con la de otros

En la poca de la madurez, Juan Tama se convirti en un gran The wala, conocedor de la


cultura y de la medicina ancestral nasa. Cuando lleg el da de partir al otro espacio, el lder
invit a uno de sus seguidores para que acompaar a la laguna donde l haba nacido, se
fue caminando hacia la profundidad de la laguna diciendo estas palabras: []Esa fue la
vida que aprend a vivir en el Een dxi j, el Camino del tiempo; mi vida ahora es el
camino del sol, el sxab wes, cordn umbilical que va desenvolviendo y dando vuelticas
para ir ampliando las dos coronas de mi cabeza; es tambin el mirar atrs para anunciar
lo sucedido y lo no sucedido, es el lanzar los ojos al frente para conocer el tiempo
presente (Yonda, MEN, & Nasa, 2015, pg. 51).
JUAN TAMA: INTERPRETACIONES CONTEMPORNEAS
El cacique Juan Tama dej como testamento poltico la defensa del territorio, la cultura, y
todo un acervo de conocimientos mdicos a los the wala. Los the wala, hombres y mujeres
conocedores de la medicina nasa, son los encargados de ejecutar la ceremonia de
purificacin de los bastones de mando de las autoridades tradicionales: los cabildos y las
guardias indgenas.
El cacique Juan Tama de la Estrella es la figura central de la lucha social, poltica y cultural
del pueblo nasa. Es el hombre que a finales del siglo XVII represent la centralizacin del
poder indgena en buena parte del territorio que hoy da compone el suroccidente
colombiano. As mismo, es el primer intelectual y hroe cultural de los nasa. Gracias a l,
hoy en da existen los resguardos indgenas, unidades sociopolticas y administrativas de
los terrenos colectivos indgenas. Sus habitantes tienen derechos de usufructo sobre los
lotes y no los pueden vender, ni tampoco pueden personas ajenas aduearse de las tierras
del resguardo (Rappaport, 1987: 63).
Los encargados de velar por las tierras de los resguardos son los cabildos, las guardias
indgenas, el th wala y la comunidad en general. Los primeros son instituciones de
carcter especial que representan poltica y administrativa los resguardos, su smbolo ms
importante es el bastn de mando que significa el poder otorgado por Juan Tama; los
segundos son los encargados de recorrer los sitios sagrados, los ojos de aguas y los linderos
de los resguardos, ellos toman el bastn como smbolo de respeto y poder dentro del
territorio; los th wala son los mensajeros de Juan Tama, pues ellos son los a que travs de
los rituales establecen el dilogo con el cacique Juan Tama, quien otorga los permisos
correspondiente para que la comunidad sea protegida espiritual y materialmente dentro del
resguardo, los th wala utilizan la Tama como smbolo de fuerza y sabidura otorgado por
el cacique; y los ltimos son los encargados de trabajar de manera equitativa las tierras de
los resguardos, para ellos Juan Tama est representado en el viril de toro y en el cepo. Tanto
el viril como el cepo son smbolos de respeto, armonizacin y equilibro a las personas que
cometen algn error dentro de los resguardos.

Para el pueblo nasa, Juan Tama no est muerto, vive en la laguna del mismo nombre, la
cual se encuentra dentro de las jurisdicciones del resguardo indgena de Mosoco. Algunos
dicen que el cacique se transform en una gran piedra para ser recordado por su pueblo
eternamente, por eso dicen que l no est muerto, en los caminos alumbra, como luna de
verano, como laguna de pramo; y cuando ms se necesita, l a travs de los relmpagos
calma la rebelda de los hombres externos al pueblo. El defendi y sigue defendiendo el
pueblo desde lo ms alto de las montaas de Tierradentro.

Bibliografa
Yonda, G., MEN, & Nasa, P. (2015). Kwen Tama A'. Bogot: Territorios Narrados
PNLE.

La laguna de Juan Tama. Se dice


que en esta laguna vive el cacique
ms recordado por el pueblo nasa.
En esta laguna se realizan los
rituales de purificacin de los
bastones de mando de los cabildos
y de la guardia indgena
Foto: Yaid Ferley Bolaos Daz,
24/03/2016

Los nasa de Tierradentro dicen


que esta es la estatua de Juan
Tama. Aqu se realizan los
agradecimientos, los pagamentos
y se pide permiso para recorrer el
territorio. Los th wala conversan
con esta piedra y para ellos no es
una simple piedra, es un anciano
que indica el camino por donde el
pueblo debe caminar. La gente que
sube de paseo, han inscrito sus
nombres en esta piedra, lo cual es
visto como profanacin y falta de
respeto hacia para con el cacique.
Foto: Yaid Ferley Bolaos Daz,
24/03/2016

Jvenes y la guardia indgena


convocaron en marzo de 2016, al
recorrido territorial por los sitios
donde recorri Juan Tama.
Foto: Yaid Ferley Bolaos Daz,
24/03/2016

Purificacin de los bastones de


mando utilizados por el cabildo y
la guardia nasa de Bogot. En la
fotografa estn el th wala Marco
Tulio Gutirrez, la th wala
Matilde Daz y Yaid Bolaos.
Foto: Edilma Pumba, 13/03/2016
tomada en el pramo de Sumapaz.

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