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Revista Chilena de Antropologa Visual - nmero 26 - Santiago, Diciembre 2015 - 1/19 pp.- ISSN 0718-876x. Rev. chil. antropol.

vis.

Rewes, geografas simblicas y territorios enajenados. Las fotografas tnicas


de rewes y el reclamo territorial mapuche en Neuqun, Argentina.

Rewes, symbolic geographies and alienated territories. The ethnic photographs


of rewes and the territorial claim of Mapuche in Neuqun, Argentina.

En este trabajo analizamos un corpus de siete fotografas tnicas del


mundo mapucheproducidas por diversos fotgrafos que recorrieron la Patagonia
desde fines del siglo XIX hasta comienzos del siglo XX, con el objetivo de evaluar la
visibilidad de los rewes en estas imgenes. Para ello, analizamos ciertas
caractersticas de estas estructuras sagradas fotografiadas (forma, materia prima,
emplazamiento, personas y cultura material asociada) que refieren a su
materialidad, su relacin con el territorio y su vnculo con la cosmovisin mapuche.
Nos interesa reflexionar acerca de la contraposicin existente entre la conexin
establecida por las fotografas de rewes con la cosmovisin y la
sacralidad mapuche y la usurpacin territorial actual sufrida por la
comunidad mapuche neuquina Paichil Antriao, cuyo rewe permanece en tierras de
titularidad privada. As, la presencia de los rewes en las fotografas antiguas delata
su ausencia actual en los territorios tradicionalmente mapuche.

In this paper we analyze a corpus of seven photographs of the mapuche world


produced by several travelers along Patagonia from the late 19th century to the
beginning of the 20th century, with the aim of evaluating the visibility of the rewes
in these images. We analyze certain characteristics of these photographed sacred
structures (shape, raw material, location, persons and material culture associated)
that relate to its materiality, its relationship with the territory and its link with
the mapuche worldview. We want to reflect on the existing contrast between the
connection established by the photographs of rewes with the mapuche worldview
and sacredness and the current territorial usurpation suffered by
the mapuche community Paichil Antriao of Neuqun, whose rewe remains on land
of private ownership. Thus, the presence of rewes in ancient photographs reveals
his current absence in the traditional mapuche territories.
Keywords: Ethnic photographs, rewe, mapuche, territory, claim.

Palabras Clave: Fotografas tnicas, rewes, mapuche, geografa sagrada, reclamo


territorial.
Autor:

Ana Butto
Profesora en Ciencias Antropolgicas. Filiacin institucional: Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET)- Asociacin de Investigaciones
Antropolgicas (AIA).
e-mail: anabutto@gmail.com
Recibido: 17 de abril 2015 Aceptado: 16 de diciembre 2015

Author:

Ana Butto
Profesora en Ciencias Antropolgicas. Filiacin institucional: Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET)- Asociacin de Investigaciones
Antropolgicas (AIA).
e-mail: anabutto@gmail.com
Received: April 17th, 2015 Accepted: December 16th, 2015

Revista Chilena de Antropologa Visual - nmero 26 - Santiago, Diciembre 2015 - 1/19 pp.- ISSN 0718-876x. Rev. chil. antropol. vis.

Introduccin

Dado que entendemos que las fotografas no slo reflejan la visin del
productor de la imagen, sino que el referente representado tambin
aporta a la representacin (Fiore, 2007) es que nos interesa especialmente
reflexionar acerca de la visibilidad de estas estructuras sagradas en las
fotografas del pueblo mapuche. Entendemos que estas estructuras
exticas -para la mirada occidental- deben haber ejercido una fuerte
atraccin en los fotgrafos que recorran el territorio patagnico, quienes
las incluyeron en sus imgenes, a fin de crear una escena tnica
(Alvarado, 2004). De esta manera, las fotografas no slo documentan la
pieza material, permitiendo as rescatar informacin respecto de los rewes
mismos, de los paisajes en los cuales estaban emplazados, de la cultura
material y las personas asociadas a ellos, sino que su anlisis tambin
permite inferir y resaltar el vnculo del rewe con la cosmovisin mapuche.

El tema general de este trabajo lo constituyen los encuentros entre


culturas y las representaciones de la alteridad; alteridad que puede ser
concebida como una abstraccin, como una instancia de la configuracin
psquica o como un grupo social concreto diferente al nosotros (Todorov,
1992). Nuestro inters est puesto en los encuentros dados entre la
sociedad occidental que habitaba y habita el territorio argentino y la
sociedad mapuche, que habitaba y habita la regin patagnica; encuentros
que ocurrieron en la poca inmediatamente posterior a la conformacin y
expansin del Estado-nacin argentino, que abarc aproximadamente
entre 1860 y 1930 (Vias, 2003). Nos interesan especialmente las
representaciones fotogrficas que la sociedad occidental realiz de este
pueblo originario, ya que consideramos que estas imgenes, adems de
registrar la visin de su productor, documentan las prcticas culturales y
sociales de los indgenas fotografiados (Fiore, 2007), prcticas que nos
interesa rescatar.

Nos interesa tambin remarcar y reflexionar acerca de la contraposicin


existente entre la conexin que establecen las fotografas de rewes con la
cosmovisin y la sacralidad mapuche a fines del siglo XIX y comienzos del
XX y la usurpacin territorial actual sufrida por la comunidad mapuche
neuquina Paichil Antriao, cuyo rewe qued emplazado en tierras que
actualmente pertenecen a un dueo privado (Valverde, 2010), negando as
el acceso de la comunidad a su poste o rbol sagrado y desconociendo no
slo el territorio mapuche, sino la importancia que ste tiene para su
cosmovisin. Nos interesa, entonces, indagar en cmo se visibilizaron los
rewes en las fotografas tnicas, como estructuras sagradas mapuches en el
pasado y de qu manera se los invisibiliza en el presente, desdibujando as
los reclamos indgenas actuales.

En este sentido, nos proponemos evaluar la presencia y visibilidad de las


estructuras sagradas mapuches -los rewes- en las fotografas del mundo
mapuche obtenidas por diferentes fotgrafos entre fines del siglo XIX y
comienzos del XX en Patagonia. Para ello, centraremos nuestro anlisis en
un corpus de siete imgenes fotogrficas del pueblo mapuche donde
aparecen representados los rewes, a fin de analizar su representacin de
manera comparativa.

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De postes, rboles y geografas simblicas

As, quienes enfatizan en las materias primas utilizadas para la confeccin


de este rbol sagrado, mencionaban que el rewe consiste en un tronco
grueso de maqui, plantado al propio y en atados de ramas derechas de
maqui o canelo descortezadas y amarradas en la extremidad del tronco de
manera que divergen por todas partes (De Augusta, 1991: 22) o que
estaba compuesto por tres palos de canelo, maqui y laurel, amarrados
entre s con loqui y revestidos con ramas de las mismas especies (De
Moesbach, 1991: 18).

El rewe puede ser definido como una estructura, poste o rbol sagrado que
se constituye de una madera tallada con forma antropomorfa o abstracta,
usualmente con escalones (Molinari, 2000; De Moesbach, 1991; De
Augusta, 1991). Aunque tambin suele hacer referencia a un lugar, ya que
en lengua mapuche el trmino rehue se compone del vocablo re que
significa puro, genuino, exclusivo, y el vocablo hue que indica lugar o
paradero (Molinari, 2000: s/p).

Los autores que se refieren especialmente a la forma de este poste,


sealan que se trataba de un roble descortezado con escalera y con un
rostro humano tallado (Robles Rodrguez, 1909: 377) o simplemente se
refieren a l como la escalera chamnica que posee la machi para sus
prcticas supersticiosas (Metrux, 1942: 191).

As, el rewe es una estructura que demarca un espacio, tornndolo


sagrado, en el cual se llevan a cabo rituales cruciales para la vida mapuche,
tales como el nguillatun, rogativa mediante la cual el conocimiento y la
experiencia ancestral, que son almacenados en el mundo etreo, se
incorporan a las experiencias de vida de la sociedad, desplegando la
totalidad mapuche en un episodio ritual de obligaciones mutuas entre los
vivos y los muertos (Dillehay, 1990; Casamiquela, 1964; Sarasola, 2010). El
rewe es, entonces, el que permite la comunicacin con los antepasados, ya
que rene su forma vertical (el rewe) dentro de una forma horizontal (el
campo) (Dillehay, 1990).

A su vez, otros viajeros subrayan el emplazamiento especfico de estos


postes sagrados y la manera en que ese espacio circundante se converta
en escenario de celebraciones religiosas. El rewe, entonces, designa el
lugar reservado de la funcin religiosa (Moesbach, 1991: 18) y converta
esos espacios en `lugares sealados, esto es, que eran espacios sagrados
permanentes, donde se reunan a su ceremonia principal, la accin de
gracias o nguillatun (Bengoa, 2003: 90).

Los primeros viajeros que hicieron referencia a esta estructura sagrada


enfatizaron en lo que consideramos tres aspectos interesantes: su materia
prima, su forma y su emplazamiento.

Todos los autores reconocen la funcin religiosa o ritual de los rewe; la


mayora subrayan que se trata de demarcadores del espacio donde se
realizan las rogativas, (De Augusta, 1991), o de aquella estructura que
designa el lugar reservado de la funcin religiosa (De Moesbach,
1991:18)

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Al unir al rewe con su funcin religiosa, algunos autores incluso lo


comparan con los templos cristianos (Robles, 1909).

coincidencias, diferencias o complementariedades entre los [dos] tipos de


registro, de tal manera que la fotografa no solamente provee de
informacin ya conocida desde el texto escrito o el material arqueolgico,
sino que permite identificar la existencia de tendencias previamente
desconocidas (Fiore, 2007:770).

De esta manera, el rewe condensara los topoi transmitidos por la tradicin


(Severi, 2010) y se convertira en una herramienta crucial a la hora de llevar
la espiritualidad mapuche a la prctica, en forma de celebracin
ceremonial. Entendemos que la espiritualidad es una de las caractersticas
enfatizadas por la cosmovisin indgena, ya que constituye un modo de
estar en el mundo, una actitud particularmente sensible que liga
profundamente al hombre con lo sagrado y los distintos planos y
dimensiones de la realidad (Sarasola, 2010: 149). As tambin, el rewe,
como objeto situado espacial y cosmolgicamente es el que ayuda a
delimitar la geografa simblica de la comunidad mapuche; geografa que
proporciona un enfoque integrador del etnoterritorio que recupera
categoras y conocimientos culturales propios y muestra los lugares
sagrados o micos, los cuales marcan centros y fronteras (Barabas, 2004:
112).

Tramas indiciales e icnicas


Tericamente entendemos a estas fotografas de rewes como ndices de
una realidad tanto representada como reproducida mediante la captura de
la luz y de los referentes ubicados frente al dispositivo fotogrfico. Esta
concepcin de la fotografa como un signo indicial tiene sus orgenes en los
planteos peircianos acerca de la teora general de los signos (donde los
tipifica en conos, ndices y smbolos), que luego fue retomada por diversos
tericos de la fotografa. La imagen fotogrfica es considerada por Peirce
en primer lugar, como cono, ya que la entiende como un medio para
expresar ideas que mantienen una relacin de similitud con el objeto
representado y en segundo lugar, como ndice, por mantener una relacin
fsica directa con el referente representado (Geimer, 2009). Diversos
tericos de la fotografa retoman la ontologa indicial y enfatizan diferentes
aspectos de este particular tipo de imagen. Con el nfasis puesto en el
contacto de la luz con la superficie sensible de la placa o pelcula
fotogrfica y en cmo el referente representado refleja esa luz, Krauss
(1999) retoma la idea de indexicalidad para aplicarla a la fotografa como
parte de otras tantas artes indiciales.

Ahora bien, respecto de la representacin visual de estas estructuras


sagradas, entendemos que las fotografas de pueblos originarios nos
permiten un acercamiento a esas geografas simblicas (Barabas, 2004)
del pasado, ya que registran tanto la estructura como su forma, su materia
prima, su emplazamiento y la presencia de las personas, as como su
vnculo con esta estructura. As, el anlisis de las fotografas de acuerdo a
estos cuatro ejes mencionados en las fuentes escritas permite
contrastarlas, encontrando

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Centrando la atencin en el tiempo transcurrido entre la toma y la lectura


de la imagen fotogrfica, Barthes (2004) conceptualiza la fotografa como
una huella, como una afirmacin de que esto ha sido, ya que para este
autor la fotografa seala algo que ha estado all, y sin embargo ha sido
inmediatamente separado; ha estado absoluta, irrecusablemente presente,
y sin embargo diferido ya (Barthes, 2004:121), debido a la temporalidad
que uni momentneamente al objeto con el "operator" pero que luego
irremediablemente separa a dicho objeto del "spectator" (ibdem).

Esa co-presencia de productor y referente de la imagen refuerza el carcter


icnico de la fotografa, ya que sta posee tanto propiedades del referente
como del productor de la imagen (Groupe, 1992).
En consonancia con esta postura terica, nos fundamentamos en los
lineamientos conceptuales y metodolgicos de la arqueologa visual, la
cual concibe a la fotografa como un artefacto socialmente construido
(Edwards, 1992) que, por tener un carcter indicial, constituye un registro
de la cultura material y las prcticas sociales del productor de la imagen y
de su referente real representado, es decir, del sujeto u objeto
fotografiado (Fiore, 2007; Fiore y Varela, 2009). Siguiendo esta ontologa
de la fotografa, creemos que es posible captar tanto la visin del fotgrafo
como la agencia del sujeto fotografiado, desde una perspectiva terica en
la cual ambos son individuos activos y pueden grabar su propia impronta y
sus intereses (usualmente en pugna) en la placa fotogrfica. El resultado de
este encuentro de subjetividades est sujeto a los diferentes grados de
libertad de accin de cada uno de los individuos, que siempre sern
mayores en los grupos que detentan el poder; pero cuya diferencia no
anula el margen de injerencia de los grupos indgenas respecto de su
propia representacin (Fiore, 2005).

A ello se suma la serie de sesgos generados por el fotgrafo durante la


toma, revelado, copia y circulacin de la fotografa, que orientan en mayor
o menor medida los contenidos visibles en la imagen fotogrfica y
enfatizan que ninguna foto es un registro objetivo de la realidad (Flusser,
1990; Fontcuberta, 2003). Sin embargo, principalmente durante el
momento de la toma, tambin la agencia de los sujetos fotografiados (su
cultura material, sus prcticas socioeconmicas, su forma de habitar un
espacio, etc.) puede imprimirse en la foto, dejando huellas de su existencia
(Fiore, 2007).
Sobre la base de esta idea de huella, el acto fotogrfico (Dubois, 2008)
puede concebirse como la base para comprender la situacin referencial
de la fotografa, ya que la co-presencia y la contigidad fsica entre
fotgrafo, cmara y fotografiado slo se dan en lo que dura ese pequeo
momento infinito, el acto fotogrfico, pero evidencian dicho contacto por
un lapso mucho mayor (Fiore y Varela, 2009).

De esta manera, aqu nos interesa evaluar la visibilidad de los rewes en las
fotografas del pueblo mapuche, a fin de rescatar su materialidad y su
relacin con el territorio y la cosmovisin mapuche.

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Bosques, rboles sagrados y machis: las fotografas de rewes


Para llevar adelante la reflexin propuesta, centramos nuestro estudio en
siete imgenes fotogrficas del pueblo mapuche que incluyen un rewe en
su encuadre, seleccionadas de una muestra total de 339 fotografas del
pueblo mapuche obtenidas entre 1860 y 1930 aproximadamente1. Nos
interesa especialmente evaluar la representacin de estas estructuras
sagradas en las fotografas del pueblo mapuche producidas durante la
conformacin y expansin de los Estados nacionales argentino y chileno, ya
que entendemos que las fotografas documentan tanto la pieza material
como la presencia del productor y el usuario mapuche y su vnculo con
aquella pieza material y su cosmovisin. De esta manera, esas
representaciones fotogrficas documentan tanto la tradicin como la
presencia de esas estructuras sagradas y ese pueblo originario en aquel
territorio; presencia que en la actualidad es negada por el mismo Estadonacin. Para ello, centraremos nuestro anlisis en los cinco aspectos
subrayados por los viajeros anteriormente mencionados: la forma, la
materia prima, el emplazamiento, las personas y la cultura material
asociada al rewe a la hora de la toma fotogrfica. La primera fotografa
(Imagen 1) que analizaremos es de Gustavo Milet Ramrez, fotgrafo
chileno, que obtuvo esta imagen en 1890. Se muestran tres postes
antropomorfos de madera, sin escalones, con la forma humana tallada
desde los pies hasta la cabeza. De los tres postes, dos aparecen ubicados
de frente a la cmara mientras el del centro aparece de espaldas, por lo
que en este caso podemos observar su figura antropomorfa respecto de
cabeza, hombros y espalda pero no rostro.

Imagen 1. Gustavo Milet Ramrez, 1890. Museo Histrico Nacional, Santiago de Chile,
Chile.

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Probablemente lo ms interesante de la fotografa es que muestra el


emplazamiento del conjunto de rewes en un claro de bosque y permite
divisar una tupida lnea de rboles en las cercanas; aportando informacin
sobre el emplazamiento que no aparece detallado en las fuentes escritas,
ms all de que alguno de los escritos se refiera a que se ubicaban en
espacios no domsticos. Esta imagen es la nica en la cual no aparecen
personas ni cultura material fotografiadas, por lo que no podemos deducir
el contexto en el que fue obtenida la fotografa.
La segunda fotografa (Imagen 2) fue obtenida por Obder Heffer Bisset,
fotgrafo canadiense que se instal en Santiago de Chile en 1886. Esta
imagen muestra un conjunto de catorce rewes, algunos con tallas
antropomorfas y otros con formas aparentemente abstractas. De esta
imagen nos interesa especialmente el emplazamiento de este conjunto de
rewes, ya que parece tratarse de un claro de bosque que a lo lejos, en la
lnea del horizonte, permite divisar el comienzo de la zona boscosa;
confirmando as la informacin aportada por la primera foto. En el centro
de la imagen aparece una mujer anciana vistiendo lo que aparenta ser el
clsico mak vestido por las mujeres mapuches, adems de una vincha o
tocado; figura que por su gnero, edad y vestimenta asociamos con los
machi, autoridades religiosas mapuches que ofician ciertas ceremonias,
especialmente las de curacin.

Imagen 2. Obder Heffer Bisset, 1886. Museo de Historia Natural, Santiago de Chile, Chile.

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La tercera fotografa (Imagen 3) es de Grete Mostny, antroploga de origen


austraco que dirigi el Museo de Historia Natural de Chile y realiz
excavaciones en sitios de grupos cazadores-recolectores anteriores a los
mapuches. Esta imagen presenta un rewe con talla antropomorfa, con un
nico escaln en su seccin inferior, circundado por dos troncos pequeos
y un llamativo alambre de pa que lo envuelve a la altura del rostro tallado.
Respecto del emplazamiento, el rewe se encuentra en lo que parece ser un
claro de bosque, ya que los pastos son ralos en ese espacio, pero la lnea de
rboles se encuentra muy cercana y a la vez separada del espacio ocupado
por el rewe por unos angostos troncos de madera que hacen las veces de
cerca; demarcando claramente cul es el espacio sagrado y cul el espacio
profano. Sentada al lado del rewe aparece una mujer anciana, que viste
una camisa sobre la cual se cie el tpico kepam mapuche y un delantal de
factura occidental a rayas, abrigada por un mak, por lo que podra
tratarse tambin de una machi. Viste tambin un trapelacucha (adorno
pectoral de plata) y un tocado ceflico de plumas, a la vez que sostiene lo
que aparenta ser un gran kultrun (tambor de cuero).
La cuarta y quinta imgenes (Imagen 4 y 5) forman parte de una secuencia
de fotografas obtenidas por un fotgrafo desconocido tambin en fecha
desconocida, en la que se muestra un rewe con cuatro escalones tallados
en bajo relieve que termina en la parte superior en forma triangular, sin
tallas de figuras antropomorfas o abstractas de ningn tipo. Respecto del
emplazamiento de este rewe, a diferencia de los otros previamente
descriptos, ste no se encuentra en un claro de bosque sino que est
emplazado en la puerta de una ruka, es decir, en un sitio de actividades
domsticas.

Imagen 3. Grete Mostny. 1930-1952. Museo de Historia Natural, Santiago de Chile, Chile.

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Imagen 5. Fotgrafo y fecha desconocida. Muse de l`Homme, Pars, Francia.


Imagen 4. Fotgrafo y fecha desconocida. Muse de l`Homme, Pars, Francia.

Este emplazamiento se contradice con lo planteado por aquellos viajeros que lo


ubicaban en espacios lejanos y tambin con las fotos anteriores, aunque s se
condice con lo planteado por Eliade (1960) respecto de que algunos rewes se
ubicaban ante la ruka de la machi, volviendo sagrado todo el espacio domstico

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habitado por la curandera mapuche. Delante del rewe aparece un grupo de cinco
personas (dos ancianas, un anciano, una joven y un nio) ataviados a la
usanza mapuche: las mujeres visten el kepam y el hombre viste poncho, mientras
todos usan vincha. Una de las mujeres realiza la molienda en una piedra y el grupo
posa detrs de mltiples artefactos tradicionalmente indgenas: vasijas de
cermica, cestas y utensilios de madera que aparecen exhibidos en el primer plano
de la imagen, convirtindola en un paradigma del mundo mapuche (Bez, 2001).
La sexta imagen (Imagen 6), tambin de fotgrafo y fecha desconocida, muestra
un rewe antropomorfo del cual sobresalen ramas de las cuales cuelgan cermicas y
cestas. Este rewe se emplaza en lo que parece ser un paisaje de estepa y no se
divisa lnea de rboles o bosque cercano; lo que s se divisa y llama nuestra
atencin son troncos clavados en la tierra de forma semicircular alrededor
del rewe, quizs demarcando el espacio ocupado por este rbol sagrado. Delante
de ste posa un grupo de 17 personas (7 mujeres, 3 hombres y 7 nios) vestidos a
la usanza mapuche: las mujeres visten el kepam y el mak, adems de vinchas y
pendientes de plata y los hombres ponchos y vinchas. Aparecen tambin
desplegados algunos artefactos tpicamente mapuches: cuencos de cermica,
cestas, una cuna y un erke.

Imagen 6. Fotgrafo y fecha desconocida. Museo Mapuche Juan Antonio Ros, Caete, Chile.

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La ltima de las fotografas (Imagen 7), tambin de fotgrafo y fecha desconocida,


presenta un rewe antropomorfo con seis escalones tallados en alto relieve y unido
a una ramada que sobresale por detrs del poste. El rewe no se encuentra
perpendicular al piso, sino que aparece clavado diagonalmente en la tierra. Escasa
informacin aporta la imagen respecto del emplazamiento, ya que el encuadre es
muy cerrado, pero la tierra sobre la que se apoya el rewe parece ser de un claro de
bosque, no de estepa, ya que no es rida. De todas maneras, la imagen no permite
ver si en las cercanas del rewe se encuentra un bosque o no; pero s permite
afirmar que no se trata de un paisaje de estepa. Delante del rewe y en el primer
plano de la imagen posa un hombre que viste poncho y sombrero occidental y
sostiene
un kultrun junto
con
el
palillo
para
tocarlo.
Estas fotografas pueden ser ledas desde diferentes enfoques, subrayando
diferentes aspectos de las mismas imgenes: sus productores, sus receptores y/o
aquello representado.
Los estudios que enfatizan en el rol del productor de la imagen subrayan que fue el
imaginario occidental el que represent el mundo mapuche (Alvarado, 2004). As, la
inclusin de ciertos rasgos de cultura material tpicamente mapuches, como
el witral (telar),
la ruka (vivienda),
la kpilwe
(cuna),
el wenu (lanza),
el kultrun (tambor ritual) y, especialmente, el rewe habran sido seleccionados
nicamente por el productor de la fotografa a fin de lograr una composicin
inequvoca de lo mapuche (Bez, 2001) y convertido al mismo tiempo a los
individuos mapuches fotografiados en modelos de una etnicidad homognea no
problematizada.
Imagen 7. Fotgrafo y fecha desconocida.
Muse de l`Homme, Pars, Francia.

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Sobre los productores de las imgenes, es interesante la contemporaneidad dada


entre estas tomas fotogrficas y las polticas de exterminio indgenas desarrolladas
en la regin patagnica por los Estados nacionales (Masotta, 2009); as como con
las primeras aplicaciones del dispositivo fotogrfico a los estudios antropolgicos y
criminolgicos (Penhos, 2005), que crearan imgenes estereotipadas acerca del
otro mapuche.

En este caso, los rewes ejercieron un peso material a la hora de su representacin;


materialidad que no remite nicamente al hecho de que se trate de objetos fsicos,
sino principalmente al hecho de que las caractersticas materiales de esos
artefactos tienen improntas especficas generadas por quienes los produjeron y/o
usaron y simultneamente esas caractersticas ejercieron efectos concretos sobre
las personas que interactuaron con ellos en sus contextos de uso (Fiore, 2011:102).
En tal sentido, la nocin de materialidad remite al concepto de agencia, tanto
debido a que la materialidad de artefactos y estructuras es fruto de la accin
humana (Dobres, 2000) como debido al hecho de que dichos artefactos y
estructuras tienen la potencialidad de continuar los efectos de la accin de sus
productores ms all del momento inicial de su uso, orientando futuras acciones de
futuras personas que interacten con dichos objetos (Gell, 1997).

Por otro lado, otros anlisis enfatizan en las lecturas que tuvieron estas imgenes
por sus diferentes receptores, tanto en su poca como en la actualidad. Las
fotografas del pueblo mapuche habran posicionado los cuerpos de los indgenas y
su cultura material como objetos, separndolos de su identidad (Menard, 2009);
activando as la carga etnocntrica de la sociedad en relacin con los pueblos
originarios al leer las imgenes a partir de las ideas de raza, primitivismo y arcasmo
(Mege, 2001). A partir de su circulacin en los libros escolares, estas imgenes se
convirtieron en la representacin institucionalizada de la otredad, inhibiendo el
conocimiento profundo de los pueblos originarios y evitando as el cuestionamiento
del rol del Estado-nacin en la desaparicin de estas formas culturales (Saletta,
2011). Sin embargo, existen otros espectadores de estas imgenes:
aquellos mapuches que resignifican la imagen de sus antepasados, apropindosela
y convirtindola en parte de su identidad tnica (Carreo, 2001).

Desde este punto de vista, nos interesa resaltar los resultados del anlisis
comparativo de las fotografas de rewes: la mayora son antropomorfos y presentan
escalones, aunque uno solo es de forma triangular. Respecto de la materia prima,
todos los rewes son tallas de madera, aunque algunos adems presentan troncos o
ramas no formatizadas. Casi todos los postes sagrados se ubican en claros de
bosques, aunque uno solo se encuentra en un espacio domstico y otro en un
paisaje de estepa. En la mayora de las fotografas aparece representada una sola
persona junto al rewe, aunque en dos imgenes aparece un grupo de 5 personas y
en otra un grupo mayor de 17 individuos. Respecto de la cultura material, todas las
vestimentas, ornamentos y artefactos representados en asociacin al rewe son
autctonos, es decir, de forma y/o factura mapuche; aunque en menor proporcin
aparecen un sombrero y un delantal de forma y factura occidental.

Sin embargo, desde una perspectiva en la cual la fotografa es un ndice de una


realidad pasada (Barthes, 2004), consideramos que ms all de la inevitable
imposicin de sesgos por parte de los productores de las imgenes y de las
mltiples lecturas de los receptores, los referentes fotografiados tambin
imprimieron su agencia en las imgenes.

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Foto

Materia
prima

Forma

Emplazamiento

Personas

Cultura
material

Madera

Antropomorfa
con escalones

Claro de bosque

Madera

Antropomorfas
y abstractas

Claro de bosque

1 persona
(Machi)

Vestimenta
autctona

Madera
y
troncos

Antropomorfa
con escalones

Claro de bosque

1 persona
(Machi)

Vestimenta
y artefactos
autctonos

Madera

Triangular con
escalones

Ruka

5
personas

Vestimenta
y artefactos
autctonos

Madera

Triangular con
escalones

Ruka

5
personas

Vestimenta
y artefactos
autctonos

Madera
y ramas

Antropomorfa

Estepa

17
personas

Vestimenta
y artefactos
autctonos

Madera
y ramas

Antropomorfa
con escalones

1 persona

Vestimenta
y artefactos
autctonos

Claro de bosque

De esta manera, podemos inferir que la mayora de los rewes fotografiados se


ubicaban en claros de bosque y, en coincidencia con las fuentes escritas, eran
confeccionados en madera y a veces acompaados de ramas y haban sido tallados
antropomrficamente y con escalones. A su vez, en concomitancia con lo planteado
por Eliade (1960), son los machis las que aparecen usualmente asociadas a
los rewes, vistiendo sus vestimentas tradicionales. Cuando no son los machis las
que posan frente a estos postes sagrados, las personas tambin visten y manipulan
artefactos tradicionales mapuches. As, las fotografas de rewes funcionaran como
la huella de un objeto situado espacial y cosmolgicamente, convirtiendo a la
fotografa en prueba de la existencia del rewe en ese espacio y en ese momento
histrico.
Estructuras sagradas en territorios ajenos
Si a fines del siglo XIX diferentes fotgrafos visibilizaron y registraron estas
estructuras sagradas, generando imgenes fotogrficas que permiten entender a
los rewes como tropos de la vida mapuche, nos preguntamos entonces qu lazo se
rompi en la actualidad para que estas estructuras sagradas hayan perdido su valor
de demarcadores territoriales y puedan ser expropiados o apropiados por agentes
privados.
Tal es el caso del conflicto entre la comunidad mapuche neuquina Paichil Antriao y
el ciudadano estadounidense William Fisher, dueo de un lote en Villa La Angostura
donde est ubicado el rewe de la comunidad.

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Revista Chilena de Antropologa Visual - nmero 26 - Santiago, Diciembre 2015 - 1/19 pp.- ISSN 0718-876x. Rev. chil. antropol. vis.

La comunidad Paichil Antriao est conformada por unas cuarenta familias, de las
cuales alrededor de veinte residen en los territorios del cerro Belvedere, que en la
actualidad se encuentran en conflicto con distintos propietarios privados (Trentini,
2011:166). El lote 9, de 625 hectreas, fue concedido en 1902 por el entonces
presidente de la Nacin Julio Roca a los Paichil y los Antriao por su servicio de
cruzar el ro a los viajeros que recorran la zona. Este lote fue adquiriendo mayor
valor inmobiliario a medida que la localidad de Villa La Angostura fue creciendo en
importancia turstica y, a lo largo de este proceso las familias mapuches fueron
corridas a los sectores ms marginales del lote. Este desplazamiento se debi al
endeudamiento de las familias y el cobro de impuestos por Parques Nacionales,
que llev a que muchos vendan sus parcelas a bajos precios, a la vez que otros
habitantes fueron sustrados de sus ttulos de propiedad o directamente expulsados
de sus terrenos por antecedentes policiales o ausencia de documentos (Trentini y
Prez, 2010). Este proceso debe ser entendido en trminos de la posicin de
subordinacin econmica y subalternidad tnica [de estas familias mapuche] en un
sistema intertnico que genera desigualdad social (Balazote y Radovich, 2014:299).

Los 50 aos que separan la compra del lote de los primeros reclamos de la
comunidad coinciden con los procesos particulares de desadscripcin tnica que
prevalecieron durante el siglo XX en Argentina y los procesos de etnognesis
actuales, que llevan a la revalorizacin de la identidad mapuche y promueven la
reivindicacin territorial (Garca y Valverde, 2007).
Como parte de esa reivindicacin territorial, en el ao 2009 la comunidad comenz
una demanda judicial por la restitucin de ese lote en disputa, solicitando a su vez
una medida cautelar de no innovar, para que el rewe no fuera destruido. A pesar de
ello, en el ao 2010 Fisher emprendi diversas excavaciones y trabajos en el lote
que redundaron en la destruccin casi total del rewe. Finalmente, en el ao 2011 la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) otorg una medida cautelar
a favor de los Miembros de la Comunidad Lof Paichil Antriao del Pueblo Indgena
Mapuche, ya que
existe un riesgo de destruccin de un lugar sagrado conocido como Rewe; que se
obstaculiza el acceso de los miembros de la comunidad Lof Paichil Antriao a Rewe, y
que familias de la comunidad fueron desplazadas del territorio que reclaman como
tierra ancestral2.

Como parte de ese proceso de subordinacin econmica y desposesin, el lote fue


vendido en 1953 y adquirido por William Fisher, actual dueo de una de las
parcelas, aquella donde se ubica el rewe. En el ao 2003 la comunidad realiz un
acampe, a fin de visibilizar sus problemticas, entre ellas la tala indiscriminada de
rboles en una zona del lote y la usurpacin de sus territorios; as como el pedido
del ttulo comunitario de su territorio al Instituto Nacional de Asuntos Indgenas
(INAI).

A su vez, La CIDH solicit al Estado argentino que adopte las medidas necesarias
para garantizar que la medida judicial de no innovar que actualmente protege al
Rewe ubicado en el predio objeto del litigio no sea levantada y que se preserve
este lugar sagrado3.

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Sin embargo, como indican algunos portales de noticias4, el dueo contina


desacreditando a la comunidad acusndola de falsa y negndole el acceso
al rewe, yendo contra la indicacin de la CIDH de garantizar el acceso al rewe a
quienes lo requirieran a fin de desarrollar sus prcticas rituales5.

La mayora de estos postes se ubicaban en claros de bosque y en las cercanas de


este tipo de foresta, convirtiendo ese espacio en sagrado, aunque en dos nicos
casos aparece en la puerta de una ruka, es decir, en un espacio domstico
sacralizado. Respecto de las personas asociadas a los rewes en las imgenes,
aparecen especialmente los machis, figuras especialmente relacionadas con la vida
ritual mapuche. La vestimenta y la cultura material manipulada por los retratados
es principalmente autctona, es decir que aparecen pocos artefactos occidentales
(vestimenta, ornamentos e instrumentos) en asociacin al rewe.

De esta manera, los dueos privados y el Estado argentino borran implcitamente


la continuidad entre los indgenas que habitaron en `pocas histricas recientes y
quienes se auto-adscriben como indgenas y `descendientes en el presente
(Rodrguez, 2013:75). An ms, podemos sugerir que en la prctica se est
invisibilizando la relacin histrica y cosmolgica que une a la comunidad con el
territorio.

Las fotografas, entonces, visibilizan los rewes en su contexto espacial y paisajstico


y, por lo tanto, en las geografas simblicas mapuches; conectando la
materialidad de esta estructura sagrada con el territorio que demarca. La presencia
de los rewes en las fotografas antiguas delata su ausencia actual en los territorios
tradicionalmente mapuches (Fiore, 2013), uniendo el valor testimonial de la
fotografa con el posible valor legal de la geografa simblica como dato para la
demarcacin de etnoterritorios (Barabas, 2004: 105), es decir, territorios que
fueron espacios culturalmente construidos por la sociedad, cuya reocupacin
podra reactivar aquella funcin social. El reclamo actual de la comunidad Paichil
Antriao sobre su territorio y sobre su estructura sagrada se organiza as tanto en
una ausencia actual del lugar habitado por su rewe, como en una presencia
histrica documentada en imgenes y documentos. Consideramos
interesantemente paradjico el rol del Estado nacional, que en un pasado tom y
permiti que se tomaran fotografas que documentaron la ocupacin de esos
territorios por parte del pueblo mapuche y de sus estructuras sagradas; mientras en
la actualidad niega esa documentacin, negando as la ocupacin territorial y, por
ende, al pueblo mapuche.

Algunas palabras finales


Con el propsito de evaluar las representaciones de los rewes mapuches,
analizamos este pequeo corpus de siete imgenes a partir de algunos ejes de
anlisis planteados desde el enfoque arqueolgico y retomando criterios aportados
por las fuentes escritas sobre los rewes. Nos concentramos en el anlisis de algunos
atributos de estos postes sagrados, a fin de evaluar su representacin y visibilidad
en las fotografas del pueblo mapuche.
De esta manera, encontramos similitudes interesantes entre las imgenes
de rewes. En primer lugar, todos los rewes representados haban sido tallados en
madera y a veces estaban acompaados de ramas, a la vez que algunos haban sido
tallados antropomrficamente y con escalones, coincidiendo con las fuentes
escritas por los viajeros al respecto.

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Finalmente, consideramos que estas implicancias del pasado evidencian los


derechos ancestrales de las comunidades mapuches en el presente.

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Agradecimientos
Al Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas por la beca doctoral de
la cual emana este trabajo; al Fondo Nacional de las Artes por la beca de subsidio
otorgada a D. Fiore y equipo para desarrollar el Archivo Fotogrfico de FuegoPatagonia; a Luis Orquera por apoyar mis proyectos as como la conformacin del
archivo fotogrfico; a Dnae Fiore y Juan Carlos Radovich por sus valiosos
comentarios y aportes sobre el manuscrito.

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Buenos
Aires.
Buenos
Aires.

1. La muestra total se encuentra resguardada en el Archivo de Fotografas Etnogrficas de Fuego


Patagonia de la Asociacin de Investigaciones Antropolgicas (ARC-FOT-AIA) y se encuentra bajo
estudio
como
parte
de
mi
tesis
doctoral.
2. Fragmento de la Medida cautelar consignada en la pgina de la OEA:
http://www.oas.org/es/cidh/decisiones/cautelares.asp
3. Ibidem.
4. La comunidad Paichil Antriao pide custodia policial para ingresar al rewe en tierras en
conflicto, Diario Andino del 14/11/13 y Comunidad Paichil Antriao no podr realizar ceremonia en
su rewe a pesar de fallo favorable en la CIDH, Observatorio Petrolero Sur del 19/11/2013.
5. Fragmento de la Medida cautelar consignada en la pgina de la OEA:
http://www.oas.org/es/cidh/decisiones/cautelares.asp

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