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RESENHA

CHARTIER, Roger. A aventura do livro. Do leitor ao navegador. Conversaes com Jean


Lebrun. 1 reimpresso. Traduo Reginaldo Carmello Corra de Moraes. So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado de So Paulo/Editora UNESP, 1998.
Regiane Cristina Custdio

Sintetizar A aventura do livro, do leitor ao navegador, de Roger Chartier no tarefa


simples, parece-me quase uma violncia reduzir em cinco laudas a imerso profunda do autor
na histria das prticas de leitura. O livro apresenta sete captulos, a contar do prlogo: 1) A
revoluo das revolues?; 2) o autor entre punio e proteo; 3) o texto entre autor e
editor; 4) o leitor entre limitaes e liberdade; 5) a leitura entre a falta e o excesso; 6) a
biblioteca entre reunir e dispersar; 7) o numrico como sonho de universal.
Nas consideraes iniciais, A revoluo das revolues? (p. 7-19), Chartier discorre
longamente acerca da entrada da tecnologia nos tempos atuais e sua influncia na histria da
leitura. Para ele h a tentao de comparar a revoluo eletrnica com a revoluo de
Gutemberg. Segundo argumenta, embora se tenha acreditado numa ruptura total, houve,
durante muito tempo, uma continuidade muito forte entre a cultura do manuscrito e a cultura
do impresso. O escrito copiado mo sobreviveu por muito tempo inveno de Gutemberg,
at o sculo XVIII e mesmo durante o XIX. Para os textos proibidos, cuja existncia devia
permanecer secreta, a cpia manuscrita continuava sendo a regra. Persistia uma forte suspeita
diante do impresso, que supostamente romperia a familiaridade entre o autor e seus leitores e
corromperia a correo dos textos, colocando-os em mos mecnicas e nas prticas do
comrcio. Sobre o texto eletrnico o autor considera que a inscrio do texto na tela traz uma
estruturao desse texto que no a mesma com a qual se defrontava o leitor do livro em rolo
da Antiguidade, ou o leitor medieval, moderno e contemporneo do livro manuscrito ou
impresso, onde o texto organizado a partir de sua estrutura em cadernos, folhas e pginas. O
fluxo seqencial do texto na tela, a continuidade que lhe dada, a possibilidade para o leitor
de embaralhar, de entrecruzar, de reunir textos que so inscritos na mesma memria
eletrnica: todos esses traos indicam que a revoluo do livro eletrnico uma revoluo nas
estruturas do suporte material do escrito e como no poderia deixar de ser , tambm, uma
revoluo nas maneiras de ler (p. 12-13). O texto eletrnico permite maior distncia com

Mestre em Histria, professora do Curso de Letras da Universidade do Estado de Mato


Grosso/UNEMAT/Tangar da Serra. Membro do Grupo de Pesquisa: Migrao, Poltica e Sociedade e do
Ncleo de Estudos de Educao e Diversidade/NEED. E-mail: rccustodius@gmail.com

relao ao escrito. Nesse sentido, a tela aparece como o ponto de chegada do movimento que
separou o texto do corpo. O texto eletrnico torna possvel uma relao mais distanciada com
o seu leitor, uma relao no corporal.
No segundo captulo do livro, O autor entre punio e proteo (p. 21-45), Chartier
destaca que a cultura escrita inseparvel dos gestos violentos que a reprimem. Assim, a
primeira afirmao da identidade do autor esteve ligada censura e interdio dos textos
considerados subversivos para as autoridades religiosas ou polticas. Ao destruir livros
considerados subversivos (e com frequencia seus autores), pensava-se erradicar para sempre
suas ideias. A fogueira em que muitos livros foram lanados torna-se uma imagem invertida
da biblioteca, que teria a funo de preservar. A biblioteca poderia preservar os bons livros.
fogueira, seriam lanados os maus livros. Nas sociedades do Antigo Regime, os poderes
de censura no estavam bem diferenciados e as autoridades religiosas e polticas concorriam
para assumi-los e exerc-los. Na Frana, era forte a presena da Igreja catlica, do parlamento
de Paris e da monarquia, que disputavam os poderes de censura (p.35). Quando a idia do
mrito do autor prevalecia sobre a proteo do prncipe, ocorria uma mudana de equilbrio.
A obra adquiria maior importncia no que se refere s dimenses de mercado, pblico e leitor:
o que se traduzia na pgina de ttulo pela presena da marca do livreiro editor, s vezes do
endereo em que o livro podia ser encontrado, e, nas partes iniciais, pela existncia das notas
ao leitor. Foi esta dualidade que marcadamente caracterizou o ingresso do autor na idade
moderna (p. 41).
Em O texto entre autor e editor (p. 47-73), Chartier explica que em perodos histricos
distintos, na Antiguidade, na Idade Mdia, no Antigo Regime e no perodo contemporneo
houve leitores, autores e de certo modo, a figura do editor. Ainda que de maneira diferenciada
da que conhecemos atualmente, o editor tambm existiu, guardando as especificidades, dos
perodos e da prpria atuao do editor. Nos anos 1830 ento, fixou-se a figura do editor
como conhecida atualmente. Tratava-se de uma profisso de natureza intelectual e comercial
que visava buscar textos, encontrar autores, lig-los ao editor, controlar o processo que
envolvia desde a impresso da obra at a sua distribuio. Todo leitor diante de uma obra, dir
Chartier, a recebe em uma circunstncia e formas especficas e, mesmo quando no tem
conscincia disso, o investimento afetivo ou intelectual que ele nela deposita est ligado a este
objeto e a esta circunstncia. De um lado, h um processo de desmaterializao que cria uma
categoria abstrata de valor e validade transcendentes, e que, de outro, h mltiplas
experincias que so diretamente ligadas situao do leitor e ao objeto no qual o texto lido.
Eis ento o desafio fundamental da cultura escrita que deve ser compreendido pelo leitor,

tanto no sculo XVI como no sculo XX, afirma Chartier: a obra no jamais a mesma
quando inscrita em formas distintas, ela carrega, a cada vez, um significado outro (p. 70-71).
No captulo O leitor entre limitaes e liberdade (p. 75-95), a discusso gira, dentre
outros pontos, em torno da leitura enquanto produo de significados, pois para Chartier,
leitura ser sempre apropriao, inveno. Toda histria da leitura supe, em seu princpio,
esta liberdade do leitor que desloca e subverte aquilo que o livro lhe pretende impor. No
entanto, esta liberdade leitora no absoluta. Ela cercada por limitaes derivadas das
capacidades, convenes e hbitos que caracterizam, em suas diferenas, as prticas de
leitura. Do antigo rolo ao cdex medieval, do livro impresso ao texto eletrnico, vrias
rupturas maiores dividem a longa histria das maneiras de ler (p. 77). Ao longo do processo
de civilizao os indivduos viram-se forados a controlar suas condutas, a censurar seus
movimentos espontneos e a reprimir seus afetos. Contudo, a partir do sculo XVIII, a
histria das prticas de leitura tornou-se tambm uma histria da liberdade na leitura.
Algumas imagens que representam o leitor o trazem de maneiras as mais diversas
representado no ato de ler em movimento, andando, lendo na cama e no apenas em seus
gabinetes num espao retirado e privado, sentados e imveis (p.79).
Em A leitura entre a falta e o excesso (p. 97-113), enfatizando a perspectiva histrica,
o autor destaca que interessante observar como, aumentando as exigncias que definem a
alfabetizao, transforma-se o valor, negativo ou positivo, de certos comportamentos e de
certas prticas, e a leitura tem seu grau de complexidade aumentado. O Estado passou a outras
exigncias, o que pode ser observado no retorno do ofcio de escrevente pblico (no mais a
servio do iletrado), mas, respondendo s demandas de uma sociedade burocrtica na qual se
devem respeitar as formas e os formulrios. O escrevente pblico tornou-se o mediador
forado entre a suposta incompetncia daquele que deve escrever e o domnio daquele que
conhece as normas (p. 100-101)1. Diante do discurso de que os mais jovens afastam-se da
leitura, Chartier afirma que (caso se concorde sobre o que deve ser a leitura) possvel pensar
que os mais jovens afastam-se sim dela, mas vale lembrar que os que so considerados no
leitores tambm lem, mas lem coisa diferente daquilo que o cnone escolar define como
uma leitura legtima. preciso considerar o que a norma escolar rejeita como um suporte para

O escrevente pblico era uma figura muito importante nas sociedades do Antigo Regime e desapareceu perto
do fim do sculo XIX, a partir do momento em que, no interior de uma dada categoria social, houvesse algum
que podia prestar esse servio de escrita, o que no significa dizer que as sociedades atuais sejam menos
alfabetizadas que as do fim do sculo XIX, mas apenas que a interiorizao das exigncias do Estado burocrtico
levou a delegar a um especialista aquilo que no nos sentimos capazes de realizar (p. 101-103).

dar acesso leitura na sua plenitude. A aprendizagem extra escolar remete a uma cultura
escrita j dominada. A apropriao indireta da cultura escrita supe de um lado, os
ensinamentos da escola e, de outro, todas as aprendizagens fora da escola, seja a partir de uma
cultura escrita j dominada pelo grupo social, seja por uma conquista individual, que sempre
vivida como um distanciamento frente ao meio familiar e social e, simultaneamente, como
uma entrada em um mundo diferente (p. 103-105).
Em A biblioteca entre reunir e dispersar (p. 115-129), Chartier trata sobre as
transformaes pelas quais passou o mundo social e, por conseguinte, a biblioteca. A Frana e
os Estados Unidos tiveram configuraes distintas para se pensar a biblioteca. A public
library nos Estados Unidos, com suas razes inglesas do sculo XVIII, foi, ao longo do
sculo XIX, uma instituio central da comunidade urbana e seus marcantes vestgios podem
ser vistos em todas as grandes cidades norte americanas. Houve, nos Estados Unidos uma
forte cultura comunitria, diferentemente do que ocorreu na Frana em que a estrutura mais
hierrquica e vertical, fazia valer muito mais a autoridade do que a iniciativa coletiva (p. 122).
Qual seria ento o papel da biblioteca, diante das transformaes ocorridas ao longo do
processo histrico? A presena do escrito tal que ela supera toda capacidade de conservao,
mesmo para a maior biblioteca do mundo, que a do Congresso dos Estados Unidos.
Quaisquer que sejam os materiais (diante da vertiginosa produo impressa) necessrio que
haja sempre uma triagem, para a gesto, a organizao e o prprio domnio da conservao
desta produo. Diante da proliferao a resposta foi procurada junto eletrnica. A partir do
momento em que se transforma uma revista, um peridico, um livro em um texto eletrnico
acessvel em uma tela, propagado pela rede, parece que se pode dispensar a conservao do
objeto material, j que o texto (de qualquer modo) subsiste. No entanto, alerta Chartier, h a
uma preocupao, pois a forma do objeto escrito dirige sempre o sentido que os leitores
podem dar quilo que lem. Ler um artigo em um banco de dados eletrnico, sem saber
absolutamente nada da revista na qual foi publicado, nem dos artigos que o acompanham, e
ler o mesmo artigo no nmero da revista na qual apareceu no a mesma experincia. O
sentido que o leitor constri, no segundo caso, depende de elementos que no esto presentes
no prprio artigo, mas que dependem do conjunto de textos reunidos em um mesmo nmero e
do projeto intelectual e editorial da revista ou do jornal. s vezes, a proliferao do universo
textual acabou por levar ao gesto da destruio, quando devia ser considerada a exigncia da
conservao (p. 128).
No ltimo captulo do livro, O numrico como sonho do universal (p. 131-155), a
discusso relaciona-se, dentre outros aspectos, s redes eletrnicas, pois elas alentariam o

objetivo nascente no sculo XVIII, em que a circulao do escrito permitiria indistintamente a


igualdade para julgar instituies e opinies, em que todos poderiam submeter suas prprias
idias. No entanto, apenas as mutaes tcnicas no so suficientes para delinear um futuro
diferente em que comunidades separadas ou indivduos isolados no mais compartilharo
qualquer referncia comum. Segundo Chartier (2001), os novos meios de comunicao
fortalecem a cultura textual. Nas novas telas (a dos computadores) h muitos textos, e existe a
possibilidade de uma nova forma de comunicao que se articula, agrega e vincula textos,
imagens e sons.
Em se tratando da cultura escrita, aps a leitura de Chartier (1998), j no mais ser
possvel deixar de considerar a longa e complexa cadeia de prticas e objetos, que envolvem a
produo escrita. Considerando que a compreenso do que se l, passa pelo filtro cultural do
leitor, como afirmou Chartier (1998, p. 152), a relao do leitor com um texto depender do
texto lido e depender tambm do leitor, de suas competncias e prticas, e da forma na qual
ele encontra o texto lido ou ouvido. Se o interesse apontar na direo da produo do sentido,
o texto implica as significaes que cada leitor constri a partir de seus prprios cdigos de
leitura quando ele recebe ou se apropria do texto lido de determinada forma. Assim, seguindo
a direo proposta por Chartier, no h maneiras equivocadas ou acertadas de se realizar
uma leitura, mas formas diversificadas de apropriao. Para alm do que est posto, o autor
destaca que h que sempre se considerar que no h livro sem leitor. Enfim, A aventura do
livro, do leitor ao navegador, um livro agradvel de ser lido, tanto pelas questes
problematizadas acerca da histria das prticas de leitura quanto pela agradabilssima
aparncia do livro elaborado em papel couch brilhante, o que o enriquece ainda mais.

REFERNCIAS
CHARTIER, Roger. A aventura do livro: do leitor ao navegador. Conversaes com Jean
Lebrun. Traduo: Reginaldo Carmello Corra de Moraes. So Paulo: Imprensa
Oficial/Ed.UNESP, 1998.
________________. Cultura Escrita, Literatura e Histria. Conversas de Roger Chartier
com Carlos Aguirre Anaya, Jess Anaya Rosique, Daniel Goldin e Antonio Saborit.
Traduo: Ernani Rosa. Porto Alegre: ARTMED Editora, 2001.