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14/ Elisabeth Badinter

Hasta hace poco, la mujer era el gran desconocido de la humani- {


dad y nadie veia la necesidad de interrogarse sobre el hombre. La
masculinidad parecia algo evidente: clara, natural y contraria ala fe- \
minidad. En las tres ultimas decadas estas evidencias milenarias se I
han hecho aiiicos. Las mujeres, en su voluntad de redefinirse, han
obligado al hombre a hacer otro tanto. XY sigue siendo una constante, pero la identidad masculina ya no es lo que era. Prueba de que no
se hallaba inscrita sobre marmol.
La puesta en cuestion de certezas intimas siempre es larga y dolorosa. Basta leer las novelas masculinas de estos ultimos aiios para convencerse de ello. Pero esa tarea de deconstruccion no surge nunca a
azar. Solo es posible cuando el modelo dominante ha demostrado su
limites. Tal es el caso del modelo masculino tradicional, desfasado en
relacion ala evolucion de las mujeres y fu~d<~-uruurerdadera ~~
lacion de la gue los h mbre em iezan a tomar conscie.ncia. El hom-l
Bre~esta muriendo para dejar el puesto a otro, distinto, que
nace bajo nuestra mirada y del que todavia no vemos los limites. Este
libra se situa en el intervalo, el momento en el que ya nada queda
muy claro y en el que para paliar la ausencia de sabiduria es necesaria
una cierta imaginacion. La autora que habla de los hombres es plenamente consciente de sus limites.

PROLOGO

EL ENIGMA MASCULINO.
EL GRAN X

eQue es un hombre?
~Cual es la esencia del macho humano? De manera espontanea
damos credito al eterno masculino sin preocuparnos mucho de la ad- ? vertencia de Rousseau: El macho solo es macho en determinados
momentos; la hembra es hembra toda la vida, o al menos durante
toda su juventud t. Poco dados a interrogarnos sobre la realidad inconstant.::, intentamos creer en un_princ:iRio uni_y!!_rsal y perm_~~ente
_de la masculinidad (la virilidad), que desafhlt~mpo,_~_!>P-aci_Q__y~E-ade-s
d~ la yida. Este pn nCipioTo-encontramosenet-orden mismo de lat;a:.
-turaleza, que exhibe la diferencia de los sexos. Nada mas nacer, se le
- asigna un sexo a la criatura. Y si perdura alguna duda al respecto, la
, genetica paliara el fallo de la anatomia.
No obstante, estas evidencias constantemente recordadas no consiguen poner un punto final al debate. Ellenguaje que usamos ad~ -
rio_cuando hablamos de la masculinidad como de un objetivo y de un
d_ebe~J>One dexnanifiesto nuestras dudas--y- m:lestr-a mqwau= ~ -Ser
hombre se dice mejor usando el modo imperativo que el indicativa.
- -- -----

----t Emile,

----

Libro V, La Pleiade, Gallimard, 1969, p. 6'J7.


17

18/ Elisabeth Badinter

Pr6logo/ 19

La orden tantas veces oida Se un hombre implica que ello no es tan


facil y que la virilidad no es tan natural como :pretenden hacernos
creer.
. Como minimo la exhortacion significa que la posesion de un cromosoma Y o de organos sexuales masculines no basta para circunscribir el macho humano. Ser hombre im lica un ra ajo, un esfuerzo
que no parece exigirse a l~ mujer. Es mucho m~ir Se una mujen> a modo de invitacion al orden, mientras que la exhortacion al
niiio, al adolescente e incluso ai adulto es una formula corriente en la
mayoria de las sociedades 2 Sin ser pfenamente conscientes de ello,
nos comportamos como si la feminidad fuera natural, ineluctable,
-inientras que la mas_fu inida e tera ~ quirirse pagan ola muy cara.
El propio hombre y los que le rodean estan tari_poco seguros ae su
iden_!!da~_xl.lal qq.e_c:;xigen_pruebas de su .virilidad. Al ser masculine
se le desafia permanentemente con un Demuestra que eres un hombre. Y la demostracion exige unas pruebas de las que la mujer esta
exenta. La menstruacion llega de manera natural, sin esfuerzo por no
decir sin dolor, y con ella la niiia pasa a ser mujer ya para todo el resto
de la vida. Nada semejante ocurre hoy con el niiio dela civilizacion
occidental. Y no porque haya desaparecido la necesidi:td arcaica de
demostrar su virilidad. Sino porque la contradiccion existente entre
la necesidad de poner de manifiesto el genero y la ausencia de pruebas
reales y definitivas nunca fue tan grande.
La confusion es extrema cuando el lenguaje cotidiano nos habla
sin tapujos de un hombre, uno de tLerdad para designar al hombre viril.
~Acaso significa que-ctemrs- humarros- tienen solo la aparienciaoe
hombres, que SO!!_ hombres fa~ Hay quien se queja hoy de la carencia de feminidad entre las mujeres, pero e_s _qt_l:!Y raro ~que- sean-elias
mismas las que pongan en duda su propia idenrtchrcl:--Eii el caso de los
hombres, a menudo, son ellos mismos los que se distinguen entre
si aiiadiendo la eti~eta e verdadero. Y son ellqs tambien quienes
se interrogan secretamente- -ara saber si merecen o no dicha categoria.
-
- - -- Deber, pruebas, demostraciones, son palabras que nos confirman la
existencia de una verdadera tarrera para hacerse hombre. La vi~~lidad
no se otor
se construy_e, digamos que se fabrica. Asi- pues, el
/ homore es una suerte de artefacto y, como tar,corre-el riesgo de ser de-

2 David D. Gilmore,ManhoodintheMaking. Cultura/ConceptsofMamllinity, Yale University Press, 1990, p. 2.

_fectuoso. Defecto de fabricacion, fallo de la maquinaria viril un


hor;n~r~-~~r~o_Rt:ado en definitiva. La empresa es tan poco segur~~que
eLextto merec~e~~ado. Como seiiala Pierre Bourdieu: para
al~ ar a un ~o~br~ ~asta co~ decir de el que "es un hombre"J. ~6_!:.
~u~a: de la illu.rzo vml. Bourdteu destaca, de esta manera, el esfuerz~
atettc_o ~ue se necesita ara estar a a altura de esta idea del hom re
el sufnmtento que comporta no alcanzarla.
A dich~_ufrirnienta...s_e~ii~.d~oJro Ho.y..d sistem~.de...referencias
se ha volattl~~~~J' el hombre del fin de siglo ya no sabe definirse. A
la pre~n~a ~q~e _e~ un hombre?>>, GiihterGrass-responde:-Brrlugar
de sufnmtent~ tnuttl. .. un muiieco de feria ... teatro de la angustia y_d
la desesperacton>> 4 Estas palabras ~on precisamente de l_ps aiio~ 70)
~omen to en que l~s hombres empteza~ a int~rrogarse .sabre suideiltt~~~- Tomando eJemplo de las feministas que contestan con fuerza
los papeles tradiciona~es q_ue se les ha astgna o, a gunos aftrman querer 1 ~rars~~e !a~ oblt~cto_nes ~-e~poneJa iiiNSio vi!:~l. Los reoricos
de la_s ctenctas humanas en loSEStados Unidos son quienes inauguran
este tnterrogarse sobre el papel ideal masculine, fuente de alienacion
para los homb~es _Y de malentendidos con las mujeres. Los aiios 70,
que ve~ ~1 nactmt~ de_lo_s_p.rimero es dios cie tiioos...salm: la
masc~ltntdacP, se ~aracterizan por la pasion, propia de cualquier denuncta. Una especte de alegria furiosa emana de la puesta en duda de
la norma Y de la_demostracion de todas las contradicciones que este
nuevo planteamtento hace recaer sobre el macho humano~ Peroal
pl~cer _dC: la de~~-n-~_i~_ y,de Ia de~~~-~Qn_cl~l !!1Cic:_~o_le ~~~uce~id.o,
e~. 1~ anos-80, un penodo de tncerttc!_uin~~~-~rgad~ a~_,Jln~stia..
Mas que ~unca, ahora el hombre ya !}Oes U_9..i pj~_Qat . jno un problem~ que debe resolverse. a austra tana Lynne Segal6 y-la nortea~er .
a at enne tmpson 7, lucidas especialistas en el hombre,
cotnctden en constatar: El hombre se ha convertido en un verdadero
3
P .. Bourclieu, La domination masculine, AtttJ tie Ia rlfbtrtht tn lfitnrtrrocialer, num.
84, sept1embre de 1990, p. 21.
4
Giinter Grass, El rrxiaballo, Barcelona, 1982.
<Excepci6n hecha del libro de Marc Feigen-Fasteau, Le Robot male, publicado en
1974 en l~s EE. UU. y e! 1980 por Denoei-Gontier, los demas no tuvieron ei honor de
ser traduc1dos en Francia (ni en Espaiia). Se trata de Warren Farrell, The Liberated Man
(1975~,). Pleck y). Sawyer, Men and Matculinity (1974), y D. David y R. Brannon, Tbt
Fortynme Percent Majority (1976).

6
_Lynne Segal, Slow Motio~. Changing MatCIIIinifitJ, rhanging Men, Virago Press, Gran
Bretana, 199~, y Rutgers Umversity Pres, p. IX.
7
Cathen~e St1~pson; con prefacio de Harry Brod (ed.), The Maleing ofMatCIIIinifitJ.
The New Mens Smdtts, EE.UU. Unwin Hyman Inc, 1987, p. XI.

Prologo/ 21

20/ Eiisabeth Badinter

misterim>. Se ha llegado a cuestionar la unicidad de lo que constituye


su esencia: la virilidad. La clase, la edad, la raza o la preferencia sexual
se han convertido en factores de ,diferenciacion masculina y los angloamericanos ya solo hablan de masculinitlael usande el plural.
Si los investigadores franceses siguen siendo discretos sabre estos
temas 8 , los novelistas, par su parte, son conscientes de su vigencia, y
manifiestan con palabras sencillas su desconcierto. En Lent dehors, que
cuenta la historia de un hombre desde la infancia basta su madurez, el
heroe constata: <<Durante largos aiios me imagine que la mujer era un
misterio absoluto. Hoy es a mi mismo, en cuanto hombre, a quien no
consigo comprender... Creo que puedo llegar a comprender para qu~
sirve una mujer, pero un hombre, finalmente, 2para que puede servir?
~Que significa: soy un hombre?. Para P. Qjian, el hombre es el gran
desconocido._1.\nd:t ~~n,bnii11la 9
--, ~ .. es afirmactones eran impensables hace s6lo treinta aiios. Los
hombres sabian tan perfectamente lo que eran que a nadie se le ocurria preguntarse acerca de la identidad masculina. 2Que ha sucedido
para llegar al punta actual? Muchos acusan al feminismo de los aiios
sesenta de haber <<desestabilizado las oposiciones reglamentadas y
subvertido las referencias estables 10 En realidad, el feminism a occideptal es menos culpable de haber alterado las referencias que de haberm-cistrado al rey desnudo. Al i>oner punta y aparte en la distincion
de papeles, incorporandose en aquellos territories basta entonces r~
servados a los hombres 11 , las mujeres han provocado el desvanecimiento de Ia caracteristica universal masculina: _la . superioridad del
, h()mbre sabre Ia mujer. De_sde)1-~ae-: acio el patriarcado, el hom
se
habia definido siempre como un ser umano priv1 egiado, dotado de
algo mas que las mujeres ignoraban. Se juzgaba rna's 'fuerte, mas inteligeni:e, mas valiente, mas respciiisable, mas creador 0 mas racional. y
ese mas justifica su relacion jeriTquica con las mujeres, al~~
Ia suya propia. Pierre Bourdieu constata que ser un hombre es, de
entrada, hallarse en una posicion que implic?- poder 12 Y concluye
precisamente qlie"<<l:a"illiisTr/viril es el fundamento de la libido dominandi>> ..

-- - ---.

---

--

- - ---- -- . -----.-----
Rind amos homenaje al trabajo precursor de Emmanuel Reynaud, La Sainte viriliti,
Ed. Syres, 1981.
9 Philippe Djian, Lent dehorJ, Bernard Barrault, 1991, pp. 44, 63.
10 Gilles Lipovetsky, L 'Ere du vide, Gallimard, 1983, p. 80.
II E. Bad inter, L 'Un ut /'autre: deJ relation! entre hommeJ et ftmmeJ, 0 . Jacob, 1986, 3.
parte, La ressemblence des sexes. Traducci6n castellana: EJ uno eJ el olro, Barcelona,
1987.
12 Op. cit., p. 21.
8

Pero tambien podemos invertir los propositos y a~rma~__gy_c~/a_/jpjdp


dominandi fundamenta la virilidad, aun siendo esta tlusona. E tnduso,
si el dominante-es doiniria<Io par 'su dominad6rm:_esta_li_i:~ia constituyendu-IaraZOn ultima:ae:Ta:ffientidad-~ascul~n~.- C?n su progre~iva
desaparicioh nos hallamos frente al vac!O deftnttono. Hay mottvos
suficientes para provocar el verti~o entre lo~ jovenes, que c;Iebe~
frentarse a dos escollos: no ser suficiepte macho o Serlo demastado.
Repensar la ma.sJ:ulinid:aJ es una urgencia que los norteamericanos han intuido antes que los demas. Ella ha dado Iugar a los Men's
Studies, que florecen tanto en Gran Bretaiia como. en l~s ~stad~
Um osl3, en Australia y, en menor grado, en los patses nordtcos. St
estos nuevas cuestionamientos proceden esencialmente de los paises
an loamericanos es probablemente debido a que dicha civ~lizac~on
siempre a estado obsesionada par la virilidad, como lo testtmoman
su hist ria, su arte ~lnu:a. Esros~ se han encontrado con
unas mujeres istintas a las francesas. Se han visto co~fronta~os a un
feminismo mucho mas radical y potente del que un dta debenan buscarse las causas historicas y psicologicas. Las feministas norteamericanas les reprochan a menudo a las francesas el que. se~n toler~~tes
con los hombres. Es cierto que, par encima de las polemtcas y cntlcas
que han opuesto hombres y mujeres, la francesa no ha rota el dialogo
de manera definitiva con su complice. La solidaridad-dtl--les..se os ha
sobrevivido a todo, incluso en las momentos del debate mas exarcebado. La virilidad es menos contestada a este lado del Atlantica, la
violencia masculina es menor y los hombres les temen menos a las
mujaes, sentimiento-que es reciproco. Como eorrse-crren cta e esto, el
problema de la masculinidad se plantea aqui con menor agudeza ~ue
en otros lugares, cosa que no impide no obstante que nos haga sufnr a
todos, hombres y mujeres.
Cuando el hombre era el Hombre
La lengua fran~esa _:_hoy igual que ayer- designa con la misma
palabra al macho y al ser humano. Para que se nos c?mprend~ n?s vemos a menudo obligados a precisar que uno se escnbe con mmuscula
y el otro con mayllscula. Con ella, desde la G~ec~a antigua, e~ fr~~ces
no hace mas que ratificar la tendencia que aslmtla los dos stgntftca13

Hay mas de 200 departamentos de Men'! Studie1 en los Estados Unidos.

Prologo/23

22/Elisabeth Badinter

dos. -El hombre (vir) se vei!l como universal (homo). Se coriside~a


como el represc;ntante _rna. comp~eto de la humanidad: como un enteric de- ref~r<;ncta. - El pensamtento t>Ctidermd se lVl e en do~ formas aparen ementedistintas de ver la dualidad de los s~~~S 1 4 ~len se
privilegia la idea de semejanza, bien se defiende la opos1c1on ex1stente
entre ellos; pero en ambos casos se afirma la superioridad del hombre,
justificando asi su c;lominio sobre la mujer.
En opinion de Thomas Laqueur, se trata del o e se': m~d~l, el,m~
delo unisex, que ha dominado el perisamiento basta pnnc1p1os de Slglo xvu1. Despues, a pesar de que dicho modelo ;uelva a asomarse
~reta:ffiente, especialmente con Freud, es. ~1 p~ron ~ los dos sexos
en oposici6n el que domina durante los stglos XIX y xx, basta ayer
mismo.
~Que significa on!_sex model y como puede ha?larse todavia.de du_alidad de sexos? Durante mucho tiempo era habttualla creenc1a segun
la cuallas mujeres poseian los mismos organos genitales que los hombres con la unica diferencia de que los tenian en el interior del cuerpo; no en el exterior Is. A mediados del siglo ~v~II, Diderot ~scribia:
La mujer tiene lo mismo que el hombre y lo umco que -les difiere es
una bolsa que cuelga al exterior 0 que esta girada bacia el interior 16
Durante cerca de dos mil afios, el lenguaje ha ratificado esa manera:
de ver las cosas. El ovario, met.onimia de la mujer desde principios
del siglo XIX, no tenia nombre particular antes de finalizar el si

glo xvu 17
Tal como nos lo recuerda Thomas Laqueur, antes del Siglo de las
uces e1 sexo o d cuet;po eran vistos como un e ifenomeno, mientras--que el genera, que hoy consideramos una categoria cultural, era
14 Este capitulo se inspira en el brillante trabajo del norteamericano Th?mas Laqueur Making Sex, Body and Gender from Greeks to Freud, Harvard Umvers1ty Press,
Id I .
d
Galeno fue quien mejor desarrol.lo Ia identid~d estructura e. os organos e .reproducci6n machos y hembras. Sostema Ia tes1s segun Ia cuallas m~r:res eran esenclalmente hombres a los que les faltaba el calor VItal, sello de Ia perfecc1on. Esta ~alta de calor era Jo que explicaba el que retuvieran ~n elmtenor lo que_los hombr~s uenen en el
exterior. Desde esta 6ptica, Ia vagtna es v1sta como un pene mtenor, el utero com~ el
escroto y los ovarios como los testiculos. Para respaldar sus.teorias, Ga~eno se refena a
las disccciones realizadas por el anatomista aleJandnno Herofilo, en el s1glo lll antes de

1990.
15

Cristo.
'
16 Diderot, Le reve de d' Alembert>>,
1769, en O euvres p h I'losop h1ques,
ed . d e
P. Verniere, Garnier, 1967, p. 328.
..
11 Her6filo denorriina los ovarios dydumm, los gemelos, n,om_
bre co_n el que_tamb1en
se designan los testiculos. Asimismo, no existe un nombre tecmco latmo o gnego o en
cualquier lengua curopea, antes de 1668, para des1gnar Ia vagtna.

el elemento de base y primor~al. En primer lugar, .s.er h~mbre o mujer era un~. cuestion de rango, un lugar en la sociedaq, un papel cu!tural que nada t~nia que ver con seres biologicamentc!-opuestos. Pero
este modelo de la unidad sexual ha generado un dualismo cualitativQ
en el que el hombre es el polo luminoso. Que las diferencias entre los
sexos se establezcan a partir de grados y .no por la propia natura eza de
los m~ n~ impedigo la~encia de ierarquias. La mujer se
media con respectoalaperteccion masculina. Como inverse oer
ho~~enes perfec a que este.
.
A finales del siglo XVIII, pensadores con horizontes distintos insisten s9_!>re la di~~cii!-_Jadi5;~L~e existe entre los sexos demostrandola a tenor Cle los recientes descubrimfeiitosoiologicos. ~
rencia de grado se asa a la diferente naturale a. De este modo, en
1 03, Jacques-Louis Moreau argumenta con fuerza contra Galeno:
no solo los sexos Soi1iliStintos, sino q:lie lo son en cada uno de los aspectos del cuerpo y e a rna, distintos pues fisica y moralmente 1s. Es
el triunfo del dimorfismo radical. Contrariamente al modelo precedente, ahora es el cuerpo el que se juzga real y 'sus significaciones cul::tural~s como .e~ifenomenos. L~gia se c?nvierte ~n el fundamen- .
to eptstemologtco de las prescnpcl<?_!!~S sottld.es:::.El-ute.rQ..Y...L<?_S_ov:atiesE.S~-e-deEf!~n.:a ..ra=mujer,Ja ~~~-~agran en su funcion maternal y
hacen de-ella una criatura desde todo~'l9'~punto~ de . viPL-opu~ a su
com pafi~.!_O 1'. La heterogeneidad de los sexos obliga a destines y dete.
cfiOSdistin.fus. ~Om~es y_m_y~,t~~!!C}__?.!!_~!1_dos mund_9s dis-=t~t()_S y nose encuentran mas que en conta_g_~ocasi_Qnes, y para la reproduccion. Fuerte porqueprocre-a; la-mujer reina en su hogar, dirige
la educadon de los hijos y encarna, sin que naqie se lo discuta, la ley
moral que decide sobre las buenas costumbres. ~el 1~- ~~~~~~-e_onde '
. todo_c:Lre_~to ~el mund<?~. Responsable de la producci6ri; d~J_a creacion
yoe lo politico, 1~. ~-~fera__p~blica es su elemento natural.
querido interpretar esta dicotomia de los nrundos
Algunes
masculine y femenino como una realizacion ideal: la complementariedad de los sexos come garantia de armonia entre el hombre y la

han

1' En su HiJt1ire naturel/e de Ia femme; Jean-Louis Moreau (1771-1826) describe Ia relacion entre el hombre y Ia mujer como una serie de oposiciones y de contrastes, en
Th. Laqueur, op. rit., p. 5.
1t En 1889, el biologista Patrick Geddes cree haber encontrado Ia prueba definitiva
en una observaci6n a traves del microscopio de las celulas femeninas y masculinas. Las
primeras son mas pasivas, conservadoras, apaticas y estables, mientras que las del
hombre son mas activas, energicas, impacientes, pasionadas y variables, idem,

p. 6.

24/ Elisabeth Badinter

Pr6logo/ 25

mujer. En terminos actuales se habl~ria de <<iguald~d ~n_ !_~ djf~ren


cia>~. Los abogados de este modelo, amplla mayoria en el siglo XIX,
sostenian que ya no se podia hablar' de desigualdad entre los sexos
puesto que eran incomparables. Y puesto que Ia diferencia prohibia
Ia comparacion, el hombre perdia tambien su estatuto de referenda.
Este bello discurso ideologico, reconfortante para los hombres ya que
defendia a las mujeres entrar en su territorio, encubre una realidad
menos democratica. A pesar de no admitirlo, el homb_re sigue siendo
clp:ite-t=-i-cut partir del cuar se rriide Ia IriU:Jer. El es 0 no, legible, transparente; ami ta! - _- ~m_u~y~s a-Otra, ex ~fi-aetnc mp-r-em'l:olezo. Fimeilte;seicual sea'el modelo adoptado para
sexos -semejanza o diferencia-, el hombre se presenta siempre como el ejemplar mejor acabado .~eJa h~
--d;;;d';etab-sohrtolfpamrdel cual s_e sit~ij:i mujer.
La ' novedad introducida por los Mens's Studies, despues de los
Women's Studies, reside precisamente en Ia voluntad declarada de
romper con ese esqye_m _ milenario. Como escribe Harry Brod: De
iderado como Ia no neclro, elana isis tradicional de ombre
rna humana, excluye de manera sistematica de sus considera 'ones_lo
que pertenece ropiamente a os hombres e
nto QY_e__hrunb.res21.
Michae Kimmel a a urn rado Ia tradicional invisib~ad del ge-_
~o masculino que tanto ha contribuido a i enttficarlo con lo humano. Demasiado a menudo, dice, tratamos a los hombres como si _n_a
tuvieran genero, como si solo fueran personajes publi'Cos ... como si su
experiencia personal del genero no tuviera importancia)kzz. El aUto!
de Ia cita expltca aoer omaao conscieneia de ello en el transcurso de
una discusion entre una mujer blanca y una mujer negra acerca de Ia
mayor o menor importancia de Ia semejanza sexual o Ia diferencia
racial. La blanca afirmaba que el hecho de ser mujeres las solidarizaba por encima del color de sus pieles. Pero Ia negra no estaba de
acuerdo:
-Cuando, por Ia manana, te miras al espejo ~que ves?
- Veo una mujer -respondi6 Ia mujer blanca.
- Ahi esta precisamente el problema -replica Ia mujer ne-

pensados

20 Annelise Maugue, L'Identilt tnasNIIine en &rise au /ournan/ du sietle, Rivages/ Histoire,


1987, p. 7.
21 Harry Brod (ed.): The Maleing ofMasN~Iinilies. The New Men's Studies, Boston, Unwin
Hyman_, 1987.
22 Michael S. Kimmel y Michael A. Messner: Men's Lives, Macmillan, N. Y., 1989,
P 3.

, I

gra-. Yo veo una negra. Para mi Ia raza es visible a diario, porque es


Ia causa de mi handicap en esta sociedad. La raza es invisible para vosotras, razon por Ia cual nuestra alianza me parecera siempre un poco
artificial 23.

~el c.ompr.endi/ ntonces que cuan_?o Eor Ia mafiana_se miraba en el espej().__V-eia-<~un ser humano....umversalm~e generalizable.
Una per~generica. Lo que se habia disimulado -es decir, Ia posesion de un genero y de una raza- devenia visible de forma apabullante. La explicacion sociologica de una ~ ceguera reside, seglin
Kimmel, en el hecho de que nu~~ros pri.vilegios-nGs-sen-,-mu-y--a-rrre~
nudo, iny.isJD:les.
~ mayor parte de nosotros, el hombre ya noes el Hombre. El macho es un aspecto de Ia humanidad y Ia masculinidad, un
concepto relacional puesto que ya no se define mas que en relacion
con Ia feminidad. Los angloameric~!!!QsJ.n~S.tkn_ ef!Ja idea de que no
hl!Y vi_rilidad 24 en si n'ilsiila:___<~M!t~_<;:!lb!J.tQgt~l_y_ (~m_i_l1!9.~~n. corisltilc-=-ci9Q<:_~j~}~9~?E.~!~f.:-:~~~l!-~q~~-El:.IlltJ..~ho:. y_Ja.-~hembr.a~ 2S. ~{iieaan-fe
ner caracteristicas universales, ~-~<:i:ie eue~e c_oii'l:prt;I?,cJ,~rJa . construc
ci!J.!!.....o~iaLdeJa.masc.ulinid.ad..o_de<la J~rg_~ni~~~--si~ _g___-q~J~J:!!llt h!!~

referenda-a-la-otra>> 26-. Lejos de ser pensada como un absoluto, Ia masculinidad, atributo del hombre, e~al mismo tiempo relativa y reactiva. De tal modo que cuando cambta Ia feminidad -generalmente
&lando las mujeres qui~edefini.r..sui<k_ntidad- Ia masculinidad
se desestabiliza.
(tanist:aria de las sociedades patriarcales demuestra que ~re
son las mujeres, y no los hombres, las que suscitan los mas radigles
reR an e tentos. Ello se explica por Ia situaci~giada de los
,hombres en este tipo de sociedad. Pero las grandes crisis Cle Ia masculin iaa:d no son simples histor-ia:s de poder. Como se vera, Ia psicologia
aporta una explicacion esencial a su comprension. Contrariamente al
credo patriarcal, no son los hombres sino las mujeres las que constituIbidem.
Si Ia palabra virilidad significa, en primer Iugar, el conjunto de los atributos y
caracteres fisicos y sexuales del hombre, tam bien es utilizada en el sentido mas general
de <<propio del hombre y sin6nimo de masculinidad. Por el contrario, Ia palabra angloamericana s6lo se refiere a! primer significado, y las feministas norteamericanas descubren un sentido machista al significante viriliry y se abstienen de su utilizaci6n.
25 Traducci6n del americano de male>> y <<female, que remiten a los caracteres fisicos y biol6gicos del hombre y Ia mujer.
26 MichaelS. Kimmel (ed.), Changing Men. New Directions in Research on Men and Mascu linity, Sage Publications, 1987, p.. J2.-..
- --------~..:
23
24

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Pr61 go/ 7

26/ Elisabeth Badinter

yen los primeros referentes de Ia h~manidad. Es en relacion a ellas Y


en con ra
e e men. 1 menos hasta el momenta actual.
Pero que los hombres no ternan: Ia crisis actual tambien tiene sus precedentes.

Las anteriores crisis de la masculinidad


Entre aquellas de las que tene~os no~i~i~, . enc.~ntramos ur,as caracteristicas comunes. _Nacc!!_~n pa~s<;s d~-~.!Y!~~~-qgn refinada,.en los
que las mujeres disfrutan d~ una libe~a.yJ!!:. Estas crisis, que ex~
presan una necesidad de cam io de ll.!ls val0res dommantes, son consecuencia de trastornos ideologicos, economicos o sociales. Repercuten en el tipo de organizacion familiar, !aboral e incluso en los dos.
Pero lo que distingue las d0s crisis precedentes de Ia que hoy conocemos es su caracter socialmente limitado. En los siglos XVII y xvm,
solo afecta a las clases dominantes, Ia aristocracia y Ia burguesia urbana 27. El malestar masculino, mas extenso y profunda a finales del siglo x1x, encontrar:i una via de escape sucesivamente en las dos guerras mundiales.

La crisis de Ia masculinidad en los siglos


en Francia y en lnglatemi

XV!l y XVIII

Las preciosas fra~cesas ~stan en el origen de Ia primera crisis


del papel de los hombres y de Ia identidad masculina. La violencia de
las pullas que les iban dirigidas no puede compararse mas que con Ia
angustia que suscitaron con sus reivindicaciones, calificada~ _de locas. La Precieuse conocio su apogeo entre 1650 y 1660. Nacto como
reaccion a Ia groseria de los hombres de Enrique IV y de los de Ia
Fronda (1648-1652). Es la primera expresion del feminismo en Francia y entre nuestros vecinos del otro lado del canal de Ia Mancha. Es
verdad que ambos paises tenian fama de ser los mas liberales de Europa respecto a las mujeres. AI contrario de s~s hermanas medite~r:i
neas, francesas e inglesas podian moverse hbremente y comerctar.
Unas y otras, si pertenecian a las clasesdominantes, gozaban de un
27 En esta epoca el

m~ndo rural representa el 80% de Ia poblaci6n francesa.

privilegio excepcional para Ia epoca: no tenian que hacerse cargo d


las tareas maternaleszs.
La reciosa es una mujer eman 'pada.-q~J2ropone soluciones
feministas a su eseo e emancpacion y__q.JJ.!: in:v:erte totalmente los
valores sociales t.t:lldicionales. Milita en favor de un nuevo ideal de la
mujer que tiene en cuenta la posibilidad de su ascension social y su derecho a la dignidad. Reclama el derecho al saber y ataca la base de Ia
sociedad falo~:"atka: e matrimonio. Contra el autoritarismo del' padre y del mando, las preciosas se muestran definitivamente hostiles
al matrimonio de conveniencia y ala maternidad29, Defienden el matrimonio-cortio'fi11ensayo'y Ta ruptUra tras-el ~~~imiento del heredero, ~ue queda_ bajo la tutela del padre. Al no querer renunciar a ninguna hbertad m al amor, ~efienden el sentir.nieE!.~tierno y platonico.
Quiero, decia Ia senorita Scudery, Un amante smmaritlo-yquiero
un_amante que, contentandose con Ia posesion de mi corazon, me
qutera hasta la muerte. Es decir, unas ttuaci6IrC<mtrana a a a ttual
entre los hombres y las mujeres que se ca.saban sin amor. Para las
preciosas se,_t:r~ a11.t~ t.~~o,skla or del homqr~ had~ lil_mujer y
no al C..Qllt;:a.no. ExtgtenaoCtef hombre-enamorado-una- ~n -sin
limites, cercana al masoquismo, invierten el modelo masculino dominante, que es el del hombre brutal y exigente o el del marido grosero que cree que todo le esta permitido.
Muy pocos hombres, los preciosos, aceptaron las nuevas reglas.
Su numero es irrisorio pero su influencia lo es menos. Adoptaron una
moda femenina y refinada -peiucas largas, plumas extravagantes,
go _1 as, unares postizos, perfumes, colorete- que seria imitada postenormente. Los hombres ~s!:_querian distin idos convertian en
una cuestion de onor el arecer civiliza os, corteses y delicados. _;;e
absteman e mostrar sus celos y de aparennrr-se.E-uaes-tirli!iOSdomesticos. Lentamente, los valores femeninos p.t:ogres:a:r-a-a-tmt.tela buena
so~iedad>>, hasta el punta e parecer dominantes durante el siglo pastenor. A~o;a sabemos que las. preciosas no constituyeron un microcosmos ndtculo. La reststencta y las burlas que les dedicaron son se28 A partir
. d eI momento en que pretende mcorP.<'rarse

al m.undo social, Ia mujer


francesa contrata a un a~a para ~ue se ocupe de su hl)O y poder disponer libremente de
su. tJempo. Ehs_abeth Badmter: L 'Amour en piUI: histoirt dt /'amour maltmtl du XVII au XX
mdt, Fl~mma~JO?, 1980, cfr. Ia primera parte: L'amour absenb>. Traducci6n castellana: !Exult eltN/tn/o maltmal?, Barcelona, 1991.
29 G. ~ot;tgredien: Lu Pridtuxtl ~spridtUitJ, Mercure de France, 1939, pp. 149-150,
s?bre.la dJatnba contra.el matnmomo: marido, hijos y familias politicas son relegados
sm p1edad a Ia categona de desgracias para una mujer.

46/ Elisabeth Badinter

sexostos, que no son otra cosa que oposiciones ideol6gicas destinadas 1


a mantener la opresi6n de unos por otros. Por esta via pretenden quitarse de encima de una vez por todas los problemas de identidad sexual -incluidos los de los transexuales 109- e instaurar un regimen
de plena libertad.
De man era que las dos posturas son irreconciliables. Entre los de- ! _____
fensores del determinismo biol6gico, que establecen un retrato del ( \ -
macho eterno, y sus opuestos, que afirman tranquilamente que el ge- [\ . _.
nero masculino no existe 110, nos quedamos con la sensaci6n de q~_!
el enigma masculino es mas misterioso que nun ca. 6Sed que eLJ:~.ombre es una pregunta sin re_spu~;:sta, .un significante sin.significado? Y,
hay dos sexos y el hombre no es una mujer.
sin embargo~- saber:llos
Excepci6n hecha de determinados casos, distinguimos siempre unos
de otras. Si la diversidad de los comportamientos desmiente la preeminencia del hecho biol6gico, la multiplicidad de las masculinidades
no puede tam poco impedir la comunidad de caracteres o la existencia
de connivencias en secreto. Es en busca de estas que partimos ahora.

que

tuB Judith Butler: Gender Trouble. Feminism and Subversion of Identity, Routledge, 1990.
Su objetivo es desesd1bilizar Ia distincion. Insiste en el hecho de que incluso el cuerpo es
una construccion, p. 8.
109 Marcia Yudkin: Transexualism and Women: a critical perspective, en Fet11inist
Studies, octubre de 1978, vol 4, num. 3, pp. 97 a 106.
110 Marc Chabot: Genre masculin, genre flom>. Conferencia en Ia Universidad de
Laval, en Quebec, pronunciada en 1990, y que el autor me ha prestado. Actualmente se
halla publicada en Des bommes et dumas(ll/in, Bief, Presses Universitaires de Lyon, primer
trimestre de 1992, pp. 177 a 191.

PRIMERA PARTE

CONSTRUIR UN MACHO (Y)

LA IDENTIDAD MASCULINA

La prob/emdtica de Ia identidad sexual


La preocupacion por la identidad sexual es relativamente reciente. Hasta el siglo XIX, cuando se presentaba un caso de intersexualidad 1, se erda que un sujeto podia cambiar de identidad sexual sin por
ella sufrir trastornos interiores. El caso de Herculina Barbin 2, falso
hermafrodita masculino, vino a desmentir tragicamente esta concepcion exclusivamente social de la identidad sexual.
A partir de los trabajos realizados por Erik Erikson 3, sabemos que
la adquisic.~9f1 _get}f!~ id~ntidad (social o p~!~ologica) es un -proceso
-----

--- .

-- ...._...

1 Hay dos tipos de intersexualidad que plantean problemas de identidad. En un


caso, los 6rganos genitales externos son, de entrada, visiblemente ambiguos. Pero en el
otro, tienen un aspecto comparable a Ia normalidad aunque Ia evoluci6n de los car:icteres sexuales secundarios durante Ia pubertad no estan en armonia con Ia apariencia. Cfr.
Leon Kreisler: Les intersexuels avec .ambigulte genitale, en La Psychiatrie de /'enfant,
vol. XIII, fasc. 1, 1970, pp. 5 a 127.
2 Michel Foucault (editor): Herculine Barbin, dite Alexina B. Gallimard, 1978. El texto contiene el diario y el dossier medico-legal de un hermafrodita masculino declarado
hembra al nacer, en 1838, y que se vera obligado a cambiar oficialmente de identidad
una vez superada Ia adolescencia, cuando demostr6 ser mas masculino que femenino.
El trastorno psiquico fue tan grande que se suicid6, en 1868, porque no conseguia aceptar su nueva identidad masculina.
3 Erik Erikson: InJanda y sodedad, Barcelona, 1983. Y, sobre todo, Identity and the Lifo
Cyde, 1959, reedici6n en 1980 por W. W. Norton & Company N. Y.

49

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La identidad masculina/51
50/ Construir un macho (Y)

'

extremadamente compfejo que com porta una relacion p~si~iva de inCllj~iori~y una relacion negativa de exclusion. Nos definimos a partir
de parecernos a uno~ y de ser dis!_in~<:!s_a otros:". El sentimiento de
identidad' sexuals.. obedec~__ .t.arobien_a ..estos_procesos.
Para Freud, la identificacion ya era la clave del concepto de identidad, multiple por definicion6. E. Erikson le aiiadio el de la diferenciacion. Hoy en dia, todos los psicologos reconocen la importancia de
este segundo principio, escasamente considerado hace apenas treinta
aiios'\~e sabe que un nino puede distinguir su identidad sexual tanto a
partir de las diferencias con el otro sexo como de las similitudes con
los que son de su mismo sexd 7.]. Money y A. Ehrhard insisten sobre
la importancia del codigo ntgativo, que, ademas de no estar en absoluto vadm>, sirve simultaneamente de modelo para saber lo que no
debe hacerse y lo que puede esperarse del otrosexo:-Incliiso.auiique
las diferencias culturales entre los sexos sean relativamente pocas,
quedan siempre las suficientes para que el codigo doble subsista. Eso
prueba la importancia del reconocimiento del dualismo de los generos para que el crio obtenga un claro sentimiento de identidad.

Lds dificultades de Ia identidad masculina

]. Money insiste en que es mas facil hacen> una mujer que un


9
hombres. La evolucion viril es verdaderamente la via difficilior Desde
la concepcion de un XY hasta la consecucion de la masculinidad
Alex Mucchielli: L'ldentiti, Coleccion Que Sais-Je?n PUF, 1986.
s Para dcscribirlo, el americana dispone de un vocablo mas preciso que el frances.
Robert Stoller, especialista de Ia transexualidad, pidi6, ya en 1963, que se distinguiera
entre sexo, genero y el nucleo de Ia identidad del genero. La palabra sexo (estado de var6n o hembra) nos remite al terreno de Ia biologia. Para determinar el sexo hay que analizar los cromosomas, los 6rganos genitales externos e internos, las g6nadas, el estado
hormonal y las caracteristicas sexuales secundarias. Elgmero tiene connotaciones psico16gicas y culturales. <<La identidad delgmm})) empieza con Ia percepci6n de Ia pertenencia
~a un sexo yno al otro. El (mlideo de Ia identidad delgineroJJ es Ia convicci6n de que Ia propia
asignaci6n del sexo ha sido correcta. <Coy un macho se impone antes de haber cumplido los dos afios y persiste generalmente toda Ia vida de modo inalterable.
6 La identificaci6n en si autoriza tal vez a un empleo literal de esa expresi6n: pluralidad de las personas psiquicas>>, en Naissance de Ia psychanalyse, notas que acompafian Ia
carta del 2 de mayo de 189:7; PUF, 1986, p. 176.
7 J. Money & A. Ehrhardt: Man & Woman; Boy & Girl. The Johns Hopkins University Press, 1972. Edici6n de 1982, p. 13.
8 Ibidem, p. 19.
9 J. Le Rider: Miseres de Ia virilite a Ia belle epoquo>, en Le Cenrt humain, op. cit.,
pp. 121 y 122.
4

....

adulta hay u~ ca~ino sembr~?o de obst~culos. La frase de Spinoza


toda determ1~a~10n es negacton 1o se aphca mejor a el que a ella. y a
en 1959, la ps1~~loga norteameric~na Ruth Hartley comprende que_,
ante todo, el mno se _defi~s!legattvamente: Generalmente los rna- i
chos apreJlcfen lo que .rji;>_~~he_J) setpara sermasculinos antes que lo :
que pu~d_en ser... Muchos .nifios definen de. manera .muy. simple la :
lo que n() es
es tan cierto que podria J
dectrse que, ~esde su ~oncepcton, el embnon masculine lucha para
no ser f~~emno. Nactdo de una mujer, mecido en un vientre femeni- '
no, elmno macho, al contrario de lo que le sucede a la hembra se ve
c~ndenado a ~~rear di~~rencias durante la mayor parte de s; vida. .
S?l?,puede e~stlr _opomendose a su madre, a su feminidad, a su con-/
dtcton de hebe pastvo.~ara hacer valer suidentidad masculina dehera~
~onvencerse y con veneer.a los demas de tres cosas: ue noes una mu- '
Jer, que no eS lin hebe
ue no es ho~os~xu!l:l.
_i el desespero e ,
_os ue no constguen esta_tnp e negacton c: enegacion?), como loi
J
tlustran las novelas autobiograficas de Edmund White 12 n1 1..:
d'
h
l'd d
...Wl_!..l.~.{D.e,
qu"e~-...!.~-~m<?~C:~~~ 1 _a .d~r~nt_e su juv_entud, guisiera ser adulto,
ho~bre y ~et~rosexual 13, smommos para el de control de si mismo,
sol!_dez Y _dtgm~_~d. Pero no es ninguna de las tres cosas y tiene que
aceptar la _verguenza qe-:quer~~ Y~!~~- pr~l~gic!._~EO,P_Q.. u..n_crip.
Otra dificultad propta de la masculinidad del nifio es que es menos e~table y menos precoz que la feminidad de la nifia. Durante mucho ttempo se ha creido que era un estado primario y natural. De hecho es segunda, fragil y difi~ilmente adquirida, razon por la cual todos reconocen hoy la veractdad de la afirmacion de Helen Hacker:
En ge~~ral, la masculinidad es mas importante para los hombres que
la fermmdad para las mujeres 14.
Desde que se han puesto en evidencia las dificultades de la identidad ma~culina, ya nadie sostiene que el hombre es el sexo fuerte. Al
contrano, se le define como el sexo debills, victima de numerosas fra-

ma~cuhmdad:

fe~eninm~ll. ~~o

oea

10
11

Carta a Jarig Jelles, La Haya, 2 de junio de 1674.

R._ E. Hartley: &x Role Pressures in the Socialization of the Male Child en
Psy~boJogJ&al Reports, 5, 1959; p. 458.
'
7'<- 1 Cfr;..-:} !Joy's 011111 Story, Picador Pan Books, 1982. V ease tam bien Ia continuaci6n

11 empty, Nueva York, 1988.

Tbe Bea~~lifol Room is empty.


Heien Mayer Hacker: The News Burdens of Masculinity en Marriage and Fami(y
'
LiPmg, vo.1 XIX, agosto de 1957, num. 3, p. 231.
~ Cf~ L~ne Segal: Slow Motion. Changing Mas&~~linities, Rutgers University Press
raid Fogel ed.: Tbe Psy(ho/ogy ofMm, Basic Books N. Y. 1986 p 6 J 0 h '
, P
Munder Ross: Beyond The Phallic illusion, en Fogel ed. '
'
n

'oe neilllhJ13

_14

199

La identidad masculina/53

52/Construir un macho (Y)

gilidades, tanto psiquicas como fisicas. Desde la vida intrauterina, .eL


macho tiene mas d_ificultades para sobrevivir: Parece que el em brian
y luego el feto machos sean ~all ft;:agil~s qt~<U()s de las hembras. Esta
fragilidad persiste en el p_~imer aiio de_yjq~ _ Y)it. .!ll?~t~_IJSf~sCP~fferen
cial que penaliza los _machos se ~~serv~_a l_c?)_argo _e)aex.:i~!-~ncia 16.
En Francia, la media de vida actual de las mujeres es de ocho. aiios
mas que lade los hombres. Una de las razones de esta vulneq_bilidacl~~: fisica se explica quiza por la fr~gilida9 psig_u}~a--~-~~~-~-~p~ _le Ia cual
1Vsomos mas conscientes desde hace unos veinte aiios. El porcentaje de
tras!?En()s _psiguiatricos segtin el sexo da tambienuh~ mayor numero
de_casos mas~qlin.os17 Los chicos representan cerca de los dos tercios
de los pacientes en regimen de consulta externa, en Francia yen el extranjero 1H. Una vez pasada la adolescencia estas cifras se atenuan e incluso se invierten en determinadas enfermedades psiquicas.
\
Leon Eisenberg apunta diversas hip6tesis que explicarian este
\,
predominio masculino en los cuadros psiquiatricos mas frecuentes
\ \ entre los niiios. En primer Iugar, la vulnerabilidad genetica: .el hom\ bre posee un unico..cromosoma__ x que acusa todos los efectos-netastos
de cualquier -alelo 19-p atologico sobre diclio croinosorria. Por otra parte, gracias-al cromosoma Y, solo el feto macho se encuentra expuesto
a Ia secrecion de la substancia masculinizante de los canales y de la
testosterona. Ademas, los psicoanalistas saben muy bien que las perversiones son esencialmente masculinas. El fetichismo, el travestismo 0 el transexualismo afectan de fo~ma mufqi~y?~it~ria a los hom-

16 Jacques Ruffie: Le sexe ella morl; Odile Jacob, 1986, p. 81: in utero mueren mas niiios que ninas. Adem:is, Ia Seguridad Social ha comunicado que, en 1991, un nifio var6n de 0 a 12 meses costaba a Ia naci6n I. 714 francos mas que una nina durante el mismo periodo. A Ia edad adulta, Ia proporci6n masculina se mantiene cercana a los 100
hasta los 50 aiios (y eso que nacen mas chicos que chicas: de 104,5 a 108,3 chicos par
cada 100 chicas, segtian las epocas y los paises); pero a los 60 aiios quedan 92 hombres
por cad a 100 mujeres, a los 70 aiios, 79 hombres, y a los 80 alios, 58 hombres. Censo francis, 1990.
17 Philippe Chevallier: Population infanti le consultant pour des troubles psychologiques, en Pupulation, mayo-junio de 1988, mim. 3, pp. 611 a 638. A partir de 18 estudios estadisticos sabre crios que acuden a Ia visita psicol6gica, describe unas caracteristicas comunes: preponderancia de chicos y papel provocador de Ia escuela.
18 Ibidem, pp. 615 y 616. Vease tambien el articulo detallado del psiquiatra norteamericana Leon Eisenberg: La repartition differentielle des troubles psychiques selon
le sexe, en Lej11itjiminin (ed. Evelyne Sullerot), Fayard, 1978, pp., 313 a 327: En los
EE.UU., las admisiones totales en consulta externa para crios de menos de 14 aiios dan
una proporci6n de 2,5 chicos por 1 chi ca. Entre los 14 y los 17 aiios, las admisiones son
casi parecidas en unos y otras.
19 AleJo: gen simetrico de otro gen, situado en ellocus correspondiente a) segundo
cromosoma del par. dfr. e) Glosario de Fail Fiminin, op. cit., p. 517.

bres, como si a la naturaleza le costara mas diferenciar la identidad


del . ma~ho que la dela. hembra 20 .
.
Las dificultades de la masculinidad son patentes, sobre todo ahora
yen nuestros paises, en los que vemos como el poder que les servia de
coraza se desmorona. Sin sus defensas milenarias, el hombre expone
abiertamente sus heridas. Basta con leer la literatura masculina europea y norteamericana de los ultimos quince aiios para darse cuenta
de Ia amplia gama de sentimientos que les acechan: la rabia, la a?gustia, el miedo a las mujeres, Ia impotencia, Ia perdida de referenctas, el
odio a si mismos y a los demis, etc. Hay una caracteristica comun a
todos esos textos: el hombre llora 21

J.

Money y A. Erhardt, op. cit., p. 148.

Entre mas de 100 novelas escritas por hombres, cerca de dos terceras partes de las
m!smas presentan al heroe llorando en una o varias ocasiones.. .
20

21

Capitulo I

Y 0 EL DUALISMO SEXUAL

La evolucion ha determinado los dos sexos de la especie humana


diferenciando el vigesimo tercer par en sus cromosomas: XX en la
mujer y XY en el hombre. El sexo del niiio se define seglin la formula
cromos6mica del espermatozoide que fecunda el 6vulo 1 Es pues el
machg_q.uiw~Jlgendra ..eLm_:j,~J:~Q.~
Aunque siguen existiendo 2 misterios acerca del cromosoma Y, la
genetica y en particular el estudio de las anomalias cromos6micas nos
hacen reflexionar sobre la diferencia masculina, su fragilidad y su canicter en cierto modo secundario. Sabemos ya, por ejemplo, que pueden nacer seres humanos faltandoles un cromosoma o con uno suplementario. Se puede vivir con un unico X (44X0) 3 o con tres X
(44XXX) 4 Tambien pueden encontrarse seres humanos del tipo
t El espermatozoide portador de un cromosoma X da un embrion hembra y el espermatozoide portador de ~n cromosoma Y un erh~rion ~aron .
2 Especialmente el conJunto de los factores que mterv1enen en el programa de Ia
diferenciacion gonadica.
.
.
3 44XO o sindrome de Turner, da un ser humano de tlpo fememno. Parece ser
que afecta ; una mujer de cada 2. 700 y no constituye un obst:iculo para Ia fertilidad.
4 44XXX: variante citogenetica del caso precedente que afecta a una mujer de cada
500 sin acarrerar problemas de fertilidad. Estas indicaciones y las siguientes proceden
del articulo de Nacer Abbas, Colin Bishop y Marc Fellous: Le determinisme genetique
du sexe, en La Recherche, La Sexualite, num. 213, sept. 1989, pp. 1036 a 1046.

55

56/ Construir un macho (Y)


Y o el dualismo sexuaVS 7

masculino XYY 0 XXYs p


1
humano dotado de uno o ~a;r~ ~ n~t~raleza no produce jamas un ser
sindrome de Turner (44XO) sl , st.n tr~compaiiados de un X. En el
tanto por e1 padre como por 1~ ~~~~co e puede que sea transmitido
rl rece representar Ia humanidad de bas~~i~o ~t ambos ca~os esta X pa\ l mano. Si bien es cierto que y simboliza. 1 d~c a no ~s postble e1 ser hu.
a 11erenc1a sexual masc 1'
y q.ue ~u presencta basta para hacen> uri hombre tambi , 1 u tna
esta leJos de ser suficiente para definir Ia identt'd,ad
en l'o es que
mascu tna.
'

El desarrollo prenatal de XY: Ia lucha a cada instante6


La. diferenciaci6n sexual que hace de un embri6n XY
b b,
conoctdo como var6n por el estad . '1
un e e reo CIVI se establece por etapas q
pued en representarse a traves del siguiente esquema:
ue
Sexo genetico
Estado indiferenciado

g6nada M = testiculo

Sexo gonadico

I g6nada F = ovario

,
~Sexo corporal~
organos

~
.
organos genttales
tnternos
externos
caracteres sexuales
J,
corporales secundarios
Sexo declarado en e1
registro civil

+ . __

xyy

5
afecta a un hombre de cada 500 s
.
XXY ~smdro~e de Klinefelter) corres nde.ta:n~..trata ~e un SU)eto normal y fertil.
!end al t1po mascuhno, con un pene
pequeno, tesnculos atrofiados y proble!:a 5 d
cada 700.
.
.
e esten 1I ad. Este caso a:fecta a un hombre
6
Lo que sJgue ha sido tornado prestado a los a . I
. rtJcu os de Alfred Jost: Le develop
pement sexuel prenatal en r F. 't fi' . .
b' I
'
~ aJ emmm, op at
85 90 S
10 ~gJque des differences sexuelles ibidem
s'lp6s Ja h ; usomo Ohno: La base
op. CJt.,; Bernard Vigier y Jean-Yves 'Picard- L' a ; o n Money & A. A. Erhardt:
sexuelle, en Science & Vie l '"n I' 1
" AMH: hormone cle de differenciatJ'on
v au re sexe o" cit . A
F
S .
Yor burg: Sexual/dentiry, ). Wiley
& S
nne austo terhng, op. cit.; Betty
ons, Londres, 1974; ]. Ruffie: op. cit.

PP

f,{y

Esta cadena de acontecimientos, que lleva a Ia diferenciaci6n de


los sexos, puede compararse a una Carrera de relevos 7, en Ia medida
en que cada etapa depende del buen funcionamiento de Ia anterior.
Veremos que el desarrollo del embri6n XY. es mas complejo y, por
tanto, mas aleatorio que el de XX.
El macho XY posee todos los genes presentes en la hembra XX y,
. , ademas, hereda genes del cromosoma Y 8 En ci<:~P ~C:!!tido el macho
\'~ es Ia hembra mtis alg9. Esto significa tamolen que e1 sexohefii_&ra es..el
. . __ sexo b~l),e._en. todos los mamiferos. Dicho de otra manefi:e l programa
embrionario de base se orienta hacia Ia production de hembras 9 El
unico papel de Y es el de desviar Ia tendencia espontanea de Ia g6nada
embrionaria indiferenciada para que, en .Iugar de organizar un ovario, fuerce Ia aparici6n de un testiculo. Las diferentes celulas del testiculo comienzan a cumplir sus funciones especializadas, entre las
cuales la mas importante es la producci6n de tina ho'rmona masculina: la testosterona. Por otra parte, si se inyecta testosterona constantemente a fetos XX estos desarrollan todo el conjunto de los caracteres masculinos, incluido el pene y el aparato genital, sin que por ello
los testiculos sustituyan los ovarios. Por el contrario, si el gen de Y
que determina ei testiculo es suprimido por mutaci6n o por ausencia
de testosterona, las celulas XY organizan ovarios en Iugar de testiculos y el feto se desarrolla como el de una hembra.
Hace cuarenta afios, Alfred Jost, cuyos descubrimientos son reconocidos en el mundo entero, analiz6 el papel de las glandulas genita-

J.

Money y A. Ehrardt: op. cit., pp. 3 y 4.


El cromosma Y tiene un gran numero de genes, desproporcionado respecto a su
tamaiio tan pequeiio. Desde julio de 1990, los inve_stigadores ingleses han identificado
el gen que impulsa el desarrollo del embrion hacia Ia via varon. Se trata de un gen llamado SRY que emite seiiales quimicas alrededor de ocho semanas despues de Ia fecundacion. Esas seiiales influirian las glandulas sexuales para transformarlas en testiculos y
no en ovarios (Nature, 19 de julio de 1990). Comd confirrnacion de este descubrimiento, los ingleses lograron cambiar el sexo de un embrion de raton hem bra inyectandole el
gen SRY que habian podido aislar. El embrion continuo su gestacion y se desarrollo
normalmente como un macho. Pudo acoplarse en diversas ocasiones pero permanecio
esteril (Nature, mayo de 1991).
9 Los biologos han demostrado Ia razom> de Ia eleccion de Ia hembra como sexo
basico entre los mamiferos: Los embriones crecen en el utero de Ia madre y el desarrollo fetal puede verse influenciado por las hormonas femeninas (estrogenos y progesterona) maternas. Si el desarrollo fetal hembra depe.ndiese de las hormonas femeninas se
correria un peligro constante de que los embriones machos fuesen feminizados al igual
que los embriones hembra. Solo queda una solucion: Ia independencia del desarrollo fetal de las hormonas femeninas. Y eso solo es posible programando como femenino el
esquema embrionario base, de manera que si no hay ninguna intervencion, el embrion
del mamifero se desarrolla automaticamente por Ia via femenina. Susomo Ohno, op.
cit., p. 61.
7
B

58/ Construir un macho (Y)

les en la realizacion del sexo corp0rah> castrando quirurgicam ente


fetos de conejo antes de que se iniciase la diferenciacion sexual (al 19
dia de un embarazo que dura 32 dias): los fetos castrados se desarrollaron como los de las hembras, fuese cual fuese su sexo genetico. Las
conclusiones de Jost no admiten replica: En el macho el testiculo f~
tal debe oponerse activamente a la realizacion de estructuras fememnas ... El macho se construye C!!_f!l!.a)i!.feminidad-primigenia.del embrion::; En el
transcurso-aeiaesarrollo, convertirse en macho significa una ludfa a
cada instante>> w. El men or desfallecimiento testicular pone al--reroefi
peliir~ d;;-ser mas o menos feminizado, es decir, mas o menos anormal desde un punta de vista genital.
Durante las primeras semanas los embriones XX y XY son anatomicamente identicos, dotados a la vez tanto de canales masculinos
como femeninos11. Son sexualmente bip0tenciales. En el feto macho
la diferenciacion empieza hacia el cuadragesimo dia, mientras que en
el feto hem bra nolo hace hasta superado el segundo mes. Es como si
la programacion femenina de base debiera ser precozm~nte contrarrestada en los machos: La .presencia del cromosoma Y 1mpone una
masculinizacion ripida del boceto, que sin ella evolucionaria hacia
otro de tipo ovarico 12. Siguen una serie de fases criticas del desarrollo sexual cuyas etapas no pueden realizarse ni antes ni despues del
momenta oportuno.
Todo esto permite pensar que existen limites en el modelo alternativo macho o hembra. Ademas de que los embriones XX y XY
son anatomicamente parecidos hasta la sexta semana y que el hombre
y la mujer tienen en com\m las mismas hormonas sexuales, varia~do
solamente la proporcion u, las anomalias geneticas producen tamb1en
.
Una hormona, Ia Anti-Mi.illerian Hormone, AMH, secretada por el testtculo
fetal e inmadura, tiene por funci6n el inhibir, en el feto macho, el desarrollo del boceto
del oviducto y del utero, los denominados canales de Muller. Por ~u Ia?o, Ia testosterona asegura el mantenimientode los canales de Wolff, Ia n:ascuhmzac1on del Sinus urogenital y de los 6rganos genitales externos. En el feto genetlcamente macho, el pro~a
ma interno de desarrollo es contrarrestado .. . En el feto hem bra, el desarrollo de los organos genitales sigue simplemente el program a preestablecido~ sin que intervengan facto res feminizantes especificos. Cfr.: los doctores Bernard V 1g1er y Jean-Yves P1card,
op. cit., p. 24.

12 A. Jost: op. at., p. 87.


.
tJ En Ia sangre de unos y otros_ encontramos tanto andr6genos (hormonas mascuhnas) como estr6genos o progesterona (hormonas femenmas!. Pero el hombre produce
seis veces mas testosterona que Ia muJer. Tal y como lo ha senalado Betty Yorburg, calificar los andr6genos y los estr6genos de masculinos o femeninos es engafioso, y~ que
los dos tipos de hormonas son producidas tanto por los hombres como por las muJeres,
solo que en cantidades distintas. Sexual Identify, op. at., p. 20.
to

11

Le fait fiminin, op (it., pp. 86 y 87. El subrayado es mio.

Y o el dualismo sexuaV59

individuos cuyo sexo y genera es dificil de establecer. Estas ambivalencias o estas ambigliedades abren la puerta a todo tipo de interpretaciones. Los defensores de la s~m~janza--entre -los sexos _tienen argu-
mentos paraprooai-que-1? que ~ne~J9!i__E~s sexos es mucho mas im ~
port_~~q~e -lo que les.dJfereficla.~ 4_._ Los otros se basan en estas anof
malias que pr6ducen pseudoheimafroditas masculines o femenino~r
para defender la tesis de la multip.li~icl.!!~Lde sexos. Pero, ~acaso pued9
deducirse aigoaeuna"anomalia, que solo se produce cada 10.000 ol/
30.000 nacimientos, y olvidar la norma? Es cierto que el dualismo sexual no es absoluto, y que es mucho .menos radical de lo que suele
pensarse, per<;> incluso atenuado y relativo subsiste como una constante de la humanidad. y mas aun por el hecho de que todos tenemos
una irresistible tendencia a reforzarlo desde el momenta mismo en
que nace Ia criatura.

La mirada de los padres


Cuando Ia atribucion ile una indiscutible identidad sexual parece
obvia, tal y como sucede casi siempre a partir del momenta mismo
del parto, el recien nacido es inscrito como nifio o nifia en el registro
civil e inmediatamente identificado como tal por su entorno mas in. ,
mediato, y especialmente por sus padres. La mirada y la....con.Yk_cion )
1
de los .padres ace.~a_ds:j sexo d~u hijo son absolutamente determi- r'r,/ , (
nantes E_~a-~lde.s.ar.roJI.Q_~identi~xiiai"Son, mctuso, el factor {
mas importante tal y como podri comprobarse en el caso de nifios intersexuales. Entre los humanos existe una tendencia irreprimible a
etiquetar sexualmente a los demas, y especialmente a los bebes, tendencia que se acompafia de comportamientos diversos seglin sea el
sexo asignado.
Veinticuatro horas despues del nacimiento, Zelia Luria y Jeffrey
Rubin pidieron a los padres de unos recien nacidos sus impresiones
sobre estos 1s. Las madres habian tenido a sus bebes en brazos una vez,
mientras que los padres lo habian visto a traves del crista!. Los bebes,
nifios y nifias, pesaban lo mismo y median igual. Todos eran normaAnne Fausto-Sterling, op. dt., p. 85.
Zelia Luria: Genre et etiquetages I'effet Pirandellm>, en Le fait fiminin, op. cit.,
p. 23 7. V ease tambien: B. I. Fagot: <<Sexes Differences in Toddlers Bevahior a_~d Parental Reactiom>, en Developmental Psy(hology, 1974, 10, pp. 554-558. Y tamb1en: <<SexRelated Stereotyping of Toddlers'Behaviors>>, en Developmental Psycology, 1973, 9, p.
429.
t4

1s

Yo el dualismo sexuaV61

60/ Construir un macho (Y)

les y habian nacido en el momento debido. Los resultados de las entrevistas con los padres son elocuentes. Tanto las madres c<!Jmo los
padres utilizaron mas a menudo ei termino "grande" para los niiios, y
"guapa", "bonita" y "buena" se destinaba a las niiias ... Estas tenian los
"rasgos finos" y los niiios los tenian "marcados". Las niiias eran "pequenas" y los niiios, que median lo mismo, eran "grandes". Los dos
progenitores tienden a estereotipar su bebe, pero todas las encuestas
demuestran que esta tendencia es superior en el padre 16.
Todas estas investigaciones demuestran Ia importancia extrema
de Ia mirada que ejerce el entorno sobre el hebe. Tan pronto como
nace, se le enseiia mediante gestos, voces, juguetes y vestidos, el sexo
al cual pertenece. Pero no se toma realmente conciencia de Ia influencia de este fen6meno de aprendizaje mas que cuando el sexo del
nino plantea problemas.
Cuando los 6rganos genitales externos del recien nacido son ambiguos, los padres deben aplazar Ia inscripci6n civil hasta que se le hayan efectuado examenes mas amplios 11. Si Ia criatura es XX, el tratamiento quirurgico puede iniciarse bastante pronto; pero si es XY, hay
que esperar 18 Las pruebas exigidas para un completo diagnostico

x,, ,

La experi~ncia bautiz~da baby


que utiliza un paradigm a parecido, llega a las
conclustones. El obJeto del experimento es un bebe de carne y hueso vestido de
amanllo. Cuaren_t~ y dos adultos son separa~os en tres grupos. AI primero se Je dice que
se trata de una nma; al segundo que es un ntiio; el tercero sabra tan solo que es un bebe
de tres meses
no se le prectsa sex.o. A co~tinuacion se pide a los adultos que jueguen con el bebe. Como en Ia expenenc1a an tenor, el resultado mas chocante es que los
adultos mantienen con ~I mismo bebe relaciones distintas seglin se Jes haya dicho que
era macho o hembra. St no se les ha sumtnistrado esta informacion, los hombres se
mostraban mas ansiosos que las mujeres y Ia mayoria de ellos atribuia un sexo al bebe
justificando Ia eleccion a partir de datos acordes con los estereotipos, como por ejemplo Ia fuerza o Ia fragilidad del bebe ... C. A. Seavey, P. A. Katz & S. R. Zalk: Baby X:
The effect of Gender Labels on Adult Responses to Infants, en Sex Roler, 1975, 1,
pp. 103-11 0.
. 17 Los especialistas de Ia intersexualidad intentan asignar un sexo a! bebe Jo mas r:iptdamente postbl~ Y. aplicarle un tratamiento quirurgico y hormonal cuanto antes meJOr. Pero el dtagnosttco no puede establecerse en un unico dia. Necesita: un amilisis cromos?mico, una deteccion citologica~ eva.luaciones hormonales, de gonadotropina y estermdes, ~n examen manual y rad1ografico. Cfr. Suzanne J. Kessler: <<The Medical
Construction of Gender: Case Management of lntersexed Infants>>, en Signs, vol. 16,
num. 1, otoiio 1990, pp. 3 a 26.
16 Si se decide que el bebe es del sexo masculino, el primer paso, que es Ia reparaci6n
?el pene, se realtza en. el transcurso del primer aiio de vida. Luego se completa con otras
tnterv~nctones a rea.l~zar antes de incorporarse a Ia escuela. Si se decide que es del sexo
fementno, Ia operacton de Ia vulva y Ia reduccion del clitoris pueden realizarse a partir
del t~rcer mes. Es mas facil formar 6rganos genitales femeninos parecidos a Ia norma
que organos gent tales mascultnos. No se sabe aun crear un pene de apariencia normal y
func1onal. Cfr. Suzanne J. Kessler, op. dt., pp. 6 y 8.
1!

m1s~as

pe:o

e!

pueden requerir varios meses. Los medicos piden encarecidamente a


los padres que traten a su hijo como si fuera del genero neutro y que
no cedan a Ia irresistible tendencia de asignarle un sexo para que no
debao despues cambiar de actitud si eventmilmente se descubre q~e
hubo error. Pero Ia experiencia demuestra que incluso en Francia,
donde se puede escoger un nombre neutro como lo son Claude o Dominique, los padres no consiguen aguantar Ia incertidumbre: ~am poco tiene mayor paciencia el equipo medico que se responsabihza de Ia
criatura y, finalmente, el nino de sexo ambiguo sera casi siempre del
sexo escogido por los padres.
El cuerpo es fuente de una identidad primaria y el sexo una zona
de inversion muy r:ipidamente privilegiada, origen mas lejano de Ia
identidad sexuada. Sin embargo, se han visto chicos adquirir una
identidad masculina a pesar de una carencia de pene 19 , como si otras
fuerzas (biologia y comportamiento parental) tomaran el relevo del
organo que falla. Existe el caso contrario, del niiio biologicamente
normal (en el que el sexo genetico, gonadico, corporal y civiles coincidente) que desde su mas temprana edad se siente nina. Este es el
caso, muy raro, de la t~aps.exualidad, que afecta casi cuatro vece.s mas
a los chicos que ala? c:hic~s. Stoller se ha interesado muy en particular
por los chicos cuyo senti mien to de ser nina se des~ierta .e~ muy temprana edad, hacia los dos o l?s tres aiios. Todos se Identlflcan con las
mujeres, tienen un estilo femenino y unos intereses y unos fanta~mas
tambien femeninos. Su progresion transexual y el comportamiento
femenino solo se ve limitado por la cooperacion familiar, segtin se
permita o no al nino el comportarse de una manera femenin.a. Estos
chicos aprenden tan extraiiamente r:ipido las actitudes femenmas que
parece casi que les son naturales. Alg\.lnos consi~en dem~strar signos evidentes de feminidad antes de haber cumplldo un ano. Todos
ellos proceden de un contexto familiar muy particular 20
~Que es lo que conduce a estos jovenes varones a sostener, en co~
tra de toda evidencia anatomica, que son hembras? Al parecer, segun
Stoller, se debe a una excesiva identificacion con la madre debida a la
incapacidad de esta para permitirle a su hijo una separacion fisica. Al
19 Robert Stoller: Recherches sur /'idenlili sexuelle, op. cit., pp. 60 a 70.
.
Una madre muy bisexual, de aspecto femenino, sexualmente neutra, deprest~a,
que no se in teresa por Ia sexualidad ni tiene un vinculo es~ectal con e!J?adre del bebe, Y
se siente profundamente incompleta. Un padre ausente flSica y emoctonalmente, CjUe
no se emociona al vera su htJO vesttdo como una chtca y adoptando un comportamtento inhabitual. Robert Stoller: Recherches sur l'identiti sexuelle, op. czt., pp. 119 a 122.
20

62/Construir un macho (Y)

mantenerle demasiado cerca de ella a todas horas, provoca u-n a confusion entre los propios limites de su yo y los de su hijo. Esta simbiosis extrema, prolong.indose durante varios aiios, anula todas las tensiones, todos los conflictos necesarios al desarrollo psicosexual, como
la angustia de la caitracion, los fantasmas falicos y las reacciones neuroticas de defensa. Psicoticos, reacios a cualquier tratamiento psicoanalitico, o bien curiosa error de la naturaleza, los transexuales piden un cambia de sexo para estar en paz consigo mismos. Los. raros.
casos de transexualidad (unos centenares en Francia) tienen el merito
de plantear las cuestiones relativas a la definicion del sexo. ~Cual de
los cuatro sexos -genetico, gonadico, corporal o psiquico21_ define prioritariamente la persona humana en caso de anomalia? De momenta reina la mayor de las confusiones. Ademas del desacuerdo que
sigue oponiendo a psicoanalistas, psiquiatras y juristas, la reciente polemica sabre el test genetico aplicado a las atletas, durante los juegos
olimpicos de Albertville, aumenta las dudas al respecto. Para algunos
especialistas en genetica, el descubrimiento del gen SRY (en el cromosoma Y), encargado de la formacion de los testiculos en el embrian, es Ia prueba ultima del sexo. Pero para otros nolo es, a causa de
las numerosas excepciones existentes: el gen SR Y es, en efecto, el que
origina el proceso de masculinizacion, pero sucede, a veces, que no
funciona bien y entonces el feto se feminiza: la persona se data de una
vagina y de una apariencia femenina 22. El especialista Axel Kahn
considera mas concluyente el criteria gonadico que el genetico: Lo
que marca la diferencia entre el hombre y la mujer en el terreno competitivo es la hormona mal!culina, la testosterona. Es ella la que condiciona Ia potencia muscular dando ventajas al hombre, y eso lo saben perfectamente los especialistas del dopping23,
Queda por ver si, al margen del campo deportivo, la hormona
masculina sirve tambien de criteria definitivo para establecer distinciones sexuales. Nada parece menos fiable. Ante la falta de certezas
absolutas, Ia tolerancia aconseja tamar decisiones individuales, adap21 El sexo del Registro Civil, entendido aqui como el sentimiento personal de su
identidad, es decir, -el nucleo de laidentidad del genero, segtin Ia terminologia de Stoller.
22 Es el caso de los <<testiculps feminizantes>>: se trata de sujetos XY que presentan
todas las caracteristicas de Ia mujer. Son mujeres -a veces muy guapas- que presentan un aspecto genital externo femenino, un desarrollo morfologico de tipo femenino
perfecto, pero que examinadas revelan tener una base cromos6mica y un aparato genital interno masculino.
23 Liberation, manes 28 de enero de 1992, p. 3. El subrayado es mio.

Y o el dualismo sexuaV63

t~das a lo~ intereses del individuo, y no optar en nombre de princi-

ptos cuesttonados desde todos los angulos.


No basta con ser XY y poseer un pene funcional para sentirse
hombre. Por el contrario, uno puede sentirse hombre a pesar de ciertas anomalias o determinadas disfunciones. Pero para la inmensa mayoria, la primera etapa fundamental en la diferenciacion masculina
empieza con XY y termina con la mirada de los padres. Durante esta
fase el feto habra luchado, seglin expresi6n de Alfred Jost, para no
obedecer al programa de desarrollo femenino. Esta lucha, totalmente
b~~logica: es poca cosa. comparada con la que debera emprender el
ntno varon una vez nactdo y durante mucho tiempo, basta llegar a ser
un hombre.

90/ Construir un macho (Y)

Capitulo III
EL HOMBRE ENGENDRA AL HOMBRE 1

sas creencias.

92 Barbara J. Risman: Intimate Relationships from a Microstructural Perspective:


Men who Mother>>, en Gender & So(iety, vol I, num. 1, marzo de 1987, pp. 6 a 32.
93 0 cualquier hombre que encarne Ia imagen del padre.

91

92/Construir un macho (Y)

((El hombre engendra al hombre/ 93

fancia indiferenciada. Para la mayor parte de las sociedades convertirse en om re adulto es problematico. A-_9i_fere~ e ~ia mujer,
_ ue e.r, .el ho . _e . ha de_hact_!s~. En otras palabras, fa.m enstruacion,
~e abre durante la ado esc~ncta a posioilidad de tend hijos, funda~ ..
m~~~~ _!a_id~~~id~d femenina; se trata de_ un~ iniciacion natural que le
.E_<:_r_!!!_t_te pasar del estadio de jovencita al esiadio de niujer. En-d caso
~qe_los hombr~proces9_educativo_tiene
sustittii . - na rale~~>>2. Dicho de otra man era: e liace -.:} jj)ffi -re-esu n a a rtcacion vo""---ttmt rista y podemos preguntarnos, como G. Corneau, si la masculinidad se despertaria en nuestros hijos si no se viera forzada a ello en .. .
un momenta determinado de su desarrollo.
. . El segundo pun to en comun de las diferentes edagogias de la vinhda lo constttuye la necesidad de a car pruebas. a masculinidad
se gana al termino de un combate (contra uno mismo) que implica
muy a ~enud~or ~. Tal como lo seiiala Nicole Loraux, a propostto de los comienzos de la Republica romana, la virilidad. se d~muestra a ~uerpo descubiertm> 3 Las cicatrices del guerrero
testtmoman las fiendas y la sangre vettida, demostrando su valor
o hombre como ciudadano. El dolores un asunto de mujeres ...
el h?mbre debe despreciarlo so pena de verse desvirilizado y rebajarse
al mvel de la condicion femenina 4 El estoicismo moral y fisico se
aprende con el paso de los aiios y la superaci6n de pruebas. Para conseguirlo, el jovencito debe enfrentarse, a menudo, a situaciones de
una
extrema
eruelciati....Incluso si hoy ten emos a ver'Simplemente e1
'\
'
as ecto sa tco y nega tvo de estas pruebas, cabe seiialar que se reali~an siempre co~ el objeto de reforzar Ia ma~y que sin elias
esta corre el pehgro de desvanecerse, e incluso de no llegar a fortnularse nunca.
El tercer pun to en comun de las formaciones de la virilidad tradicional es :.!-papel nnlo o relegado d~.Jos padres . .f~si.~!e!J!p_!e ~Q~l_chj:~s mayores _ tros hombres __ . __ encar dos_.deJa m

~cion de lo~~as joye;3es. l_11iciado por_u_n!!l~~!~!.....O_J?9..!...\!n grupo de
-~nttguos, _c:!_jov~~R~~~ -~undo de los hombres gracias a otros
? e no son s~_pn:>g~_~tor. Es _como sfel padre temie~a -infligirle sufri-

que

..

~,

Guy Corneau: Pin manquanl,jils manqui. Que sonlles hommes dt~~mus? Les editions de
l'l(lomme, Montreal, 1989, p. 21. El subrayado es mio.
3
N. Loraux: ((Biessures de virilite, en Le gmn humain, num. 10, op. &it., p. 39.
4
Georges Duby: Male Moyen Age, Champs/ Flammarion, 1990, pp. 205-206; trad.
cast., El amor en Ia Edad Media, Alianza Editorial, Madrid, 1990.

jniento o proporcionarle placer a su propio hijo. Acorralado entre el


miedo a! iafioti el te or al incesto homosexual, a esco cloOesc e
ha~e mucho tiempo abstenerse guardar distancias. Apoyandose en
un materia antropologico const' er~ e, . teT sostiene que en los
sentimientos que manifiesta bacia su hijo, un padre reaviva un sentimiento ambivalente bacia su propio padre: De ahi el miedo al talion,
tan bien explicado por Otto Rank: El hijo que siente pulsiones hostiles bacia su padre y que debe inhibirlas, temera, cuando sea padre a su
vez, una actitud similar en su hijo, y ello debido a un mismo co~
inconsciente)) 5 Es lo que podriamos denominar compkjo deJruL '
Por otra parte, J. Pleck destaca el contraste entre el papel masculino
tradicional, que implica estrechos lazos emocionales entre hombres
(cuyas formas ritualizadas limitan la intimidad), y el papel masculino
modern
su one a tsmtnuctoncuando no un
ncta, de
relac. es
ctivas entre om res . Una de las razones de estas diferencias en la actitu rest e, muy pro ablemente, en el hecho de que el
joven de los tiempos modernos ya no pene-c:teurrinici o y que su
padre tampoco ha sabido llenar esta papeleta. Los padres, homofobos, le-t.e en a los contactos demasiado..est.reJ hos con s hi"os.

Los ritos de la iniciaci6n


Su objetivo comun es el de cambiar el estatuto y la identidad del
chico para que renazca el hombre. En determinadas sociedades -como la tribu Fox, en Iowa- ser un autentico hombre se considera
The Big Impossible 7 Solo unos pocos miembros de la elite lo consiguen. Pero en la mayoria de las sociedades rituales, la masculinidad es
un desafio que superan todos los chicos gracias a la colaboracion de
sqs adultos. Mejor o peor, se ' n sea el
e
se-p.t=ee~a-,
una vez supera as as pruebas a tran.sm.utaGien-seif:rc()nSegujdo: los
se ste
res. Pero ja que precio! Verdadera invers10
de! a o hembra prima io, se ha hablado de ello como de una cirugia ~aciom> 8 Esta comporta tres etapas, mas dolos Citado por Herman Numberg: <<Tentatives de rejet de Ia circoncisiom>, en Nouvelle
revue de Ia psy&hanaJyse, num. 7, 1973, op. dl., p. 208.
.
6 J. H. Pleck: ((Man to Man. Is Brotherhood Possible?>>, en N. Glazer~Malbm (ed.),
Old Family/ New Family: Interpersonal Relationships, N. Y. Van Ostrand Remhold, 1975.
7 David Gilmore: op. &il., p. 15.
8 G. Herdt, op. nr., p. 315.

EI holl)bre engendra al hombrc/95

94/ Construir un macho (Y)

rosas las unas que las otras: Ia s.ep_ya~ion dg Ia madre y dt;l mundo fem.enino; Ia transferenda a un mundo desconocido; y el-sometimiento
_a unas pruepas rama_tic_as_y__publicas._

Las Ires etapas

The son of the female is the shadow of the male 9 las palabras de. Shakespeare son vivamen,te experimentadas por Ia mayoria de las sociedades rituales patriarcales. La cbntaminacion de os m chos o parte
de las hembras, y en particu ar de fos hijos por su_s madres, es una vieja
o sesion que encontramos en culturas tan diferentes como lo son el
siglo xvm rousseauniano, los marines norteamericanos o las tribus de
Nueva Guinea: en todas partes reina Ia idea se_' n Ia cual si no se
~fltiTClrlos hijos a las madres-ntulc;.a..po ' convertirse en hombres
adultos. Pur eso, ya sea entre los samburu, los kikuyu del este africa~. entre los baruya, los sambia de Nueva Guinea o en otros muchos
lugares, el primer acto de Ia iniciacion masculina consiste en arrancarle el nino a Ia madre~neralmente cuan~o tiene entre siete y diez

~ntre los sambia de Nueva Guine~ es un sonido de flautas el encargado de anunciar el principia de Ia iniciacion de los chicos. Arrancados a sus madres por sorpresa, se les lleva al bosque. Aqui, durante
tres dias, se les azota hasta hacerles sangrar para abrirles Ia piel y estimular el crecimiento. Se les pega con ortigas y se lesprovocan hemorragias nasales para que, asi, se liberen de los liquidus femeninos que
les impiden desarrollarse. AI tercer dia, se les revela el secreta de las
flautas con Ia condici6n de que no se lo cuenten a las mujeres, so pena
de muerte. Los jovenes iniciados, interrogados despues por Gilbert
Herdtto, le contaron el traumatismo experimentado cuando les separaron de sus madres, su sentimiento de abandono y desesperanza.
Pero el curtar radicalmente de manera brutal el lazo que les une
amorosamente a a rna re es precisamente uno de los objetos de Ia iniciacion masculina.
A partir de _Ia separacion, bajo Ia amenaza de los peores castigos,
ya no podrin hablar con Ia madre, ni tocarla, ni tan solo mirada has9

to

Shakespeare: Enrique IV, segundo acto.


G. Herdt, op. Gil., pp. 58-59.

ta que hayan accedido al pleno estadio de hombre, es decir, ando


sean adres a su vez. Scillo entonces podran levantar el ~abu maternal,
ofrecer e e resu tado de sus cacerias, hablarle y comer ante su presencia. La madre es Ia primera mujer que un baruya abandona en su
vida, y es tam bien Ia ultima que reencuentra 11.
La segunda etapa marca Ia tr ion desde el mundo femenino
que debe abandonarse, al mundo de los hombres que debe adoptarse
ara no acaba
o1
stente. ste cam 10 e iaentid.ad social y
ps1cologico recuerda Ia inmigracion de un pais a otro Y la patria de
adopcion tiene-una l&n
as costu res una - tica totalmente o uestos a los de
atria de ori n. Para que se realice la transicion e uno a otro mundo es necesario un cierto y largo desvio. Puede
durar cinco, diez q quince aii.os, y se acompafia de importantes cerernpnlas._gue marcan las distintas etapas. Entre los baruya, son necesarios diez afios ae segregacion sexual para separar a un chico de su madre, alejarle del mundo femenino y prepararle para afrontar de nuevo
a las mujeres en aras del matrimonio, ademas de cuatro ceremonias
que se celebran con varios afios de distancia unas de otras.
Incluso antes de proceder a Ia primera de las ceremonias, los novicios recien arrancados de la tutela de sus madres son aislados en un
, Iugar desconocido durante algunos dias (los baruya) o unas semanas
(los hopi). Abandonados en una total indefension, sin comida y sin
bebida, a menudo despojados de sus ropas, esos jovenes atraviesan Ia
necesaria fase de umbra! en Ia que no son nada, en estado de shoe/e.
Han dejado de ser hijos de sus madres y tampoco lo son de sus padres;
son betwixt-and-between 12 , literalmente entre los dos: un estado coyuntural y necesario de no identidad 13 que supone que el hijo femenino
de Ia madre tiene que morir previamente para que despues pueda nacer el hijo masculino.
La tercera categoria de los ritos de iniciacion masculina es el so~ metimiento a pruebas crudes, a menudo amaticas y siempre en~
U bhco: escanhcac1on, cucunc1sion del preadolescente, su incision del
11 M. Godelier: La produGdon tie los grandes hombres, op. Gil.
('li'Titulo dellibro ed~tado por Louise Carus Mahdi, Steven Foster~eredith Littel~ernJ of Mamtline anti Feminine Initiations, Illinois, Open Court,
7.
13 Seglin Victor Turner, que utiliza los analisis de Van Gennep, lo '
los de Ia
iniciacion se extraen de Ia biologia, Ia muerte, Ia descomposicon, o se modelan a partir
del proceso de Ia gestacion. Victor Turner: The Forest ofSymbols: AspeGts ofNdembu Ritual,
Ithaca and London, Cornell University Press, 1967, p. 95 .. . citado por Jan 0 . Stein &
Murray Stein en Betwixt-and-Between, op. Gil., pp. 291-292._
,

96/ Construir un macho (Y)

pene 14 (sabre todo entre los aborigenes australianos), flagelacion basta hacer sangrar, heridas en las distintas partes del cuerpo. Incluso los
dukes tahitianos androginos practican una suerte de circuncision a
modo de rito que sefiala Ia transicion para los jovenes. Pero, al contrari~ de lo que sucede en Ia mayoria de los rituales, la operacion se
pract~:a en ~rivado, sin dra_matizarla. Con todo, importa sefialar que
tamb1en aqUJ, para convert1rse en un hombre adulto. es necesario un
derr~e. sangre: .~ ~ menudo, los psicoanalistas han considerado'
estas her~1cas)) como Ia representacion del deseo de los
hombres del poder de procrear que poseen las mujeres. Pero lo que
~os in teresa aqui no es tanto la sangre vertida c;omo el aspecto dramatl~o de Ia prueba y la cicatriz que perdura despues. El antrop61ogo D.
Gll_more, que ha estudiado las distintas pruebas de virilidad que se
aphcan entre los pueblos guerreros (por ejemplo, los samburu en el
este africano o las tribus de Nueva Guinea) y los pacificos (los masa! o
bosquimanos de Africa), constata que dichas pruebas son como enfrentamientos presentados en la escena publica)) 15. Para el joven, son
una ocasion que le permite mostrar a los que le rodean su valentia su
impasibilidad ante el dolor, a veces 16 y, casi siempre, su desprecio ~or
Ia muerte. El enfrehtamiento a la muerte, representada por el dolor
fisico y el sentimiento de soledad, marca el final del estadio infantil o
de pertenencia a Ia madre y Ia entrada en el mundo antitetico de los
hombres. Las cicatrices que quedan en el cuerpo son las pruebas intangibles de este cambia de estado operado de manera definitiva, ante Ia mirada y bajo el control de todos los hombres de Ia
tribu.
Los ritos de la iniciacion siguen existiendo en numerosas sociedades humanas y se practican con mayor o menor crueldad y dramatizacion. Los que practican las tribus guerreras de Nueva Guinea se cuentan sin duda entre los mas largos y traumatizantes que un chico pueda
co~ocer. Pero siguen Ia medida que exige Ia supervivencia en aquella
s~~1edad y respond~n al lazo excepcional que une una madre con su
hiJO. Ya sean las tnbus baruya, las sambia, las busama, etc., se trata
14
Consiste en hacer una incision profunda en el pene hasta alcanzar Ja uretra y que
pue~e !legar ~ ser de varios centimetros, desde el glande hasta el escroto. Las personas

submc1sas annan agachadas, como las mujeres, y ven disminuidas sus capacidades de
reproduccion asi como radial mente deformado el pene. A veces, se les abre de nuevo Ia
cicatriz para obtener sangrias ritualcs.
15 D. Gilmore: op. cit., pp. 12-14.
1
6 Cuando se le somete a Ia circuncision el joven masai no puede tcmblar y ni tan
solo parpadear, so pena de avergonzar a su familia.

El hombre engendra a! hombre/ 97

siempre de transformar a los dukes jovencitos en terribles guerreros,


purgandoles de todos los fluidos, esencias y poderes de las mujeres
que le impiden crecer. Pero los ritos de los bimin-kuskusmin se cuentan entre los mas terribles y ejemplares 17
Los bimin-kuskusmin consagran un tiempo y una energia extraordinarios a las actividades rituales masculinas. Comprenden no
menos de diez etapas que duran entre diez y quince aiios. Una vez separados de sus madres (entre los siete y. diez aiios), los chicos escuchan el canto de sus iniciadores que los define como seres que han
sido ensuciados y polucionados por substancias femeninas 18 Los chiquillos, aterrorizados, son desnudados y sus ropas quemadas. Luego,
iniciadores hembra Ies Iavan y embadurnan su cuerpo de un fango
amarillo funerario al tiempo que profieren frases desagradables sabre
su sexo. A esta experiencia humillante le sigue un disturso de los iniciadores que les anuncia que van a matarles porque son debiles y han
sido polucionados por sus madres. Los chicos, extremadamente nerviosos, empiezan a llorar y sus gritos van en aumento cuando se hace
brotar sangre de sus cabezas. Una ultima vez se permite a sus madres
que les vean. Ellas tambien Horan y se ponen de luto.
Los chicos son dirigidos bacia el bosque y, de forma imprevista,
se les pega con latigos basta que su cuerpo queda cubierto de llagas.
Durante los cuatro dias siguientes se les humilla y maltrata practicamente de manera ininterrumpida. Se les trata constantemente como
seres polucionados)) y abortados. AI mismo tiempo, los iniciadores
alternan la flagelacion con ortigas ardiendo, que les hacen sangrar, y
los alimentos vomitivos, con el fin de que queden purgados de todo
lo femenino acumulado desde su nacimiento. Para forzarlos al vomito se les obliga a tragar sangre y orina de puerco. El traumatismo del
dolor y la peste que provocan los incesantes vomitos, colocan a los
nifios en un estado fisico y psiquico extremadamente miserable. Apenas terminada esa primera prueba, se les fuerza a comer alimentos
hembra)) prohibidos que acentuan su panico, y les provocan nuevas
vomitos. Tras unas horas de descanso, los iniciadores les hacen una
incision en el ombligo (para destruir los residuos menstruales)y en el
lobulo de Ia oreja, y les queman el antebrazo. La sangre que consiguen
con ello se les aplica sobre el pene. Se les dice que esta sangre (femeni11 Tomamos Ia descripcion siguiente de Fitz Jobn Porter Pode: The Ritual Forging
of Identity: Aspects of Person and Self in Bimin Kuskumin Male Initiation, en Rituals
of Manhood,_op. cit., pp. 100 a 151.
.
. ..
18 Las madres son calificadas de mancJiladoras d1ab6hcas.

EI hombre engendra al hombrc:/ 99

98/ Construir un macho (Y)

na) les disolvera el pene y se les humilla.cuando el miembro se retracta aLcontacto con la sangre.
.
.
' Segtin .el antropologo que ha observado estas ceremomas, los chlcos se encuentran en un estado de shock indescriptible. Muchos, con el
cuerpo ensangrentado, se desmayan o se ~omportan ~~ ~n modo totalmente histerico. Es el momento escogtdo por los 101c1adores para
anunciarles que estan muriendose ... Y entonce.s se le~ cu.i~a y se les da
un nombre masculino, pero se les siguen hac1enda .mas1ones en las
. sienes. Aunque sus mayores les prestan unos_ primer~s cuidados, los
novicios se quedan postrados, exhaustos y t~enen m1~do. Estos son
los acontecimientos principales que caractenzan la pnmera etapa de
los ritos de la iniciacion, que comportan otros muchos.
F. J. Porter Pode ha interrogado novicios e iniciadores acerca de
sus sentimientos personales durante las. pruebas. Al constatar el traumatismo extremo de los chicos, que acaban histericos o inconscientes, pregunto a los otros si no les afectaban tantas t?rturas. Muchos
reconocieron lamentar tales sufrimientos, pero los JUZgaban necesarios para los chi~os. A su parecer, no hay alternativa posible a tales
sufrimientos. Este es el precio que debe pagarse para pasar de un_e~ta
dio de vulnerabilidad hembra al del macho poderoso. Los nOVlClOS,
por su parte, le confiaron su ptofundo desespero, hecho de rabia, del
sentimiento de haber sido tr.aicionados por sus madres, que no les
protegieron, y de hostilidad hacia su padre, complice de sus _to~ra
dores. Pero, de igual modo, la mayor parte de entre ellos mam~esto su
orgullo por haber superado Ia prueba y sobrevivir. Los mas mux:ados
por sus madres,, los mas femeninos, son los que soportan peor. dlch~s
pruebas. Aseguran que algo se rompio e? el~os. Cortaro? el cordon
umbilical y experimentan una nueva soltdanda~ m~scultna. Est~ se
constituye de un poder no contestado y de un ale1am1ento del peltgro
femenino.
Las lecciones de estos ritos

La primera de ellas es que la m~ oidad ~t_ie~e a tr;anes_<k...


un rodeo tanto mas largo y doloroso cuanto mas se rolonga hr slm01
ara _que se opere la radical resocia lZac '
.
que nos habla G. Herdt, el chico debe derribar las puertas de la_ v1da
y de la muerte 19. Los novicios sambia, como todos los de las T1erras
1'!

G. Herdt:

op. cit., pp. 31-32.

Altas orientales.de Nueva Guinea, ~firman claramente que temen por


sus vidas cuando se les efectUan las sangrias.
No hay que olvidar que dichos ritos solo afectan a los chicos. Las
cfilcas solo m,euecn eeremomas mucho mas cortas e mhmtamente
menos duras. Hasta tal punto que Maurice Godelier se preguntaba inCluso si puede hablarse de verdadera iniciacion 2o en el caso de las
mujeres. ~Como podrian compararse los diez aiios de segregacion sexual y cuatro importantes ceremonias, para separar al chico de su madre, con las dos semanas necesarias para convertir una adolescente en
una jovencita lista para el matrimonio? Las adolescentes solo pasan
unos dias en un mundo exclusivamente femenino antes de reincorporarse a la misma vida familiar y cotidiana. Simplemente, multiplican
las v as y los servicios a Ia familia de sus futuros suegros.
Estos ritos ue ueden parecer extraiios y barbaros al lector de
la ' e a es mdustriale~ son una de las posibles respuestas a una
neces1dad universalmente manifestada por el nifio macho: ser reconocido como hombre; formar arte de aquellps ue han roto con la
debilidad y Ia dependencia de la in aneta. Hoy, en mlestras soc1e
des, onde los ntos han perdido su senttdo, el cambio es mas problem~o. porq~o~e ae hay pr;yehas evidentes gue puedan sancionarlo. En
los Estados Unidos se preocupan mucho de aquellos chicos que se
niegan a crecer y a convertirse en hombres responsables. Unos hablan
del complejo de Peter Pan 21, otros de la cultura del play-btryzz, que rechaza cualquier lazo emocional con las mujeres, como si fuera un
adolescente. Es la razon por la que muchos hombres norteamericanos
se dicen nostalgicos de los ritos antiguos de iniciacion.
Nuestras sociedades preindustriales 'las practicaban de igual manera, como lo testimonia la educacion del hijo del caballero en la
Edad Media que nos descr~be G. Duby 23. Esta iniciacion masculina,
M. Godc:lic:r: op. cit., p. 84.
21 Titulo dc:l famoso libro de: Dan Kiley, publicado c:n Nueva York por Dodc:l,
Mead & Co. c:n 1983.
22 Barbara Ehrenreich: The hearts ofMen: American Dreams and the Flight from Committement, N. Y. Doubleday, 1983.
23 Guillaume le Marichal oule meilleur chevalier du monde, Fayard, 1984, p. 82: Los hijos
de los caballeros abandonaban muy pronto c:l hogar patc:rno c:n esa epoca (siglo xu); se
iban para aprender Ia vida en otra parte: y los que no eran los primogenitos dejaban e)
hogar para siempre, salvo en contadas y fc:lices excepciones. Permanecian ocho afios, a
veces diez, separados de sus madres, sus hermanas, las mujeres de su rango, aquellas con
las que siempre habian vivido y a las que amaban ... Era una doblc: ruptura, con Ia casa
natal y con el mundo femenino que era Ia sala de juc:gos. Era un salto muy brusco hacia
otro mundo, c:l de las caballerias, las cuadras, las armas, Ia caza, las emboscadas y c:l jugueteo viril. Trad. cast.: Guillermo el Mariscal, Alianza Editorial, Madrid, 19903.
20

100/ Construir un macho (Y)

practicada lejos del hogar paterno, ha perdurado en Francia aunque


con otras formulas. A partir del siglo xvn, los internados escolares
tomaron el relevo de los padres' que tenian medios, lo cual perduro
hasta el siglo XIX, que instaura la moda de la educacion parental. En
los paises anglo-americanos, mas obsesionados porIa virilidad, los ritos de masculinizacion han subsistido mas tiempo. En Ia Inglaterra
moderna, los hijos de Ia gentry, al igual que los chicos del Este africano
o de Nueva Guinea, han seguido siendo arrancados de sus madres y
de su hogar desde su mas tierna edad. Enviados a las celebres public
boarding schools, ~ran S<;J!Jl~~!9_o~..P-~_!~~~ayores a una seri_:_d~ novatadas extremadamente crueles_gue incluian violencia fisica, terrores y
humiliaci~~~s~-.S.egun~lpl\re.<::~~~de su.u'~l_!es,_ t"sta -~aia ~ni~e--ra
COfl-Verti!l<?S ~tl..ll?!ll_!:>re~ ~i_g!!o~ .cl~ diriW.!_~_l!_nperio britanico.
El -r6g[~;;-~-de las escuelas britanicas tenia fama de ser extremadamente severo, de obligar a los juegos en equipo y aplicar una disciplina y un entrenamiento de caracter militar al tiempo que distribuia
una alimentacion mas bien escasa, creando unas condiciones espartanas, en definitiva. Seg-Un Christine Heward, la dureza de estas escuelas lleg6 a su punto culminante antes de la Primera Guerra Mundial y
empez6 su declive despues de 192024 Las autobiografias masculinas
de la epoca nos dan a en tender los sentimientos de dolor y de destrucci6n 25 que subsistian aun entre los ex alumnos en su edad adulta. El
escritor ingles Gerald Brennan reconocia que durante los peores instantes de Ia Primera Guerra Mundial se consolaba pensando que,
como minimo, ya no estaba en la escuela de Radley. iLa guerra era
mas suave que Ia escuela... ! lncluso en Ia lnglaterra victoriana, civil~
zacion que no se caracteriza precisamente por los excesos, la mascultnidad era una produccion artificial que se obtenia a base de un entrenamiento austero y la superacion de pruebas terribles 26 .
Hoy en dia subsisten todavia las secuelas_~e estos ritos de ~nicia
cion masculina en determinadas unidades mtlttares. En Francta, por
ejemplo, el entrenamiento que se lleva a cabo en Ia legion extranjera
tiene la reputaci6n de contarse entre los mas duros. En los Estados
Unidos son los Marines los que se suponen mas viriles. _!:.o~ reclutas
son sometid9s a.. _yn_ r~gim.~n _ ql:le m~~-l].~j_~:g~n Lact!J~lJ:!l:ente, inhu-

de

24 Christine Heward: Maleing a Man of Him, Londres, Routledge, 1988, p. 55.


Y Lynne Segal: Slow Motion; op. cit., p. 108.
25 Lynne Segal: idem, pp. 108-109.
26 David Gilmore: op. rit., p. 18.

<<El hombre engendra a! hoinbre>>/ 101

mano: disciplina ferrea, conformismo eX!.e_rp.ad~, e_n!re_namiento fis!c:_o ago!!~Q'f,_J:)ui:ias y:humiff~dones para con los nuevos reclutas, a
los<.9.':1~no __s~ dej~. !~.I!~S...C.~!!l~!: .Y. dormir. ~on_s~ap._!:~~e tra.Iados
de afeminado_~>_y cl~ <~m~ric<?n~~~-~9~_s_ometicio_s a l:ts ~or_es novat~
das sin que se les permita ni Ia mas milliii1i..9~~P~. ~stas son las condiciones ~rm1ten--d nadffi.ierito-ael hombre nuevo, uno verdadero lib~ado d~toda ~~ma~i~~~~i6~-fe-~eruna2 7 Homofob1a ymisogi-
ni~ forman pa-rte de la filosofia-de
no'ffeamericanos, que,
sin tapujos, aseguran: Cuando querais crear un grupo de matone~,
matad a la mujer que hay en ellos 2s. Pat Conroy, en The Great Sant:ni29, describe con todo detalle la terrorifica educacion que recibe un
joven por parte de su padre, un tiranico Marine que trata a su hijo
como si fuera uno mas entre sus recultas. Entre las violencias fisicas y
verbales a las que le somete, descubrimos la obsesion que tiene el padre de que su hijo no sea conforme al modelo viril del soldado. Se
aprende a despreciar a las -mujeres (que solo sirven para foliar), la
exaltacion del bajo-vientre, el horror hacia todo aquello que de lejos o
de cerca pueda parecerse a la feminidad, la ternura o el respeto ajeno.
Cuando el joven cumple dieciocho afios, su pad.re le hace heber y fumar (signos de virilidad) hasta caer enfermo. Le recrimina constantemente su carencia de virilidad: es demasiado el hijo de su madre y demasiado poco el de su padre...

TosMannes-

La pedagogia homosexual
La expresi6n pedagogia homosexual puede prestarse a confusion. Aqui no quiere significar ning-Un tipo de proselitismo destinado
a convertir los j6venes en homosexuales exclusivos ni, menos aun,
tiene como objeto la transmisi6n de un arte er6tico. La pedagogia homosexual, tal y como se practicaba en el pasado y en la actualidad, en
otras culturas, es el aprendizaje de la virilidad por la via de Ia homosexualidad. Idea extrafia para muchos de nosotros, contiene, no obstante, una verdad escondida.

Ray Raphael: The Men from the Boys, op. (i/., p. L.'J.
Cooper Thompson: A new vision of Masculinity>> en Mtn 's Li~es, op. dt., p. 58?.
Vease tambien W. Arkin y Lynne R. Dobrofsky: <<Military Socialization and Mascuhnity>> en journal of Soda/ Issues, val. 34, num. 1, 1978, pp. 151 a 168.
29 Publicado en 1976 en los Estados Unidos: The Great Santini.
27
28

102/Construir un macho (Y)


<<El hombre e

La IJ<:dagogia h~~osex11al, mucho mas antigua de lo que suele


creerse 30, apareceen las sociedade~ en que la virilidad ~cldestatu
to de valor moral absoluto. A menudo-;comc.noindl.ca John Boswell,
en las . so~ied~~s-antiguas se consideraba que los hombres que amaban a otros hombres eran mas masculinos que sus homologos hetero~exuales. Y eso parecia logico (aunque nos produzca un cierto escepticismo): los hom....Q_r~~-q:t,!~_.h!l!l_l!ffi.ago ~ Q~~os. bQmbresJnt~nl~ran imitarlos y ser como ellos, mient~~~- q~e l~s hombres qu~Jt~l!.A-IPado mu_jeres acaoaran-stendq coffic)ella~, ~-deCtr, ((afe-min~~OS31.
hecho, muchos emperadores romanos practicaron oficialmente la homosexualidad. A Antinoo, favorito del pacifico emperador Adriano, incluso se le rindio culto oficial tras su muerte prematura.12. Siete siglos antes, la homosexualidad ya se consideraba como una
actividad tan noble que Solon prohibio su prictica a los esclavos.
Como escribe Michel Foucault: Amar a los chicos era una prictica
libre ... que no tan solo permitia la ley, sino que la opinion admitia...
lncluso mas, diversas instituciones (militares 0 pedagogicas) la respaldaban solidamente... era una practica valorada desde el pun to de
vista culturalJJ.
En otras sociedades bien distintas en las que la virilidad tiene si
no un valor moral si al menos una significacion vital, la pedagogia
homosexual constituye el secreto para la transformacion de los jovenes en hombres. Es el caso de las tribus guerreras sambia y baruya,
obsesionadas por la masculinidad, que consideran condicion primordial para sobrevivir. Situadas en un entorno geografico y humano
muy dificil, estas pequefias sociedades, constituidas de mil o dos mil
personas, vivieron antafio en un perpetuo estado de guerra y solo han
logrado sobrevivir gracias a la rudeza de sus hombres. Esti claro que

De

.10 Bernard Sergent: L'Homosexualite initiatique dans !'Europe ancienne, Payot,


19.8Q.
'(3 ~ En E/ ba~q11ele de Plat6n, Arist6fanes no.dice otra cosa cuando evoca, en su discurse , los androgtnos machos: <<Los que son m1tad macho ... aman a los hombres y go
zan acostandose con ellos y permaneciendo entre sus brazos ... son los mejores porque
son los que poseen una naturaleza mas varonil. Algunos aseguran que carecen de pudor,
pero se equivocan: noes falta depudor, sino valentia y virilidad lo que les hace asi... y si
no, ahi esta Ia prueba mas convincente: cuando alcanzan su mas complete dessarrollo
los chicos que son de esta manera son los que se dedican al gobierno de los Estados. El
subrayado es mio.
32 Paul Veyne: <
<L'Homosexualite a Rome, en Sex11alitis Orddentales, Communication, 35, Seuil Points, 1984, p. 43. Antinoo se ahog6 en el 122.
33 Michel Foucault, L 'Usage des plaisirs, Gallimard, 1984, p. 211 (trad. cast.: Elmo de
los placem . Historia de Ia sex11alidad 2, Madrid, 1987).

d
ngen ra al hombre/ 103

para ellos homosexualidad


.
:al etapa imprescindible pa~~ ::,~~guco~ feminidad. A1 contrario, es
a.
1C una masculinidad h
eteroseLa vin'/idad: un saber

.
que trafiSIIIIten los contactos ifltimOJ

Hemos destacado ya las ve .


momento de adquirir el senti=~~~ d~ que ~isfrutan las niiias en el
contacto continuo con e1 cuerp d o e su tdentidad femenina en
teo, c~mo pensaba Rousseau L~ e su madre. El contacto no es neu~a~bten para el chico. Una ~elac~~ estbue~o para la niiia debe serlo
e tera reforzar su identidad
es rec a con un hombre adulto
cuerpo maternal. Tal como l:i:n~lar los ~alos .habitos del cuer o a
dtca e1 pstcoanalista junguiano ~
Corneau, ver otros hombr
uno su identidad masculin~:;: tocarlos, hablarles, confirma en c~~:
Pero 1a virilidad no es tan. ,
tambien un saber que se transm~~o un s~ntimient6 de identidad es
~en la Grecia antigua) e intima y a trav~~ _de una relaci6n inicia~ica
d a~a lo~ sambia, e1 cuerpo de lo~ jo es tam Jen una realidad bio16gica.
e a mtsma forma natural en
venes machos no produce es rma
~~gla. Solo l.a felaci6n puede aci~a a :as adolesc~~tes les sobrevi~e la
Jovenes. Gnegos sambt'a
r a produccton espermatt'ca 1
. .
'
, romanos es d'
en os
samurats Japoneses o baru
' can tnavos de la Ed ad M d.
~dadbpasaba por el estable~;~i~c;;:~sdhan creido que la verdadera :i;~
om res.
e una estrecha relaci6n ent d
s ,
reos
b. . egun M. Foucault, es a traves d 1
tltd~d de uno mismo. Ahora b. e sexo q~e se accede a la inteligirelactonaban bajo forma de ped:en, <~en Grecta, 1a verdad y el sexo se
f?rmando un saber precioso el segogJa, en una transmision corporal
ctarse en el c?nocimientoJ~ Des~~~:~ el sop~:re que servia para ini~
far~p~r~ hara mgr~sar en e1 bata116n sagr~~m~ctfn de~ guerrero que se
a e onesto ctudadano atenien
lo .e a anttgua TebasJ6 has.
se, cua quter educaci6n masculina
34
35

M. ~y Corneau: op. rit., p. 74.


JcheJ Foucault La {.
Ia S~XIIa/idaJ. 1 La {, . uo ontl dnauoir, GalJimard 1976
36 Es PJ~ta~co elllln llLantarJ,je ;abet; Madrid, 19896 '
'p. 82. Trad. cast., Historia de
d d
'
Vlaa u~ P~/tft> 'das
.

~a o e Tebas, unidad militar , r~ 'quJen nos da mas detalJes


~!adores~ junto a sus er6menos trm~~a por trescientos hombres de jo~~~ eJ bata116n. saa e lte, erastas (Jnia, poseJa una cohesion impo 'bJOVJdCIOs). DJcha tropa, formada
.
SJ e e romper.
por gente que se ama-

104/ Construir un macho (Y)

El hombre engendra al hombre>>/ 105

concede un Iugar preponderante a la homosexualidad iniciatica y pedag6gica, que tiene valor de institucion 37 . <<En Esparta, los adultos
ejercitaban en la pelea a los chicos a partir de sus siete afios. A los
doce, los que habfan adquirido cierta notabilidad encontraban amantes que se les encarifiaban; sus mayores les vigilaban mas de cerca y les
visitaban en el gimnasio, donde observaban las peleas y las bromas
que entablaban entre ellos. Lejos de ejercer un simple control superficial, se comportaban como una suerte de padres, vigilantes y jefes de
todos los jovenes3s.
Asi pues, los chicos tomaban amante en el marco del proceso pe:
dagogico. El objeto de la relacion es explicito: <<conseguir que el chico
sea lo mejor posible. Esa era la tarea del amante, del erasta, que era el
maestro del eromenos. En Atenas, donde se generalizo la pederastia y
donde esta no quedaba justificada con la guerra, subsiste el caricter
pedagogico de la homosexualidad. A falta de educadores especializados, <<a partir del momenta en que se transmite de un miembro de la
familia consaguinea a un extranjero, o a un miembro de la familia
pero por via matrimonial, Ia funcion educativa se completa con una
dimension erotica, sexualmente asumida o no3 9 lncluso Aristofanes, un conservador, que defiende las costumbres pudicas de la antigua Atenas, se emociona ante esta atmosfera erotica: Durante el descanso, en el gimnasio, los nifios debian estirar una pierna bacia adelante de modo que no mostraran nada que pudiera chocar a los extranjeros. En aquel entonces, jamas un chico se hubiera dado masajes
con aceite mas alla del ombligo: con todo, jcuan refrescante pared a el
vella que recubrfa sus organos: era terciopelo, un vaho, un melocoton!40.
Seglin B. Sergent, el gran principia de la educacion consiste en
que un hombre adulto, un ciudadano digno de esta calidad, transmita
al alumna, que se aproxima a la madurez civica, su arete, es decir, su
virtud, su merito, su valentia, su inteligencia y su honor. y durante
mucho tiempo, esta transmision de las calidades del erasta al joven
eromeno se ha operado a traves del contacto carnal. lncluso cuando
Socrates canta el amor del alma mas que el corporal, la relacion amo-

rosa entre hombres seguiri siendo la clave de la pedagogia masculina


en Grecia.
Para las tribus baruya y sambia, el gran secreta de la masculinidad
-que ninguna mujer debe conocer- es que el esperma da a los
hombres el poder de hacer renacer a los nifios fuera del vientre de Ia
madre, en un mundo de hombres y excluyente. Dicho secreta, el mas
sagrado, consiste en que los jovenes iniciados sean alimentados con
esperma de sus adultos y que esa ingestion se repita durante muchos
afios con el objeto de que sean mayores que las mujeres y capaces de
dominarlas4t. En virtud de la analogia existente entre la sangre y el
esperma, es probable que el ritual de los kikuyu de Africa tenga una
funcion similar. En esta tribu, son los mayores los que interpretan el
papel de machos alimentadores. Con un mismo afilado cuchillo, se
turnan para hacerse un corte en el brazo y dar Sl,l sangre para que la
beban los adolescentes. Asi se convertirin en hombres 42. En ambos
rituales se da por entendido que al heber liquidos masculinos uno se
viriliza. Es una idea parecida al prejuicio dominante en Francia durante el siglo xvm y que hace referenda a la eleccion de la ama de
crfa. Se estaba tan convencido de que el hebe adoptaba el caricter de
la que le daba el pecho que se escogia la nodriza tambien en funcion
de su temperamento. Y se formulaban las mayores reticencias con
respecto a las leches de vaca y de cabra.
Entre los sambia, la identidad que se transmite por el esperma da
Iugar a una felacion homosexual ritualizada. Los hombres consid~ran
la inseminacion constante como el unico media para que los ch1cos
crezcan y adquieran competencia viril. AI tercer dia de la iniciacion,
entre bromas obscenas, se les presentan unas flautas para que se las
pongan en la boca. Si alguien se niega, ~l iniciador u.t~liza la fue~a. A
continuacion, ritualizandolo, se les obhga a la felac10n y a la copula.
Los chicos solo practican la felacion con jovenes solteros que no hayan mantenido nunca relaciones sexuales con mujeres y que~ por tanto, no han podido ser contaminados por ellas. Pero la felac10n no es
reciproca. Los que dan esperma no lo reci~en a su vez. El de~~o de lamer el pene de un joven prepuber se cons1dera una pervers10n ... Por

37 Plat6n recuerda que en Elida, en Beocia y en Espana, Ia relaci6n entre un adulto


y un joven tiene obligatoriamente un caracter sexual, mientras que en Atenas dicha
norma compona matices, en El banquete.
38 Plutarco: La vida de Limrgo. Citado por B. Sergent: op. til. , p. 75-76.
39 B. Sergent: op. til., p. 120.
4 0 Arist6fanes: Nubei. Citado por B. Sergent: op. til., p. 121.

4t M. Godelier: op. til., pp. 91-92. Esta costumbre, desaparecida e~tre los ba~ya
con Ia llegada de los europeos en 1960, subsiste tod~via e~tr~ otras 20 trJbus que. vtven
en las montaiias y bosques de mas dificil acceso. EXJste astmtsmo entre los sambta, y el
antrop6logo noneamericano G. Herdt lo ha observa~o detallada?ente.
42 Robert Bly: ,Jnitiations masculines contemporames, en Guidei-rtiiourtti, vol. 4,
Montreal, nov. die. 1988.

106/ Construir un macho (Y)

otra parte, la homose:xualidad ritualizada esta rigurosamente estructurada con la prohibici6n del incesto, que impide este tipo de contactos entre hombres con lazos de paretesco. En el tercer estadio de Ia
iniciaci6n, que corresponde a Ia pubertad, los j6venes adolescentes se
co~vi.e~en ellos mismos en do nantes de esperma para el nuevo grupo
de tmctados. Duran~e este peri~do esta prohibido cualquier tipo de
contacto con las muJeres y se e1ercen todo tipo de presiones sociales
para que los chicos se conformen con su papel de felador.
El rito de las flautas permite que los chicos transfieran sli apego a
Ia madre a los solteros. La flauta es tambien un sustituto del pecho y
del falo, el secreto que une padres e hijos en contra de las madres.
Para G. Herdt el ritual de Ia flauta confirma Ia creaci6n de un isomorfismo imaginario entre el que toea Ia flauta y Ia figura materna, por
u.n lado, y el que lame la flauta y la imagen del niiio, por otro. En este
ststema fantasmatico se establece una asociaci6n entre la experiencia
con el seno de la madre y con Ia del pene del iniciador43. La flauta es
considerada un medio de defensa contra Ia angustia causada por Ia
perdida de Ia madre.
Con~~rtir a los c~iquillos demasiado atados a sus madres en guerreros vmles y agrestvos no es tarea facil. Pero crear una identidad
mascul.ina que haga hombres heterose:xuales, a los que gusten luego
las muJeres, a base de excitarles er6ticamente con chicos es un reto
aun mas monumental.
'

Las condiciones d.e Ia pe.dagogia homosexual

Esta estrictamente reglamentada. La edad y el estatuto del iniciado, las pra_cti.cas y los objetivos de dicha iniciaci6n son materia que
merece multtples recomendaciones.
. Esta relaci6n de privilegio implica, en primer Iugar, una diferenc~a
~?ades entre los miembros que la establecen y, con ella, una.
dtst1nc10n de estatuto. El uno, aun muy j6ven, no ha acabado de formars~; el otro es considerado ya como un adulto. En los antiguos textos grtegos las indicaciones que sedan respecto a las edades reales son,

?e

4J p . I " .
.
. s!co ogtcamente, en el contexto traumatico de Ia separacion materna, e1 ritual
sa mbta utJIJZa Ia fl auta como medto de calmar l~s sentimientos de impotencia y de miedo Y suplantar Ia madre como obJeto de relacton prefenda: ofreciendole a! novicio e1
pene culturamente valorado y unas relaciones homosexuales como sustitutivos sensuales del pecho de Ia madre y de Ia madre mas en generah>, G. Herdt: op. cit., p. 79.

EI hombre engendra a! hombre/ 107

a menudo, un tanto nebulosas 44 Pero el momento decisivo, que varia


de un adolescente a otro, es el de la aparici6n de Ia barba. La tradici6n
antigua le confiere un significado de emergencia de virilidad. Por
otra parte, el erasta -al igual que el soltero sambia o el baruya- es
j6ven tambien. Para el hombre de leyes, el ateniense normal no desea poseer j6venes a partir de los cuarenta aiios 45 . En general, el erasta
es un poco mayor que su er6meno.
La sexualidad, dice M. Foucault, es un punto de intercambio
particularmente denso para las relaciones de poder 46. Y lo es todavia
mas cuando se quiere con finalidades pedag6gicas. La relaci6n entre
el erasta y su er6mano no se basa en Ia igualdad. Como tampoco hay
igualdad entre el soltero sambia y el joven novicio. Si bien el secreto
de las flautas anuncia la hegemonia masculina, tambien, y en primer
Iugar, es el simbolo de la jerarquia entre los hombres. Esta subordinaci6n sexual y psicol6gica es una etapa necesaria que debe superarse
para conseguir el estatuto de dominante, que es la esencia del sentimiento de la identidad masculina. Del preadolescente griego se espera que sea timido y discreto, cualidades que se le suponen a una criatura (pais). La desigualdad en las edades debera coincidir con Ia desigualdad de los sentimientos. Si el erasta puede que sienta verdaderamente el deseo, el er6mano solo puede manifestar una amistad (philia) ajena a cualquier connotaci6n sexual 47. Y si encuentra el placer en
la relaci6n sexual es un pervertido. A la atracci6n sexual del erasta, el
er6mano responde con un sentimiento de admiraci6n y de gratitud
hacia su mentor.
La practica fija el rol que deben interpretar uno y otro. El erasta
se halla en condiciones de tomar Ia iniciativa, cosa que le otorga ciertos derechos y determinadas obligaciones4s. AI contrario de lo que su44 F. Buffiere: Eros adolescent. La pidirastie dans Ia Grice antique, Paris, Belles Lettres,
1980, pp. 605-607.
45 B. Sergent: op. &it., p. 113.
46 M. Foucault: La volonti tk savoir, op. cit., p. 136.
... 47 "Un chico que se vende a un hombre no comparte como Ia mujer los gc>zos del
amor, mira con Ia frialdad propia del hombre en ayunas que observa un hombre bebido. Cfr. Jenofonte: El banquete.
48 Tiene que demostrar su ardor y tiene, tambien, que saber moderarlo; tiene que
hacer regalos, ser servicial; tiene que afrontar determinadas funciones frente al amado;
y todo eTio lo prepara a recibir una justa recompensa. El er6mano, el que es amado y
cortejado, no debe ceder demasiado pronto... ni manifestar su reconocimiento por lo
que el amante hace por ei... La relacion sexual no es tan simple; se acompaiia de unas
convenciones, de unas normas, de un comportamiento, de una forma determinada de
hacer las cosas, de un reglamento que establece pautas y ardides cara a retrasar el vendmien to del plazo, M. Foucault: L'Usage des plaisirs, op. &it., p. 217.

El hombre engendra al hombren/ 109

108/ Construir un macho (Y)

cede con los jovenes de Nueva Guinea, que se les fuerza a Ia felacion,
Ia costumbre queria, en Atenas, que se respetara Ia libertad del joven.
Puesto que no ha nacido siervo, no se puede ejercer sobre el ninglin
poder normativo. Era necesario saber convencerle. Sin embargo, mucho tiempo atnis, los chjcos podian ser raptados y los erastas, como si
fueran autenticos cazadores, consideraban al eroma~o como su presa
personal. Con todo, de forma voluntaria o no, Ia pedagogia homosexual persigue siempre el mismo objetivo: el aprendizaje del papel
masculino. Y a sea con el benephicito, ya sea a Ia fuerza, el hombre
adulto enseiia al joven Ia manera de controlarse que define Ia virilidad. Es un sustituto del padre (los padres naturales tienen otra cosa
que hacer) 49 o del hermano primogenito, o del suegro. Pero tiene Ia
ventaja -que no poseen los otros tres personajes- que supone acceder al cuerpo del chico y transmitirle Ia sabiduria por esta via, misteriosa a nuestro modo de ver.
La ultima condicion de Ia homosexualidad pedag6gica e iniciatica
es esta: no puede ser mas que temporal. Sea cual sea el grado de pasion
del erasta, debe transformarse en amistad cuando aparecen los primeros pelos en la barba del eromano. Son muchos los textos griegos que
critican a los malos erastas que hacen perdurar Ia relacion erotica mas
alia de lo necesario y permitido. El amor entre dos personas adultas
no tiene nada que ver con la iniciacion yes facilmente objeto de criticas o de ironia. Y es asi porque se sospecha a los amantes de pasividad, una cosa mal considerada en un hombre libre y particularmente
grave cuando se trata de un adulto. Las tribus de Nueva Guinea, mucho mas estrictas que la Grecia antigua, prohiben de forma radicalla
homosexualidad adulta, que consideran una aberracion.

La homosexualidad, una etapa hacia Ia heterosexualidad

La homosexualidad es una pnictica transitoria pero necesaria


para obtener la _masculinidad heterosexual, Algo que puede parecernos una paradoja no lo es para otras civilizaciones. Los textos griegos
son taxativos: no hay dos tipos de deseo distintos, homosexual y heterosexual, sino unq solo que puede destinarse a un objeto belloso. Un
49

Principio del LaqueJ, de Platon, citado por B. Sergent, p. 120.

so K. J. Dover: HomoJexualiti gmque, La Pensee Sauvage, 1982, p. 86: Las alusiones


al deseo hacia las personas bellas son necesariamente ambiguas, puesto que el genitive
.plural tiene Ia misma forma en masculine y en femenino>>.

mismo hombre puede enamorarse conscientemente de u~a cortesana


0 de un adolescentest. No existe oposicion entre dos elecc10nes excluc
sivas. Michel Foucault ve en ello la prueba de una cierta bisexualidad
de los griegos que no implicaba para ellos un~ doble estructura, ambivalente y bisexual del deseo 52 La preferencta. por los muc~achos ,o
por las muchachas era una cuestio~ de gust~))>.: ~ no una ttpol~gta
que comprometiera Ia naturaleza mtsma del mdtvtduo ... Se constderaban como dos maneras de darse placen>. Es decir, una bisexualidad
que no implicaba Ia identidad. Asi es ~omo Zen~n, funda~or del estoicismo, recomendaba que nose escogtera la pareJa sexual solo en funcion del genero s3, sino sobre todo a partir de sus cualida~espers~~ales.
R. Stoller y G. Herdt, que han trabajado sobre la S1~1ficac10n de
los ritos sambia, creen que estas practicas homosexuales ~tenen un valor de introduccion al erotismo. Observando la.ceremoma de las flautas en dos ocasiones distintas, G. Herdt reconoce haberse sentido intuitivamente chocado por algo no dicho: los iniciad~res revela?~n
los componentes eroticos de Ia boca y el pene, es dectr, la ereccton,
las pulsiones sexuales, el semen, las actividades homosexuales en particular y el erotismo genital en general 54 . La rigida ~structura de l_a
masculinidad ritualizada permite a los machos sambta el poder excttarse primero con chicos, en tanto que objeto~ sexuales, y luego con
las mujeres, cuya boca, vagina y cuerpo son excttantes, pehgrosos y fetichizadosss. Aunque frena momentaneamente el desarrollo de la
heterosexualidad a base de tres mecanismos (felacion institucionalizada, tabu para evitar las mujeres y temor <l.e una reduccion de esperma), el culto ritual tiene como funcion el crear guerreros feroces que
defiendan Ia comunidad y tambien hombres heterosexuales que aseguren Ia reproduccion de Ia misma. Lo uno tiene que ver con Ia ~t;a,
como la homosexualidad con Ia heterosexualidad. Esta constatacton,
sacada de Ia observacion de sociedades extraiias a Ia nuestra, empieza
a ser tomada en consideracion por determinados especialistas. E. James Anthony constata: Una practica larga de homos~xu~lida? durante la infancia y Ia adolescencia no afecta de manera stgmficattva la
adaptacion a la heterosexualidad adulta 56.
St niogenes Laertes: Vida de loJ_JiiOJojoi..
52

M. Foucault: L 'u1age deJ plaum, op. nt., pp. 208-209.

53 J. Boswell: op. cit., p. 130.


54 G. Herdt: op. cit., p. 69.
.
55 R Stoller MaJculin ou fiminin, op. ut., P 321.
.
56 E. James Anthony: Afterword, en Father and Child (eds. S. Cath, A. Gurwltt &
J. Munder Ross), Little, Brown & Company, Boston, 1982, P 575 .

110/ Construir un macho (Y)

Esta introduccion de la homqsexualidad en la formacion del muchacho es, tal vez, una de las razones que explica el papel casi inexistente del padre. Por encima de cualquier racionalizacion que pueda
encontrarse en el Laques de Platon, o entre los padres actuales que dicen estar demasiado ocupados para educar a sus hijos, se esconde un
miedo a la homosexualidad paternal reforzado con un horror bacia el
incesto. Asi, mientras que la madre no teme que acontezca nada similar con su hija5 7 , el padre pedofilo pertenece al registro de los grandes
perversos. Tal vez tambien sea para evitar caer en la tentacion que
ciertas sociedades han dejado que sean iniciadores ajenos a la familia
los que se ocupen de sus hijos. Los iniciadores taman el relevo de la
madre y sustituyen al impensable padre pedofilo. A menudo, el iniciador es una persona plural. Los novicios baruya y sambia mantienen relaciones homosexuales con varios solteros sin pertenecen> a
ninguno de ellos. Otras sociedades, que no practican estos ritos de
iniciacion, piensan tambien que un unico padre no es suficiente para
un hijo. Suzanne Lallemand, etnologa africanista que ha trabajado sabre los mossi rurales del Alto Volta, observa que cada criatura dispone de una decena de padres en su entorno familiar. En la familia ampliada que vive en la gran vivienda de los mossi, todos los hombres,
proximos y menos proximos, sirven de padre para las criaturas y muy
a menudo se da que el padre preferido de un muchacho no es el progenitor58.
Si nuestras sociedades industriales se alejan cada vez mas de las soluciones africanas o de las rituales -como lo evidencian el fuerte aumenta del numero de familias monoparentales y el fracaso de los intentos comunitarios_:_, determinados psicoanalistas norteamericanos claman el retorno de la antigua institucion del mentor 59 masculino, del sabio consejero que guia al muchacho y le permite beneficiar
de su propia experiencia. Rober Bly, autor de un best-sellerf>0 sabre la
57 M. Johnson: op. dt., pp. 108-109, sobre el erotismo y Ia sensualidad maternal con
respecto a su hijo var6n y hembra.
.
. .
. .
58 Para ellos <<los hogares occ1dentales son estnctamente esqueletlcos... ccomo puede uno hacerse hombre en un Iugar en el que .s61o se te asigna un ~nico padre? y .:que
hacer si este no es satisfactorio?, S. Lallemand: <<Le b. a. ba afncalm>, en Autrement,
num. 61, junio de 1984; Pim tf fils, p. ~ 80.
.
.
59 Nombre de un personaje de Ia Od1sea, populanzado por Las avmturas de Tellmato
de Fenelon.
60 Iron John, a Book abo11t Men, Addison-Wesley, 1990; trad .. cast., Iron John, Barcelona,
1992. El Jibro permaneci6 varias decenas de semanas en Ia hsta de best-sellers del NtJI)
York Times book revit'/1).

<<EI hombre engendra a) hombre/ 111

formacion de la identidad masculina en los Estados Unidos, ve en


ello la unica solucion a los numerosos problemas que afectan a los j6venes machos nortemaericanos de hoy. Menos mistico y mitico que
el extremadamente junguiano R. Bly, Samuel Osherson obtiene las
mismas conclusiones. Describe diversos estudios que vienen a demostra~ que los jovenes que han sido sometidos ala tutela de un adulto, un profesor de universidad o un hombre con mas experiencia en el
Iugar de traba:jo, triunfan mejor en la vida y son mas maduros que los
que no han podido disfrutar de un mentor6t.

Las sociedades industriales: los semejantes,


por delante de los padres
Ironia de la historia: la teo ria freudiana sabre la identificacion del
hijo con el padre en la relacion edipica aparece en el momento mismo
en que los padres abandonan masivamente el techo familiar para trabajar lejos del hagar y que los ritos de separacion de la madre se apagan un poco en todas partes. El hijo del caballero se queda en casa,
bajo la tutela de su madre. Y la familia nuclear se reduce al duo madre/hijos.

El dolor de padre
Desde mediados del _sjglo_ ~_mc. la sociedad industrial imprime a la
familia nuevas caracteristicas. O~l!g!l_~J~~- hombr~s a trabajar durante el_<iia ~l!!..~!.q.fl.!~.~--~c:L~~!@.~t.~n_f!!~!l~~tu_~~! e~ l~..!Ei.~~ en despachos, etc. Los contactos entre los padres de familia urbanos y sus
hijos se ven considerablemente reducidos, y el padre se convierte en
un per~on~~ teja!!~9:!Yas ocupacion~~on_~~cnudo_m~teriQsas para
su_prolc::_Esta nueva organizacion del trabajo engendra, 1e jatto, una
radical separacion entre sexos y roles. Mientras que en el s1glo xvm e1
marido y la esposa trabajan juntos en la granja, el mercado o la tienda,
ayudados de sus hijos, cincuenta afios mas tarde, el mundo se divide
en dos esferas heterQ~l).~_as ~y_e se .com.y_l).i~lUJ._p_Q~Q~Ja.p_riya_da, que es
el h..Qg;!r f~rnjli~_u:~pt~Q..~Qor_!a_f!!a.d!'c:;J~~bli~~_erofesional, rein_<!_ exc~sivo de)~ h<:~~res. Por un !ado, la mujer madre y domesti61

Samuel Osherson: Finding o11r Fathtn, The hee Press, 1986, pp. 44-45.

112/Construir un macho (Y)

ca; por el otro, el hombre trabajador y que proporciona el alimento


(breadwinner). Segtin el deseo de J.-J. Rousseau, ella: encarna la ley moral y el afecto, el la ley politica y ec'on6mka.
Cuanto mas avanza el siglo, menos se mencionan en los manuales
familiares 62 los deberes paternos y, a cambia, masse trata a las madres
como providencialmente dotadas de todas las cualidades necesarias
para educar a los hijos de ambos sexos. En Eu!'op~ 1 ~-<?..I!!_O~l!J.Q.~_Esta
dos Unidos, esta de moda la buena madre que se sacrific~ en cuerpe y
alma por sus hijos. Si bien es verdad que en Francia se insiste mas sabre el sacrosanto instinto maternal, mientras que en la America puritana se exalta sabre todo la pureza moral de la madre, en ambos lugares se asiste a una ampliaci6n de las responsabilidades maternas. A su
funci6n alimenticia se le afi.ade la de educadora y, a menudo, la de
proveedora de instrucci6n 63 La sociedad industrial, alejando el padre
del hijo, ataca el poder patriarcal. Es el fin del patriarca todopoderoso
que impone la ley a su esposa y a sus hijos64.
Y si bien la imagen del padre amoroso 65 tiene tendencia a sustituir la del padre castigador entre la burguesia de vanguardia, tambien
se constata como se les impide a muchos hombres el ejercicio de la
paternidad, siendo sustituidos a su vez por otros. Peter Stearns nos invita a darnos cuenta de que este fen6meno anda a la par con una redefinicion de la masculinidad tradicional. La fuerza fisica y el honor
son reemplazados par el exit~! e_l dine~? y un traba)ci-que da~!l_lor y
62 Literatura de moda en el siglo XIX tanto en Europa como en los Estados Unidos.
Cfr. Peter N. Stearns: Be a Man! Males in Modern Sodety, 2. ed. Holmes & Meier, 1900,
p. 57: seiiala que los padres seguian siendo muy mencionados en el periodo 1830-1840
y que despues lo eran progresivamente menos.
63 AI contrario, Ia imagen del padre se oscurece. Su importancia y su autoridad,
considerables en el siglo xvm, entran en un declive. En el mejor de los casos, se habla
de el en funci6n de su papel de abastecedor y se le concede Ia autoridad del :irbitro disciplinario (se lo dire a tu padre cuando vuelva a casa). Y, en el peor y si no trabaja,
como es el caso de los rentistas franceses, se declara sin tapujos que no sa be hacer nada y
que, de todos modos: seria totalmente incapaz de realizar esta tarea (Ia educaci6n moral y fisica de su hijo) delicada>>. Cfr. E. Badinter: L'Amo11r en pl11s, op. rit., pp. 252
a 280.
64 En Francia, el Estado tiende cada vez mas a sustituirle. La escuela transmite a los
hijos unos conocimientos que, muy a menudo, los propios padres ignoran y unas instituciones destinadas a protegee Ia infancia se atribuyen poco a poco las funciones y prerrogativas que antes eran del padre. Encuestas sociales, jueces, enfermeras visitadoras
vigilan de cerca al padre sin posibles e indigno>l. Las !eyes de 1889 y de 1898 sobre Ia
decadencia paternal, asi como Ia generalizaci6n de Ia investigaci6n social a partir de
1912, acaban quit:indole sus poderes milenarios.
65 Gustave Droz: Monsie11r, Madame el Bibi, 1886. Tuvo un enorme exito y se hideron de el una veintena de ediciones.

El hombre engendra al hombre/ 113

_qu~j~s_tifi~a el alejaiT!!t!ntQ del padre. Stearns sostien~ que el fin de siglo fue mas traumatizante para los hombres que el stglo xx 66 En los
Estados Unidos, la crisis de 1929 concluyola humiliacion de los padres. Obligados a permanecer en casa a causa ctel paro, perdieron la
confianza en si mismos y sintieron danada su virilidad. El cine norteamericano de los afi.os 1930, que erg pj;zaba a difundir la imagen de
la...career wof!Ja.n, le.s ayudo e11ello.
Finalmente, en los Estados Unidos y, aunque en menor grado,
tambien en Francia, se imgQ!!eE- _4gsJr!!~g~c;s_d!!l padre: _el distante e
)naccesible_y _~!_9es":~i!~zado y_~~~re~iado. En ~fecto, desde m_e~ia
.dOsae l siglo XIX, la literatura anglosaJona constttuye una larguts1ma
denuncia dirigida al padre. La reciente encuesta de Shere Hite confirma que casi no quedan hombres (entre los 7.000 interrogados) que
reconozcan haberse sentido o sentirse proximos a sus padres ... Muy
pocos son los que recuerdan haber sido abrazados o mimados por ely,
en cambia, si recuerdan como les pegaban o castigaban 67 .. .
Del siglo XIX al :xx, hombres con una sensibilidad y una cultura
distintas entablan un proceso en contra del padre norteamericano. A
principios del siglo XIX, el padre de Henry y Will~~ms Jar:nes, Henry
James (senior), se queja con amargura de la educactbn puntana que.le
impone un padre severo y distante. Mas pre~cupado par la a~plta
cion de su imperio comercial que par cualqUier otra cosa, destmaba
un tiempo irrisorio a su numerosa prole. Eso si, les ensefi.aba las normas presbiterianas de la buena conducta. El hijo recordari durante
toda su vida aquellos domingos en que se les ensenaba a los muchachos a no jugar, no bailar, ni leer libros de cuentos y ni tan solo es~
diar para la clase dellunes6s. Para el hijo, d padre es como un Dtos
intransigente, inaccesible. Un hombre terrible del que, mas tarde,

66 P. Stearns: op. dt., p. 156: Nunca habia sucedido antes algo tan d~~m:itico co~o
[a separaci6n del trabajo masculino del hagar, con su co nstgutente eroston del patnarcado.
h d
67 Shere Hite: EJ injom1e H ite de Ia sex11alidad masmlina, Barc7lona, 1981. El hec o e
que no existan en nuestro pais estudios similares no nos permtte extrap?lar los resultados de Hite en Francia. Si se sabe todavia muy poco a~erca de sus relac10nes. con el padre, si sabemos en cambia que Ia relaci6n hombre/ muJer noes Ia mtsma aqut que en los
Estados Unidos. La imagen de Ia madre francesa no se parece a Ia de Ia madre todopoderosa norteamericana que emerge en el stglo XI X. Fmalmente, Ia a~gustta bten con~:>et
da del joven muchacho norteamericano por ser un <<Jnama's boy _no ttene ~n real equtv:alente en Francia. Aqui se habla, en todo caso, de! <<fils apapa~ (ht)O -~e papa) Y no de ht)O
de mama, y esta expresi6n se utiliza mucho mas con una tntenciOn soctal que con un
sentido psicol6gico.
.
.
68 Leon Edel: H emy James. Une vre, Seutl, 1990, p. 14.

114/ Construir un macho (Y)

dir:i: No recuerdo que me preguntara nunca que hacia fuera de casa,


acerca de mis amigos o mis resultados escolares 69 Ese hijo dolido
con un patriarca autoritario y una madre distante se convirti6 en un
padre excepcionalmente afectuoso 70 Y sin embargo, sus hijos, a su
vez, le juzgaron con severidad a causa de su submision a la esposa. Segtin el bi6grafo de Henry James (hijo),, la madre envolvia a toda la familia, incluido el padre, que solo existia para ella y por ella. Retrospectivamente, Henry James se acuerda de su regazo generosamente
abierto y, no obstante, insidiosamente envolvente ... Ella era d
(Henry James padre) y era cada uno de nosotros n. Veia a sus padres
en una relacion ambigua e invertida: Un padre fuerte, viril y no obstante debil, femenino por su aspecto tierno y acomodaticio, que cedia
para no herir a sus hijos; y una madre fuerte y decidida, pero poco razonable e inconsecuente. El futuro novelista aceptaba la soberania y
la autoridad de la madre, pero no la dependencia de su padren. Esta
clio lugar a un hijo que tendd. panico de las mujeres y que se abstendd.
toda su vida de las relaciones sexuales. Asi pues, ~sed. que una padre
tierno es aun mas nocivo que el padre distante y autoritario?
De las biografias de Ernest Hemingway 73 o de otros norteamericanos famosos puede deducirse que una madre todopoderosa, que
castra su ,entorno, y un padre obsesionado por un sentimiento de incapacidad engendran chicos malparados. Contrariamente a lo que
hizo H. James, que midio sus palabras, Hemingway no esconde ni el
desprecio hacia su padre ni el odio que sinti6 para con su madre. Es
verdad que su padre, maniaco-depresivo, podia llegar a ser de una extrema dureza con su muchacho. Muy distinto es el padre que nos describe, a lo largo de su obra, Philip Roth: se trata de un hombre abnegado para con los suyos, insatisfecho, miedoso, ignorante, explotado, anonimo. Portnoy no se apura al recordar a un padre constantemente constipado, con un aspecto lamentable que contrasta con su
esposa audaz, energica, tal vez demasiado perfecta. Descrito al psicoanalista como un imbecil, un debil mental, un filisteo ... no un

Ibidem,
70 Ibidem, p. 21.
7 1 Ibidem, p. 26.
,
72 En un cierto momento crey& incluso que los hombres sacaban sus fuerzas de Ia
mujer con Ia que se casaban y que, por su !ado, las mujeres podian privar a los hombres
de fuerza y de Ia vida misma.. . Creia que con su padre habia sido tambien asi. Ibidem,
pp. 28-29.
73 Henry James vivi6 de 1843 a 1916, y E. Hemingway, de 1899 a 1961.
69

<<EI hombre engendra al hombrc:/ 11 5

~~Yl~~~~)~ae~i~~:; ~~~~4~e~~~:!s;;:~I~ ante la mirada de su hi}o,

otras novelas, Philip Roth siempre describeescarga ~n poco menos en


bre dulce, _borra~o, sin prestigio y sin auto:i~a~~ re como un homDemasiado distante o demasiado fami.li'ar d
. d d
m d
.
, emas1a o uro 0 de
asi~ , o tierno, demasiado autoritario o demasiado
tambien parece costarle encontrar el punto de d' t
_poco, al padre

~~~:~e~~~~~~~i; <~~Ir:~7:ed~a1~~1pab~izado ~e~~:;a~~r:;~~:aaae:;


1

hizo la antipsiquiatria inglesa en los!':~: ~~b~:~~~osE,(ue es Io que


.

ataque frontal contra las mu1eres


, yen particu1ar la condena sin derecho
, 1'
d e 1as madres formulada
por R D L .
D C
a rep lea
un ajuste de cuentas que una e~pllca~;~~ :ob~e ~ofne:~ es ~ucho mas
n_al. _Pe_:Q,_.~_R~_cese o g; J!m~_!;!.J p~q~ ~rdido o heridp~~Idad paterCied~d Industnal son muchos los chico -- .
o. 'en una_s.o-..
modeiOde-identificadon. 1 0 b - . . . s fu~ ya_~ 0 e~cue~tran en el su
en~IaCinematografica:-ta imag~~~an !!~ a . lC~l~n hterana~ y aun mas
ros,
Rambo y.dema T
. _egen _ana e c~w-bf!1, lo_s~venture
carri~n -s.e han
~ ermi!:!~tor asi como los acto res que los enim. Pe~o auri ~rsnvqeu_rte_Iedsot ~fl:h~~dr~s de sustitucion p~ra, nues_
tros hi-= .
os eroes supervir'l

~eJores modelos de identificacion de los 1 ehs auhnque Irreales,


Jantes.
muc ac os son sus seme-

los

los

La importancia de los semejantes

~emo_s visto q~e desde la guarderia niiios y niiias tienden a jugar


con 5 c:10s d~I rn1sm~ se~o. Esa tendencia al reagrupamiento sexual
se bacentua hacia
seis-siete aiios y basta Ia adolescencia creando
su culturas muy diferenciadas. EI norteamericano Gary Al~n Fine se

los

74
Sin dinero, sin instrucci6n sin cu
ni dirigir, ni mandar, ni oprimir.' Era ell!Jra, ~st~ padre afectu_oso_y sensible <<no podia
nes ... jSi a! menos mi padre hubic:ra sido mi opr~mldo .. : Nodtema. m Ia pol!a ni los cojoplaint, op. ril.
rna re Yffil rna rc: m1 padrc:l, Portnqy'J Com-

~! DUavid Cooper: Mort. dt Ia jamillt, Seui!, 1972, . 110.


n tema cada vez mas expandido en A , . /el N
ensayos del quebecques Guy Comeau d Imenca e ~rte, como lo dc:muc:stran los
bott, s. Osherson 0 John Lee. vease ta~ .~ OS :" 0rt~me~J,canos R. Bly, Franklin Abgarete Mitscher!ich aplicada a los hombbJen 1a mvestJgacJOn de Helga Dierichs y Marres a1emanes en 1980.

116/ Construir un macho (Y)

<<El hombre engendra al hombre/ 117

ha cuestionado acerca del gusto de los chiquillos por el dirty pfcryn, es


decir, las actividades censurables seglin los adultos y que van desde el
tirar piedras a los renacuajos -como 'anotara Plutarco- a las bromas agresivas, pasando por las interminables conversaciones sobre e1
sexo. Para Fine, todo ello se debe menos a una agresividad natural
que al deseo social de afirmar la identidad masculina. El dirty play exterioriza su estatuto, y su intencion no es tanto la de herir como obtener el reconocimiento con su audacia. El gusto de los preadolescentes
machos por las actividades ruidosas, los juegos de sala y la obscenidad
es otra manera de afirmar su virilidad contra el universo femenino
materno, en el que todo eso esta prohibido. Se trata de actitudes que
persisten en muchos hombres adultos cuando se encuentran entre
ellos, como lo testimonian los vestuarios deportivos7a.
La compafiia de los semejantes es mas importante para los chicos
que para las chicas y por ello buscan la vida de grupo, actividades y
deportes colectivos. Las encuestas de Regine Boyer, contando las actividades de los alumnos y alumnas, de entre quince y diecinueve
afios, en los Institutos de Ensefianza Media, demuestran que, sin distincion de clases, los chicos dispensan un tiempo mayor a sus semejantes que las chicas 79 : una hora mas al dia de media. Seglin sea su origen social, los chicos prefieren encontrase en un bar, en un campo
deportivo o por la noche; las chicas, por su parte, practican mucho
mas la lectura, mantienen largas conversaciones telefonicasso y permanecen mucho mas tiempo con los familiares.
Bandas, gangs, equipos y grupos de chicos de todo tipo son menos
la expresion de un instinto gregario propio de su sexo que la necesidad de romper con una cultura familiar femenina y crear otra masculina. A falta de una presencia efectiva del padre modelo de virilidad,
los jovenes machos se unen bajo la ferula de otro, un poco mayor o un
poco mas despierto, una suerte de hermano mayor, leader, que se admira y copia al tiempo que se le reconoce la autoridad.
A finales del siglo pasado, en plena expansion industrial, un numero cada vez mayor de hombres norteamericanos empezaron a in-

quietarse abiertamente por la virilidad de sus hijos. Aterrorizados por


los discursos de las feministas, inquietos con la feminizacion de la
educacion familiar y escolar asi como del poderio de la ley materna,
temian que sus muchachos no tuvieran la ocasion de aprender a ser
hombres. Poco a poco, propusieron un nuevo ideal masculino, encargado deponer en valor la afirmacion del yo moral y fisico. Frente al
ideal viril precedente, que exaltaba determinadas caracteristicas padficas tales como la piedad, la economia y la asiduidad, preferimos
ahora la energia, la fuerza y el autocontrol. Theodore Roosevelt se
convierte en el modelo del hombre viril supremo: seductor, individualista, atletico, duefio de si mismo y agresivo cuan~o hace falta que
lo sea8t. Ademas, se acusa y se da una nueva rigidez ala distincion de
roles sexuales como raramente se habia visto antes.
Esta preocupacion esta en el origen de la impl;mtacion de los boyscouts en 1910. El presidente de los Estados Unidos era tambien su
presidente honorario. Este era su objetivo: Convertir a los chiquillos
en hombres y luchar contra las fuerzas de feminizacion. Para conse~
guirlo, los muchachos de una misma edad se agrupaban formando patrullas que quedaban bajo responsabilidad de un adulto que les alentaba en la creacion de un espiritu de equipo y el desarrollo de su virilidad en todas sus formas, sin tolerar nada que fuera afeminado.
Pruebas, desafios, di$ciplina, rigor moral y, sobre todo, vida en comun y alejada de toda presencia femenina, forman la trama del scoutismo.
Los deportes colectivos se han desarrollado de un modo excepcional y sin parar hasta ahora por la misma raz6n 82. Los deportes que
implican competencia, agresion y violencia eran -y siguen siendolo
en los Estados Unidos- considerados como la mejor iniciacion ala
virilidad. El preadolescente norteamericano gima sus galones de macho en el campo de deporte. Es alli donde demuestra publicamente su
desprecio por el dolor, c'Omo controla su cuerpo, su fortaleza frente a
los golpes, su voluntad de ganar y derrotar a los demas. En definitiva,
evidencia que no es ni un bebe, ni una chica, ni un_homosexual 83,

Gary Alan Fine: <<The Dirty Play of Little Boys, en Men's Lives, pp. 171

78 Cfr. Pat Conroy: Tht Great Santini, op. cit.


79 Regine Boyer: <<ldentite masculine, identite feminine parmi les lyceens, en Revue
franfaist dt ptdagogit, num. 94, enero/ marzo de 1991, p. 16.

80 Michel Bozon: <<Les loisirs forment Ia jeunesse, en Donnits socialts, 1990, pp. 217
a 222.

81 Jeffrey P. Hantover: <<~he Boy Scouts and the validation of Masculinity>>, en journal of Social Issues, vol. 34, num. 1, 1978.
_
.
82 El historiador americano Rotundo sei'iala que, desde los anos 186?. los colegt_os
de nii'ios y una gran mayoria de ciudades organizaban compeuctones d~ betsbol y de futbol para jovenes de cualquier procedencia, en <<Boy Culture .. .>>, op. cit., p. 34. . .
83 Gary Allan Fine: <
<Little League Basse-Ball and Growmg up male>>, en Men m Dif
ficult Times, ed., Robert A. Lewts, 1981 , p. 67.

77

a 179.

El hombre engendra al hombre/ 119

118/ Construir un macho (Y)

sino un autentico tipo. Los campos de deporte y los vestuarios siguen siendo lugares en los que la mezcla de sexos es impensa?le, son
microcosmos del mas puro machismo sin un verdadero equtvalente
en la vida ordinaria 84 .
.
El aprendizaje de los deportes colectiv~s en l~s .E.sta?_os Um?os
no deja de tener puntos en comun con los rttos de mtctacton exphcados un poco antes. El sociologo Mike Messner, que ha cons~grad~ un
buen numero de articulos a dicha cuestion, ha pue~to en evtdencta .~a
relacion que existe entre el entrenamiento deport~vo y la construcc~o~
de la masculinidad. y explica como el mismo, la prtmera vez que ptso
un campo de beisbol, a los ocho anos, fue llamado al orden por su pa.85 M
dre-entrenador porque tiraba la pelota ((como u~a mna
. uch~s
anos mas tarde, reflexionando acerca de la angusua que produJO en el
la frase paterna. y del esfuerzo que puso en encontrar el ge~to adecuadamente viril, Messner constato dos cosas interesantes. Prtmero, que
fue e1 miedo terrible de ser nina lo que le sirvio de motor en el apre~
dizaje del beisbol; segundo, se clio cuenta de que la ~anera <<fementna de tirar la pelota era un movimiento ~natomtcamente natural
para el brazo mientras que la forma mascuhna de hacerio no lo era
y que, ala larga, acababa deteriorand~.braz~s y es~aldas. Est~ s.egunda
observacion condujo a los clubs de betsbolmfanules a prohtbtr a~u~
llos gestos. Con todo, el dolor permanece en el centro del ap_rendizaJe
de la virilidad deportiva. El sociologo Don Sabo ha establectdo el_b~
lance de los estropicios fisicos que le ha dejado su juventud futbohstlca y las razones que le animaron a soportar el dolor desde los ocho
anos de edad: <~ugaba para obtener recompensas. Ganar en el deporte
significaba ganar amigos y hacerse un lugar en el.mundo de los m~
chos. El exito me transfiguraba: era menos yo mtsmo y mucho mas
como los mayores y mi heroe Butkus ... Adolescente, confiaba que el
deporte me aportaria la atencion de las chicas 86 .
.
Resultado: Don Sabo aprendio a aguantarlo todo stn demostrar
dolor, como los jovenes iniciados: las heridas mas dolorosas, .los hue50S rotos, los ojos morados, la nariz.hecha trizas ..(<?olor y hen?as forman parte de~ juego. Para convertuse en el capttan de su equtpo, fue

(<fanaticamente agresivo y despiadadamente competitivo. Un hombre, en definitiva. 0, mas exactamente, seglin el propio Sabo, un
hombre del sistema patriarcal que no impone simplemente una dominacion de los hombres sobre las mujeres sino tam bien una dominacion intramasculina, en Ia que una minoria le aplica la ley a Ia mayoria. En el marco de esta ideologia se le enseiia al muchacho que
aguantar el dolor es signo de valentia y de virilidad, que el dolor es
bueno y el placer malo, como lo demuestra claramente el principia
mil veces repetido de los entrenadores: no pain, no gaim> 87 Se le anima
tambien a que considere su cuerpo como una herramienta, una rnaquina e incluso un arma que se utiliza para derribar a los que se le
oponen, reduciendoles a la categoria de objetos88.
M. Messner nos hace comprender que una tal concepcion de la
masculinidad, competitiva, jerarquica y agresiva, no es propicia al establecimiento de amistades intimas y duraderas con otros hombres.
Sin embargo, al margen de una proclamada homofobia, los deportes
de equipo, al ofrecer a los jugadores la oportunidad de tocarse y abrazarse sin que se les sospechen intenciones homosexuales, constituyen
en realidad una ocasion de homoerotismo tanto mas fuerte por el hecho de ser inconsciente. La prueba de ello esta en esos jugadores de
futbol o de rugby que se cogen por la cintura o por Ia espalda, que se
abrazan, tocan y dan afectuosos golpecitos en sus nalgas a Ia mas mrnima y sin el menor asomo de vergiienza ante la mirada de millones
de telespectadores.
La literatura norteamericana, autobiografica o no, es rica en relatos sobre la infancia y la adolescencia de los muchachos que se han
visto transformados por los deportes viriles. En determinadas ocasiones es el padre el. que les inicia, pero lo mas frecuente es que sea la figura emblematica del entrenador la que encarne la virilidad y que
haga las veces de padte. Y a sea en el futbol americano (Thomas Faber
o Pat Conroy) 89 , ya sea en el baloncesto Oohn Updike) 9o o en el beisbol (Philip Roth o Edmund White) 91, todos coinciden en el elogio del

87

Ibidem, p. 48.

88 M. Messner: The life of a Man's Seasons>>, en Changing Men (ed. M. Kimmel), op.
~4 v ease Ia descripcion que liace de los vestuarios. en ios campos de depone, en los
ue reina un machismo delirante, en The Great Santtm.
q 85 M. Messner: Ah, Ya Throw Like a Girh>, en F. Abbott (ed.), Ne111 Men, Ne111
Minds, op. fit., pp. 40-42.
.
.
.
d)

47
86 Don Sabo: Pigskin, Patnarchy and Pam>>, en F. Abbott (e , op. nt., P

dt., p. 59.

89 Thomas Faber: Curves ofpunuit, 1984, G. P. Putnam's Sons, N. Y.; Pat Conroy:
The Great santini.
90 John Updike, los dos primeros volumenes de Ia serie de los Rabbit.
91 Ph. Roth: Porlnf!Y's Complaint, Raudom, 1969; Edmund White: A Bf!Y's 0111n Story,
Picador Pan Books, 1982.

120/ Construir un macho (Y)

deporte, que supuso su verdadero ritual de iniciaci6n masculina. lncluso si hoy la mitologia del deportt; ya no influye del mismo modo
sobre la educaci6n de los chicos, sigue siendo todavia la mas poderosa, sin6nimo de virilidad y de exito. El deporte, constatan Baudelot
y Establet, es uno de los componentes de la cultura moderna de la
competitividad. Une a los hombres de todas las clases sociales. A las
mujeres, en cambio, solo les interesa el deport_e cuando se le quitan de
encima los ingredientes competitivos: prefieren el entrenamiento a la
competici6n 92 El estudio de M. Bozon sobre el ocio de los j6venes
en Francia 93 confirma esta idea.
En estos momentos, la prueba iniciatica del deporte violento es
criticada por quienes consideran que la virilidad conseguida con tales
medias responde mejor al viejo modelo patriarcal que ya no es el
suyo. Pero tambien en este mismo fin de siglo x.x encontramos muchos hombres que se dicen nostalgicos de los ritos de antafio, cuando
las pruebas de virilidad tranquilizaban su identidad. Alain Finkielkraut, que declara no saber ya lo que es masculino, no lamenta la desaparici6n del antiguo poder del macho sino la del ((cogito viril: me expongo, asi, pues, existo 94 Al otro lado del Atlantica, cada vez son
mas los R. Raphael, R. Bly, R. Moore, D. Gillette 9s y demas junguianos que proclaman la necesidad de crear nuevos ritos de iniciaci6n.
Pero, ~como dejar de temer que bajo la apariencia de lo nuevo no se
escondan viejas .recetas del patriarcado de las que tanto nos ha costado liberarnos? Los nostalgicos del rito no deberian olvidar que este
implica siempre una oposici6n radical a las mujeres a partir de unos
sentimientos de superioridad y de desprecio que luego cuesta eliminar. Y ya no queremos ese tipo de relaciones entre hombres y mujeres. Y no lloraremos por el viejo hombre que se muere ante nosostros.
Robert Bly consigue un enorme exito entre los hombres hablanAll~ les ji/Jes! Seuil, 1992, p. 227.
De forma masiva, los muchachos se apuntan a realizar actividades deportivas al
aire libre y en esa sociabilidad que eventualmente se les atribuye: futbol y juegos de baton ... Asistir a los espect:iculos deportivos es tambien un fenomeno masculino, y de
grupo ... Siempre existe una tendencia masculina a Ia afirmaci6n de si mismo en unas
actividades fisicas externas al hogar, en el marco de grupos de parejas que no son necesariamente mixtas, op. cit, p. 221.
94 A. Finkielkraut: <<La nosta.lgie de l'epreuve, en Le Mam1lin; Le Genre humain,
num. 10.
95 R. Moore y D. Gillette: King, Wam"or, Magician, Lover, Rediscovering the Arrhetypes of
the Masculine Nature, Harper San Francisco, 1990.
92
9]

C. Baudelot, R. Establet:

<<El hombre engendra al hombre>>/ 121

doles de la ruptura madre/ hijo y del papel del mentor (~el?), sin darse
cuenta de que la masculinidad de hoy es ya muy distinta de la que se
conoci6 ayer: multiple, sutil, indisolublemente ligada a lo femenino.
La masculinidad del manana sera menos el resultado de una ruptura
brutal con el mundo femenino llevada a cabo por extranjeros que la
consecuencia de la intervenci6n -sin precedentes- del padre desde
el momenta mismo del nacimiento. La nueva masculinidad se parecera muy poco a la antigua, pero no por ello dejara de existir con su
propia fuerza y con su propia fragilidad.