You are on page 1of 9

S

.TEMA 1.

.LAS SOCIEDADES AGRARIAS, FEUDALISMO TARDO


Y CAPITALISMO.

1. Introduccin.
Marco Cronolgico:
Siglos XVI XVIII. El Renacimiento (movimiento artstico pero tambin
intelectual), la expansin ultramarina de las naciones europeas (frica, Asia y
Amrica) y la irrupcin, al final del periodo, del racionalismo y la Ilustracin. En
este periodo, la economa europea se mundializa, aunque habra que acoger
el trmino contextualizado en ese momento. Edad Moderna.
Rasgos esenciales:
La Base de la riqueza se encuentra en la tierra y en las relaciones feudales. Sin
embargo, durante estos siglos se va asentando una serie de innovaciones
econmicas e institucionales que desembocan en que la produccin para el
mercado vaya ganando terreno.
Se va a producir un hecho fundamental: el paso de la propiedad vinculada a la
propiedad libre o capitalista. Hecho que tiene sus repercusiones en las
relaciones de trabajo, del trabajo vinculado al libre.
o Sociedad agraria.
o Crisis peridicas de subsistencia: malas cosechas, epidemias y la trampa
maltusiana.
o Entre la expansin y la contraccin permanente.
o A partir de mediados del siglo XVI se produjeron duras crisis de
subsistencia, frecuentes epidemias y la mortalidad se elev hasta alcanzar
el primer tercio del siglo XVII.
Pese a todo, el periodo (SS. XVI-XVIII) registr un crecimiento general y
generalizado en Europa, sobre todo su parte occidental. La zona lder la
constituyen los territorios ubicados en el Atlntico Norte.
Slo a partir de 1800 la humanidad gan terreno claramente a la muerte, pero
durante estos siglos se produce un crecimiento sostenido.

2. Poblacin y alimentacin: el modelo demogrfico antiguo y


evolucin de la poblacin preindustrial europea.
o Modelo demogrfico antiguo. Alta mortalidad (30-35 por 1.000) y alta
natalidad (35-40 por 1000).
o Modelo moderno: baja mortalidad y baja natalidad.
o Transicin.

El modelo antiguo soportaba, en conexin con la alta mortalidad, una elevada


morbilidad. Alta morbilidad y alta mortalidad que se produca sobre todo en
nios. La mortalidad infantil era del 250 por 1.000. De cada 1.000 nacidos, 250
no llegaban al ao; 250 no cumplan los 20; otros 250 no cumplan los 45 y slo
10 llegaban a sexagenarios.
Modelo demogrfico antiguo:
En relacin con la morbilidad: picos de mortalidad, ej. Peste Negra de 1348.
Irregularidad del ciclo.
Crecimiento demogrfico a corto plazo, pero estancamiento o crecimiento muy
moderado a largo plazo.
En las sociedades precapitalistas raramente hay control o planificacin familiar,
con una anticoncepcin consciente.
El techo maltusiano. La trampa maltusiana. Thomas R. Malthus.
Aplicable slo a sociedades preindustriales. La base de su teora poblacional:
la produccin de alimentos crece aritmticamente y la poblacin
geomtricamente. Se han de labrar tierras peores, menos productivas. Llega un
momento en que no hay alimentos para todos. Cuando en un periodo de
bonanza una poblacin se acerca al denominado techo maltusiano,
comienzan a operar una serie de controles o frenos: compulsivos o positivos,
aumento de la mortalidad, este tipo de frenos funcionan automticamente;
frenos preventivos: disminucin de la nupcialidad, retraso de la misma y
descenso de la natalidad, este tipo de frenos son culturales, de costumbres,
pueden ser tomados por el hombre.
Los frenos preventivos alejarn a la poblacin del techo maltusiano y tambin
la alejarn de la pobreza. Puritanismo. Porque la aparicin de los frenos
positivos o compulsivos se produce en medio de una pobreza generalizada.
Los frenos preventivos se relacionan con la prosperidad sostenida de una
sociedad.
Evolucin poblacin preindustrial europea:
Desde el ao primero despus de Cristo la poblacin habra tardado ms de
1.500 aos en duplicarse. Despus lo habra hecho en menos de 300 aos, y
de una manera muy acelerada a partir de 1800. Ms todava a partir de 1950.
Desastres poblacionales como la peste negra, de 1348 a 1351 se estima que
acabaron con un tercio de la poblacin europea. Tras la peste, importantes
movimiento poblacionales hacia las zonas ms ricas. La poblacin no se
recuper hasta el ltimo cuarto del siglo XVI.
A partir del siglo XVII se produce otro ciclo expansivo de la poblacin que
parece agotarse a finales del siglo XVIII. Pero este ciclo no sera interrumpido
por una nueva crisis, pues las transformaciones econmicas y la mejora de
disponibilidad de alimentos, higiene y prevencin de epidemias dio paso a un
modelo demogrfico moderno. Antes de transicin.

3. La Expansin Europea.
Durante los siglos de la E. Moderna se produce un proceso de cambios
econmicos, institucionales, jurdicos y polticos. Centralizacin del poder.
Aparicin de los Estados como los conocemos. La pugna entre el poder
temporal y la Iglesia se resuelve a favor de los monarcas.
Comienza a arriesgarse capital para obtener beneficio, pero el capital se
circunscribe, casi todo, a circuitos financieros y comerciales.
Alianza mercader-prncipe.
Expansin Econmica. Poltica econmica:
Mercantilismo: se relaciona poder econmico y poder poltico, los monarcas
intervienen en la economa para ayudar a su robustecimiento. Proteccionismo:
aranceles y promocin industria nacional. Muchas guerras comenzaban a tener
un origen econmico casi exclusivo. Belicosidad extrema porque hay la
conviccin de que la riqueza es invariable (juego de suma 0) y que las prdidas
de un pas son las ganancias de otro.
El estado centralizado, la unificacin administrativa, el trnsito hacia el estadonacin (absolutismo o no) acab con la dispersin jurisdiccional feudal y con
las querellas intestinas nobiliarias o de religin.
La evolucin del Estado y el marco jurdico en la Edad Moderna:
Inicio, punto de partida: estructura feudal, dispersin del poder. Jurisdicciones.
Guerras y disputas.
Entidades estamentales, corporativas, jurisdicciones entendan todos los
resortes polticos, econmicos y jurdicos que forman parte del Estado. El barn
medieval era propietario de su tierra, comandante de su ejrcito, juez en su
jurisdiccin y administrador de su feudo. Por supuesto, recaudaba impuestos.
Tendencia, modernidad: configuracin de un marco institucional nacional.
Modernidad: separacin de las confesiones religiosas. Poder laico.
Hacia un estado centralizado y poderoso. Intervencin.
Los grandes descubrimientos:
Expansin europea por el mundo: Coln, Amrica (1492) y Vasco de Gama,
India (1498). Unos descubrimientos que culminaban las expansiones europeas
iniciadas en el Prximo Oriente con las Cruzadas y continuadas en las islas
atlnticas y costas africanas como prolongacin del proceso de reconquista
cristiana hispana.
Carlo Maria Cipolla ha identificado que la expansin europea se produjo
gracias a la superioridad que tenan en la navegacin (naves e instrumentos de
navegacin) y en armas de fuego.
Los pases que iniciaron la expansin: Portugal y Castilla, seguidos en el s.XVII
Holanda, GB y Francia.
La expansin europea:
La explotacin de Amrica: saqueo de metales preciosos y explotacin del
trabajo indgena. La monarqua tena el monopolio del comercio americano y

daba licencias a cambio de una participacin en beneficios, Casa de la


Contratacin de Sevilla.
Se produce una integracin econmica mundial, si bien sta es limitada, lenta y
cambiante. Slo conectaba a las zonas portuarias y a los productos ms
solicitados por el comercio internacional. El volumen de mercancas en
comercio era limitado y repercuta poco en el conjunto de las economas
nacionales.
El esquema de comercio fundamental era el siguiente: metal precioso
americano llegado a Sevilla, que pagaba los gastos de la monarqua (sobre
todo militares) y dficit comercial por la importacin de especias (de Lisboa) y
de productos manufacturados (centro-norte de
Europa). Con lo cual el metal americano financiaba el comercio con India y el
comercio europeo y con el Bltico. La ruta fundamental de la riqueza: SevillaLisboa-Flandes y las rutas americana y de la India. En estos siglos el centro de
gravedad de la economa europea se desplaz del Mediterrneo (sobre todo
Italia) al Mar del Norte. El gran producto italiano del XVI era el dinero,
especialmente Gnova. Otros financieros existan al sur de Alemania, los
Fugger de Ausburgo.
Se fue produciendo una divisin-especializacin del trabajo a nivel internacional
que benefici a la Europa noroccidental gracias a su predominio sobre la
actividad manufacturera. El Sur y el Este procuraban materias primas y
productos alimentarios, Amrica y frica oro y plata.
El auge de la zona Noroccidental de Europa. Atlntico Norte:
El siglo XVII fue de crisis excepto en Holanda e Inglaterra.
Consolidacin de estos dos pases como los ms avanzados y dinmicos
econmicamente. La primaca de los pases del Norte se consolida.
o El predominio Holands. Durante los tres primeros cuartos del siglo XVII la
primaca comercial correspondi a Holanda. Hegemona sobre el comercio
asitico, monopolio casi sobre el comercio del Bltico, centro de
intercambios principal de productos ultramarinos y europeos, dominio del
transporte (de su flota mercantil) y tener, en ese momento, el gran centro
financiero mundial Wisselbank (1609) y la primara bolsa de valores en
1611. en la segunda mitad del siglo XVII comenz a perder su
preeminencia por la decadencia del comercio del Bltico, causada
principalmente por la disminucin de la demanda de cereales en Europa
occidental y la escasez de plata para saldar dicho comercio.
o El declive holands. La decadencia fue sobre todo resultado de la
intervencin poltica, en clave mercantilista, de Francia e Inglaterra. Las
Navegations Acts inglesas (1651) slo permitan introducir mercanca en
barcos ingleses o del pas de origen de los productos, lo que eliminaba el
rol de intermediario de los holandeses. Tampoco permita a los extranjeros
comerciar con las colonias. Se produjeron tres guerras comerciales entre
Gran Bretaa y Holanda. Cuando la lucha pas al campo militar, Francia y
Gran Bretaa pudieron imponerse por ser pases ms grandes. A partir de
ese momento el predominio comercial pasara a Inglaterra. Holanda se
situara incluso detrs de Francia, aunque mantendra el predomino
financiero de msterdam.

o La superioridad britnica. Los ingleses comenzaron su expansin


ultramarina al mismo tiempo que los holandeses. En Asia, Caribe y
Mediterrneo. Establecieron colonias en la costa Este de Amrica del Norte
(futuros EE UU). En el Norte un tipo de agricultura a la europea, en el sur
grandes plantaciones de tabaco y azcar, luego de algodn, trabajadas con
mano de obra esclava. La superioridad se bas sobre todo el apoyo del
gobierno, en la intervencin mercantilista de su gobierno. De hecho, en el
siglo XVIII GB finaliz todas las guerras en las que particip obteniendo
ventajas comerciales y territoriales como colonias o puntos de c omercio
estratgicos. Otro factor importante del comercio britnico fue su alianza
con Portugal. En el siglo XVIII la explotacin de Asia. En ese mismo siglo
Francia se convertira en la segunda potencia comercial por detrs de GB.
Los antiguos imperios Portugus y Espaol tambin experimentaron un
crecimiento comercial en el siglo XVIII, aunque mucho ms limitado. En
conjunto, la expansin comercial europea a lo largo de la Edad Moderna,
acompaada en muchas zonas de dominio poltico, supuso la creacin de
una serie de redes comerciales relacionadas con ellas, en las que Europa
(y sobre todo Europa NO) era la principal beneficiada por su rol de
intermediacin, por el valor aadido de sus manufacturas y por la presin
poltica (hasta llegar a la violencia) que ejerca.

4. Transformacin en el Sector Secundario.


Caractersticas de la industria europea, SS. XVII-XVIII:
1. Continuidad tecnolgica. Slo pequeas mejoras.
2. Crecimiento de la actividad asociado al crecimiento del comercio.
3. Importancia secundaria. La actividad ms importante es la agricultura, pero
tambin tena mayor relevancia el comercio, el transporte o el servicio
domstico. Los cambios y progresos se desarrollaron en los sectores de la
minera, metalurgia, construccin naval (barcos de mayor tonelaje y dotados de
instrumentos de navegacin ms avanzados y tiles) y textil, la mecanizacin
del hilado de algodn se suele considerar el primer episodio la Revolucin
Industrial (pao como producto barato y seda producto de lujo). Tambin
utilizacin de la energa y organizacin y localizacin de la actividad. En la
siderurgia la principal novedad fue el alto horno.
Gremios:
Los gremios aparecieron hacia el siglo XI en el mbito de las ciudades
medievales, sobre las bases del trabajo libre desempeado por artesanos y
comerciantes y como organizaciones profesionales. En principio, la
agremiacin fue voluntaria, pero luego se convirti en forzosa. Esta condicin
de forzosa le otorga entidad y poder, puesto que monopolizan el oficio y los
productos generados por ste.
El gremio era una corporacin integrada por los tres estamentos o categoras
socio-profesionales en que se divida cada profesin u oficio dentro de la
ciudad: aprendices, oficiales y maestros.

Quien tena el control era el maestro. En esta estructuracin es fundamental la


cualificacin, que se va adquiriendo dentro del oficio, no fuera.
El objetivo fundamental del gremio es la eliminacin de la competencia,
mantener los precios altos de sus productos, vigilar la buena calidad y la
fiscalizacin de la produccin y controlar el acceso al oficio para conservar el
monopolio del trabajo y de los productos que fabricaban.
Los gremios estn interesados en convertir la profesin en hereditaria, que
pasara de padres a hijos. Los gremios tienen vigencia hasta la primera
industrializacin.
Profesin cerrada, control sobre los mercados de trabajo, de bienes y de
servicios. Ayuda mutua. Proteccin enfermedades, accidente y muerte.
Hermandades y cofradas: mutualidades. Iglesia: respetabilidad. Ideas de
igualdad (dentro del grado que se tuviera) y solidaridad. Instrumento de
defensa contra la competencia. Monopolio. Contribuan con el buen gobierno
de la ciudad. Tributos, actos cvicos. Desde el siglo XIV preocupaba su poder.
El absolutismo fue detrayendo para el Estado centralista la normativa que
regulaba los gremios. Las ordenanzas comienzan a ser aprobadas cada vez
ms lejos de la ciudad, lo que escapa a la influencia del gremio.
La tendencia desemboca en la abolicin de las ordenanzas y la disolucin de
los gremios. En Francia, con el Edito de Turgot y, posteriormente, en 1791, la
Ley Le Chapelier, de 14 de julio. En Espaa, con el decreto del Conde de
Toreno, de 8 de junio de 1813, se disolvan los gremios, aunque la supresin
definitiva tuvo lugar ms tarde, en virtud del decreto de 6 de diciembre de 1836.
Sobre todo, lo que termina con los gremios es la pujanza del mercado. la
necesidad de los comerciantes de contratar mano de obra ms barata y sin
someterse a las condiciones de trabajo que impona el gremio.
La extensin del mercado de bienes de consumo tambin desbord, en s
misma, los lmites que imponan las ordenanzas gremiales.
Cambios en la organizacin de la produccin en el sector secundario:
La importancia de la produccin artesanal, gremial, se va reduciendo en los
Pases Bajos y Gran Bretaa. El gremio pierde progresivamente el control de la
produccin. Los comerciantes empiezan a dirigir la produccin de manera
directa o a travs de determinados maestros. Son los comerciantes los que
indican cantidades y calidades, proveyendo la materia prima y fijando el precio
del producto.
Comienza a diferenciarse capital y trabajo. Quien proporciona el capital es una
figura cercana a lo que entendemos por empresario. En principio el Capital Fijo
(taller) sigue en manos del artesano y el Capital Circulante (materia prima,
adelanto de dinero) era aportado por el empresario.
El empresario es normalmente un comerciante enriquecido o un maestro de
taller prestigioso y enriquecido. Introduccin del trabajo domiciliario (domestic
system), que rompe la lgica gremial. Controlado por los comerciantes o
artesano enriquecido, que son los contratistas.
La entrada del capital comercial se vio favorecida por un incremento en las
necesidades de capital circulante de los artesanos y por la lejana de los
mercados finales del producto acabado.

Se produce una deslocalizacin de la produccin de la ciudad (donde se


encontraban los talleres y los gremios) al campo, en donde si sita la industria
domiciliaria.
Esta deslocalizacin se produce para escapar del gremio y porque en el medio
rural hay mayor disposicin de materia prima y el coste del factor trabajo era
ms reducido. La relacin de produccin se transforma en plenamente
capitalista cuando el empresario proporciona tambin el capital fijo: locales,
maquinaria, herramienta, utillaje.
Aparicin de la fbrica. El aumento de la demanda pone de manifiesto los
inconvenientes de la industria domiciliaria: dificultad para organizar la
produccin, para controlar la calidad, para evitar robos y corrupciones.
Adems, si la demanda se sostena creciente era mucho ms rentable
concentrar la produccin y profesionalizar a los obreros. La fbrica, una vez
realizada la inversin inicial, ahorraba costes de transporte, fraudes, controlaba
mejor los estndares de calidad y permita una velocidad de rotacin superior al
capital circulante, lo que dotaba de dinamismo al negocio, a la obtencin de
beneficios. La fbrica surge entrado ya el siglo XVIII, casi como un precedente
directo de la Revolucin Industrial.

5. Diversificacin y modernizacin de la agricultura.


La agricultura es el sector principal. Al inicio de la Edad Moderna, la explotacin
de la tierra presentaba los siguientes perfiles: tierras feudales, eclesisticas,
comunales, libres, se combinaban entre s en el territorio, con un gran bagaje
de usos y costumbres.
Durante la Edad Moderna se van a producir una serie de cambios que
modificaron la agricultura tradicional, que tena como principal meta el
autoabastecimiento.
La agricultura capitalista persigue como fin el comercio. Los cambios tcnicos y
el afn por obtener la mayor apropiacin posible del producto agrario estn en
el origen del cambio.
Los propietarios nobles y los burgueses sern quienes adquieran la mayor
parte de las tierras. Pudieron imponer reformas legislativas que les permitieron
apoderarse de tierras comunales o convertir las tenencias en arrendamientos,
lo que despojaba a los campesinos de sus derechos de propiedad.
La clave se encuentra en una disminucin del nmero de campesinos de
campesinos independientes y una mayor concentracin de la propiedad
(propietarios en gran medida rentistas) y aumento de renta de la tierra.
Aparece un nuevo sistema agrario caracterizado por una mayor aportacin del
factor capital. Distinto comportamiento en Europa occidental que en Europa
Oriental.
Europa Oriental. Se produce un refuerzo de las estructuras feudales. Se
produce un reverdecimiento de la servidumbre a partir del siglo XVII. Ms
trabajo en la reserva seorial y servidumbre de la gleba, adscripcin de los
campesinos a la tierra.
Refeudalizacin: En Europa Oriental, la relativa baja densidad demogrfica,
permita detraer suficiente produccin para el mercado (en este caso
exportaciones a Occidente) y para el pago de tributos una cantidad

extraordinaria, que resultaba excedentaria. Este flujo mercantil constante haca


que las clases dominantes pudieran enriquecerse (polacos y rusos). Ante las
dificultades del mercado de granos, su respuesta fue ampliar sus posesiones
pero vincular servilmente al campesino. A mediados del S. XVII volvieron a
restablecerse las leyes de servidumbre de la gleba y en muchas regiones los
derechos feudales, que haban cado en desuso pero que no haban sido
suprimidos jurdicamente. Polticamente: los seores feudales conservan su
poder frente a la Monarqua
Durante los siglos XVI y XVII comienzan a introducirse en el campo relaciones
capitalistas de produccin.
En Occidente la necesidad de proveer los mercados de la ciudades, que
haban florecido, la necesidad de satisfacer rentas y tributos a la ciudad y al
Estado, hizo que hubiera una necesidad de obtener una mayor productividad.
Adems, la revolucin de precios hizo que la renta feudal perdiera importancia
y que hubiera de obtenerse rentas de otro modo.
Vallado de tierras, aumento de la superficie de las propiedades, apropiacin de
tierras comunales, trabajo asalariado, innovaciones tcnicas y propiedad
privada. Propiedad privada individual, enajenable.
En tales circunstancias, las pequeas propiedades comienzan a no ser
competitivas. La presin impositiva, el endeudamiento por malas cosechas, la
enfermedad, etc. hicieron que el pequeo campesino perdiese su propiedad, se
convirtiera en asalariado y la concentracin de la propiedad siguiera
aumentando.
Crecimiento de la propiedad burguesa, que se explota mediante contratos de
arrendamiento o aparecera.
Pese a todos los cambio y a que la tendencia es la indicada, en la mayor parte
de Europa occidental predomin una agricultura tradicional de
autoabastecimiento
Crecimiento de la agricultura y sus rendimientos: Crecimiento extensivo,
roturacin de nuevas tierras, e intensivo, especializacin, sistemas de regados,
utilizacin de rotaciones, uso de abono, relacin agricultura y ganadera.
Los inicios de la agricultura capitalista. Comenz en los pases bajos a finales
de la Edad Media e inicios de la Moderna y culmin en Gran Bretaa en el siglo
XVIII. Especializacin y uso intensivo de los factores trabajo y, sobre todo,
capital.
Los Pases Bajos. Se inicia con aprovechamiento del barbecho (lo que hace
que se reduzca) para cosechar plantas forrajeras y alimentar al ganado, ms
ganado.
La gran concentracin urbana demandaba mucho cereal, altos precios, que en
parte haban de importarse; los derechos feudales casi haba desaparecido, lo
que permita a los productores retener todo el excedente para s y destinarlo al
mercado. Vala la pena extender y aumentar la produccin. Ms tierras,
mejores tierras, ms trabajadas y ms fertilizadas (abono). Ms rendimientos.
Gran Bretaa. La revolucin agrcola. Al incremento de los rendimientos por
superficie se sum el incremento de la productividad (por persona).
Explotaciones mayores y con ms aportacin de capital. Se pas de un
excedente medio del 25% a un 50% de la produccin, una produccin que
tambin aument en trminos absolutos.

Cierre de campos (closed fields), especializacin y produccin destinada al


mercado. Principales cambios:
1. Divulgacin de los progresos en las tcnicas agrcolas.
2. Seleccin de semillas y animales reproductores.
3. Rotacin de cultivos. Plantas forrajeras y leguminosas que aadan nitrgeno
a la tierra.
4. Disminucin de barbecho.
5. Inversin de capitales en la mejora de campos. Cierre, drenaje, correccin
de suelos.
Consecuencias: se produce un aumento del espacio cultivado, los rendimientos
y la productividad.
Estructura: propietario rentista, arrendatario capitalista y mano de obra
asalariada.
La gran propiedad representaba en Gran Bretaa una mayor proporcin que en
continente. Las grandes explotaciones aprovechaban mejor la interaccin
agricultura-ganadera y las oportunidades del mercado, gracias a su mayor
produccin y productividad.
El cerramiento de tierras. Tipos: seorial, concentracin de campesinos en
zonas ms frtiles y otras quedan sin roturar y para pasto; particular, varios
propietarios cerraban sus parcelas y llegaban a acuerdos de explotacin mutua
de sus tierras; voluntaria, la comunidad decida reparcelar las tierras del pueblo
para concentrar la tierra de los diversos propietarios en parcelas limtrofes o
cercanas; parlamentario, los propietarios conseguan que el Parlamento
decretase como legal su cerramiento, que deban acatar el resto de
propietarios, inclua el reparto de tierras comunales.
La inversin que requiere el cerramiento resulta rentable. El arrendatario
capitalista intentaba obtener la mayor rentabilidad posible de las tierras, para
hacer frente al pago de la renta. Incremento de la produccin (razones:
aumento de la superficie cultivada, cultivo de parte de las tierras comunales,
mejora rendimiento de la tierra y de la productividad). Mxima eficiencia y
mximo beneficio.
Pese a lo anterior, en principio, los logros fueron modestos . Los rendimientos
de la tierra entre la Edad Media y 1800 aumentaron un 10%. La
comercializacin de los productos agrarios es fundamental para la
transformacin hacia una economa de mercados. El excedente agrario y la
economa de mercado son las condiciones bsicas para pueda desarrollarse la
Revolucin Industrial. Avanzado este proceso, los campesinos comenzaron a
sobrar en los campos, emigracin hacia la ciudad.