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Un librito potico de don Manuel Mart Herrero

egn se afirma, D. Manuel Mart Herrero, junto con el cannigo caudetano D. Manuel Ban
Muoz, fueron los autores de la ltima versin de los Episodios caudetanos,
publicada en 1905. Sobre la labor literaria potica de D. Manuel Mart, nos
dice don Jess Snchez Daz, en la pgina 246 de su conocida Historia de Caudete y su Virgen de Gracia, que produjo
una serie de composiciones poticas
sobre motivos caudetanos, tales como
el sentidsimo poema titulado Mara
Gracia, Los quince misterios del
Rosario en verso para el Rosario de
la Aurora; un romance sobre la Historia de Caudete; La tizona de San
Pablo, de fina stira. Como vemos,
don Jess no ha pretendido ser exhaustivo en la enumeracin de las creaciones poticas del vate caudetano. Pero,
aun as, se da el caso de que la nica
produccin generalmente conocida es
la que inicia la enumeracin, por haber
sido incluida en las pp. 105-107 de la
Historia verdadera de la Santa y Milagrosa Imagen Mara Santsima de Gracia
y de la del Glorioso Obispo y Mrtir San
Blas (Valencia, Renovacin Tipogrfica,
1922, al cuidado del presbtero caudetano D. Francisco Daz Alcover), y ahora
tambin en las pp. 92-94 de la reciente edicin de dicha historia que con el
ttulo de Tradicin e historia de las Santsimas Imgenes de la Virgen de Gracia
y San Blas Caudete (Albacete) ha publicado el carmelita P. Rafael Mara Lpez
Mels (Albacete, Diputacin Provincial,
2014). Otro poema suyo, mucho menos
conocido, es el llamado A la Virgen
de Gracia, incluido en Corona de flores poticas a Nuestra Seora de Gracia
de Caudete (Madrid, A. Marzo, 1907,
pp. 19-20), libro, prcticamente desconocido, que varios vates dedicaron
a nuestra Patrona en el 13. centenario de su llegada a Espaa por iniciativa y a expensas del caudetano Francisco Cobes. Esa composicin, con dos
estrofas ms y coro, es el texto del
Villancico a la Santsima Virgen de Gracia,
musicado por D. Francisco Daz Alcover. De este villancico dice Jos Manuel
Requena Olivares: Esta obra, fechada
en Caudete, a 30 de julio de 1907, est

pensada, como el Himno de la Coronacin cannica de la Virgen de Gracia,


Patrona de Caudete, para embellecer y
solemnizar esta efemride (Sobre los
Gozos, el hallazgo de un villancico a la
Virgen de Gracia de Caudete y ciertos
aspectos musicales para la celebracin
del Centenario de la Coronacin Cannica de la Virgen en el 2007. Revista
de Fiestas, 2006, p. 186). Y nada ms
es conocido de sus varias producciones. Tiene que haber caudetanos que
conserven algn otro texto potico de
D. Manuel Mart.
No hace tanto tiempo me cupo en
suerte hallar y ahora doy a conocer
aqu un nuevo texto potico, distinto
de los enumerados por don Jess Snchez Daz. Se trata del librito titulado Nuestra Seora de Gracia (Villena,
Imp. de C. Perlasia, 1890), nico ejemplar conocido gracias a la Coleccin
Garca Figueras, formada con la generosa donacin de su cuantiosa biblioteca a la Biblioteca Nacional de Espaa, en 1966, por el ilustre africanista
D. Toms Garca Figueras, editor de
los Episodios caudetanos en Larache en
1940, ejemplar que recogera en Caudete cuando preparaba esa edicin.
Va precedido de un breve Prlogo de
D. Miguel M. Gil, Doctor en Sagrada Teologa. De la semblanza que da
de este personaje caudetano D. Jess

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FIESTAS 2016

Snchez Daz en su ya mencionada Historia de Caudete y su Virgen de Gracia


(p. 243), entresacamos los siguientes
datos: naci en Caudete el 14 de enero
de 1862, y cant misa el 4 de octubre
de 1885, con 23 aos de edad. El joven
sacerdote, a partir del curso 1885-86,
fue catedrtico de Matemticas, Lugares Teolgicos e Historia Eclesistica, tica e Historia de la Filosofa en
el mismo Centro donde tan brillante
alumno haba sido, hasta el ao 1892,
en que, por oposicin, gan la plaza de
Cannigo Doctoral en la Insigne Iglesia Colegial de San Nicols, de Alicante, donde desarroll don Miguel M.
Gil Hernndez su sagrado ministerio
durante 45 aos, y por mucho tiempo fue el orador sagrado ms famoso
de toda la dicesis oriolana, y muri
en Caudete el ao 1937 rodeado del
afecto, consideracin y profundo respeto de parientes y convecinos, tanto
de ideas afines como opuestas. Segn
el Programa de Fiestas de 1907, ao en
que se celebr el 13. Centenario de la
venida de Nuestra Seora la Virgen de
Gracia, ofici una maanera misa de
campaa en el barrio de San Francisco
el da 6 de septiembre.
Este poema (que don Manuel Mart
dedica a su primo Jos M. Herrero y
Torrent) se divide en tres partes, como
nos indica D. Miguel en su Prlogo:
Amante como el que ms de nuestras
glorias patrias, no he podido menos de
acoger con la ms completa satisfaccin
el poema que, con el ttulo de Nuestra Seora de Gracia, da a luz el joven
escolar, nuestro apreciable paisano D.
Manuel Mart. Divdele su autor en tres
cantos, ocupndose en el primero de la
Historia referente a la feliz venida de
tan Sagrada Imagen a esta villa venturosa de Caudete; trata en el segundo de
la ocultacin de dicha Imagen, llevada a
cabo por Fr. Ruperto, Abad del Monasterio de San Martn, poco despus de
hundirse casi por completo nuestra
independencia en las aguas del Guadalete; y por ltimo, en el tercero refiere la
milagrosa aparicin de Nuestra excelsa
Madre a Juan Lpez, tras el largo perodo de la reconquista.

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Como nos dice D. Miguel, el poema


consiste en la narracin potica de la
Leyenda que todos conocemos. Es muy
agradable de leer, ya que mantiene vivo
el fuego de la inspiracin y de la bella
diccin potica, no es muy largo, y en
cada canto utiliza una estrofa distinta (silva de cinco versos, octava real y
dcimas).
El primer canto consta de 35 estrofas de
cinco versos (en total, 175 versos). Veamos una estrofa, la XX, en que el monje
Ciprin, hecho a la mar con la preciosa carga de las sagradas Imgenes de la
Virgen y San Blas, dice en tono proftico (refirindose a las futuras amarguras del Papa, que son contemporneas
cuando escribe Manuel Mart: en 1870
el rey Vctor Manuel II se haba apoderado de Roma, proclamndola su capital, y los Pactos de Letrn no llegarn
hasta 1929), apostrofando a Italia, de
cuyas costas se aleja:
Da vendr en que as como a Mara
arrojas hoy de ti con torpe mano,
pretender lanzar en su porfa
tu poltica impa
al santo morador del Vaticano.

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El canto segundo tiene 25 estrofas de


ocho versos (200 versos en total). Veamos la ltima, la XXV:
Caudete se rindi, mas orgullosa
el valor de sus hijos ha mostrado;
y el que libre se vio de la horrorosa
hecatombe que arriba he mencionado,
solo espera la nueva venturosa
que el cielo, compasivo de su estado,
cambie su desventura en alegra
y le muestre la Imagen de Mara.
El canto tercero tiene 27 estrofas de 10
versos (270 versos en total). Veamos la
XXVII, la ltima de todo el poema:
Salve, villa bendecida
por la Gracia sobrehumana;
hoy la Virgen soberana
vuelve a otorgarte la vida.
A la virtud te convida,
llena de gratos amores;
que tus hijos, sabedores
de tu historia y su grandeza,
sean modelo de nobleza
cual lo fueron tus mayores.
Don Manuel Mart Herrero no naci en
1871, como escribe D. Jess Snchez

en la pgina 246 de su Historia de Caudete, sino el 1 de julio de 1869, como


consta en su acta de bautismo (as en
el Libro 18 de bautismos, fol. 298v, inscripcin 139), por lo que en 1890, fecha
de la publicacin de este poema, tena
21 aos (de ah que el prologuista, que
solamente le llevaba siete aos, lo llame
joven escolar).
No sabemos si fue su primer fruto
publicado; pero viendo su maestra en
el dominio de este bello poema, s podemos aventurar que antes ya se haba
ejercitado en este menester. Creemos
que este bello poema de 645 versos es
digno de poder ser ledo y disfrutado de
los amantes de la poesa y de las glorias locales.
Miguel Requena Marco