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5 condiciones de la Vigilancia epidemiolgica


Definicin
La vigilancia epidemiolgica es la recoleccin sistemtica, el anlisis y la interpretacin
de datos sanitarios esenciales para planificar, implementar y evaluar las actividades de salud
pblica. La vigilancia epidemiolgica ha de vincularse a una adecuada diseminacin de la
informacin, de forma que puedan tomarse acciones eficaces para prevenir la enfermedad.
Los mecanismos de vigilancia epidemiolgica incluyen entre otros la notificacin
obligatoria de enfermedades determinadas, los registros de enfermedades especficas (de base
poblacional u hospitalaria), las encuestas continuas o repetidas y los datos agregados que
muestran tendencias de patrones de consumo y actividad econmica.
Perspectiva de la vigilancia epidemiolgica
La vigilancia epidemiolgica ha de tener una perspectiva amplia, ya que comprende
desde los sistemas de deteccin precoz de un brote para la intervencin rpida hasta la respuesta
planificada en el caso de enfermedades crnicas que generalmente suponen un periodo largo de
desfase entre la exposicin y la enfermedad clnica. Muchos pases tienen regulaciones que
establecen la notificacin obligatoria de ciertas enfermedades. Las listas de enfermedades de
notificacin obligatoria a menudo incluyen enfermedades prevenibles mediante vacunacin,
tales como la poliomielitis, el sarampin, el ttanos y la difteria, as como otras enfermedades
transmisibles tales como la tuberculosis, la meningitis y la lepra.
5.6 Procesos de la vigilancia epidemiolgica

Usos de la vigilancia epidemiolgica


La vigilancia epidemiolgica es parte esencial de la prctica
epidemiolgica, ya que permite:

Reconocer casos aislados o agrupados;


Evaluar el impacto de determinados acontecimientos sobre la
salud pblica y determinar las tendencias;
identificar los factores causales de una enfermedad;
Evaluar la eficacia y el impacto de las medidas de prevencin y
control, las estrategias de intervencin y los cambios de polticas
sanitarias;
Planificar y proveer asistencia.

Los datos de vigilancia, adems de facilitar la estimacin de la


magnitud de una epidemia y sus tendencias, pueden utilizarse para:

Consolidar el compromiso de lucha contra la enfermedad,


Movilizar a la comunidades
abogar por recursos suficientes.

Principios de vigilancia epidemiolgica


Un principio clave de la vigilancia epidemiolgica es incluir en ella solamente aquellas
enfermedades o trastornos de la salud cuya vigilancia pueda contribuir a la prevencin. Otro
principio importante es que los sistemas de vigilancia deben reflejar la carga global de
enfermedad que sufre la comunidad. Tambin son criterios para seleccionar las enfermedades
que se incluyen en la vigilancia epidemiolgica los siguientes:


Incidencia y prevalncia;

ndices de gravedad (letalidad, es decir, razn fallecimientos a casos);

Tasa de mortalidad y mortalidad prematura;

ndice de productividad perdida (das de discapacidad por


encarnamiento); costos mdicos;

Carcter prevenible; potencial epidmico; y

brechas de informacin sobre nuevas enfermedades.


Fuentes de datos
Las fuentes de datos pueden ser generales o especficas para una determinada
enfermedad y comprenden todo lo siguiente:

Informes de mortalidad y morbilidad;


Registros hospitalarios;
Diagnsticos de laboratorio;
Informes de brotes epidmicos;
Uso de vacunas;
Registros de baja laboral por enfermedad;
Cambios biolgicos en los agentes, vectores o reservorios;
Bancos de sangre.

La vigilancia puede recolectar datos de cualquier elemento de la cadena causal de


enfermedad, o informacin sobre factores conductuales de riesgo, acciones preventivas, casos y
costos de los programas o los tratamientos. El alcance de un sistema de vigilancia
epidemiolgica tiene sus lmites en los recursos humanos y financieros.
Vigilancia epidemiolgica en la prctica
La vigilancia epidemiolgica se basa en un sistema rutinario de comunicacin de los
casos sospechosos detectados por el sistema sanitario, seguida de la validacin y confirmacin
de los mismos.
La vigilancia requiere un examen riguroso y continuo de todos los aspectos relativos a
la aparicin y la propagacin de la enfermedad, habitualmente mediante mtodos que, ms que
exactos, deben ser prcticos, reproducibles y rpidos. El anlisis de los datos de un sistema de
vigilancia indica si se ha producido un aumento significativo del nmero de casos comunicados.
Lamentablemente, en muchos pases los sistemas de vigilancia epidemiolgica son inadecuados,
sobre todo si dependen de la notificacin voluntaria.
Cada vez se utilizan ms los sistemas de informacin centinela, en los que un nmero
limitado de mdicos generalistas informa sobre temas definidos, cuidadosamente seleccionados,
que pueden variar de tanto en tanto. Estos sistemas suministran informacin suplementaria para
la vigilancia epidemiolgica de las enfermedades trasmisibles o crnicas.
Mediante informes estandarizados peridicos sobre ciertas enfermedades y
procedimientos especficos de atencin primaria las redes centinela mantienen una atencin
vigilante sobre muestras de poblacin. Hay retroalimentacin regular de la informacin y los
participantes suelen mantener vnculos permanentes con los investigadores.

Anlisis e interpretacin de los datos de vigilancia epidemiolgica


La vigilancia epidemiolgica no se limita a un recuento de datos, ya que el anlisis, la
difusin y el uso de los datos para la prevencin y el control de las enfermedades es igualmente

importante. Muchos programas de salud pblica recogen ms datos de los que tienen capacidad
para analizar (recuadro 7.7).