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LE TOURNANT PASTORAL DE LART CONTEMPORAIN

Amar Lakel - Tristan Trmeau


Communication donne le 4 octobre 2002 lors du colloque international LArt
contemporain et son exposition au Centre Georges Pompidou Paris, coorganis par le Collge International de Philosophie et le Ministre de la
Culture et de la Communication.
Amar Lakel est docteur en sciences de linformation et de la communication
lUniversit de Paris X-Nanterre. Il est charg dtude la Maison des Sciences de
lHomme Paris.
Tristan Trmeau est docteur en histoire de lart lUniversit de Lille III-Charles-deGaulle, critique dart (Artpress, LArt Mme, Art 21) et commissaire dexpositions. Il
enseigne lhistoire de lart contemporain et lhistoire des expositions lUniversit de
Paris 1-Sorbonne.
Cette communication est la premire issue dun travail, conu sous la forme dun
dialogue entre un historien de lart et critique dart, dont les crits et lenseignement
universitaire analysent les enjeux esthtiques et politiques de la croissance de la
valeur dexposition depuis les avant-gardes jusquaux pratiques de lart
contemporain, et un chercheur en sciences de linformation et de la communication
dont les domaines de recherche, regroups sous la problmatique gnrale des
relations entre espace public et mdias, sont ltude des rapports entre
infrastructures communicationnelles et gouvernance ainsi que lanalyse des
restructurations des relations entre socit civile et tat en France. Notre dialogue
sest construit autour du souci de penser ce qui, dans un grand nombre duvres
contemporaines, dans leurs modes de production, dexposition et dadresse aux
spectateurs, dans lexprience que ceux-ci ont de ces uvres et de leurs dispositifs
dexposition, relve de la traduction da priori idologiques qui nous paraissent
esthtiquement et politiquement critiquables. Nous voulons parler essentiellement
des stratgies artistiques et des discours dexposition qui promeuvent des notions
telles que le don, la reliance et le pacte, quils ressortissent ce que Nicolas
Bourriaud appelle lesthtique relationnelle 1 ou ce que Thierry de Duve, avec
lexposition Voici, entend imposer comme impratif de lart : la cration dun nouveau
pacte communautaire unissant le je, le vous et le nous 2.
Notre but est de soumettre critique et discussion tout ce qui relve :
1. de stratgies de monstration de la suppose naturalit et banale universalit de
lhomme dnud, o le quotidien de lhomme du commun srige comme modle
dun art pastoral postmoderne ;

Nicolas Bourriaud, Esthtique relationnelle, Dijon, Les Presses du Rel, 1998.


Me voici, Vous voici, Nous voici, sont les trois chapitres de lexposition et du
catalogue Voici, 100 ans dart contemporain, Palais des beaux-arts de Bruxelles, 23
novembre 2000 - 28 janvier 2001, d. Ludion/Flammarion. Cf. Tristan Trmeau,
Voici, ou lexposition comme symptme idologique, Artpress, n266, mars 2001,
p.88.
1
2

2. de techniques de dvoilement, dassignation et de mdiation du soi par


lexposition dune relation intime et collective du je lautre et du nous au nous, o
nous rencontrons les vieux modles pastoraux catholiques (la confession, la
communion et le tableau pastoraux) ;
3. de processus dexposition de la communaut, toujours considre comme la fois
restaurer et venir, en raison de limpratif absolu et dclar de lalliance, du pacte
social, en lequel le peuple homme se miroiterait et se reconnatrait.
En partant des uvres et des expriences quelles procurent, puis en analysant ce
que leurs dispositifs dexposition impliquent comme retombes idologiques, nous
verrons que le champ de lart contemporain sest trouv charg, depuis le dbut des
annes 1990, dune mission pastorale qui se confond avec la mission mdiatrice
assigne aux artistes et leurs productions par linstitution, et qui recoupe la mission
politique de constitution de la communaut de communication, promue par le
philosophe Jurgen Habermas et dj critique par Michel Foucault dans ses derniers
crits.
Le renversement
Du point de vue de lvolution des dispositifs artistiques dans le champ de lart
contemporain, le phnomne que nous voulons dcrire semble avoir pris pour
positives - comme allant de soi et proposant une nouvelle nature de lexposition et
de ladresse artistiques - les dimensions idologiques que Michel Fried redoutait voir
poindre et se dvelopper dans lart minimaliste. Lanalyse propose par ce dernier
ds 1967 est passionnante, quoique limite par lopposition binaire quil orchestre
entre minimalisme et modernisme 3, car Fried signale les risques de glissement
idologique de ce quil appelle la thtralit de lart littral 4. Il a bien peru que les
uvres minimalistes taient demble conues comme indissociables de leur mise
en situation dans lespace, et que la prsence du spectateur tait un pralable
ltablissement de la situation produite, en mme temps que sa vise. Les sculptures
de Robert Morris ou Tony Smith, en raison de leurs proportions humaines,
interpellent le visiteur, lassignent comparatre et se comparer ces objets si
anthropomorphiques quil deviennent les modles de lespace et du spectateur.
Selon Fried, lobjet minimaliste extorque au spectateur une complicit particulire
et exige sa considration , parce quil se prsente dans un rapport o tous les
attributs mythiques du nu, de la simplicit et de la puret phnomnologique

La dfense du modernisme en opposition au minimalisme affaiblit en partie le


propos de Fried, dautant quil tablit sa pense sur lide dun spectateur universel,
linstar de ceux quil critique. Sur ce point, voir lanalyse trs clairante de
Catherine Perret, Faire un tableau comme on enroule une bobine de film-cinma,
Ligeia-Dossiers sur lart, Abstractions, n37-40, octobre 2001-juin 2002, pp.40-46.
Cest sans doute parce que Fried rencontre dans le minimalisme des grandes
proximits en mme temps que de trs grandes diffrences davec le modernisme
quil dfend, que son analyse critique laisse apparatre les possibles cueils
idologiques de la thtralit littraliste de la faon la plus vive et limpide.
4
Michael Fried, Art and Objecthood, Artforum, t 1967, traduit par Claire Brunet
et Catherine Ferbos, in Art Studio, Paris, n6, automne 1987, pp.7-27. Toutes les
citations de Fried proviennent de cet essai.
3

sexposent 5 : un calme bloc obscur me fait face, son silence me tient distance, il
est autre et je suis moi :tre mis distance de tels objets nest pas, crit Fried, une
exprience radicalement diffrente de celle qui consiste tre mis distance, ou
envahi par la prsence silencieuse dune autre personne.
De fait, les dispositifs minimalistes incluent cette question du je et de lautre, et donc
du je ou du soi qui se rvle soi-mme, par le face--face (dimension
anthropomorphique de la sculpture parfois creuse et donc mentalement accueillante
pour mon corps), la projection spculaire (utilisation rcurrente du miroir) et
lidentification srielle (la rptition gnrique du mme me renvoie moi-mme
comme communment gnrique). Robert Morris ntait pas dupe de ce que
pouvaient impliquer ces dispositifs, puisquil sest expos, photographi nu, au sein
de sa I Box de 1992 6 . Cette exposition ne peut tre quironique, parce quun tel
degr de tautologie (la bote en forme de I - de je -, qui souvre pour dvoiler son
intrieur qui nest autre que Morris lui-mme dans son plus simple appareil, un
sourire narquois aux lvres) ne peut que dtruire lillusion dun rapport direct lautre.
Cest pourtant ce rapport qua voulu instruire Thierry de Duve, lors de lexposition
V o i c i , en exposant de faon liminaire des sculptures aux dimensions
anthropomorphiques, debout ou couches (Me Voici), puis en assimilant la question
du monochrome et celle du miroir, de la planit et de la visagit 7, dans la section
Vous Voici. Cette seconde section savre la plus problmatique puisque y taient
exposs un monochrome noir de Gnter Umberg, une reprsentation de miroir
aveugle par Roy Lichtenstein, un vrai miroir de Jeff Koons, un tableau de Ren
Magritte figurant une femme, de dos, qui regarde un monochrome noir, et une toile
brode de Rosemarie Trockel o est inscrit Cogito ergo sum. Lide dune
compltude de la forme pure, impersonnelle et indiffrencie, ouvrant luniversel,
serait exemplifie par le monochrome, expos par de Duve comme ce qui, dans son
puration et son caractre dnud, garantirait par effet spculaire et identification
lide dune unicit du sujet et la rvlation de lui-mme et lui-mme comme sujet :
comme si la forme navait pas dhistoire et le sujet non plus, comme si la forme ntait
pas lobjet dune production historique et le sujet non plus.
Sur le socle phnomnologique commun de la rencontre - notion combien
problmatique mais non problmatise par de Duve -, ide partir de laquelle le
minimalisme a fond en partie sa dmarche, lhomme gnrique et universel (le
Robert Morris voque, pour ses uvres, un mode dapprhension public et
impersonnel (cit par Michel Fried, op. cit.). Ds lapparition du minimalisme, Daniel
Buren a signal la part de navet de cette approche parce quelle ne prend pas en
compte les contextes musaux ou marchands dans lesquels ont lieu ces rencontres
phnomnologiques : le white cube qui, lui aussi, propose tous les attributs
mythiques de la simplicit et de la puret, nest pas un socle phnomnologique
indiffrent. Cf. Daniel Buren, Les crits (1965-1990), textes runis et prsents par
Jean-Marc Poinsot, Capc, Bordeaux, 1991.
6
Robert Morris, I Box, 1992, contre-plaqu peint, mtal, photographie, 48 x 32 x 3,5
cm, coll. Leo Castelli Gallery, New York.
7
Greenberg, affirme de Duve, na pas suivi trs loin le fil thique de sa rflexion
esthtique. Il aurait t mieux avis de parler de facialit, ou mme de visagit,
plutt que de planit, car cest bien du face--face avec lautre quil sagit dans la
meilleur peinture abstraite (Thierry de Duve, Voici, op.cit., p.195).
5

spectateur attendu et interpell par laccrochage de Voici) se doit de reconnatre son


existence en tant que sujet par et pour la communaut (le Sujet). Deux salles plus
loin, aprs que de Duve eut install des tableaux abstraits carrs (effet visage) ou
rectangulaires (effet corps), dix-sept travailleurs immigrs nous font face, muets,
dans une projection vido de Gary Hill. Ils regardent le spectateur silencieusement :
Revoici la figure humaine (...) Ce sont des travailleurs immigrs. Ltranger. Lautre.
Voici une uvre qui nous confronte avec laltrit de lautre - au singulier, comme dit
le titre, Spectateur 8. Lexposition Voici opre ainsi un renversement idologique
complet de ce qui tait en jeu (et faisait enjeux) dans le minimalisme et les uvres
contemporaines de Robert Smithson, Art & Language, Gerhard Richter, Dan
Graham, Daniel Buren ou Michelangelo Pistoletto, qui usent tous du miroir comme
dun outil de dconstruction et dexposition critiques des instances participant la
cration et linstallation de luvre, depuis lartiste et ses modes de production
jusquaux modes dexposition et dadresse de luvre aux spectateurs, en passant
par les diffrents cadres que produisent et dans lesquels sinscrivent les dispositifs et
les personnes amenes les habiter, les arpenter. Tandis que ces derniers, en
mettant jour et en dplaant les moyens techniques spculaires, uvraient par
souci de problmatisation au bnfice des spectateurs, pour les rendre moins dupes
des a priori de la recherche didentification et de reconnaissance, Thierry de Duve
tient pour acquis et naturel ce qui sexpose de faon critique dans ces machines
dconstructives. Celles-ci, selon le discours de Voici, nauraient t quun moyen de
restaurer de lvidence et de lidentification.
Un autre aspect de ce renversement tient lextension pdagogique et
anthropologique de ce principe de dconstruction critique 9. Christian Bonnefoi a
signal cet cueil ds 1980, dans une confrence o il dmontre que, prendre pour
pralable et vise la prsence du spectateur peut amener lier luvre lidologie
de la reconnaissance, de lidentification et de ce qui dans le didactique fait culture 10.
Il ajoute que, dans le meilleur des cas, la chose produite a valeur didactique (le
minimalisme), elle nous renseigne sur les conditions dapparition du voir; dans le pire
des cas, elle cre une mta-stylistique, la sommation faite aux artistes de produire ici
et non pas l. En gros, elle se substitue au monde. Elle pousse non pas crer
luvre, la mditer, mais relier un objet au rel, ce qui le borde, ne rien
Il sagit de Viewer, 1996, installation vido cinq canaux, courtesy Donald Young
Gallery, Chicago. Cf. Thierry de Duve, Voici, op. cit., pp.200-201.
9
Certains de ces artistes dconstructeurs, comme Dan Graham, ont revendiqu ce
glissement vers le dispositif pdagogique : Mon travail demeure pdagogique, mais
cest en mme temps un spectacle. Autrement dit, Childrens Day Care, CD-Rom,
Cartoon and Computer Screen Library Project, 1998-2000, et Girls Make-up Room,
1998-2000, vont trs bien dans un secteur de muse qui bnficie le plus de soutien
financier, et qui est habituellement le plus banal, le dpartement ducation
(Entretien avec Benjamin Buchloh, Dan Graham. uvres 1965-2000, Muse dArt
Moderne de la Ville de Paris, 2001). propos de ce renversement pdagogique, voir
Tristan Trmeau, Lartiste mdiateur, Artpress, numro spcial, n22,
cosystmes du monde de lart, 2001, pp.53-57.
10
Christian Bonnefoi, La stratgie du tableau, confrence donne la Biennale
de Paris de 1980, dabord publie dans Rapports et Documents n3, 1980, et reprise
dans Christian Bonnefoi, crits sur lart (1974-1981), Bruxelles, La Part de lil, coll.
Diptyque, 1997, pp.219-225.
8

disjoindre dans le rel. Nous aboutissons au deuxime ge du muse 11. Ainsi


lobjet expos, de relationn quil tait devient relationnant et partie intrinsque de la
relation 12, ouvrant le champ ce qui a t nomm, depuis une dizaine dannes,
lesthtique relationnelle. Nicolas Bourriaud signale dailleurs ce passage propos
des dispositifs de Felix Gonzalez-Torres ou Andrea Zittel : Ce type duvres (quon
nomme faussement interactives) prend ses sources dans lart minimal, dont
larrire-plan phnomnologique spculait sur la prsence du spectateur comme
partie intgrante de luvre 13. Comme nous ltablirons, ce glissement relationnel
participe du mme renversement opr par Voici, parce quil restaure sur un mode
participatif et communicationnel - mais tout autant spculaire - des relations
acadmiques et profondment idologiques avec les spectateurs : identification
spculaire, reconnaissance de dnominateurs communs et dification morale, le
tout au service dun processus de subjectivation et dalination des sujets au Sujet 14.
Le tournant pastoral
Si nous suivons les consquences de ce renversement jusque dans ses extensions
les plus transparentes et spculaires, nous rencontrons en premier lieu nombre
duvres contemporaines o sexpose ce que Dominique Janicaud a appel en
1990 Le tournant thologique de la phnomnologie franaise 15, o, dans la pense
de Emmanuel Lvinas et Jean-Luc Marion, le Visage avec un grand V devient licne
retrouve et restaure de lAutre, avec un grand A qui sert lui assurer son caractre
gnrique 16. Combien duvres contemporaines nous imposent des face--face
sriels et spculaires avec des autres, capturs dans la foule ou exposs
frontalement et silencieusement (Beat Streuli, Gary Hill) ? Symptomatiquement, tous
les auteurs qui commentent ces uvres ou les exposent citent Lvinas, parlent dune
Ibid.
Christian Bonnefoi, Louis Kahn et le minimalisme, in Architectures - Arts
Plastiques, Paris, CORDA, 1979, repris dans Christian Bonnefoi, crits sur lart, op.
cit., pp.126-157.
13
Nicolas Bourriaud, Coprsence et disponibilit : Lhritage thorique de Felix
Gonzalez-Torres, in Esthtique relationnelle, op. cit., p.61.
14
Dans ce que nous allons dcrire, tout se passe comme si avait t prise pour
positive et naturelle - nouveau palier du renversement - ce qui tait dconstruit de
faon critique et savoureusement ironique par Louis Althusser en 1970 : Pour vous
comme pour moi, la catgorie de sujet est une vidence premire (les vidences
sont toujours premires) : il est clair que vous et moi sommes des sujets (libres,
moraux, etc). Comme toutes les vidences, y compris celles qui font quun mot
dsigne une chose ou possde une signification (donc y compris les vidences de
la transparence du langage), cette vidence que vous et moi sommes des sujets et que a ne fait pas problme - est un effet idologique, leffet idologique
lmentaire. Cest en effet le propre de lidologie que dimposer (sans en avoir lair,
puisque ce sont des vidences) les vidences comme vidences, que nous ne
pouvons pas ne pas reconnatre, et devant lesquelles nous avons linvitable et
naturelle raction de nous exclamer ( haute voix ou dans le silence de la
conscience) : Cest vident ! Cest bien a ! Cest bien vrai ! (Louis Althusser,
Idologie et Appareils Idologiques dtat, La Pense, n151, Paris, juin 1970).
15
Dominique Janicaud, Le tournant thologique de la phnomnologie franaise,
Combas, d. de lclat, coll. tir part, 2001 (1990).
16
Ibid., p.16.
11
12

communaut de visages o la foule reprsente gagne alors la tessiture dune


communaut laquelle appartient finalement le spectateur 17, surtout lorsque ceux
qui nous sont ainsi exposs sont des immigrs et des figures de lexclusion (SDF,
marginaux), parce quils sont parmi les nouvelles figures dun art pastoral
contemporain. Cest en effet ici que nous pouvons aborder ce que nous nommerons,
pour paraphraser Janicaud, le tournant pastoral de lart contemporain.
En 1990, Thomas Crow avait suggr que le genre de la pastorale se perptuait
dans lart contemporain 18. La pastorale est au dpart un genre artistique qui exalte
les vertus de la vie rustique, en la figure du berger, du pauvre hre, de lidiot ou de
lamant dsol, dans un milieu campagnard, donc suppos plus proche de la vie
commune et de ltat de nature. Ce genre a connu un grand succs du XVIme au
XVIIme sicles, au moment o snonaient les philosophies de ltat de nature
(Locke, Rousseau...). Cet art sadresse principalement aux aristocrates et aux
bourgeois qui y retrouveraient les vraies valeurs quils auraient oublies. Les
modles se sont depuis dplacs vers les figures du marginal, du SDF et de
limmigr, qui seraient les meilleurs vhicules dune volont de dmonstration de
lexistence dune communaut originelle des hommes, quil sagirait de recrer et de
nouveau dexposer. Comme la dmontr Julian Stallabrass en 1999, dans un livre 19
o il dconstruit lidologie pastorale des Young British Artists (Damien Hirst, Tracey
Emin, Gillian Wearing, Richard Billingham, Mark Wallinger...), cette esthtique est un
point de vue de classe, profondment bourgeois et de surcrot ractionnaire : contre
lart litiste et distant de la communaut des hommes, rvaluons le commun et le
banal, parce quil est garant dauthenticit et de sincrit, bref suppos plus naturel
20
. Plus encore, nous voulons dmontrer que lart pastoral sest rcemment
dvelopp sous la forme de dispositifs qui excdent ce genre de la navet en le
constituant comme une vritable technique idologique. Ltude du dispositif

La Gauthier, Communaut de visages, Mouvement, n16, avril-juin 2002,


pp.42-43. Cet article porte sur la dernire installation de Gary Hill, Accordions (The
Belsunce recordings, july 2001), cre la Compagnie de Marseille (1er-30 mars
2002) et ractualise au Plateau, Paris dans le cadre de lexposition Maquis (19
septembre-24 novembre 2002).
18
Thomas Crow, Une vie plus simple : Essai sur la pastorale dans lart
daujourdhui, in catalogue de la Biennale de Lyon, LAmour de lArt, 1991, repris
dans Modern Art in the Common Culture, Yale University Press, New Haven &
Londres, 1996, pp.173-211. Nous sommes profondment redevables Mick Finch
qui nous a indiqu cet essai et pour ses intuitions quant la logique pastorale qui a
prsid la cration du Palais de Tokyo.
19
Julian Stallabrass, High Art Lite, British Art in the 1990s, Londres & New York,
Verso, 1999. Voir notamment The urban pastoral, pp.237-245.
20
Cest un travail propos de choses trs, trs simples qui peuvent tre vraiment
dures. Les gens peuvent se sentir seuls, les gens peuvent avoir peur, les gens
peuvent tomber amoureux, les gens meurent, les gens baisent. Ces choses arrivent
et tout le monde le sait mais elles ne sont pas exprimes pleinement. Tout tait
recouvert dune sorte de politesse, continuellement, et particulirement dans lart
parce que lart sadressait aux classes privilgies (Tracey Emin, cite par Stuart
Morgan, The Story of I, Frieze, Londres, n34, 1997, p.60).
17

pastoral, lgue par Michel Foucault dans ses derniers crits 21, nous ouvre aux
enjeux dune transformation du rle de linstitution publique dexposition, de lartiste
luvre et au commissaire, une fonction de restauration de lordre social par des
techniques de subjectivation de soi.
Pour comprendre cela, il nous faut repartir des nouvelles figures gnriques de la
pastorale postmoderne et tudier ce que les photographies et vidos dtres
supposs plus proches de ltat de nature, les nouveaux bons sauvages dsormais
identifis au SDF ou limmigr, en bref lexclu, sont charges de vhiculer dans leur
exposition. Selon la rhtorique de la pastorale, lexclu doit rvler, depuis sa
marginalit et son extranit mme, ce quest la communaut et ce qui la constitue.
La comparution et lexposition de lexclu sont censes ractiver le pouvoir rvlateur,
ladresse de la communaut, de lhomme dnud et christique. La logique nest
pas nouvelle, simplement nous la croyions dpasse parce que tellement lie au
christianisme et au paradigme humaniste. Or, ceux-ci, nen doutons pas, font retour
aujourdhui. On peut ici songer aux raisons prcises qui ont motiv Jochen Gerz pour
la mise en uvre des Mots de Paris sur le Parvis de la cathdrale Notre-Dame, en
2000. Ayant constat la disparition de la figure mythique du mendiant et du thtre
de la Cour des Miracles, il a dcid de palier ce manque, car le mendiant jouait le
rle pastoral du conteur et du fou qui dvoilait aux hommes aveugls par les fauxsemblants de lexistence et des rapports sociaux, ltendue de ce qui leur chappait,
la vrit nue de la vie. Cest ainsi quil en est venu concevoir un dispositif public,
une sorte dabribus dans lequel des SDF prennent la parole et sadressent aux gens
qui passent.
coutons le psychanalyste Grard Wacjman commenter cette uvre : Les SDF
racontant Paris rvlent un visage inconnu de Paris, un Paris, sinon invisible, du
moins impossible voir pour un simple promeneur. Mais cest aussi un vieux projet
de lart de faire voir ce quon ne peut pas voir : les anges, qui les a vus en dehors
des tableaux ? Qui ? Dans un tel projet, les SDF qui font voir - mme si ce ne sont
pas des anges - accomplissent eux-mmes luvre de lart. Il est donc parfaitement
justifi et rigoureux de dire que, dans Les Mots de Paris, ils sont des uvres dart,
puisquils font voir, par leur prsence et par leur parole, une ville invisible que nos
yeux habituellement ne voient pas 22. Cette analyse est en effet justifie et
rigoureuse, dans le sens o elle rvle bien ce qui fait fond idologique pour ce
projet minemment pastoral. En premier lieu, Les Mots de Paris sont une tentative de
restauration du pouvoir rvlateur mythique de lexclu, dont Gerz regrettait la
disparition. Par ailleurs, ce dispositif procde de trois dimensions pastorales
clairement identifies comme catholiques - la confession, la communion et le tableau
pastoral -, puisque ce sont les termes mmes des missions pastorales et
apostoliques assignes aux prtres, et rappeles loccasion du Jubil par JeanPaul II.

Les techniques de soi et La technologie politique de soi de 1982, Usage des


plaisirs et techniques de soi de 1983. Ces crits sont runis dans Michel Foucault,
Dits et crits II, 1976-1988, Paris, Gallimard, coll. Quarto, 2001.
22
Grard Wacjman, Luvre claire, dans LAnti-Monument. Les Mots de Paris,
Paris muses / Actes Sud, 2002, p.50.
21

Entendons-nous bien, il ne sagit pas pour nous de dclarer que nous assistons au
retour dun art sacr catholique, mais que ce qui a toujours structur le catholicisme
en ses missions pastorales mmes innerve les pratiques artistiques et dexpositions
contemporaines qui revendiquent les notions dchange, de mdiation et de pacte.
La liturgie pastorale est tellement banalise que la recette est connue de toute
personne qui a regard au moins une fois TF1 le soir, aux heures de grandes
coutes. Un faux groupe, pris au hasard ou du moins constitu en dehors des
critres de lartiste, assure lobjectivit de la reprsentation dmocratique. Ainsi de
Sylvie Blocher qui passe une annonce dans un journal bruxellois afin dinviter des
familles exposer leurs relations entre membres, donc se confesser sous le regard
et dans lcoute silencieuse du confesseur. Le hasard dmocratique de la Grce
antique, ml aux socio-types reprsentatifs des instituts de sondage, ce quon
appelle un panel, assure la premire tape de dsubjectivation intellectuelle pour
lartiste, ou de lobjectivation sociale : ce nest pas moi qui ai choisi, ce sont eux qui
sont venus moi parce quils se sont reconnus comme la fois singuliers et
reprsentatifs. Ensuite, un jeu procdural, souvent introspectif, engage le modle
dans lexposition de son intimit, souvent contre son gr (car il faut assurer la
sincrit de la procdure), quil adresse au spectateur comme un don. Ce dernier est
somm de sengager dans une sympathie fusionnelle sous peine dtre accus
dinhumanit car, devant la valeur absolue du cadeau 23, le rcepteur ne peut garder
aucune rserve de soi.
Le sacrifice du modle, en raison de lexposition-dvoilement de son intimit, nous
oblige lchange car nous sommes en dette face cette confession. Telle est
lanthropologie primitive partir de laquelle nous sommes invits reconstituer la
communaut dite ouverte. Luvre de Sylvie Blocher, intitule For ever 24, a t
commande par de Duve pour Voici et a pris place dans la troisime section, Nous
voici. La communaut familiale sy expose comme modle car, crit de Duve, elle est
le microcosme o slaborent toutes les relations sociales et o les liens affectifs
sont les plus forts 25. Aimez vous ! Linjonction paradoxale rvle toute lambigut
dune thologie de la sympathie qui fait vibrer le totalitarisme des curs. Refuser
devient alors impossible. Critiques et thoriciens, ceux qui osent penser deviennent
une menace llan affectif : Aime ton prochain comme toi-mme. (...) Il faudrait
tre fou ou dprav, assne Thierry de Duve, pour oser dire que cette valeur nen est
pas une 26. Lheure du grand enfermement est revenue. Penser mne labject,
aimer au tout.
Cette technologie dans le dispositif pastoral peut tre classe dans la grande histoire
de la confession. Toutefois, le dispositif confessionnel est invers, car le spectateur
nest pas la place du confess en dette mais celle du confesseur en dette encore
Le cadeau est dailleurs le titre dun dispositif labor par Jochen Gerz pour Le
Fresnoy Studio National des Arts Contemporains Tourcoing. Pour une critique
clairante du protocole de ralisation et de don, ainsi que du dispositif dexposition
de Gerz, lire larticle de Cdric Loire, Assez panser, enfin penser, Ddo, Roubaix,
n41, septembre-octobre-novembre 2000.
24
Sylvie Blocher, Living Pictures/For ever, 2000, installation vido, 17, tourne avec
les habitants de Bruxelles, coll. de lartiste.
25
Thierry de Duve, Voici, op. cit., p.284.
26
Ibid., p.253.
23

plus grande. Ce sont bien entendu des absolus qui nous pigent par ce cadeau que
lon ne peut pas rparer : lAmour, la Vie, la Mort, la Famille. Ils sont les Plus Grands
Dnominateurs Communs. Aprs la confession vient la communion comme dispositif
pastoral. Ici, le jeu procdural engage directement et collectivement le spectateur. Ce
dernier est invit, partir de sa subjectivit particulire, raliser lunanimit
communautaire et fusionnelle en prenant part au rituel qui donne corps la
communaut comme Sujet. Il ne sagit videmment pas de retrouver Dieu ou la vrit
ou encore le sens commun, mais uniquement dtre objectivement nous comme
rituel. Cest ce que Jochen Gerz a mis en uvre avec le Vote de Barbirey : sept
personnes, choisies au hasard dans le village pour constituer un jury, dcident
lunanimit du nom dune personne vivante qui sera inscrit sur une plaque lune des
entres du parc du chteau de Barbirey-sur-Ouche. Sur quoi parie cette procdure ?
Rien moins que valoriser les convictions et a priori de chacun, soumis discussion
face ceux des autres, dans le but de crer lunanimit. En 2000, Pierre Perret a t
llu unanime.
Enfin, la pastorale ne peut se penser sans le tableau pastoral, crche apologtique
du nouveau-n que, parfois, le spectateur est invit rendre vivante par son
intervention directe dans linstallation. Dans la tradition catholique, le village est
appel crer une crche vivante, afin de rejouer le Mystre et de souder la
communaut dans lchange participatif. De nouveau, il ne saurait sagir, pour lart
contemporain, de dispositifs rvlateurs des Mystres chrtiens, mais dun souci de
fonder un pacte de sociabilit aussi bien laque que mystique, comme lexplique
Paul Virilio propos des Mots de Paris 27. Ce pacte de sociabilit fond par le
tableau pastoral peut snoncer autrement : Nicolas Bourriaud voque des modles
rduits de situations communicationnelles qui favoriseraient la reliance sociale par
les changes interhumains et intersubjectifs 28. Les humains du petit village
plantaire sont ainsi appels communier dans les tableaux pastoraux vivants
confectionns par Rirkrit Tiravanija ou Jorge Pardo, que les spectateurs compltent
de leur prsence. De toute faon, ils sont attendus, luvre leur est disponible. Nul
Mystre ne leur est rvl, ils nont qu rpter des gestes quotidiens (faire la
cuisine, jouer, manger, parler, acheter, ngocier...), ces gestes qui nous sont
communs, dans leur banale universalit, nous tous. Pour Bourriaud, il ne fait pas
de doute que ces uvres produisent de lempathie et du partage, gnrent du lien.
Lart (les pratiques drives de la peinture et de la sculpture qui se manifestent sous
la forme dune exposition) savre particulirement propice lexpression de cette
civilisation de la proximit, car il resserre lespace des relations 29.
Technologies de communication
Ce positionnement idologique de lesthtique relationnelle nous semble
symptomatique de linfluence de la philosophie politique procdurale lgitime par
une pistmologie de la communication au service du pacte social. Dans ce
contexte, luvre dart est conue comme une technologie de communication, un
mdium au sens le plus pauvre du terme - un moyen -, capable de relier les mes
gares dans les ddales sophistiqus de la pense. Tel le bton du berger, elle est
27

Paul Virilio, en 4me de couverture de LAnti-Monument. Les Mots de Paris, op.

cit.
28
29

Nicolas Bourriaud, op. cit., p. 49.


Ibid., pp.15-16.

ce dispositif de pouvoir charg de relier les hommes. glise dune religion des TIC 30,
elle sempare de la pragmatique du langage en thtralisant les relations de pouvoir
immanent la communication, pour en faire le nouveau dogme dune alliance
restauratrice de la communaut universelle. Cest ce que Lucien Sfez critique par
son concept de tautologie Frankenstein 31 : la relation est, par sa rvlation,
lassurance de lexistence dun code venir mais dj-l, un prconstruit
reconstruire 32. Si confession, communion et tableau pastoraux forment les nouvelles
technologies de soi au service de lidologie de la mdiation, on ne peut disjoindre le
dispositif dans sa dynamique stratgique de ce que lon peut nommer le
renversement procdural. Cette philosophie librale voudrait assurer sa lgitimit
laune de la transparence et de la priori dsengag. De lthique communicationnelle
de Jurgen Habermas la thorie de la justice de John Rawls, cette philosophie
politique tente depuis ces trente dernires annes de concilier libralisme et ordre
social partir de lpistmologie ouverte par les thories du langage.
Comment restaurer la philosophie naturaliste en intgrant les thses critiques des
thories de la communication en gnral et de la linguistique pragmatique en
particulier ? Il suffit en somme de convertir limmanence du pouvoir
communicationnel en un objet politique relationnant. Se prsentant comme dtach
de toute vision du monde particulire, ce discours de la forme expose des processus
de signification pure. Cet idal de politique communicationnelle simmunise contre
toute spcificit par une position critique. Se prenant elle-mme comme objet, cette
idologie nous assure dun nouveau soi communicationnel, connect au march libre
de la pense en rseau. Le miroir en est le dispositif paradigmatique. Cette uvre
qui ne mne nulle part se donne voir comme engageant une ngociation neutre et
gnreuse pour permettre chacun de se rvler lui-mme. Luvre comme
miroir, cest lautre comme moi-mme, une reconnaissance de mon moi par lautre,
reconnaissance fusionnelle par le lien dans labme dynamique du nous. Aprs avoir
t dbattue au sein de la critique philosophique europenne 33, il semble aujourdhui
que le monde de lart contemporain souhaite tre le nouveau champ de dploiement
de cette thorie.
Luvre dart devient cette procdure disponible pour faire communier le spectateur,
non seulement dans le champ de lesthtique relationnelle mais dans celui que veut
circonscrire linstitution dexposition. La mdiation de luvre dart se prsente dans
la clart absolue du contrat social invitant le spectateur et son dsir de participer au
Technologies de lInformation et de la Communication.
Lucien Sfez, Critique de la communication, Paris, Seuil, Coll. Point Essais, 1992
(seconde dition).
32
Soit ce que dcrit prcisment Jean-Charles Massra propos des projections
dimages diapositives de Beat Streuli, qui proposent une reprsentation de lhomme
de la rue (homme ordinaire). Projection dune manire dtre venir, sans message
(Jean-Charles Massra, Beat Streuli, manires dtre, Artpress , N197, dcembre
1994, p.48).
33
Se reporter Individu et justice sociale, autour de John Rawls, Paris, Seuil, Coll.
Point Politique, 1988 et, concernant les antcdents amricains du dbat, cf Andr
Berten, Pablo Da Silveira et Herv Pourtois, Libraux et Communautariens, Paris,
P.U.F., Coll. Philosophie Morale, 1997. Voir aussi Michel Foucault, Dits et crits II,
op.cit.
30
31

jeu de la reconnaissance garantie par une thique de la prsentation. Luvre se


donne voir clairement dans son fonctionnement, qui dpend entirement de
laccord du spectateur, devenu le consommateur absolu de luvre 34. Cette
procdure libre de ngociation permanente sur le march quitable des bons
sentiments, est devenue ltalon art. Bourriaud ne dit pas autre chose lorsquil
dclare que laura sest dsormais dplace vers les spectateurs, sans tomber,
prcise-t-il, dans la forme fasciste de lide de masse, parce quil sagit avant tout
dencodages dtermins lavance et limits un contrat qui font que laura de
lart contemporain est une association libre 35. De fait, les approches de Bourriaud et
de de Duve se retrouvent en une uvre, que lun clbre et le second a expos, un
tas de bonbons poss dans langle dune pice par Felix Gonzalez-Torres. Ce don
transparent de bonbons engage la totalit existentielle de luvre/institution qui
attend en change linclusion motionnelle de soi comme source de communaut et
dmancipation. Le paradigme du jeu est, crit de Duve, un je suis l pour toi, qui
forme la prothse vampire se nourrissant de mon affection, me permettant d'accder
moi-mme. C'est un Appareil Idologique d'Exposition postmoderne qui s'assume
comme tel. Sans Dieu ni Raison, ce processus tient encore car il devient un
processus pur de subjectivation (au service tout de mme d'un dogme humaniste
bourgeois). Par un don sans limite, luvre-exposition joue lindividuation contre
lindividu, linteraction contre la personne. Le dispositif, bien connu des thrapies
normalisatrices de groupes, tire son efficacit de ce double pige entre disponibilit
et don. Le dispositif, par son innocente transparence, vous veut du bien. Mais tout
est jou davance car medium is message nous prvenu Marshall McLuhan 36.
Accepter le jeu, cest accepter la procdure pastorale qui lie la subjectivation
leffacement dans la norme, leffectuation de soi lexposition aux autres, la lgitimit
de sa vie une dette absolue envers la communaut, le champ des possibles un
march de libre change.

Tout ce que nous exposons ici est prcisment la somme des postulats de
Nicolas Bourriaud : Lart, parce quil est fait de ltoffe mme dont sont faits les
changes sociaux, occupe dans la production collective une place singulire. Une
uvre dart possde une qualit qui la distingue des autres produits des activits
humaines : cette qualit, cest sa (relative) transparence sociale. Si elle est russie,
une uvre dart vise toujours au-del de sa simple prsence dans lespace ; elle
souvre au dialogue, la discussion, cette forme de ngociation interhumaine que
Marcel Duchamp appelle le coefficient dart - et qui est un processus temporel, se
jouant ici et maintenant. Cette ngociation seffectue dans une transparence qui la
caractrise en tant que produit du travail humain : en effet luvre montre (ou
suggre) la fois son processus de fabrication et de production, sa position dans le
jeu des changes, la place - ou la fonction - quelle assigne au spectateur, et enfin le
comportement crateur de lartiste (Nicolas Bourriaud, op. cit., p.43). Il y aurait
beaucoup redire de lusage des rfrences que lauteur convoque (de la
paraphrase liminaire de Maurice Merleau-Ponty la citation de Marcel Duchamp),
contentons-nous ici de signaler que ces postulats rencontrent lidologie
communicationnelle. Par ailleurs, nous verrons que la dernire assertion sur le
comportement de lartiste est particulirement loquente quant ce quil advient de
son rle.
35
Nicolas Bourriaud, op. cit., p.59.
36
Marshall McLuhan, Understanding Media, Mentor Books, 1964 .
34

La mission de service public


De cette aventure, on pourrait crire lhistoire dramatique, pour les artistes, de la
thtralisation de la logique dexposition. Cette histoire nous montrerait la profondeur
des mises en garde adresses au minimalisme par Michael Fried - un essai qui na
pas encore t tudi dans sa dimension dessai politique 37 - et, au tournant des
annes 1980, par Christian Bonnefoi, qui en constate les dveloppements non plus
anthropomorphiques mais anthropologiques dans lart contemporain. En assignant
luvre dart une mission essentiellement pdagogique, les artistes grant
lhritage des dispositifs minimalistes ont donn prise un programme de destruction
de luvre dart, puis de lartiste lui-mme. Depuis, le dispositif de rvlation et
dassignation sest teint dune mission politique ou sociale totalement externe
luvre ou lart. Luvre est devenue un modle de communication et lartiste un
mdiateur. Dans cette priode postmoderne daprs Guerre Froide, lidologie
dominante de la dmocratie procdurale a inform la pratique des artistes
disponibles pour en faire des mdiateurs. Le statut double de luvre procdurale,
la fois moyen et fin, fait apparatre aujourdhui une division du travail dans la fonction
pastorale entre lartiste, charg de mettre en place le dispositif, et linstitution
culturelle publique, charge den user pour relier les membres de la communaut : ils
sont le bton et le berger. En effet, linstrumentalisation de luvre dart au service
de la communaut mne naturellement linstrumentalisation de lartiste au service
des gardiens traditionnels de lordre social. Lart procdural constitue dsormais une
doctrine dont luvre nest que leffectuation idologique : rvler lordre naturel des
choses tout en crant un pacte communautaire. La pratique de de Duve dans le
cadre de Voici sinscrit dans cette logique : rduire en effet lart moderne la simple
illustration de lexposition, devenue texte pralable. Et cest lexposition elle-mme
qui est dsormais pense au canon de lart procdural. Elle devient, elle aussi, une
invitation au dialogue dans une volont interactive qui fait pntrer le visiteur dans
lart, en lui-mme et dans la communaut. Selon la subjectivit du commissaire,
selon son essai, les uvres doivent tre disponibles. Les pices doivent former les
fragments dune totalit : son dire, son don pastoral. La juxtaposition duvres
radicalement htronomes peut jouer sur les processus analogiques immdiats, sur
la rptition de proprits videntes par la mise en srie pour en faire des
incarnations multiples du grand texte. Le commissaire fait don de son dire jusque
dans les oreillettes du visiteur muni dun audio-guide, se positionne en lieu et place
des artistes, nhsite pas rvler ce qui tait cach. Pas aprs pas, dans cette
dambulation basilicale charge de nous dpouiller progressivement de notre
fardeau social, le spectateur se retrouve rduit une alternative radicale : dissolution
ou exclusion. Lartiste est devenu un artisan qui use dun savoir-faire, quil ngocie
avec ceux qui lentretiennent et lui passent commande.
Mais faire de lart une prestation de service la recherche du dsir du spectateur roi,
tirant sa lgitimit de la jouissance par la reconnaissance, entrane des
bouleversements radicaux quant au statut de luvre dart et de son autonomie par
rapport linstitution dexposition. Devenue effectuation particulire dune mission de
notre connaissance, seul Mick Finch a propos, dans une communication, une
analyse prcise des issues politiques de lessai de Fried, confrontes la critique du
Spectacle par Guy Debord : Theatre/Spectacle - Absorption/Lived Time, colloque
Painting and Time, Hull School of Art and Design, Grande-Bretagne, avril 1998.
37

service public, luvre est fonctionnarise par la commande dinstitutions qui


renforcent leur mission de mdiation culturelle. Lartiste, fonctionnaire lui-aussi de
lart contemporain, rduit un travail dexemplification, est enferm matriellement
dans son lieu dexposition, au moment mme o il enferme le spectateur dans
lexprience relationnelle. Directement issu de lorthodoxie rpublicaine du XIXme
sicle, lartiste dput dans linstitution publique dexposition travaille le corps de la
loi artistique pour lguer une uvre la communaut. Or, le dput ne peut
sadresser tous que parce quil est mandat par tous. Il est donc llu de la
communaut en son institution reprsentative. Le succs devient un rfrendum qui
vient distinguer ceux qui acceptent la nouvelle alliance et forment pacte de ceux qui
sen excluent. Comme lcrit ric Mangion, cest certainement ce quont compris des
artistes tels que Douglas Gordon ou Pierre Huyghe pour qui le travail dexposition
passe par le dveloppement de grands dispositifs visuels et sonores particulirement
cumniques et sduisants 38. Ainsi, dune part, la popularit et le succs suffisent
distinguer le bon art du mauvais, et, dautre part, la responsabilit de lartiste
envers le pacte enferme sa cration dans lespace public. Il est dsormais totalement
ananti par la tension entre les conventions et le public.
Conclusion
Nous pouvons tenter de rsumer en une phrase les consquences de ce tournant
pastoral de lart contemporain : cest aujourdhui lexposition comme mta-uvre
de prsenter des uvres qui se pensent elles-mmes comme mdiatrices et
charges par le mta-discours de mdiation de linstitution, de prsenter lhomme
sa suppose nature dj-l, et de lui rvler le code prexistant qui fonderait toute
relation sociale. Une exposition et un lieu incarnent absolument ce projet, Voici et le
Palais de Tokyo. Voici sest charge de restaurer un pacte avec lart moderne et
contemporain, au prix dun srieux renversement qui a prpar le terrain au Palais de
Tokyo. Ce dernier prsente tous les atours de lesthtique et de lidologie pastorales
: on sy confesse, on y communie et on y joue complter la crche apologtique de
la communaut restaure, comme Marie-Antoinette et ses dames de compagnie
jouaient aux bergres versaillaises, le tout sous le regard des vitraux raliss par
Beat Streuli, qui prsentent les visages de la communaut humaine. Pourquoi
refuser un si beau et si cumnique tableau pastoral ? Lirruption dune philosophie
procdurale dans le champ de lart a permis de mettre en place le dispositif pastoral
au service de la restauration dune idologie naturaliste humaniste et universalisante,
profondment ractionnaire, que lon croyait oublie depuis la rvolution industrielle
et lmergence des thories critiques modernes qui ont rendu obsolte tout espoir de
fusion de la communaut dans la figure de lHomme comme absolu, en lequel
chaque individu doit se reconnatre et dans lequel toute la socit doit se rduire.
Une srie dappareillages sorchestre aujourdhui pour empcher toute position
critique, tout espace personnel, toute possibilit de mtamorphose de soi, par
luvre et dans luvre. Aussi faudrait-il que, demble et pour revenir notre point
de dpart qui est aussi celui de ces appareillages thtraux puis pastoraux, la
relation de luvre au spectateur soit destitue de son statut dvidence et de sa
priorit 39, parce quelle favorise les processus de reconnaissance et didentification
qui garantissent la maintenance et le proslytisme de lidologie. Soit le plus grand
ric Mangion, Leffet bande-annonce, Artpress, numro spcial, n22, op. cit.,
p.36.
39
Christian Bonnefoi, La stratgie du tableau, op. cit.
38

enfermement possible quand luvre par dfinition ouvre. Il serait temps selon nous
de penser cette relle positivit quest luvre. En cela, nous ne pouvons
quacquiescer la proposition de Jean Lauxerois dappeler une politique de
luvre 40, revendication laquelle nous sommes tents dajouter, pour conclure
provisoirement, contre lidologie de lexposition en tant que celle-ci est,
aujourdhui, le champ dapplication procdural des pratiques de lart contemporain
pastoral.
Amar Lakel et Tristan Trmeau

Jean Lauxerois, Petit manifeste pour une politique de luvre, interview par
Catherine Millet, Artpress, n252, dcembre 1999, pp.40-44.
40