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La religin en la psicoterapia

La eleccin de terapeuta no parece estar influida por el deseo de coincidir en


los valores, a excepcin de aquellos que buscan consejeros o psiclogos
vinculados a una orientacin o congregacin religiosa. (Feixas y Mir, 1997).
Imaginemos el siguiente escenario clnico en el que un terapeuta se
encuentra en la sesin con un nuevo cliente:
Terapeuta:_ Tiene usted algn asunto religioso o espiritual del que yo deba
estar al tanto?
Cliente:_ Si, soy Cristiano, y vine a verlo a usted porque mi pastor me dijo
que lo escuch hablando en una conferencia y se enter que usted tambin
es Cristiano. Me gustara que en las futuras sesiones comience con una
oracin, porque creo que no hay curacin real sin la presencia de Dios.
En un nivel, esta interaccin convoca a una decisin teraputica especfica
sobre lo apropiado y efectivo de incluir una prctica religiosa en la
psicoterapia. El terapeuta puede decidir aceptar o negar el pedido del cliente,
o tambin puede proponer otras alternativas como por ejemplo incluir el rezo
como parte de la relajacin en las tareas intersesin.
Posiblemente, todava ms importante que el pedido del cliente es la manera
en la que la religiosidad y espiritualidad influirn en la relacin teraputica.
Qu sucede si el terapeuta responde defensivamente y se niega a rezar?
Qu sucede si el terapeuta acepta pero lo hace de una manera que resulta
espiritualmente inaceptable para el cliente? Qu sucede si tomando la
iniciativa en los rezos el terapeuta refuerza la dependencia emocional de su
cliente y sobre espiritualiza la terapia? Estas complejas posibilidades vuelven
a la situacin un reto para el terapeuta, sabiendo que la relacin teraputica
y el tratamiento mismo estn en juego.
Los terapeutas tienden a evaluar ms positivamente la espiritualidad que la
religin. Dado que el entrenamiento en materia espiritual y religiosa en
terapia suele ser escaso, las diferencias religiosas entre el terapeuta y el
cliente pueden ser problemticas, particularmente en el caso de los clientes
fuertemente religiosos.
En las ltimas dos dcadas el volumen y la calidad de la literatura sobre
religin y espiritualidad en psicoterapia ha aumentado exponencialmente.
La religin y espiritualidad del cliente y el terapeuta entra en la terapia en
diversos puntos y de diversas maneras. Por ejemplo, algunos clientes
solicitan especficamente una terapia religiosa, en cuyo caso la terapia puede
ser armada por un miembro de la iglesia con un dispositivo religioso.

Ejemplo Clinico: El cliente religioso agresivo


No resulta infrecuente que clientes muy religiosos intenten precisar el rol que
la religin tomara a lo largo de la terapia. Esto es lo que ocurre cuando el
terapeuta es recomendado por un miembro de la iglesia por ser conocido por
tener determinada religin. Los clientes ms religiosos suelen administrar un
"test religioso" a sus terapeutas.
Por ejemplo, Larry (33 aos) es un hombre Cristiano que le pregunt a su
terapeuta una serie de cuestiones religiosas durante su terapia de pareja.
- Qu rol considera que ocupa Dios en el proceso de la cura? Como evala
usted la importancia de Dios como gua de la vida de la gente? Cul es su
opinin sobre los roles bblicos para el marido y su esposa?
Para el terapeuta que no est familiarizado en el trato con clientes muy
religiosos, puede reaccionar a un cuestionamiento tan directo de forma
defensiva y ansiosa. Por otro lado, un cuestionamiento como este, puede ser
resultado de que para el cliente la religin sea un valor central en su vida y
no desee exponerse ante un terapeuta que puede tener una visin muy
diferente del mundo.
Algunos clientes muy religiosos pueden quedar satisfechos sabiendo que el
terapeuta puede ser identificado como un miembro de su comunidad
religiosa (por ejemplo Cristiano o Musulmn) esperando que este de acuerdo
con sus valores religiosos. Otros clientes, como Larry no van a estar
satisfechos con informacin general sobre la religin del terapeuta, van a
pretender una descripcin detallada de sus valores y creencias religiosas.

Revisin de la investigacin
La investigacin emprica sobre el impacto de la religin y la espiritualidad en
psicoterapia ha progresado en los ltimos 15 aos pero sigue siendo limitada.
La mayora de los estudios han sido realizados con Cristianos, y son
necesarias investigaciones que incluyan participantes de grupos religiosos de
otras orientaciones espirituales.
Entonces, qu es lo que sabemos sobre la convergencia religiosa entre
cliente y terapeuta?, afecta el tratamiento? Se han desarrollado solamente
tres estudios clnicos que testearon esta cuestin. Kelly y Strupp (1992),
encontraron que los clientes y terapeutas que comparten los valores
religiosos y espirituales tienen mayores probabilidades de desarrollar un
proceso teraputico exitoso.

Pero tambin existe evidencia que dice que la convergencia religiosa no es


indispensable para que la psicoterapia sea exitosa (Martinez, 1991), y que
puede no contribuir en el tratamiento.

Bibliografa
- Feixas, G. y Mir, M.T. (1997). Aproximaciones a la Psicoterapia.
- Kelly, T. A., and Strupp, H. H. (1992). Patient and therapist values in
psychotherapy: Perceived changes, assimilation, similarity, and outcome.
- Martinez, F. I. (1991). Therapist-client convergence and similarity of religious
values: Their effect on client improvemente. Journal of Psychology and
Christianity, 10, 137-143.
- Norcross, J. (2002). Psychotherapy Relationships that Work. Therapist
contribution and responsiveness to patients.