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DOS MIRADAS ALTERNATIVAS DE LA CONVERGENCIA ECONMICA PARA EL

CASO MEXICANO
Sebastin Cuadros Cardozo
Marzo 4 de 2015

Introduccin
El estudio muestra a grandes rasgos cmo dos corrientes de pensamiento econmico analizan el
fenmeno de la convergencia econmica. Se parte del anlisis Neoclsico que incorpora el supuesto
de rendimientos decrecientes de los factores de produccin como elemento principal para predecir
la convergencia en el largo plazo dentro del modelo de Solow y se contrasta con diferentes
elementos que ofrece la Nueva Geografa Econmica en el estudio terico del fenmeno.
1. Anlisis de convergencia: Teora Neoclsica
La funcin de produccin neoclsica que establece como supuesto que la productividad de los
factores en la produccin es decreciente: Y k >0, Y kk <0 e Y 1>0, Y 11 <0 es decir, toda unidad
adicional de capital trabajo tendr un impacto positivo sobre la produccin pero cada vez menor,
manteniendo el resto de factores constantes; o entendido de otra forma cmo: ante escasez (excesos)
relativa (os) del factor capital respecto al factor trabajo, pequeos aumentos en el capital impactarn
fuertemente (dbilmente) el producto, es la base terica para predecir la convergencia entre
economas ricas y pobres en el largo plazo.

La inversin de capital en economas ms pobres que podra estar representado en el punto B en la


grfica 1, son aquellas que tienen excesos relativos del factor trabajo, siguiendo el supuesto, genera
mayor productividad que el rendimiento que se obtiene en las economas ms ricas, ubicndose en
el punto A.
Solow (1956) usando este elemento, formaliz el Modelo de Crecimiento Exgeno de Solow
conocido tambin como el modelo de crecimiento neoclsico, predice que la relacin capital-trabajo
a largo plazo debe ser constante, ocasionando que el stock de capital por persona se estabilice en un
estado estacionario, en donde la produccin total crece a la misma tasa en que lo hace la
poblacin, y genera estabilidad en la renta por habitante en el largo plazo. El modelo predice que
entre ms lejos se est del estado estacionario, ms rpido crecer la economa, hablando en
trminos de pases, sugiere que las economas en va de desarrollo, entre ms lejos estn de esta fase
de estabilidad, tendrn mayores niveles de crecimiento que economas desarrolladas.

La figura 2 nos muestra que una economa que parte desde una condicin desfavorable, tendr
mayores tasas de crecimiento tal y como plantea el modelo de Solow, prediciendo convergencia a
largo plazo. Las tasas de crecimiento de las economas se estabilizarn en el largo plazo en el
denominado estado estacionario. En conclusin, la afirmacin del modelo es muy radical, en
ausencia del progreso tecnolgico, ninguna regin podr sostener indefinidamente el crecimiento de
la renta per cpita.
El objetivo de este trabajo es debatir el supuesto de rendimientos decrecientes del capital y ofrecer
otro panorama para estudiar el fenmeno de la convergencia. Tambin se busca determinar
empricamente la convergencia a nivel estatal dentro del pas mexicano. Los datos con los que se va
a trabajar son el PIB per cpita para cada uno de los 31 Estados mexicanos y el Distrito Federal para
los aos 1993 y 2011. La hiptesis, a contrastar siguiendo el supuesto, ser que la brecha de ingreso
per cpita que exista en un perodo inicial, si bien no ha desaparecido, por lo menos se ha reducido
para aos recientes.

Han sido mltiples los estudios que han trabajado convergencia tanto entre pases como al interior
de los mismos. Baumol (1986) fue de los primeros en analizar este fenmeno. Con datos de 16
pases y tomando informacin de los aos 1870 y 1979, encontr una relacin negativa entre renta
inicial y el crecimiento de la renta en los 129 aos, que pareca confirmar la hiptesis; sin embargo
el estudio constituye un caso clsico del sesgo de seleccin, pues como sugiere Ray (1998), Baumol
slo incluy pases que son ricos ex post, es decir, que tenan un nivel de PIB per cpita similar en
1979. De Long (1988) quien not dicho sesgo, realiz el mismo estudio incluyendo otros 7 pases
encontrando una modesta relacin negativa entre ambas variables. En un estudio local, Ayala et al
(2011) contrastaron la hiptesis de convergencia entre Estados de Mxico empleando un panel de
datos para el perodo 1940-2006; en el trabajo encontraron que para el perodo existe una
disminucin en la brecha de los ingresos relativos consistente con un patrn de
convergencia en el pas.
2. Metodologa
Para examinar si la brecha econmica entre los Estados ha disminuido, se llevar a cabo una
regresin por MCO. La variable a explicar es el crecimiento en el PIB per cpita por Estados en el
perodo analizado y la variable explicativa es el PIB per cpita por Estados para el ao 1993, dicho
modelo corrobora o rechaza la hiptesis de convergencia beta que sugiere una relacin lineal
inversa entre el nivel inicial del PIB per cpita de un conjunto de economas (pases o regiones) y su
crecimiento en el tiempo. Se espera que, dado el supuesto de productividad marginal del capital, el
coeficiente de la variable de ingreso por individuo para 1993, tenga un signo negativo; es decir, un
Estado que en su inicio tena mayor ingreso por habitante, tendr menor tasa de crecimiento para el
perodo final. La ecuacin a estimar es:

La estimacin del modelo arroj un parmetro negativo muy cercano a cero (-2.7*10^-7)1 que no es
estadsticamente significativo, por lo que por medio del mtodo empleado puede decirse que no ha
habido reducciones significativas en las brechas econmicas entre los Estados de Mxico y se
rechazara la hiptesis de convergencia beta. Este resultado permite de alguna forma debatir las
implicaciones sobre la convergencia que tiene el supuesto de partida a cerca de los rendimientos
decrecientes del capital. Por lo tanto resulta coherente preguntarse qu impide o qu dificulta que el
pas mexicano no haya experimentado este fenmeno que predice el modelo de Solow. Otro anlisis
interesante sera observar la evolucin de los niveles del progreso tcnico para cada estado y
determinar si este factor es lo que ha impedido la convergencia y si as fuera, establecer qu
elemento es el que ha obstaculizado la movilidad de la tecnologa de las regiones lderes hacia las
ms rezagadas.
Pese a las limitaciones de la corriente tradicional para explicar el crecimiento de las regiones, en
parte por considerar las economas aisladas de un contexto histrico-geogrfico, no hay razn para
desecharla puesto que establece las bases para el anlisis, aportando conceptos bsicos: El
crecimiento econmico depende del crecimiento de los factores y del crecimiento tecnolgico, sin
embargo, en ausencia del segundo, el crecimiento de los factores es insuficiente para alcanzar un
desarrollo econmico sostenido. El vaco terico consiste en suponer que hay diferencias entre el
parmetro clave para la divergencia, es decir: la tecnologa, pero sin explicar por qu se dan estas
diferencias entre las regiones.
Las nuevas teoras del crecimiento han endogenizado este factor de diferentes formas: empleando el
stock de conocimientos que aumenta en funcin de la variedad de bienes de capital especializado y
spillovers de informacin (Romer 1987), o mediante la adquisicin de capital humano que
1 Ver anexo 1

incrementa en funcin del inversin privada en capital humano (Lucas 1988).


3. Anlisis de convergencia: Nueva Geografa Econmica
El modelo propuesto por la corriente neoclsica no incluye conceptos como lo son el espacio entre
actividades econmicas, los rendimientos crecientes y los costos de transporte que puedan justificar
la desigual distribucin en el espacio de la actividad econmica. Elementos de anlisis novedosos
incorporados por los progresos de la Nueva Geografa Econmica (NGE), dentro del campo de
estudio Urbano-Regional y que se deben en gran parte a los esfuerzos de Krugman (1992) por
formalizar e introducir un mayor grado de rigor en el estudio de la interaccin entre las variables
econmicas y su entorno geogrfico; mediante la incorporacin con coherencia de la dimensin
espacial en el anlisis terico, que constituye una pieza clave para superar la tautologa neoclsica.
Siendo una pregunta importante, en los estudios regionales tambin se analiza si el ingreso por
individuo entre pases o dentro de ellos converge en el tiempo. El problema terico consiste en
determinar los incentivos que guan a los empresarios a localizar su produccin en determinados
lugares. En el modelo centro-periferia Krugman (op. cit) introduce el elemento costos de transporte,
actuando en forma de iceberg tipo Samuelson (1952), que implica que solo una fraccin del bien
llegar a su destino, los precios a su vez endogenizan este elemento; tambin incluye dos tipos de
bienes: industriales y agrcolas que son producidos en el centro y la periferia respectivamente. Por
ltimo, los empresarios deciden dnde localizar su produccin buscando maximizar sus beneficios
teniendo en cuenta los factores mencionados y considerando la posibilidad de rendimientos
crecientes en la produccin en escenarios de concentracin industrial.
Ahora bien, la aglomeracin industrial tiene diversas consecuencias, por un lado donde mayor
empresas haya, suponiendo movilidad del factor trabajo, tambin estarn cerca los obreros que en
ellas se empleen, esto a su vez constituye un incentivo para seguir localizando ms empresas que
buscan estar cerca de la mayor demanda y tratan minimizar los costos de transporte, se puede
entender como un proceso que se auto refuerza. Como lo plantea Moncayo (2001), la aglomeracin
industrial genera rendimientos crecientes gracias a la interaccin entre las empresas, generando
eslabonamientos hacia adelante y hacia atrs, as como tambin facilidad en la difusin de la
informacin que puede generar la introduccin de mejores procesos productivos, nuevas tecnologas
y otros beneficios que genera el fenmeno.
Sin embargo, este proceso de concentracin industrial y en general de la actividad econmica, no
slo genera efectos positivos. Son tambin muchos las externalidades negativas, por ejemplo en las
grandes ciudades es ms evidente la contaminacin atmosfrica ocasionada por la mayor generacin
de gases de efecto invernadero emitidos por ciertas actividades industriales y vehculos al quemar
combustibles que provocan por supuesto problemas de salud en la poblacin, adems, el aumento
poblacional est estrechamente relacionado con un aumento de la demanda ocasionando mayores
niveles en los precios del conjunto de bienes, as como tambin mayores presiones sobre los bienes
en congestin como lo son las autopistas de las ciudades, generando aumentos en los tiempos de
desplazamiento y prdida general del bienestar. De Rus et al (2003) detallan externalidades
negativas que generan las formas de transporte y estn de alguna forma relacionadas con los efectos
negativos de la concentracin de la actividad econmica. Mencionan adems las vctimas mortales
y heridos que se generan en todas las formas de transporte, el costo de la utilizacin del territorio
que acta en forma de barrera para la fauna y requiere en muchas circunstancias del desplazamiento
de la misma, entre otros aspectos nada deseables.
Se ve entonces que la suma total de los beneficios y costos asociados a los factores de atraccin y
expulsin, llamados por Krugman como fuerzas centrpetas y centrfugas respectivamente, ser lo
que decidir la estabilidad o debilidad de las estructuras econmicas. El anlisis de convergencia

por lo tanto se refiere a la estabilidad de la actividad econmica en determinadas localizaciones.


En este contexto, analizar la dinmica de crecimiento econmico dispar entre las regiones
mexicanas consiste en buscar elementos clave que la literatura ha estudiado a fondo.
El tratado de libre comercio entre los pases de Amrica del Norte (TLCAN) ha generado un
incremento de los flujos comerciales, sin embargo, existe evidencia que muestra que los
estados fronterizos se han beneficiado en mayor medida de dicho tratado, lo que estara
sugiriendo una importancia del factor distancia que est implcito en los costos de
transporte. Tal y como lo muestran Rodil y Lpez (2011), este elemento ha provocado un
aumento en las disparidades econmicas dentro del pas.
El tamao poblacional sin duda es un elemento a considerar, representa un importante factor
que es tenido en cuenta por el inversionista. Una gran ciudad provee insumos laborales
necesarias para cualquier proceso productivo, adems de que equivale a su vez a una
elevada demanda. Este factor histrico, con el que ha gozado sin duda la Ciudad de Mxico,
ha hecho posible la subsistencia de su continuo desarrollo econmico, constituye pues, en un
gran polo de atraccin.
Los recursos naturales al ser indispensables para la produccin y al no estar
homogneamente distribuidos en el pas, es un claro generador de desigualdades
econmicas. La geografa tiene implicaciones sobre las cadenas productivas que se
concentran a su alrededor, buscando las industrias, minimizar los costos de transporte y una
mayor interaccin con las dems firmas que provoca mayores rendimientos a escala.
4. Conclusiones
Los aportes tericos de la ciencia regional y ms propios de la Nueva Geografa Econmica,
representan un valor agregado importante para entender conceptualmente las dinmicas
econmicas, mediante la inclusin de elementos que son pertinentes en el estudio de la
convergencia econmica. Las condiciones iniciales juegan un papel fundamental en la diferencia
entre el desarrollo de las regiones. Un limitacin de sta tendencia, es la falta de implementacin
emprica, como lo demuestran mediante cifras Garza y Pugliese (2008), fue nula la produccin de la
corriente de la NGE en artculos aplicados entre el 2000 y 2006, no as en artculos tericos para el
mismo perodo en el Journal Urban of Economics. Sin embargo, pese a este problema, no debe
despreciarse un factor importante como lo es la distancia entre las unidades econmicas y sus
consecuencias.
Mxico y sus diversas caractersticas geogrficas presentan un panorama de estudio importante
dentro del anlisis de convergencia entre sus regiones. Es relevante en el anlisis dentro un
panorama que excede el estudio tradicional de la mirada Neoclsica, no toma en cuenta la distancia
entre las regiones como se plante anteriormente, compartir frontera con el pas potencia mundial,
Estados Unidos. No menos importante es ser un pas que disfruta la condicin de tener salida a los
Ocanos Pacfico y Atlntico y contar con una de las ms grandes poblaciones mundiales; as como
otros factores que no deben faltar en los estudios econmicos de se tipo.
El modelo economtrico presentado, muy frecuente en el estudio de convergencia no permite
corroborar la prediccin sobre la convergencia econmica tipo beta entre los Estados mexicanos.
Sera adecuado analizar un perodo de tiempo ms extenso para poder realizar conclusiones ms
severas acerca de la convergencia al interior del pas.

5. Bibliografa
Ayala, Edgardo; Chapa, Joana y Murgua, Juan (2011). Una reconsideracin sobre la convergencia
regional en Mxico, Estudios Econmicos, Julio-Diciembre, pp. 217-247.
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De Long, James (1988). Productivity growth, convergence and welfare: comment", American
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De Rus, Gins; Campos, Javier y Nombela, Gustavo (2003). Economa del transporte, Antoni
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Garza, Nstor y Pugliese, Gisell (2008). Algunos problemas de interpretacin en Nueva Geografa
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Krugman, Paul (1992). Geografa y Comercio, Antoni Bosch editores S.A, Barcelona
Moncayo, Edgar. (2001). Evolucin de los paradigmas y modelos interpretativos del desarrollo
territorial, Naciones Unidas, Santiago de Chile.
Lucas, Robert E. (1988). On the mechanics of economic development. Journal of Monetary
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Ray, Debraj (1998). Economa del desarrollo, Antoni Bosch, Barcelona, pp.74
Rodil Marzbal, scar, & Lpez Arvalo, Jorge Alberto. (2011). Disparidades en el crecimiento
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Norte. Economa UNAM, 8(24), 78-98.
Romer, Paul M. (1988). Endogenous technological change. Journal of Political Economy, 1990,
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Samuelson, Paul (1952). The transfer problem and transport costs: The terms of trade when
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Solow, Robert (1956). A contribution to the theory of economic growth"Quarterly Journal of
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