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DINAMICA DE LOS ECOSISTEMAS

En contraste con la energa de la luz solar, los nutrimentos no descienden sobre la tierra
en un flujo continuo desde lo alto. En trminos prcticos, la misma reserva comn de
nutrimentos ha sostenido la vida durante ms de 3000 millones de aos. Los
nutrimentos son los elementos y las pequeas molculas que constituyen todos los
componentes bsicos de la vida. Los organismos necesitan de algunos de ellos,
llamados macronutrimentos, en grandes cantidades; por ejemplo, agua, carbn,
hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo azufre y calcio. Los micronutrientes, como cinc,
molibdeno, hierro, selenio y yodo, son necesarios slo en muy pequeas cantidades.
Los ciclos de nutrimentos, tambin llamados ciclos biogeoqumicos, describen las
trayectorias que siguen estas sustancias durante su trnsito de las comunidades a las
partes inanimadas de los ecosistemas y luego de regreso a las comunidades. Las
fuentes y los lugares de almacenamiento de nutrimentos se denominan reservas. Las
reservas principales se encuentran generalmente en el ambiente inanimado, o abitico.
Por ejemplo, existen varias reservas importantes de carbono en la atmsfera en solucin
en los ocanos, en forma de roca como en las piedras calizas y en forma de
combustibles fsiles en el subsuelo.
Los componentes del entorno geolgico son: 1) la atmsfera, constituida
fundamentalmente por gases, que incluyen el vapor de agua, 2) la litosfera, la corteza
slida de la tierra y 3) la hidrosfera, que comprende los ocanos, lagos y ros, que cubren
las tres cuartas partes de la superficie terrestre.
Los componentes biolgicos de los ciclos biogeoqumicos incluyen a los
productores, los consumidores y los degradadores. En el caso del ciclo del nitrgeno, el
papel de cada descomponedor pude ser muy especializado por ejemplo, pude consistir
en el desempeo de un solo paso metablico productor de energa-. En la biosfera, se ha
calculado que para casi cada reaccin por la cual la conversin de un compuesto a otro
produce cunado menos 15 kilocaloras por mol, ha evolucionado algn organismo que
puede explotar esta energa para sobrevivir. Como consecuencia de la actividad
metablica de los descomponedores, de los compuestos orgnicos se liberan sustancias
inorgnicas al suelo o al agua. Desde el suelo o el agua, estas sustancias se vuelven a
incorporar a los tejidos de los productores primaros, pasan a los consumidores y a los
detritvoros y luego son entregados a los descomponedores, de los cuales entran
nuevamente en las plantas y as se repite el ciclo.
Los seres vivos son sistemas abiertos que intercambian materia y energa de
forma selectiva con el ambiente. Para un eclogo estos ciclos son una muestra del
funcionamiento de un ecosistema que incluye tanto factores abiticos (agua, luz, CO2,
O2, etc.) como biticos (organismos), ntimamente enlazados. Los ciclos
biogeoqumicos es la ruta cclica de los elementos de los seres vivos tomados del
ambiente y devueltos a ste. Los mecanismos de movimiento de la materia son tanto de

naturaleza bitica (a travs de las cadenas alimenticias, migracin de organismos etc.) y


abitica (a travs del agua del aire).Esto implica que el patrn cclico en el que se
mueven los materiales intervienen tanto procesos biolgicos, geolgicos y qumicos, es
por esto que el movimiento de los elementos a travs de los ecosistemas es llamado
ciclos biogeoqumicos. Todos los ciclos biogeoqumicos se relacionan ntimamente con el
ciclo del agua y el flujo energtico a travs de la biosfera. En una forma u otra el agua
constituye el medio principal para la circulacin de nutrientes: cundo la energa solar es
absorbida por las plantas, suministra la energa necesaria para el proceso de bombeo y
transpiracin que son necesarios para mantener en movimiento el ciclo de nutrientes a
travs de las cadenas alimenticias y al morir los organismos devuelven estos nutrientes
al ambiente. La energa solar afecta la temperatura del planeta e influye tambin en el
movimiento del agua: su evaporacin, condensacin, precipitacin, congelacin,
circulacin. El agua adems de ser un agente de erosin, asimismo transporta y deposita
nutrientes. No todos los elementos qumicos tienen la misma movilidad a travs del
ecosistema .algunos se desplazan muy poco, mientras que otros viajan prcticamente
alrededor de todo el planeta. Esto ha permitido distinguir 2 tipos de ciclos
biogeoqumicos: Ciclos sedimentarios, tambin conocidos como ciclos locales, en los
que se intervienen elementos que no se pueden mover a travs de la atmsfera, sino
que se acumulan principalmente en el suelo. Este es el caso del calcio, fsforo y potasio
entre otros. Ciclos atmosfricos, tambin conocidos como ciclos gaseosos o globales,
en los que participan elementos y compuestos que, en estado gaseoso, se mueven por
todo el planeta gracias a las corrientes de aire en la atmsfera. El agua, el carbono y el
nitrgeno se mueven de esta forma.
FLUJO DE ENERGA. Al paso de la energa unidireccionalmente a travs de un
ecosistema se le conoce como flujo de energa. Esta ingresa en un ecosistema como
energa radiante del Sol, una diminuta parte de la cual (menos del 1%) es capturada y
utilizada por los productores durante la fotosntesis. La energa, ahora en forma
qumica, se almacena en los enlaces de molculas orgnicas (que contiene carbono)
como la glucosa. Cuando estas molculas son degradadas en la respiracin celular, la
energa queda disponible (en forma de ATP) para realizar trabajo como reparar tejidos,
producir calor corporal, desplazar al organismo o reproducirse.
A medida que se realiza trabajo, la energa escapa del organismo vivo y se disipa
en el ambiente como calor. Por ltimo, esta energa calorfica irradia hacia el espacio.
As, una vez que un organismo ha utilizado la energa qumica, sta no puede ser
reutilizada.
En un ecosistema, el flujo de energa ocurre en cadenas trficas, en las cuales la
energa del alimento para secuencialmente de un organismo al siguiente. Los
productores primarios, tambin denominados auttrofos o simplemente,
productores, constituyen el comienzo de la cadena trfica, dado que son ellos los que
capturan la energa del sol a travs de la fotosntesis. Los productores, al incorporar las

sustancias qumicas que fabrican a su propia biomasa (material vivo), se convierten en


potenciales recursos trficos para otros organismos. Las plantas son los productores
terrestres ms significativos, mientras que en los ambientes acuticos los productores
ms importantes son las algas y las cianobacterias.
Los dems
organismos de una comunidad son consumidores, tambin
denominados hetertrofos, que extraen energa de las molculas orgnicas producidas
por otros organismos. Los herbvoros son consumidores que comen plantas con los
obtienen la energa qumica de las molculas de los productores y los componentes
estructurales a partir de los cuales forman sus propios tejidos. A su vez, los herbvoros
son consumidos por carnvoros, consumidores que toman la energa almacenada en las
molculas de los herbvoros. Otros consumidores, los omnvoros, comen una variedad
de organismos, tanto plantas como animales.
Algunos consumidores, los que se alimentan de detritus, o detritvoros, comen
detritus, que es materia orgnica muerta en la que se incluyen cadveres, hojas
muertas y heces. Los detritvoros y los descomponedores microbianos destruyen los
organismos muertos y los productos de desecho. Los descomponedores, tambin
denominados saprobios, incluyen hetertrofos microbianos que se suministran a si
mismos energa degradando las molculas orgnicas presentes en los restos (cuerpos
muertos y desechos orgnicos) de todos los miembros de cada trfica. Normalmente
liberan molculas inorgnicas sencillas, tales como dixido de carbono y sales minerales,
que pueden ser reutilizados por los productores. La mayora de las bacterias y los
hongos son importantes descomponedores.

Transferencia y prdida de
energa. El grosor de las flechas
es aproximadamente proporcional
a la cantidad de energa que se
transfiere entre niveles trficos
como energa qumica o que se
pierde como calor en una
comunidad forestal.

En la naturaleza son raras las cadenas trficas como las recin descritas, porque
pocos organismos comen un solo tipo de otros organismos (o son comidos por un solo

tipo de organismos). Ms a menudo el flujo de energa y materia por los ecosistemas


implica un rango de opciones de alimento para cada organismo. En un ecosistema de
complejidad promedio son posibles cientos de vas alternativas. As, un modelo ms
realista para el flujo de energa y materia por los ecosistemas es la red trfica, un
complejo de cadenas trficas interconectadas en un ecosistema. Las redes trficas se
dividen en niveles trficos (del griego tropho, que significa nutricin). Los
productores (fotosintetizadotes) ocupan el primer nivel trfico, los consumidores
primarios (herbvoros) ocupan el segundo; los consumidores secundarios (carnvoros y
omnvoros) el tercero, etc. Dado que las cadenas y las redes trficas son descripciones
de quin se come a quin, son indicativas de los efectos negativos que los
depredadores ejercen sobre su presa. Por ejemplo, considrese una sen sencilla cadena
trfica: hierba ratn de campo bho. El bho, que mata y come ratones,
obviamente ejerce un efecto negativo sobre la poblacin de ratones; de igual forma, los
ratones de campo, que comen semillas de hierba, reducen esta poblacin. Un nivel
trfico es una red trfica tambin incluye sobre otros niveles trficos a los que no este
directamente unido. Los productores y los carnvoros superiores no ejercen efectos
directos unos sobre otros, sino que cada uno afecta de forma indirecta al otro. En nuestro
ejemplo los bhos ayudan ala hierba manteniendo bajo control la poblacin de ratones
comedores de semillas. Asimismo, las hierbas benefician a los bhos manteniendo una
poblacin de ratones de la que alimenta la poblacin de bhos.
CICLOS SEDIMENTARIOS
-CICLO DEL FOSFORO. El fsforo es un componente fundamental de las molculas
biolgicas, entre ellas las molculas de transferencia de energa (ATP y NADP), los
cidos nucleicos y los fosfolpidos de las membranas celulares. Asimismo, el fsforo es
uno de los componentes principales de los dientes y huesos de los vertebrados. En
contraste con los ciclos del carbono y del nitrgeno, el ciclo del fsforo carece de
componentes atmosfricos. La reserva principal de fsforo de los ecosistemas es la roca,
donde se encuentra unido al oxgeno en forma de fosfato. Las rocas ricas en fosfato
expuestas a la intemperie se erosionan y la lluvia disuelve el fosfato. El fosfato disuelto
es absorbido fcilmente a travs de las races de las plantas y por otros auttrofos,
como los protistas y las cianobacterias fotosintticos, que la incorporan a las molculas
biolgicas. A partir de estos productores, el fsforo recorre las redes alimentarias. En
cada nivel se excreta el fosfato excedente. Finalmente, los comedores de detritos y los
descomponedores de vuelven el fsforo residual de los cadveres al suelo y el agua en
forma de fosfato, de donde pueden ser absorbido de nuevo por los auttrofos o quedar
unidos a los sedimentos y , con el tiempo, incorporarse de nuevo a la roca.

Parte del fosfato disuelto en el agua dulce es transportado a los ocanos. Aunque
gran parte de este fosfato termina en los sedimentos marinos, un poco de l es
absorbido por los productores marinos y, con el tiempo, se integran al cuerpo de
vertebrados y peces. Algunos de stos, a la vez, sirven de alimento alas aves marinas,
que excretan grandes cantidades de fsforo en la tierra, Hubo una poca en que se
desplataba el guano (excremento) que las aves marinas depositaban a lo largo de la
costa accidental de Amrica del Sur, el cual constitua una de las fuentes principales de
fsforo del mundo. Tambin se explotaban las rocas ricas en fosfato, que se emplean
para producir fertilizantes. El
suelo que se erosiona de los
campos fertilizados arrastra
grandes
cantidades
de
fosfatos
hacia
lagos,
corrientes de agua y el mar,
donde
estimula
el
crecimiento de productores.
En los lagos el agua rica en
fsforo que escurre de la
tierra
estimula
un
crecimiento tan abundante
de algas y bacteria que se
trastornan las interacciones
naturales en la comunidad
del lago.
CICLOS ATMOSFRICOS
-CICLO DEL AGUA. El ciclo del agua, o ciclo hidrolgico, difiere de casi todos los
dems ciclos de nutrimentos en que la mayor parte del agua permanece como tal
durante todo el proceso y no se utiliza en la sntesis de nuevas molculas, Las reserva
principal de agua es el ocano, que cubre alrededor de tres cuartas partes de la
superficie terrestre y contiene ms de 97por ciento del agua disponible. Otro 2 por ciento
se encuentra en forma de hielo, y el 1 por ciento restante corresponde a los cuerpos de
agua dulce. Los motores del ciclo hidrolgico son la energa solar, que evapora el agua,
y la gravedad, que trae el agua de vuelta ala Tierra en forma de precipitaciones (lluvia,
nieve, aguanieve y roco). La evaporacin tiene lugar principalmente en los ocanos y
buena parte del agua regresa de forma directa a ellos por medio de la lluvia. El agua que
cae en tierra sigue varias rutas. Un poco de agua se evapora del suelo, los lagos y las
corrientes de agua. Una fraccin escurre de la tierra y vuelve a los ocanos, en tanto que
una pequea cantidad penetra hasta los depsitos subterrneos. Como el cuerpo de los
seres vivos contiene alrededor de un 70 por ciento de agua, parte del agua del ciclo
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hidrolgico se incorpora a las comunidades de los ecosistemas. Las races de las plantas
absorben agua, que en buena parte se evapora de las hojas y regresa ala atmsfera.
Una pequea cantidad se combina con dixido de carbono durante la fotosntesis para
producir molculas de alta energa. Tarde o temprano, estas molculas se descomponen
durante la respiracin celular y el agua liberada regresa al ambiente. Los consumidores
obtienen agua de sus alimentos o bebindola directamente.
La ruta general del Agua es la
siguiente: se evapora en el mar y pasa a
la atmsfera, una vez ah puede caer en
forma de lluvia en los continentes. Donde
escurre hacia los ros, de aqu fluye a los
ocanos. Adems de la evaporacin de
los cuerpos de agua la atmsfera capta
agua de los seres vivos: De la
transpiracin de las plantas (proceso por
el que las plantas pierden agua a travs
de unas abertura de las hojas llamadas
estomas) y de la transpiracin de los
animales, aunque comparada con la
transpiracin
de
las
plantas
su
contribucin a la humedad de la
atmsfera es mnima. En general el agua
se almacena en cinco reservorios
fundamentales: El
mar, las aguas
continentales (ros y lagos), los glaciares (La masa de hielos de las montaas y los
polos), los depsitos subterrneos y la atmsfera. Adems, una gran proporcin del agua
se encuentra almacenada en las capas profundas de la litosfera (tierra), la cual se
incorpora en cantidad es mnimas a
la atmsfera a travs de emanaciones
volcnicas.***
-CICLO DEL CARBONO. Los sistemas vivos incorporan, merced a la fotosntesis, parte
del dixido de carbono presente en la atmsfera, y lo convierte en compuestos
orgnicos. Estos compuestos se degradan nuevamente, por la respiracin celular, en
dixido de carbono y agua. Estos procesos, considerados a escala mundial, dan como
resultado el ciclo del carbono, Los principales organismos fotosintetizadotes de este ciclo
son las plantas y el fitoplancton, formado principalmente por algas marinas, Ellos, es
presencia de luz, sintetizan carbohidratos a partir de dixido de carbono y agua y liberan
oxigeno en a atmsfera: por medio del proceso de fotosntesis, aproximadamente 100 mil
millones de toneladas mtricas de carbono son fijados en compuestos de carbono por
ao.

Parte de los carbohidratos son usados por los propios organismos


fotosintetizadotes, las plantas consumen carbohidratos y, como consecuencia e este
proceso respiratorio, liberan dixido de carbono desde sus races al suelo y desde sus
hojas a la atmsfera. Por otra parte, las algas marinas lo liberan en el agua, dende el
dixido de carbono disuelto se mantiene un equilibrio con el dixido de carbono de aire.
Alrededor de 500 mil millones de toneladas mtricas de carbono son almacenadas
como dixido de carbono disuelto en los mares y unos 700 mil millones de toneladas
mtricas en la atmsfera. Otra parte de los carbohidratos es utilizada por los animales
que se alimentan de plantas vivas, de algas y de otros animales, liberando tambin
dixido de carbono. Una cantidad enorme de carbono se encuentra contenida en los
cuerpos muertos de las plantas y de otros organismos, as como en las hojas cadas y
conchas descartadas y otras sustancias de desecho que se depositan en el suelo o se
hunden hasta los fondos ocenicos, donde son consumidos por pequeos invertebrados,
bacterias y hongos. La actividad de los organismos descomponedores contribuye
notoriamente a liberar dixido de carbono en el aire y los ocanos. Otro deposito de
carbono, aun ms grande, yace debajo de la superficie all hace unos 300 millones de
aos.
Los procesos naturales de la fotosntesis y de la respiracin a largo plazo tienden
a equilibrarse. Durante el extenso lapso de tiempo geolgico, la concentracin de
dixido de carbono durante los ltimos 10.000 aos ha permanecido relativamente
constante. El dixido de carbono se encuentra en la atmosfera en una muy baja
proporcin, slo cerca del 0,03% del total de gases. Sin embargo, tiene una funcin
importante ya que este gas, a diferencia de los otros componentes de la atmsfera,
absorbe calor d e los rayos solares. Desde 1850, la concentracin de dixido de carbono
en la atmsfera ha ido creciendo de modo cada vez ms alarmante debido a nuestra
irresponsabilidad en el empleo de los recursos naturales: el uso a gran escala de
combustibles fsiles y de lea, la roturacin del suelo, la destruccin de las reas
boscosas y selvticas han producido una duplicacin de la concentracin de dixido de
carbono. Numerosos estudios predicen que este aumento en la concentracin de
dixido de carbono acarrear inevitablemente un aumento significativo de las
temperaturas medias de la atmsfera que nos rodea dentro de los prximos 10 aos. Si
bien existen muy distintas predicciones sobre el ritmo al cual variar la temperatura como
consecuencia de la acumulacin de dixido de carbono, se calcula que para e ao 2040
habr un aumento promedio anula de aproximadamente 2C. y para 2100 un aumento
promedio anual de 5C. Las consecuencias que estos inciertos incrementos en la
temperatura pueden generar tanto sobre las caractersticas fsicas de la superficie del
planeta como sobre la fauna y la flora son an poco claras. En algunas partes del mundo
pueden alargarse las estaciones de crecimiento y aumentar las precipitaciones y, en
conjuncin con el aumento en los niveles de dixido de carbono disponibles para las
plantas, haber ms productividad agrcola. En otras partes del mundo, sin embargo, se
piensa que las precipitaciones se reducirn significativamente, disminuyendo los
rendimientos de los cultivos; en tanto que en las reas ya ridas se acelerar la
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expansin de los desiertos. La mayora de los bilogos estn ciertamente preocupados


porque, aunque no se conocen bien las consecuencias para nosotros o para otros
organismos, es claro que este cambio global tendr u efecto negativo sobre la vida en la
Tierra y sobre nosotros mismos. Pese a esto, las iniciativas destinadas a limitar la emisor
de dixido de carbono an no han tenido un impacto apreciable.

El ciclo del carbono. Las


flechas indican el movimiento de
los tomos de carbono. Los
nmeros son estimaciones de la
cantidad de carbono almacenado,
expresados en miles de millones
de
toneladas
mtricas.
La
cantidad de carbono liberado por
la respiracin y la combustin ha
comenzado a exceder la cantidad
del
carbono
fijado
por
la
fotosntesis.

-CICLO DEL AZUFRE. Aunque los volcanes, las aguas termales y los organismos en
cargados de la descomposicin liberan dixido de azufre, las actividades industriales que
queman combustibles fsiles que contienen azufre generan el 75 por ciento de las
emisiones de dixido de azufre del mundo. Esto es mucho ms de lo que los
ecosistemas naturales son capaces de absorber y reciclar. El ciclo del nitrgeno tambin
se ha visto rebasado. Aunque los procesos naturales-como la actividad de las bacterias
que reponen el nitrgeno y de los organismos descomponedores, los incendios y los
relmpagos- producen xidos de nitrgeno y amoniaco, aproximadamente el 60 por
ciento del nitrgeno disponible para los ecosistemas del mundo ahora es resultado de las
actividades humanas. La quema de combustible fsiles combina el nitrgeno atmosfrico
con el oxigeno, y produce la mayor parte de las emisiones de xido de nitrgeno. En las
zonas agrcolas, el amoniaco y el nitrato a menudo proviene de fertilizantes qumicos
producidos mediante el uso de la energa contenida en los combustibles fsiles para
convertir el nitrgeno atmosfrico en compuestos que las plantas pueden utilizar.
A finales de la dcada de 1960 se identific la produccin excesiva de xido de
nitrgeno y dixido de azufre como la causa de una reciente amenaza ambiental: la
lluvia acida o en trminos ms precisos, la sedimentacin cida. Al combinarse con el
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vapor de agua de la atmsfera, los xidos de nitrgeno se transforman en cido ntrico y


el dixido de azufre, en cido sulfrico. Algunos das despus, y con frecuencia a cientos
de kilmetros de la fuente, los cidos se precipitan y corroen las estatuas y los edificios,
daan los rboles y los cultivos y dejan los lagos sin vida. El cido sulfrico forma
partculas que nublan visiblemente el aire, incluso incondiciones de sequedad. En
Estados Unidos, el noreste, la regin media del Atlntico, la parte central norte y las
regiones altas del oeste, al igual que Florida, son las ms venerables porque las rocas y
los suelos que ah predominan no amortiguan la acidez. Las plantas incorporan el azufre
nicamente en forma de sulfatos (SO 4); de las plantas pasa a los dems organismos
por las cadenas alimenticias. Los cadveres y desechos de los productores y
consumidores son desintegrados por los descomponedores y de esta forma los sulfatos
regresan al suelo. Los sulfatos pueden ser disueltos y desplazarse hacia los ros. El
sulfuro de hidrogeno (H2S) se libera a la atmsfera gracias a la actividad de las
bacterias; este compuesto se oxidada al reaccionar con el oxigeno y vapor de agua
atmosfrico y produce sulfatos que retornan al suelo y a los cueros de agua a travs de
la lluvia. Otras fuentes que incrementan el contenido de (H2S) en la atmsfera son los
incendios, quema de combustibles fsiles y erupciones volcnicas.
-CICLO DEL NITROGENO. El reservarlo principal de nitrgeno es la atmsfera; de
hecho, el nitrgeno constituye hasta el 78% de los gases de la atmsfera. Sin embargo,
dado que la mayor parte de los seres vivos no pueden utilizar el nitrgeno atmosfrico
elemental para elaborar aminocidos y otros compuestos nitrogenados, dependen del
nitrgeno presente en los minerales del suelo. Por lo tanto, a pesar de la abundancia de
nitrgeno en la atmsfera, la escasez de nitrgeno en el suelo suele se el principal factor
limitante del crecimiento vegetal. El proceso por el cual esta cantidad limitada de
nitrgeno circula y recircula a travs del mundo orgnico y el mundo fsico se conoce
como ciclo del nitrgeno. Las tres etapas principales de este ciclo son: 1)
amonificacin, 2) nitrificacin y 3) asimilacin.
La mayor parte del nitrgeno que se encuentra en el suelo es el resultado de la
descomposicin de materiales orgnicos y se halla en la forma de compuestos orgnicos
complejos, como protenas, aminocidos, cidos nucleicos y nucletidos. Estos
compuestos nitrogenados habitualmente son degradados con rapidez a compuestos
simples por organismos que habitan e suelo, principalmente hongos y bacterias. Estos
microorganismos usan las protenas y los aminocidos para construir sus propias
protenas y liberan el exceso de nitrgeno en forma de amoniaco (NH 3) o ion amonio
(NH4+). Este proceso se conoce como amonificacin.
Varias especies de bacterias comunes en los suelos son capaces de oxidar el
amonaco o el ion amonio. Esta oxidacin, conocida como nitrificacin, es un proceso
generador de energa liberada la utilizan estas bacterias como su fuente de energa
primaria. Un grupo de bacterias oxida el amonaco (o el ion amonio) a nitrito (NO2-). La
reaccin es:
2NH3 + 3O2 NO2 + 2H+ + 2H2O
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El nitrito es toxico para muchas plantas, pero es raro que se acumule. Otro gnero
de bacteria oxida a nitrato (NO3.), nuevamente con liberacin de energa:
2NO2+ O2 2N3O
Aunque las pueden utilizar el amonio directamente, el nitrato es la forma en la
cual la mayor parte del nitrgeno se mueve del suelo a las races, Las bacterias
mencionadas desempean Unipapel fundamental en el reciclamiento del nitrgeno.
Una vez que nitrato se encuentra dentro de la clula vegetal, se reduce
nuevamente a amonio. En contraste con la nitrificacin, este proceso de asimilacin
requiere energa. Los iones amonio que se forman de esta manera son transferidos a
compuestos que contiene carbono para producir aminocidos y otros compuestos
orgnicos nitrogenados necesarios para las planta.
Aunque el ciclo del nitrgeno parece cerrado y autoperpetuado, el suelo pierde
continuamente nitratos y stos quedan entonces eliminados del ciclo. Tambin se pierden
nitratos a consecuencia de las actividades de ciertos tipos de bacterias del suelo: en
ausencia de oxgeno, estas bacterias degradan nitratos y de este modo, liberan nitrgeno
a la atmsfera y utilizan el oxgeno para su propia respiracin. Este proceso, conocido
como desnitrificacin, ocurre en suelos mal drenados (por esa razn, probablemente
aireados). A pesar de estas prdidas, el ciclo se mantiene fundamentalmente por la
actividad de las bateras fijadoras de nitrgeno, que incorporan el nitrgeno gaseoso del
aire a compuestos orgnicos nitrogenados. As como todos los organismos dependen
finalmente de la fotosntesis para obtener energa, tambin todos ellos dependen de la
fijacin de nitrgeno para obtener nitrgeno.
Aunque la atmsfera terrestre contiene un 78% de nitrgeno, (N2) la mayora de
organismos no puede utilizarlo de esta forma, los nicos organismos que lo asimilan son
bacterias llamadas fijadoras del Nitrgeno nitrificantes, que transforman el N2
atmosfrico en nitritos y nitratos (NO2 y NO3), de esta forma ya lo pueden utilizar las
plantas para elaborar compuestos como protenas y cidos nuclicos; Estas bacterias
viven en el suelo libres viven tambin asociadas a las clulas de las races de plantas
leguminosas como el frjol; De las plantas entra a los dems organismos va cadenas
alimenticias.
Cuando los organismos mueren o eliminan desechos regresan al suelo los
compuestos del nitrgeno, aqu los organismos descomponedores como las bacterias
rompen las protenas en aminocidos. Otras bacterias modifican estos aminocidos y los
transforman en amoniaco inorgnico (NH4), este proceso se llama amonificacin.
Otras bacterias transforman el amoniaco en nitritos y nitratos (NO2, NO3)
Nitrificacin. Algunos de estos nitritos forman parte del suelo y de ah se reabsorben por
las plantas y dems organismos va cadena alimenticia.
Otras formas por las que se convierte el nitrgeno atmosfrico N2 en formas asimilables
por las plantas es por los relmpagos que caen en las tormentas elctricas.
Existe otra fuente de nitrgeno que se libera al suelo: La de los fertilizantes
sintticos de origen industrial. Esta fuente constituye el 35% del total del nitrgeno que

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se incorpora al suelo en todo el planeta. (El exceso de este nitrgeno en el suelo es un


contaminante.)
Algunas consecuencias de la alteracin de los ciclos biogeoqumicos son: lluvia
cida, calentamiento global y deforestacin. Muchos de los problemas ambientales que
aquejan a la sociedad moderna, son consecuencias de la interferencia humana en el
funcionamiento de los ecosistemas.
La sobrecarga de los ciclos del Nitrgeno (60 % del nitrgeno disponible es
resultado de actividades humanas) y del azufre (75 % de las emisiones del azufre por la
combustin de combustibles fsiles) es la causa de esta lluvia cida.
El oxido de nitrgeno y el dixido de azufre al combinarse con el vapor de agua
forman cido ntrico y cido sulfrico.
Algunos das despus y con frecuencia a cientos de kilmetros de la fuente emisora,
estos cidos se precipitan y corroen edificios, estatuas; Daan los rboles y los cultivos y
dejan los lagos sin vida. El calentamiento global es el resultado del excedente de CO2
producido por la quema de combustibles fsiles (80 y 85 % del CO2 que se agrega a la
atmsfera actualmente). El conocimiento del funcionamiento de los ciclos
biogeoqumicos nos permite entender y predecir el comportamiento de estos materiales
en la naturaleza y as como modificar actitudes para la bsqueda de soluciones a estos
problemas ambientales.

El ciclo del nitrgeno. Aunque el


reservorio de nitrgeno se encuentra en
la atmosfera, donde constituye hasta el
78% del aire seco, el movimiento de
nitrgeno en el ecosistema es ms
semejante al de un mineral que al de un
gas. Slo unos pocos microorganismos
son capaces de fijar nitrgeno.

CALENTAMIENTO GLOBAL. Durante el periodo carbonfero, que se inici hace unos


345 millones de aos y concluy hace 280 millones de aos, cantidades enormes de
carbono quedaron aisladas del ciclo del carbono cuando, en las condiciones calurosas y
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hmedas de esa poca, los cuerpos de organismos prehistricos quedaron sepultados


en los sedimentos y no se descompusieron. Con el tiempo, el calor y la presin
trasformaron estos cuerpos junto con la energa que haban almacenado a partir de la luz
solar, en combustible fsiles como hulla, petrleo y gas natural. Sin la intervencin
humana, el carbono habra permanecido bajo tierra. Pero a partir de la Revolucin
Industrial hemos dependido cada vez en mayor grado de la energa almacenada en
estos combustibles. Un investigador estima que un tanque de gas comn guarda los
residuos transformado de 1000 toneladas de vida prehistrica, principalmente de
organismos microscpicos de fitoplancton. Cuando quemamos los combustibles fsiles
en nuestras centrales elctricas, fbricas y automviles, utilizamos la energa de la luz
solar prehistrica y emitimos CO2 a la atmosfera. A partir de 1850, el contenido de CO2
de la atmsfera ha aumentado de 280 partes por milln (ppm) a 381 ppm, esto es , casi
el 36 por ciento. De acuerdo con anlisis recientes de burbujas de gas atrapadas en
antiguos bloques de hielo del Antrtico, el contenido de CO2 de la atmosfera es ahora
aproximadamente en un 27 por ciento ms alto que en cualquier otro momento durante
los pasados 650,000 aos, y el aumento prosigue a una razn sin precedentes de 1.5
ppm cada ao. La quema de combustibles fsiles responde por un porcentaje
comprendido entre 80 y el 85 por ciento del CO2 que se agrega a la atmsfera
anualmente.
Una segunda fuente de CO2 atmosfrico adicional es la deforestacin del
planeta, que elimina docenas de millones de hectreas de bosques cada ao y responde
por una cifra comprendida entre el 15 y el 20 por ciento de las emisiones de CO2. La
deforestacin ocurre principalmente en los trpicos, donde las selvas se estn
convirtiendo a toda prisa en terrenos agrcolas marginales. El carbono almacenado en
los enormes rboles de esas selvas regresa a la atmsfera (principalmente por
combustin) ua vez que ha sido cortados.
En conjunto, las actividades humanas liberan casi 7,000 millones de toneladas de
carbono (en forma de CO2) a la atmsfera cada ao. Aproximadamente la mitad de este
carbono es absorbido por los ocanos, las plantas y el suelo, mientras que los 3,500
millones de toneladas restantes permanecen en la atmosfera, provocando el
calentamiento global.
El CO2 atmosfrico acta en cierta forma como el cristal de un invernadero:
permite la entrada de energa solar y luego absorbe y retiene esa energa una vez que se
ha transformado en calor. Hay otros gases de invernadero que comparten esta
propiedad, como el xido nitroso (N2O) y el metano (CH4), que se libera en las
actividades agrcolas, los vertederos de basura, los procesadores de tratamiento de
aguas residuales, la minera del carbn y la quema de combustibles fsiles. El efecto de
invernadero, esto es, la capacidad de los gases de invernadero de atrapar la energa
solar en la atmsfera de un planeta en forma de calor, es un proceso natural que, al
mantener nuestra atmsfera relativamente caliente, permite la existencia de vida en la
Tierra tal como la conocemos. Sin embargo, hay consenso entre los cientficos respecto
a que las actividades humanas han ampliado el efecto invernadero natural y han
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provocado un fenmeno que se conoce como calentamiento global. Los registros


histricos de temperatura indican una elevacin mundial de la temperatura, paralelo al
aumento de CO2 atmosfrico. Diecinueve de los 20 aos ms calurosos de los que se
tiene registro se presentaron desde 1980, y los seis aos ms calurosos fueron entre
1998 y 2005, que establecieron un rcord de todos los tiempos. El Panel Global
Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (Intergovernmental Panel on Climate
Change IPCC) predice que sino se restringen las emisiones de gases de invernadero, las
temperaturas globales promedio se elevarn del promedio actual de 14.4C al intervalo
comprendido entre 16 y 19 C para el ao 2100.

El aumento de las emisiones de gases de invernadero contribuye al


calentamiento global.
La luz solar que llega a nuestro planeta calienta la superficie terrestre y es irradiada
de regreso a la atmosfera. Los gases de invernadero liberados mediante procesos
naturales, pero que se han incrementado notablemente como resultado de las
actividades humanas- absorben parte de este calor, el cual queda atrapado en la
atmosfera.

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BIBLIOGRAFIA

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Mxico. Pgs. 564-574
CURTIS, Helena. Invitacin a la Biologa. Sexta edicin, Ed. Mdica Panamericana.
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SOLOMON, P. Eldra, Linda R. Berg, Biloga, Octava edicin, Ed. Mc Graw Hill
Pgs. 1166-1168, 1172-1179, 1226-1229.
VALDES, Teresa, Ecologa y Medio Ambiente. Primera Edicin. Ed. Pearson. Pgs.
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VILLE, A. Claude. Biologa. Sptima Edicin, Ed. Nueva Editorial Interamericana.
Pgs. 112-116, 742-744.

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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MXICO

ESCUELA NACIONAL COLEGIO DE CIENCIAS Y HUMANIDADES


PLANTEL SUR
ALUMNA: GARCA BARAJAS MARA FERNANDA
GRUPO: 401A
DINAMICA DE LOS ECOSISTEMAS
PROFESOR: SHIZURU LEDESMA JORGE

MEXICO, D.F. 15 DE ABRIL DEL 2016

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