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La OMS define "droga" como "trmino de uso variado.

En medicina se refiere a toda


sustancia con potencial para prevenir o curar una enfermedad [...]. En el lenguaje
coloquial, el trmino suele referirse concretamente a las sustancias psicoactivas y, a
menudo, de forma an ms concreta, a las drogas ilegales [...]." 1
Este trmino se utiliza en el mbito de la medicina y farmacologa, como sinnimo de
principio activo o frmaco, tal como refleja definicin de la OMS, sin embargo,
'droga' sera el trmino habitual para sustancias usadas sin fines teraputicos auto
administradas y con potencial de abuso o dependencia, 2 3 4 5 lo que se conoce
como sustancia psicoactiva. Otros autores en cambio entienden que "la diferencia
entre una droga y un frmaco no viene dada por criterios farmacolgicos, qumicos o
mdicos, sino por dos pequeos matices [...] que sea el propio individuo quien se
administra la sustancia sin prescripcin mdica y que el objetivo sea distinto al de la
curacin de una patologa".6
Las drogas ms consumidas del mundo son el alcohol, la nicotina y la cafena, legales
en la gran mayora de pases,7 adems de otras sustancias generalmente ilegales
como derivados de losopiceos y las anfetaminas.8
Las drogas pueden causar, en mayor o menor intensidad, adiccin y efectos
secundarios.9
Muchas drogas son ilegales, prohibindose su uso incluso para ensayos clnicos u
otras aplicaciones mdicas; existen tratados internacionales, como la Convencin
nica sobre Estupefacientes, que prohben ciertas sustancias de forma global. Desde
su ilegalizacin, a mediados del siglo XX, numerosos pases, destacando Estados
Unidos, iniciaron la llamada guerra contra las drogas destinada a combatir
el narcotrfico y la delincuencia organizada surgida de la prohibicin de
estupefacientes.10

Una droga es una sustancia que puede modificar el pensamiento, las sensaciones y las emociones
de la persona que la consume.Las drogas tiene la capacidad de cambiar el comportamiento y, a la
larga, la manera de ser.
Algunas drogas se consideran legales y otras, ilegales. La consideracin de un tipo de droga como
legal (como sucede con el alcohol o el tabaco) implica tan solo una regulacin diferente de la produccin y
de la comercializacin, y en ningn caso quiere decir que no sea peligrosa.
Todas las drogas comportan un riesgo y no existe consumo alguno que pueda considerarse
totalmente seguro. El riesgo resulta de la combinacin de tres factores: los efectos que provoca la
sustancia, la manera de utilizarla (dosis, forma de administrarla, efectos que quieren obtenerse con ella) y
la vulnerabilidad del consumidor.

Puedes experimentar con drogas por curiosidad, porque los/las amigos/as lo hacen o para escapar
del aburrimiento o de preocupaciones. A lo mejor tomas cierto tipo de drogas para cambiar tu estado

de nimo, o por qu piensas que es algo divertido o guay.


Quizs contines utilizando una droga porque te gusta o porque forma parte de tu vida social o de tu
cultura. Se trata de lo que a menudo se denomina consumo recreativo de drogas.
En ocasiones el consumo de drogas puede formar una parte importante de tu vida. Quizs ello se
deba a problemas de tipo emocional, psicolgico o social que ests experimentando. Algunas
sustancias crean adiccin o dependencia al perderse el control sobre el consumo de la droga sentir
que no se puede vivir sin ella.
Hay personas que consumen ms de una droga a la vez: esto se conoce con el nombre de
consumo polidroga. Mezclar drogas puede ser peligroso porque se suman los efectos
directos y los efectos secundarios de stas. Ello incluye la combinacin de drogas ilegales
con otras legales como el alcohol o los medicamentos. Por ejemplo, tomar alcohol y cocana
aumenta el riesgo de un ritmo cardaco irregular, sufrir un infarto o incluso la muerte.
No hay respuestas fciles a los problemas derivados del consumo de drogas, pero conocer la
realidad puede ayudarte a resolver dificultades en cuestin de drogas.

El tabaco es un producto de la agricultura originario de Amrica y procesado a


partir de las hojas de Nicotiana tabacum. Se consume de varias formas, siendo
la principal por combustin produciendo humo. Su particular contenido
en nicotina la hace muy adictiva. Se comercializa legalmente en todo el mundo
(salvo en Butn),1 2 aunque en muchos pases tiene numerosas restricciones
de consumo, por sus efectos adversos para la salud pblica. Su composicin
incluye un alcaloide, la nicotina, que se encuentra en las hojas en proporciones
variables (desde menos del 1 % hasta el 12 %).
El gnero Nicotiana abarca ms de 50 especies clasificadas en cuatro grupos
principales: Nicotiana tabacum, Nicotiana petunoides, Nicotiana
rustica y Nicotiana polidiclia. La especie Nicotiana tabacum, se puede clasificar
en cuatro variedades: havanesis, brasilensis, virgnica y purprea, que son el
origen de las distintas variedades usadas en la comercializacin.

A pesar de lo difcil que resulta asumir que es una droga, por lo integrado que est en
nuestra cultura, lo cierto es que se trata de la droga ms consumida en nuestro pas y la que
ms problemas de toda ndole produce.
El alcohol es un depresor del Sistema Nervioso Central, que pertenece al grupo de sedantes
junto con los barbitricos y las benzodiacepinas.

El alcohol etlico o etanol es la droga que se encuentra en las bebidas alcohlicas, aunque
existen otros tipos de alcoholes como el metlico, que se utiliza principalmente en la
industria.