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Ju d ith R eve]

D ic c io n a r io F

oucault

Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme dide la Publication


Victoria Ocampo, bnficie du soutien de Culturesfrance, oprateur du
Ministre Franfais des Affaires Etrangres et Europennes, du Ministre
Franfais de la Culture et de la Communication et du Service de
Coopration et dAction Culturelle de IAmbassade de France en
Argentine.
Esta obra, publicada en el marco del Programa de Ayuda a la Publicacin
Victoria Ocampo, cuenta con el apoyo de Culturesfrance, operador del
Ministerio Francs de Asuntos Extranjeros y Europeos, del Ministerio
Francs de la Cultura y de la Comunicacin y del Servicio de
Cooperacin y de Accin Cultural de la Embajada de Francia en
Argentina.

Judith Revel

D iccionario
F oucault

E d ic io n e s N u e v a V isi n
B u e n o s A ire s

Judith Revel
Diccionario Foucault - 1 ed. - Buenos Aires: Nueva Visin,
2009
176 p.; 20x13 cm. (Claves, Problemas)
ISBN 978-950-602-590-8
Traduccin de Horacio Pons
1. Diccionario de Filosofa. I. Pons, Horacio, trad. II. Ttulo
CDD 190.03

Ttu lo del original en fran cs:

Dictionnaire Foucault
E llip ses E dition M a rk etin g S.A , 2 0 0 8

T rad uccin de Horacio Pons


IS B N 9 7 8 -9 5 0 -6 0 2 -5 9 0 -8

2009 por Ediciones Nueva V isin SAIC. Tucum n 3 7 4 8 , (1 1 8 9 )


Buenos A ires, R epblica A rgentina. Queda hecho el depsito que
m arca la ley 11.723. Im preso en la A rg en tin a/ P rin ted in A rgentina

LISTA DE ENTRADAS

Acontecim iento............................................................................. 19
Actualidad................................................... .................................. 21
A fuera.............................................................................................. 23
A p h ro d isia...................................................................................... 24
A rchivo............................................................................................27
Arqueologa....................................................................................28
A rte...................................................................................................30
A u fklaru n g ..................................................................................... 32
Autor................................................................................................ 33
B iopoltica...................................................................................... 35
Confesin ....................................................................................... 37
Control............................................................................................. 40
Cuerpos (investidura poltica de lo s )..................................... 41
Cuidado de s/tcnicas de s ......................................................43
D iferencia....................................................................................... 44
D isciplina....................................................................................... 46
Discontinuidad..............................................................................48
Discurso........................................................................................... 50
Dispositivo...................................................................................... 52
Encierro........................................................................................... 53
E p is te m e .......................................................................................... 56
Espacio............................................................................................. 57
E stad o.............................................................................................. 60
Esttica (de la e x isten cia )......................................................... 63
Estructura/estructuralism o......................................................64
tica ..................................................................................................67
E xp eriencia.................................................................................... 6!)
7

G enealoga........................................................................................ 71
Grupo de Informacin
sobre las Prisiones (G IP )....................................................... 72
Gubcrnamentalidad...................................................................... 75
G u erra................................................................................................ 77
Historia ..............................................................................................78
Identidad.......................................................................................... 81
Individuo/individualizacin....................................................... 84
In telectu al....................................................................................... 86
Ir n .................................................................................................... 89
Liberalism o..................................................................................... 92
Libertad/liberacin.........................................................................94
Literatura ....................................................................................... 96
Locura .............................................................................................. 98
M edicina....................................................................................... 100
N atu raleza................................................................................... 103
Norma ........................................................................................... 105
Ontologa...................................................................................... 106
P a rrh esia ..................................................................................... 109
Poblacin...................................................................................... 111
P od er........................................... .................................................. 114
Problematizacin....................................................................... 116
Razn/racionalidad ................................................................... 118
Resistencia/transgresin......................................................... 119
Revolucin................................................................................... 122
Saber/saberes.............................................................................. 124
Sexualidad.................................................................................... 126
Subjevacin (proceso de) ..................................................... 128
Sujeto/subjetividad.................................................................... 129
Verdad/juegos de verd ad .............. .......................................... 131
Vida .... .......................................................... ............................... 132
George.s Bataille ........................................................................ 139
Ludwig Binswangei-.................................................................. 141
M aunceB ianchot........................ ............. ..... .......................... 142
Georges Canguilhern................. -................... -................... 144
Noam C hom sky....................................... ................................. 146
Gibes D eieuze.............................................. .........................148
Jacques D errid a.................................................... .................... 150

Emmanuel K a n t ........................................................... ............


Maurice M erleau-Ponty..........................................................
Friederich N ietzsche........................................................ ......
Pierre R iv ie re .................................................................. ..........
Raymond Rou ssel ......................................................................
Jean-Paul S a r t r e ......................................................................

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<)

IN T R O D U C C I N

La obra de Michel Foucault es compleja: con frecuencia se


ha destacado la gran variedad de sus campos de inves
tigacin, su asombrosa escritura barroca, su adopcin de
conceptos pertenecientes a otras disciplinas, sus giros e
inversiones, sus cambios de terminologa, su vocacin al
ternativamente filosfica y periodstica; en suma, nada que
pueda asemejarse a lo que la tradicin nos ha acostumbrado
a concebir como un sistema filosfico. El D iccion ario
F o u c a u lt se inscribe en esta misma diferencia, porque
presenta a la vez la recuperacin de conceptos filosficos
heredados de otros pensamientos y en ocasiones muy
apartados de su sentido inicial-, la creacin de conceptos
inditos y la elevacin a la dignidad filosfica de trminos
tomados del lenguaje corriente; por otra parte, se tra ta de
un vocabulario que muchas veces surge a partir de prcticas,
y que se propone a su turno generarlas: en efecto, como a
Foucault le gustaba recordarlo, un instrumental conceptual
es literalmente una caja de h erram ientas. Por ltimo,
antes de fijarse de manera definitiva en los libros, el
vocabulario se forja y se modela en el laboratorio de la obra:
el enorme corpus de textos dispersos, reunidos hace algunos
aos bajo el ttulo de D its et crits, proporciona desde ese
punto de vista un magnfico panorama general del trabajo
de produccin de conceptos que implica el ejercicio del
pensamiento; del mismo modo, la empresa de publicacin
-a n en m a rch a - de los cursos dictados en el Collego de
France brinda una valiosa idea de la construccin progresiva
de los campos de investigacin, las hiptesis y los
instrumentos conceptuales de la indagacin foucaull.iaim.
Hay que sealar, para terminar, que ese laboratorio del
i:i

pensamiento no es slo el lugar donde se crean los


conceptos, sino tambin, muchas veces, el mbito donde,
en un movimiento de inversin que siempre est presente en
Foucault, stos pasan en un segundo momento por el tamiz
de la crtica interna: los trminos, por lo tanto, se producen
y se fijan y luego se reexaminan y abandonan, se modifican
o se amplan, en un movimiento continuo de recuperacin
y desplazamiento.
El proyecto de un D iccio n a rio F o u ca u lt deba dar razn
de todo esto. Tarea ardua, es cierto, pues, aunque no se
trataba en ningn caso de procurar inmovilizar ese movi
miento, al mismo tiempo era preciso in te n ta r hacer
inteligible la coherencia fundamental de la reflexin foucaultiana. Nos vimos obligados, por consiguiente, a tomar
decisiones - a menudo difciles- a fin de sacar a la luz los
pasajes esenciales de esa problematizacin continua; y, en
la medida de lo posible, hemos intentado tejer sistem
ticamente, a travs de un juego de remisiones, la tram a a
partir de la cual el recorrido filosfico de Foucault poda
resultar inteligible en la complejidad de sus ramificaciones
e inversiones. Al final de su vida, a Foucault le gustaba
hablar de problematizacin, y no entenda por ello la re
presentacin de un objeto preexistente ni la creacin por el
discurso de un objeto que no existe, sino el conjunto de las
prcticas discursivas o no discursivas que incorpora algo al
juego de lo verdadero y lo falso y lo constituye como objeto
para el pensamiento (ya sea bajo la forma de la reflexin
moral, el conocimiento cientfico, el anlisis poltico, etc. ).
Defina as, en consecuencia, un ejercicio crtico del
pensamiento que se opona a la idea de una bsqueda
metdica de la solucin, porque la tarea de la filosofa no
consiste en resolverni siquiera mediante la sustitucin de
una solucin por o tra - sino en problematizar, no en re
formar sino en establecer una distancia crtica, poner en
juego el desprendimiento. El mayor homenaje que hoy
podemos rendir a Foucault es precisamente devolver a su
pensamiento su dimensin problemtica. En consonancia
con ello, este diccionario pretende ser menos un simple
conjunto de trminos dispuestos en orden alfabtico que el
i n t e n t o de r e c o n s t i t u i r la d iv e rsid a d de las
problematizaciones -sucesivas o superpuestas- que dan su
extraordinaria riqueza a los anlisis foucaultianos.

El lector podr constatar en este D iccion ario F ou eau lt la


adopcin de tres posturas que reivindicamos como verdaderas
elecciones de mtodo:
La multiplicacin de las entradas: en ellas se encon-trarn
tanto conceptos estrictam ente foucaultianos como ideas que
han cobrado una importancia fundamental en algunas de las
lecturas actuales de Foueault. En efecto, es bastante sor
prendente comprobar la enorme variedad de trabajos recientes
consagrados al filsofo, tanto en Francia como en el resto del
mundo; y, ms aun acaso, la pasmosa profusin de usos y
aplicaciones de Foueault a otras realidades y otros objetos,
distintos de los que fueron realmente los suyos. Ahora bien,
esos usos pasan en esencia a travs de los prstamos -de
conceptos, de decisiones metodolgicas, de problematizaciones- que, insistamos en ello, el lxico en movimiento del
pensamiento foucaultiano nos parece capaz de explicar. En
los casos en que se justificaba, entonces, hemos querido dar
razn tam bin de esa dispersin del pensamiento de Michel
Foueault fuera de s mismo.
La intensificacin de los efectos de remisin: donde fue
posible, procuramos multiplicar las remisiones de una nocin
a otra, de un tipo de problematizacin a otro, de una decisin
metodolgica a una decisin conceptual o a la inversa. Nuestro
inters ha sido, en efecto, mostrar no slo hasta qu punto el
trabajo de Foueault se construa a partir de ln eas
problemticas coherentes, sino de qu manera esas lneas - a
travs de toda una estrategia de digresiones y recuperaciones,
desplazamientos y reformulaciones, rupturas lexicales y
tanteos nocionales-fueron paradjicamente el basamento de
una crtica radical de la linealidad del pensamiento y de la sistematicidad de la filosofa. Dichas remisiones no adoptan la
forma de una indicacin formal a continuacin del texto de
dicado a tal o cual concepto, sino que se incluyen en el texto
mismo: de tal modo, por ejemplo, se encontrar una referencia
a las nociones de norma, biopoltica, gubernamentalidad
y poblacin en el artculo consagrado a individuo/
individualizacin, y, a la inversa, cada una de esas cuatro
nociones desplegar a su vez una red de remisiones en la
noticia que la concierne. El sentido y la riqueza del aparato
conceptual foucaultiano se juegan en ese lento tejido de
relaciones de un eje de indagacin a otro, deunaperiodizacin

a otra, de un campo de investigacin a otro: justamente en eso


-nos gustara creer-radican su especificidad y su consistencia.
Seguir paso a paso las p a la b r a s de F ou cau lt -e n su valor de
inauguracin y su eventual abandono, en su transformacin
y su reorientacin- tambin era entonces procurar mostrar
lo siguiente: la tentativa de una coherencia que no excluye ni
el movimiento, ni el salto, ni la discontinuidad, ni la distancia,
y que se construye, al contrario, en las relaciones y las
r e m isio n es, las to rsion es y las recu p eracio n es, los
desplazamientos y los juegos de ecos; en una palabra, menos
una filosofa del concepto que una filosofa de la diferencia en
accin.
El agregado, luego de los cerca de sesenta conceptos
presentados, de una serie de nombres propios que, a nuestro
juicio, son determinantes en el proceso de elaboracin del
pensamiento foucaultiano. En ellos no se ba de encontrar,
desde luego, una exposicin pormenorizada de la influencia
de tal o cual autor sobre Foucault, sino, antes bien, la
indicacin, segn los casos, de un punto de encuentro, una
divisin polmica, un terreno de debate, un prstamo
conceptual o una deuda: una especie de cartografa elemental
y parcial - y sin duda tambin a rbitraria- de los parecidos de
familia, los parentescos imaginarios y los debates subterrneos
que inervan un recorrido de pensamiento complejo y abierto
a lo largo de treinta aos de reflexin filosfica y poltica.
P ara term inar, hemos enriquecido ampliamente la
bibliografa crtica, con el fin de permitir al lector prolongar
y proseguir, a travs de la lectura de los textos mismos y
la utilizacin de la literatura secundaria, algunas de las
pistas que esperamos haber sabido proponerle.
JuLimi

evel

CONCEPTOS

A c o n t e c im ie n t o

\ v n e m e n t\

Por acontecimiento, Foucault entiende en primer lugar y de


manera negativa un hecho del que ciertos anlisis histricos
se conforman con dar una descripcin. El mtodo arqueolgico
foucaultiano procura, al contrario, reconstituir detrs del he
cho toda una red de discursos, poderes, estrategias y prcticas.
As sucede, por ejemplo, con el trabajo realizado en el caso del
d ossier F ierre R iv ire: al reconstruir ese crimen desde
afuera [_J, como si fuera un acontecimiento y nada ms que
un acontecimiento criminal, creo que se omite lo esencial.1
Sin embargo, en un segundo momento, el trmino aconteci
miento comienza a aparecer en Foucault, de manera positiva,
como una cristalizacin de determinaciones histricas
complejas que l opone a la idea de estructura: Se admite que
el estructuralismo ha sido el esfuerzo ms sistemtico por
erradicar no slo de la etnologa, sino de toda una serie de
otras ciencias e incluso, en ltima instancia, de la historia, el
concepto de acontecimiento. No me imagino a nadie que
pueda ser ms antiestructuralista que yo.2 El programa de
1 E n tre tie n avec Michel f'oucault, C a h iers du cin em a , 271, noviembre
de 1976, reeditado en D its e crits, 1954-1988 (en lo sucesivo D E), edicin
establecida por Daniel Defer y Fra ncois Ewald, con la colaboracin dr
J a c q u e s L ag r a n g e , Pars. Gallimard, 1 99 4, vol. 3, texto n" 180.
1 I n te rv ista a Michel foucault, en M icrofisica d el p o le n 1: nh'rrrnli
p o litic i , edicin a cargo de Alessandro F o n t a n a y Pasquale Pasquino,
Turn , E in a ud i, 1977, reeditado con el ttulo de E n tre tie n uver M
F o u cau lt en D E, vol. 3, texto n- 192 [traduccin espaola: "Veril,ni \
poder, en E stra teg ia s de p o d e r : o b ra s esen cia les, II, liarrelonn. 1'nnln
19991.
I II

Foucault se convierte, pues, en el anlisis de las diferentes


redes y niveles a los que ciertos acontecimientos pertenecen.
Es lo que ocurre, por ejemplo, cuando le toca definir el
discurso como una serie de acontecimientos, y cuando se
plantea, en trminos ms generales, el problema de la
relacin entre acontecimientos discursivos y aconteci
mientos de otra naturaleza (econmicos, sociales, polticos,
institucionales).
A partir de esta posicin del acontecimiento en el centro de
sus anlisis, Foucault reivindica la jerarqua de historiador,
acaso tambin porque, como l mismo seala, el acontecimiento
no ha sido una categora filosfica, salvo tal vez entre los
estoicos: E l hecho de que considere el discurso como una
serie de acontecimientos nos sita automticamente en la
dimensin de la historia [...]. No soy historiador en el sentido
estricto del trmino, pero tengo en comn con los historiadores
un inters por el acontecimiento [...J. Ni la lgica del sentido
ni la lgica de la estructura son pertinentes para este tipo de
investigacin.3 Foucault da entonces en una discusin con
varios historiadores'1 la definicin de la eventualizacin
[vnem en tialisation ]: no una historia del acontecer, sino la
toma de conciencia de las rupturas de la evidencia inducidas
por ciertos hechos. Lo que se trata de mostrar, por lo tanto,
es la irrupcin de una singularidad no necesaria: el aconteci
miento representado por el encierro, el acontecimiento de la
aparicin de la categora de enfermos m entales, etctera.
A partir de la definicin del acontecimiento como irrupcin
de una singularidad histrica, Foucault desarrollar dos
discursos. El primero consiste en decir que repetimos sin
saberlo los acontecim ientos, los repetimos en nuestra
actualidad, y procuro comprender cul es el acontecimiento
bajo cuyo signo hemos nacido, y cul el que an sigue
atravesndonos. La eventualizacin de la historia debe
prolongarse, por consiguiente, de m anera genealgica
mediante una eventualizacin de nuestra propia actualidad.
3 Dialogue on power, en Simen VVade (co m p j, C hez F o u c a u lt, Los
Angeles, Circabook, 1978, pp. 4-22, reeditado con el ttulo de Dialogue
sur le pou voir en DE, vol. 3, texto n" 2 21 [traduccin espaola: lln dilogo
sobre el poder, en Un d i lo g o so bre el p o d e r y o tras con versacion es,
Madrid, Alianza, 2001 I.
1
L a poussire et le nuage, en Michelle Ferro l (comp.), L Im p o ssib le
p riso n , P ars, Seuil, 1989, reeditado en D E, vol. 4, texto n" 27 7 |traduccin
espaola: El polvo y la nube", en L a im p o sib le p risi n , Barcelona,
A n a g r a m a , 19821

El segundo discurso consiste precisamente en buscar en


nuestra actualidad las huellas de una ruptura del acontecer
-rasg o que Foucault identifica ya en el texto kantiano
consagrado a la Ilustracin y en las reflexiones sobre la
Revolucin Francesa, y que cree advertir durante la
revolucin iran, en 1 9 7 9-, porque all est sin duda el valor
de ruptura de todas las revoluciones: La revolucin |...|
correr el riesgo de recaer en el camino trillado, pero como
acontecimiento cuyo contenido mismo es importante, su
existencia atestigua una virtualidad permanente y que no
puede olvidarse.5

A c tu a lid a d

[A ct au t\

La nocin de actualidad aparece en Foucault de dos maneras


diferentes. La primera consiste en sealar que un acon
tecimiento -p o r ejemplo, la divisin entre la locura y la no
locura no slo engendra toda una serie de discursos,
prcticas, comportamientos e instituciones, sino que se
prolonga h asta nosotros. Me parece que repetimos todos
esos acontecimientos. Los repetimos en nuestra actualidad,
y procuro comprender cul es el acontecimiento bajo cuyo
signo pernos nacido, y cul el que an sigue atravesn
donos,1 El paso de la arqueologa a la genealoga brindar
a Foucault la oportunidad de hacer aun ms hincapi en esa
dimensin de prolongacin de la historia en el presente. La
segunda manera, en cambio, est estrictamente ligada a un
comentario que l hace en 1984 sobre un texto de Kant,
Contestacin a la pregunta: Qu es la Ilustracin?.7 El
anlisis insiste entonces en el hecho de que el planteo
Quest-ce que les L um ire s, M agazin e littra ire, 20 7, mayo de 1984,
pp. 35 -39 , reeditado en D E, vol. 4, texto n" 351 [ traduccin espaola: Qu
es la Ilu stracin?, en S a b e r y v erd a d , Madrid, L a Piq ueta, 19911.
I! Sei to keurvoku, conferencia pronunciada en la Universidad do
Tokio ( 19 78), G en d a i sh iso , julio de 1978, pp. 5 8 -7 7 , reeditada con el ttulo
de Sexualit et pouvoir en D E , vol. 3, texto n" 2 3 3 [traduccin espaiioln:
Sexualidad y poder, en E sttica, tica y h erm en u tica: o b ra s t'xencialrs,
III, Barcelona, Paids, 1 9 9 9 j.
' Vase al respecto W h a t is E n lig h te n m en t?, en Paul Raliinow
comp.i, T he F o u cau lt R ea d er, Nueva York, Pantheon Books, 1!)H-I. pp
32-5 0, reeditado con el ttulo de Quest-ce que les Lum i ros en DI'., viil
4, texto n 33 9 , y Quest-ce que les L um i res?, ob. cit.

filosfico de la cuestin de la propia actualidad, cosa que Kant


hace por primera vez, marca en realidad el pasaje a la
modernidad.
Foucault desarrolla dos lneas de discurso a partir de Kant.
Para el filsofo, plantear la cuestin de la pertenencia a la
actualidad propia es -com enta Foucault- interrogar sta
como un acontecimiento cuyo sentido y singularidad sera
preciso enunciar, y p lan tear la cuestin de la pertenencia
a un nosotros correspondiente a esa actualidad, es decir
form ular el problema de la comunidad de la que formamos
parte. Pero tam bin hay que comprender que si hoy reto
mamos la idea kantiana de una ontologa crtica del presente,
lo hacem os no slo para entender lo que funda el espacio de
nuestro discurso, sino para dibujar sus lm ites. As como
K ant busca una diferencia: qu diferencia introduce el
hoy con respecto al ayer?,8 a nuestro turno debemos tra ta r
de d estacar de la contingencia histrica que nos hace ser el
hecho de que somos posibilidades de ru ptura y cambio.
P la n tea r la cuestin de la actualidad equivale, por lo tanto,
a definir el proyecto de una crtica prctica en la forma del
franqueam iento posible.9
En un principio, actualidad y presente son sinnimos.
Sin embargo, poco a poco se va a ahondar una diferencia
entre aquello que, por un lado, nos precede pero sigue, pese
a todo, atravesndonos, y aquello que, por otro, sobreviene
al contrario como una ruptura de la grilla epistm ica a la
que pertenecem os, as como de la periodizacin generada
por ella. E s ta irrupcin de lo nuevo, de lo que tanto Fou
cault como Deleuze llaman un acontecimiento, se convierte
entonces en lo caracterstico de la actualidad. E l presente,
definido por su continuidad histrica, no es fracturado, en
cambio, por ningn acontecim iento: no puede sino volcarse
y rom perse, para dar lugar a la instalacin de un nuevo
presente. De ese modo, Foucault encuentra por fin la
m anera de in tegrar las rupturas epistm icas que, sin
embargo, le haba costado tanto explicar, sobre todo en el
momento de la publicacin de L a s p a la b r a s y la s cosas.

s W h at is Enlightenmen t?, ob. cit.


9 Ibd.

A fu era

[D

eh o k s]

En 1966, en un texto consagrado a Maurice Blanchot,111


Foucault define la experiencia del afuera como 1a disociacin
del pienso y el hablo: el lenguaje debe afrontar la des
aparicin del sujeto que habla y registrar su lugar vaco como
fuente de su expansin indefinida. El lenguaje escapa entonces
al modo de ser del discurso, es decir a la dinasta de la
representacin, y la palabra literaria se desarrolla a partir de
s misma, formando una red, cada uno de cuyos puntos,
distinto de los otros, distanciado aun de los ms cercanos, se
sita con respecto a todos en un espacio que a la vez los aloja
y los separa.11
Ese paso al afuera como desaparicin del sujeto que habla
y, contemporneamente, como aparicin del ser mismo del
lenguaje, caracteriza para Foucault un pensamiento cuyas
formas y categoras fundamentales habr que tratar de
definir algn da, y del que identifica una especie de linaje en
los mrgenes de la cultura occidental. De Sade a Ilolderlin, de
Nietzsche a Mallarm, de Artaud a Bataille y Klossowski,
siempre se trata de decir ese paso al afuera, esto es, a la vez
el estallido de la experiencia de la interioridad y el descentramiento del lenguaje hacia su propio lmite: en ese
sentido, ajuicio de Foucault, Blanchot parece haber logrado
desalojar del lenguaje la reflexividad de la conciencia y
transformado la ficcin en una disolucin de la narracin que
hace valer el intersticio de las imgenes. La paradoj a de esta
palabra sin raz ni basamento, que se revela como supuracin
y como murmullo, como distancia y como dispersin, es que
representa un avance hacia lo que jam s ha recibido lenguaje
-e l lenguaje mismo, que no es ni reflexin ni ficcin, sino
escurrimiento infinito-, es decir la oscilacin indefinida entre
el origen y la muerte.
El tema del afuera es interesante a la vez porque da razn
de los autores de quienes Foucault se ocupa en ese mismo
perodo -e l linaje del afuera, cuya encarnacin ms patente
sera Blan ch ot-y porque constituye un contrapunto radical a
lo que el filsofo se aplica a describir en sus libros. En efecto,
cuando Foucault destaca el riesgo de llevar la experiencia del
L a pense du dehors, C ritiqu e, 22 9, junio de 1966, pp. 52.'t-> lli,
reeditado en D E, vol. 1, texto n" 3 8 [traduccin espaola: E l ptiiH<tiiiiciit<i
d el a fu e r a , Valencia. Pre-Textos . 20001.
"Ibd.

afuera a la dimensin de la interioridad y la dificultad de


dotarla de un lenguaje que le sea fiel, confiesa la fragilidad de
ese afuera: ahora bien, no hay afuera posible en una descrip
cin arqueolgica de los dispositivos discursivos tal como se
la presenta en L a s p a la b r a s y la s cosas. Slo bastante ms
adelante Foucault dejar de pensar el afuera como un paso
al lmite o una pura exterioridad, y le dar un lugar en el seno
mismo del orden del discurso: la oposicin ya no ser entonces
entre el adentro y el afuera, entre el reino del sujeto y el
murmullo annimo, sino entre el lenguaje objetivado y la
palabra de resistencia, entre el sujeto y la subjetividad, vale
decir lo que Deleuze llamar el pliegue. El pliegue - y el
trmino, extraamente, ya es utilizado por Foucault en 1966es el fin de la oposicin afuera/adentro, porque es el afuera del
adentro. Y Foucault concluye: siempre estamos en el interior.
El margen es un mito. La palabra del afuera es un sueo que
no cesamos de prolongar.

A p h r o d is ia

[ A p h r o d is ia ]

Foucault presenta por primera vez la nocin de a p h ro d is ia en


el curso que dicta en 1980-1981 en el Collge de France,
Subjectivit et vrit; a continuacin, el concepto constituir
uno de los temas centrales del segundo volumen de la H istoria
d e la sex u alid a d . E l uso de los p la c e r e s .13 En el marco de un
proyecto general de investigacin referido a los modos
instituidos del conocimiento de s, Foucault, en efecto, se ve
en la necesidad de trabajar sobre las tcnicas de s, es decir
de formular, dentro de una historia de la subjetividad, las
diferentes presentaciones y transformaciones de la relacin
consigo mismo en la historia de nuestra cultura. Se imponen
entonces dos limitaciones a ese eje de investigacin, a fin de
facilitar en un primer momento su recorrido: una limitacin
cronolgica (puesto que se trata de estudiar las tcnicas de
L extension sociale de la n orm e, P olitiq u e-H eb d o, 2 12, marzo de
1976, reeditado en DE, vol. 3, texto n" 173.
r* Subjectivit et vrit, A im u a ire du C ollge d e F ran ce, 1 9 8 0 -1 9 8 1,
81 a n iier, Histoire des sy st m es de penso, anne 1 9 8 0 - 1 9 8 1 , Pars,
Collge de F ra n ce , 1981, pp. 3 8 5 - 3 8 9 . reeditado en D E, vol. 4, texto n 304
|traduccin esp aola: Sub jetividad y ve rd ad , en E s ttic a , tica y
h u m iem u tiro : o b ra s esen ciales, III, Barcelona, Paids, 19 99 i.

vida en la cultura helnica entre el siglo i a.C. y el siglo d.C.,


sobre todo entre los filsofos, los mdicos y los moralistas) y
una limitacin temtica, dado que en ese caso el mbito de
investigacin se restringe al tipo de acto que los griegos
llamaban ap h ro d isia 11La definicin literal de los ap h rod isia
alude a las obras, LlosJ actos de Afrodita,15 esto es, los actos,
los gestos, los contactos que procuran placer: Los griegos y
los romanos tenan un trmino para designar los actos sexua
les, los a p h ro d isia . Los ap h ro d isia son los actos sexuales a
cuyo respecto, adem s, es difcil saber si implican
obligatoriamente la relacin entre dos individuos, es decir la
intromisin. Se trata, en todo caso, de actividades sexuales,
pero decididamente no de una sexualidad perceptible de
manera duradera en el individuo con sus relaciones y sus
exigencias.16
Este anlisis implica entonces dos desplazamientos
concomitantes. El primero es la distincin clara entre los
a p h ro d isia (que suponen a la vez actos y placeres) y la simple
concupiscencia, vale decir, el hincapi exclusivo en el tema
del deseo que ms adelante estar en el centro de la moral
cristiana, y que permitir fijar las prohibiciones y las leyes
bajo la forma de una idea de la mortificacin de la carne. Entre
los griegos, en efecto, la atraccin ejercida por el placer y la
fuerza del deseo que lleva hacia l constituyen, con el acto
mismo de los ap h ro d isia , una unidad slida. A continuacin,
uno de los rasgos fundamentales de la tica de la carne y la
concepcin de la sexualidad ser la disociacin al menos
parcialde ese conjunto. Dicha disociacin estar marcada,
de un lado, por cierta elisin del placer (desvalorizacin
moral mediante la exhortacin, en la pastoral cristiana, a no
buscar la voluptuosidad como fin en la prctica sexual;
des valorizacin terica que se traduce en 1a extrema dificultad
de dar cabida al placer en la concepcin de la sexualidad);
estar marcada, asimismo, por una problematizacin cada
vez ms intensa del deseo (en la cual se ver el signo
II Ibd. (DE), p. 215,

1'H istoire de la sex u a lit, vol. 2, L U sage d e s plaisi.ru , Pars, Gallimanl,


1984, p. 2 1 5 [traduccin espaola: H istoria de la se x u a lid a d , vol. 2, E l usa
d e los p laceres. Mxico, Siglo XX I. 1986],
III Interview m et Michel Fo u ca u lt1', en tr evista realizada por J . l'Yain'oit,
y J . de Wit, K risis, T ijd s c h n ft voor filo s o fie , 14, marzo de 1984, pp. <17-58.
reeditada con el ttulo de Interview de Foucau lt en DE. vol. 4, leslo u
3 49 , p. 661 .

originario de la n; il ii ni loza cada o la estructura propia del ser


humano).17El segi mdo desplazamiento, que es la consecuencia
del primero, es a la vez de naturaleza histrica y conceptual:
se traza una disi,i licin neta entre lo que compete a la tica
griega y lo que pertenece a la mora/ cristiana. En efecto,
gracias a una periodizacin precisa del sistema de pensamiento
estudiado a travs de los a p h ro d is ia , Foucault construye en
negativo el elemento contra el cual la pastoral cristiana va a
levantarse y a inventar un cdigo al mismo tiempo prescriptivo
(en lo individual) y normativo (en lo social): otra manera de
destacar tambin -p o r diferenciacin- la investigacin
arqueolgica sobre los griegos como un anlisis genealgico
de lo que, luego, fuimos llamados a ser.
El anlisis de\os,aphrodisia sirve, en realidad, para formu
lar de manera extremadamente clara lo que Foucault llamar
a continuacin el ethos, la sustancia tica. A diferencia de la
moral, que prescribe e impone al sujeto comportamientos y
conductas, la tica es, en efecto, lo que permite a la persona
constituirse como sujeto de su propia vida y sus propias
acciones. Esta produccin de s no es comprensible sin modos
de subjetivacin que estn histricamente determinados y
que se dan a partir de una relacin consigo sobre cuya base,
justamente, el sujeto va a producirse. Eso es lo que Foucault,
en el surco trazado por los griegos, llama ethos. Una cosa, en
efecto, es una regla de conducta, y otra la conducta que
podemos medir con esa regla. Pero hay ms aun: la manera
en que uno debe conducirse, es decir la manera en que debe
autoconstituirse como sujeto moral que acta con referencia
a los elementos prescriptivos que conforman el cdigo. I...] la
determinacin de la sustancia tica Les] el modo como el
individuo debe dar forma a tal o cual parte de s mismo en
cuanto materia principal de su conducta moral.18 Esta
determinacin de s por s mismo no excluye ni suprime el
peso de los cdigos y las prescripciones; pero dispone -e n la
dimensin tica del proceso de subjetivacin y en las
determinaciones histricas de ste - una libertad que, aunque
determinada, no por' ello es menos fuerte: la de la invencin
de s por s mismo.

H ixtoirc ele lu KiwiKilitc, vol 2, ob. ci t., pp. 51-52.


Ihid., p. 33.

A r c h iv o

[A r c h iv e ]

Llamar arch iv o no la totalidad de los textos que una


civilizacin ha conservado, y tampoco el conjunto de las
huellas que se han podido salvar de su desastre, sino el juego
de las reglas que determinan en una cultura la aparicin y la
desaparicin de los enunciados, s a remanencia y su borradura,
su existencia paradjica de acon tecim ien tos y de cosas.
Analizar los hechos discursivos en el elemento general del
archivo es considerarlos no como docum entos (de una signi
ficacin oculta o de una regla de construccin), sino como
m on u m en tos; es - a l margen de toda metfora geolgica, sin
atribucin alguna de origen, sin el ms mnimo gesto hacia el
comienzo de u n a a rjhacer lo que podramos llamar, de con
formidad con los derechos ldicos de la etimologa, algo as
como una arqu eologa
De la H istoria d e la locu ra a L a arqu eolog a del s a b e r , el
archivo representa, pues, el conjunto de los discursos
efectivamente pronunciados en una poca dada, y que siguen
existiendo a travs de la historia. Hacer la arqueologa de esta
masa documental es tratar de comprender sus reglas, sus
prcticas, sus condiciones y su funcionamiento. Para Foucault,
eso implica ante todo un trabajo de recoleccin del archivo
g en eral de la poca elegida, es decir de todas las huellas
discursivas capaces de permitir la reconstitucin del conjunto
de las reglas que, en un momento dado, definen a la vez los
lmites y las formas de la decibilidad, de la conservacin, de
la memoria, de la reactivacin y de la apropiacin. En
consecuencia, el archivo permite a Foucault distinguirse al
mismo tiempo de los estructuralistas -puesto que se trata de
trabajar sobre discursos considerados como acontecimientos
y no sobre el sistema de la lengua en general- y de los
historiadores, porque si esos acontecimientos no forman
literalmente parte de nuestro presente, subsisten y ejercen,
en esa subsistencia misma dentro de la historia, una serie de
funciones manifiestas o secretas'. Para terminar, si el archivo
es la carne de la arqueologa, la idea de constituir un archivo ge
neral, esto es, de encerrar en un lugar todas las huellas
S ur Iiirchologie des sciences. Rponse au Cercle dpisti'iiHiliiKii' .

C a h iers p o u r l aiutlyse, 9, verano de 1968, reeditado en DU, vol. I. Irvln


n- 59 [traduccin espaola: Respuesta al Crculo de Epislcniolnnm", i11
de M ichel F ou cau lt.
C ontem porneo, 1 9 7 0 J.

Fierre Burgelin et a l . , A n l i s i s

Buenos Aimi, Tiempo

producidas, es a su vez arqueolgicamente datable: el museo


y la bib.1 ioteca son, en efecto, fenmenos propios de la cultura
occidental del siglo xix.
Desde comienzos de la dcada de 1970, en Foucault
parece modificarse el estatus del archivo: gracias a una
actividad directa con los historiadores (para F ie r r e R iv i re,
en 1973; para L Im p o s s ib le p r is o n , dirigido por Michelle
Perrot, en 1978, o con Arlette Farge, para Le D sord re d es
fa m ille s , en 1982), reivindica entonces cada vez ms la
dimensin subjetiva de su trabajo (No es un libro de
historia. La eleccin que se encontrar en l no ha tenido
regla ms importante que mi gusto, mi placer, una emo
cin),2" y se entrega a una lectura a menudo muy literaria
de lo que a veces llama extraos poemas. En lo sucesivo,
el archivo vale ms como huella de existencia que como
produccin discursiva: sin duda porque, en realidad,
Foucault reintroduce en ese mismo momento la nocin de
subjetividad en su reflexin. A decir verdad, la paradoja de un
uso no historiogrfico de las fuentes histricas se le ha
reprochado abiertamente y con frecuencia.

A r q u e o l o g a

A r c h o lo g ie \

El trmino arqueologa aparece dos veces en ttulos de obras


de Foucault L a s p a la b r a s y las cosas: una arqu eolog a d e las
cien cias h u m a n a s (1966) y L a arqu eolog a d el s a b e r (1 9 6 9 ) -y
caracteriza hasta principios de la dcada de 1970 el mtodo de
investigacin del filsofo. Una arqueologa no es una historia,
toda vez que, si bien se trata sin duda de reconstituir un
campo histrico, Foucault pone enjuego, en realidad, diferentes
dimensiones (filosfica, econmica, cientfica, poltica, etc.)
con el fin de descubrir las condiciones de surgimiento de los
discursos de saber en general en una poca determinada. En
lugar de estudiar la historia de las ideas en su evolucin, se
concentra por consiguiente en recortes histricos precisos -so
bre todo la edad clsica y los comienzos del siglo xix, para
describir no slo la manera como los diferentes saberes
L a vie des humilles infames, L es C a h iers du c h em in , 29, ] 977,
reeditado en D E. vol. 3, texto n" 198 |traduccin espaola: L a vida de los
hombres infames, en E stra teg ia s de p o d er: o b ra s esen ciales, II. Barcelona,
laidus, 19991.

locales se determinan a partir de la constitucin de nuevos


objetos que han surgido en cierto momento, sino cmo se
responden unos a oros y perfilan horizontalmente una confi
guracin epistmica coherente.
Si bien el trmino arqueologa aliment sin lugar a dudas
la identificacin de Foucault con la corriente estructuralista
-e n la medida en que pareca sacar a la luz una verdadera
estructura epistmica de la que los diferentes saberes no ha
bran sido ms que variantes-, su interpretacin foucaultiana es en realidad muy distinta. Como lo recuerda el subttulo
de L a s p a la b r a s y la s cosas, la cuestin no pasa por hacer la
arq u eolog a sino una arqueologa de las ciencias humanas:
ms que una descripcin paradigmtica general, se trata de
un corte horizontal de los mecanismos que articul an diferentes
acontecimientos discursivos -lo s saberes locales- con el
poder. E sa articulacin es, por supuesto, histrica en su
totalidad: tiene una fecha de nacimiento, y todo el desafo
consiste en considerar asim ism o la posibilidad de su
desaparicin, como en los lmites del mar un rostro de
arena .91
En arqueologa encontram os a la vez la idea de la arj,
es decir del comienzo, el principio, el surgim iento de los
objetos de conocimiento, y la idea del archivo, el registro de
esos objetos. Pero as como el archivo no es la huella
m uerta del pasado, la arqueologa apunta en realidad al
presente: Si hago eso, es con el objetivo de saber qu
somos hoy.22 P lan tear la cuestin de la historicidad de los
objetos del saber es, de hecho, problem atizar nuestra
propia pertenencia simultnea a un rgimen de discursividad
dado y a una configuracin del poder. El abandono del
trm in o a rq u eo lo g a en b en eficio del concepto de
genealoga, a comienzos de la dcada de 1970, in sistir en
la necesidad de duplicar la lectura horizontal de las
discursividades con un anlisis vertical -orientado hacia el
p re se n te - de las determ inaciones histricas de nuestro
propio rgim en de discurso.

:: L es Mota el les d io s e s : une a rch o lo g ie d es scicncen h u m a in cs, Pars,


Gallimard, 1 99 6; reedicin, Pars, Gallimard, 1 9 92 , col. Tel", p. 3 9 8
[traduccin espaola: L a s p a la b r a s v la s c o sa s: una a rq u eo lo g a d e la s
c ien cia s h u m a n a s, Mxico, Siglo XXI, 19681.
Dialogue sut le pouvoir", ob. cit.

A r t e |A r t ]
El problema del arte aparece en Foucault en tres versiones
diferentes. La primera, que no se tematiza de manera espe
cfica pero es importante, corresponde a la omnipresencia,
sobre todo en los textos de la dcada del sesenta, de
referencias a la literatura y la pintura (y a la msica,
aunque mucho, menos). Segn los casos, la referencia al
arte puede entonces utilizarse estratgicamente, sea como
ejemplo de un acto de resistencia contra los dispositivos de
poder en vigencia, es decir con un hincapi en la dimensin
crtica del gesto creador (como sucede en general en el
anlisis de la palabra de ciertos literatos, una suerte de
mquina de guerra lanzada contra las nociones de obra y
autor, cuyo ejemplo ms claro es Raymond Roussel), sea al
ver en l, al contrario, el elemento en el que se concentra
y resulta tangible (y por eso mismo legible) la ep istem e de
una poca (tal cual sucede, por ejemplo, con el anlisis de
las M en in as de Velzquez o, ms adelante, del B a r d e las
F o lie s B erg res de Manet). La segunda problematizacin
concierne, a partir de L a v olu n tad de sa b er,-' a la oposicin
trazada por E'oucault entre el ars ertica y la scien tia
sex u alis como dos modalidades diferentes de organizar las
relaciones entre el poder, la verdad y el placer: podemos
distinguir dos regmenes principales. Uno es el del arte
ertico. En l, la verdad se extrae del placer mismo recogido
como experiencia, analizado segn su calidad
y ese
saber quintaesenciado es transm itido por iniciacin
magistral, y bajo el sello del secreto, a quienes se han
mostrado dignos de l [...]. Desde hace unos siglos, en todo
caso, la civilizacin occidental ha conocido muy poco arte
ertico: ha anudado las relaciones del poder, el placer y la
verdad de otro modo, el de una ciencia del sexo.21 La
oposicin, estructurada en el inicio sobre la base de la que
se postulaba entre el mundo griego y la pastoral cristiana,
ser ms compleja a partir de 1977, con la introduccin de
una perspectiva extraoccdental (ligada en particular al
inters de Foucault por el Japn). Por ltimo, la tercera
' H isioire de la se x u a lit , vol. 1, L a Volunt d e savoir. Pars, Gallimard,
1 9 / 6 |traduccin espaola: H istoria d e la s e x u a lid a d . vol. 1, La volu n tad
de s a b e r , Mxico, Siglo X X L 19851.
1"L O r a d e n t et la veril du sexe. L e M an de , 9 885, 5 de noviembre de
19Y6, p. 2 4, reeditado en l)E . vol. 3, texto n" 181, p. 104

problematizacin concierne a los anlisis que Foueaul.


elaborar, en la segunda mitad de la dcada de 19 70, acerca
de las artes de gobernar, a partir del curso de 1977-1978
en el Collge de France, es decir la transformacin de la
pura singularidad trascendente del poder-la de E l P rincipe
de Maquiavelo, por ejemplo- en una economa compleja de
las formas de gobierno que, a su vez, fue objeto de reformu
laciones entre los siglos xvi y xvu.
A pesar de su aparente disparidad, estos tres ejes de
investigacin estn en realidad ntimamente ligados. En el
pensamiento de Foucault est la idea de que el arte, la
produccin artstica, representa, al mismo tiempo y de manera
indisoluble, un gesto creador y la fijacin de modos de
sujecin o de dispositivos de poder/saber. En efecto, una vez
descartada la idea de una omnipotencia subversiva de ciertos
gestos artsticos --o de una especie de exterioridad radical, de
afu era absoluto de la palabra transgresora de los literatos-,
hay que pensar el arte a la vez como un proceso de creacin
y como una de las subcategoras de una economa ms amplia
de los saberes, las representaciones y los cdigos que organizan
y objetivan nuestra relacin con el mundo. Esta ambivalencia
del arte, una vez aplicada a los dos mbitos de investigacin de
finidos por Foucault en la dcada del setenta (una analtica de
la subjetividad y una analtica de los poderes), permitir
formular de otra manera lo que pueden ser un arte de la
ex isten cia, por un lado, y un arte de g ob ern ar, por otro, sin
que se trate para ello de volver a definir un cara a cara frontal
entre la subjetividad y el poder.
En efecto, autoproducirse como sujeto aquello que, en
referencia simultnea a Baudelaire y a Walter Benjamn,
Foucault llama a veces dandismo- es hacer de la propia
vida una obra de arte, vale decir dibujar desde el interior de
las redes tejidas por los dispositivos de saber, los modos de
sujecin y las relaciones de poder, el espacio de una subjetivacin, de una invencin de s por s mismo, de una
libertad. A la inversa, consagrarse a desarrollar artes de
gobernar es incluir en una nueva economa de los poderes la
gestin de esos procesos de subjetivacin, procurar
controlarlos y orientarlos, y no negarlos o prohibirlos. Esto es
lo que Foucault llama entonces gubernamentalidad: a la voz
la idea de una subjetivacin definida como gesto de creacin
(del sujeto por s mismo) y la de una nueva racionalidad que
permite el gobierno de ese proceso. Lejos de oponerse

frontalmente, la libertad intransitiva (de la subjetivacin,


entendida como creacin, ars) y las determinaciones de los
saberes/poderes se entrecruzan, pues, de m anera compleja e
ntima.

ufklru ng

ufklru ng ]

El tema de la A u fklru n g aparece en F oucault de manera cada


vez ms insistente a partir de 1978: siempre remite al texto
de K ant, W asist Aufklrung (1784). El objetivo es complejo:
si bien Foucault atribuye desde l inicio a la pregunta
kantiana el privilegio de'haber planteado por primera vez el
problema filosfico (o, como l dice, de periodismo filosfico)
de la actualidad, su inters parece apuntar ante todo al des
tino de esa pregunta en Francia, Alemania y los pases
anglosajones. Slo en un segundo momento Foucault
transform ar la referencia al texto kantiano en una definicin
de esa ontologa crtica del presente de la que har su propio
programa de investigacin.
En realidad, Foucault desarrolla tres niveles de anlisis
diferentes. El primero aspira a reconstruir de manera
arqueolgica el momento en que Occidente estableci la
autonoma y soberana de su razn: en ese sentido, la referencia
a la Ilustracin se inserta en una descripcin que la precede
(la Reforma luterana, la revolucin copernicana, la matem atizacin galileana de la naturaleza, el pensamiento
cartesiano, la fsica newtoniana, etc.) y de la que ella representa
el momento de plena consumacin; pero esa descripcin
arqueolgica siempre est genealgicamente tendida hacia
un presente del que an participamos: es m enester com
prender, por lo tanto, cul puede ser su balance actual, qu
relacin hay que establecer con ese gesto fundador.25 El
segundo procura entender la evolucin de la posteridad de la
A u fklru n g en diferentes pases, y su manera de investirse
en diversos campos: sobre todo en Alemania, en una reflexin
histrica y poltica acerca de la sociedad (de los hegelianos a
la Escuela de Francfort y a Lukcs, Feuerbach, Marx, Nietzsw Iutroduclion by Michel Fo u ca u lt a la edicin n o rte am erican a de
(Jeorges Canguilhem, On tht: N o rm a l a n d the P a lh o lo g ica l, Dordrecht y
Boston, I). Rcdel, 1978, pp IK-XX, reed itada con el ttulo de Iutroduclion
par Michel F oucau lt en DE, vol. 3, texto n" 219.

che y Max Weber);2,i en Francia, a travs de Ja historia de las


ciencias y la problematizacin de la difereuci a sabor/creencia,
conocimiento/religin, cientfico/precientfico (Cornto y el
positivismo, Duhem,P(rincar>Koyr,Bachelard,Cn-"ginlhem).
Por ltimo, el tercer nivel plantea la cuestin de nuestro propio
presente: Kant no busca comprender el presente a partir de una
totalidad o una consumacin futura. Busca una diferencia: qu
diferencia introduce el hoy con respecto al ayer?.'7Esta bsqueda
de ]a diferencia caracteriza no slo la actitud de 1a modernidad,
sino el ethos que nos es propio.
El comentario de Kant ha estado en el centro de un esbozo de
debate con Habermas, desdichadamente interrumpido por la
muerte de Foucault. Las lecturas que dan ambos filsofos de
la cuestin de la ilustracin son diametralmente opuestas, en
particular porque Habermas procura en realidad definir a partir
de la referencia kantiana las condiciones requeridas para la
construccin de una comunidad lingstica ideal, es decir la uni
dad de la razn crtica y el proyecto social. En Foucault, el
problema de la comunidad no es la condicin de posibilidad de un
nuevo u niversalismo, sino la consecuencia directa de la ontologa
del presente: para el. filsofo, el hecho de plantear la cuestin
de la pertenencia a ese presente ya no ser en absoluto la
cuestin de su pertenencia a una doctrina o una tradicin; ya 110
ser simplemente la cuestin de su pertenencia a una comunidad
humana en general, sino la de su pertenencia a cierto nosotros,
un nosotros que se relaciona con un conjunto cultural
caracterstico de su propia actualidad.2*

A u to r

\ A ijt e u r \

En 19fi9, Foucault pronuncia una conferencia sobre la nocin


de autor que se inicia con estas palabras: Qu importa
quin habla? En esta indiferencia se afirma el principio tico,
acaso el ms fundamental, de la escritura contempornea.2'1
Ibcl.

"What s Enlighteninent?, ob. cit.


Quust-ce que les L um ieres, ob. cit.

Qu'cst-ce qu'un auteur?",

pUUom phiv,

69 |

texto n"
traduccin espaola: ; Q u e e.s- un itutnr?, Mxico,
Autnoma de Tlaxeala.

19851.

</r

B u lle tin d e tu S o c it fr a n c a i nt
de 1969, reeditado en DE. vol. I.

63 (31. junio-septiem bre

I Inivor.-mLiil

Ksta crtica radical de la idea de autor -y , en trminos ms


generales, del par autor/obra- vale a la vez como diagnstico
de la literatura (en especial en el triple surco abierto por
Blanchot, el N ouveau R om n y la nueva crtica) y como
mtodo foucaultiano de lectura arqueolgica: en efecto, si a
menudo encontramos la teorizacin de ese lugar vaco en
algunos autores comentados por Foueault en la poca, es
igualmente cierto que el anlisis al que el filsofo se consagra
en L a s p a la b r a s y las cosas busca a su turno aplicar al archivo,
o sea a la historia, el principio de una lectura de masas de
enunciados o capas discursivas que no estn escandidas
por las unidades habituales del libro, la obra y el autor.30
Desde ese punto de vista, el comienzo de E l orden d el discu rso
no hace ms que perseverar en la descripcin de un flujo de
habla que estara a la vez histricamente determinado y 110
individualizado, y que dictara las condiciones de habla del
propio Foueault: Me habra gustado darme cuenta de que, en
el momento de hablar, una voz sin nombre me preceda desde
mucho tiempo atrs.:n
Desde la perspectiva del mtodo, Foueault est en apariencia
bastante cerca de lo que Barthes hace en la misma poca,
porque el anlisis estructural del relato no se refiere a la
psicologa, a la biografa personal o a las caractersticas
subjetivas del autor, sino a las estructuras internas del texto
y al juego de su articulacin. Es probable que la constatacin
de esa vecindad metodolgica (que lo acerca asimismo a
Althusser, Lvi-Strauss o Dumzil) haya llevado en general
a asociar a Foueault con la corriente estructuralista. Sin
embargo, en l la bsqueda de estructuras lgicas est teida
de una vena blanchotiana particular (la obra comporta
siempre, por as decirlo, la muerte del propio autor. Slo
escribimos para desaparecer al mismo tiempo)11- que, ms
all de! mero sealamiento de la caducidad histrica de una
categora que hasta entonces se haba credo insoslayable, lo
empuja a hacer un anlisis de las relaciones mantenidas por
el lenguaje y la muerte. A la descripcin de la borradura de
111 Ll.ci.

L'O rdre du d iscou m , Pars, Galnuml, 1971 Itraduccin espaola: El


urden d e l d iscu rso. Barcelona, Tasquis , 19871.
!: l'in intervju nied Michel V o m a u l t , realizada por 1. Lindung.

fonn w rx L i itera re M aga sin (Estocohno), <37) 3, marzo de 1 96 8, pp. 2 0 3


2 11, reeditada con el titulo (le Interview avec Michel Foueault1' en DE,
uil. 1, Iexto n 54.

una nocin cuya constitucin, mecanismos y posterior


disolucin l describe histricamente (y en este aspecto el
concepto de autor recibe ms o menos el mismo tratamiento
que el de sujeto), Foucault agrega pues la identificacin
de su propio estatus de habla y, a la vez, la problematizacin
de una experiencia de la escritura concebida como un paso al
lmite.
E sa influencia blanchotiana lo llevar a lo largo de la
dcada de 1960, y al margen de los grandes libros, a
dem orarse en una serie de casos literarios emparentados
con la locura (por entonces estam os muy lejos de las
am biciones de la H istoria d e la locu ra) o la m uerte. As,
Foucault com entar a li! derlin y Nerval, Roussel y Artaud,
Flau b ert y Klossowski, e incluso a algunos escritores
cercanos a T el Quel, para destacar su valor ejem plar: El
lenguaje asume entonces su talla soberana; surge como
venido de otra parte, de donde nadie habla; pero slo es
obra si, al rem ontar su propio discurso, habla en la direccin
de esa ausencia.33

B io p o ltic a

\ B io f o l it iq u e \

El trmino biopoltica designa la transformacin a la que


tiende el poder entre fines del siglo xvm y principios del siglo
xix, con el fin de gobernar no slo a los individuos por medio
de una serie de procedimientos disciplinarios, sino el con
ju n to de los seres vivos constituidos como poblacin: a travs
de los biopoderes locales, la biopoltica se ocupar, pues, de
la gestin de la salud, de la higiene, de la alimentacin, de la
sexualidad, de la natalidad, etc., toda vez que stas se han
convertido en objetivos polticos.
La nocin de biopoltica implica un anlisis histrico del
marco de racionalidad poltica en el cual aparece, es decir el
nacimiento del liberalismo. Por liberalismo hay que entender
un ejercicio del gobierno que no slo tiende a maximizar sus
efectos a la voz que reduce sus costos, segn el modelo de la
produccin industria], sino que tambin afirma que siempre
se corre el riesgo de gobernar demasiado. M ientras que la
" Lo non du pere, C ritiqu e, 178. marzo de 1962, reeditado cu l)b
vol. 1, texto n" 8 |traduccin espaola: El no del padre, en l)r Irnumiji'
v litera tu ro. Barcelona, Paids, 19961.

'razn do Estado haba procurado desarrollar su poder a


t caves del crecimiento del Estado, la reflexin liberal no parte
de la existencia de este, que encuentra en el gobierno el medio
de alcanzar ese fin que l sera para s mismo, sino de la
sociedad, que se encuentra en una relacin compleja de
ext erioridad e interioridad con respecto a aqul. 11Este nuevo
tipo de gubernamentalidad, que no es reducible ni a un
anlisis jurdico ni a una lectura econmica ( aunque uno y
otra estn ligados a l), se presenta por consiguiente como
una nueva tecnologa del poder que se atribuye un objeto
novedoso: la poblacin. La poblacin es un conjunto de
seres vivos y coexistentes que exhiben rasgos biolgicos y
patolgicos particulares, y cuya vida misma es susceptible
de ser controlada a fin de asegurar una mejor gestin de la
fuerza de trabajo: El descubrimiento de la poblacin es, al
mismo tiempo que el descubrimiento del individuo y del
cuerpo adicstrable, el otro gran ncleo tecnolgico en
torno del cual se transformaron los procedimientos polticos
de Occidente. En ese momento se invent lo que llamar,
en contraste con la anatomopoltica que mencion hace un
instante, la biopoltica. i: Mientras que la disciplina se daba
como anatomopoltica de los cuerpos y se aplicaba en
esencia a los individuos, la biopoltica representa, por lo
tanto, esa gran medicina social que se aplica ala. poblacin
a fin de gobernar su vida: en lo sucesivo, la vida forma parte
del campo del poder.
El concepto de biopoltica plantea dos problemas. El
primero est vinculado a una contradiccin que encon
tramos en el propio Foucault: en los primeros textos donde
aparece, el trmino parece ligado a lo que los alemanes
llamaron en el siglo xvm \ aP olizeiw issen n ch aft, es decir el
mantenimiento del orden y la disciplina a travs del
crecimiento del Estado. Pero, a continuacin, la biopoltica'
parece sealar, al contrario, el momento de superacin de la
tradicional dicotoma Estado/sociedad, en beneficio de una
N aissance de la biopolilique". A n n u airc du Col fge d e Fran co, 197819 79, 79" an ?i e , 11Hi s 1oir des sy stm es de ponat. alineo 19 7B -1 9 7 9 ,
P ars. Oollege de F ran ce, 1979, reeditado en DE, \ol. 8, texto n 818
[traduccin espaola: "Nacimiento de la biopoltica1', en E sttica, tica y
herm tm c u t i c a : o h t a s- c se 11 c i o / e .s* III, B a re e 1ona, Paids, 9 99, pp 2 9-216|,
" " As inalhas do poder", co nferencia en la Universidad de Haba, 1976,

B a r b a n ? , 4 (5). 1981, reeditado con el ttulo de Les males du pouvoir"


vn DE, vol. 4, texto n" 29 7 [traduccin espaola: L a s redes del poder", en
L a s red es d e l p o d e r . B n e nos Ai re s , Al m ages to, 1991 i

economa poltica de la vida en general. De esta segunda


formulacin surge el otro problema: se tra ta de pensar la
biopoltica como un conjunto de biopoderes? O bien, habida
cuenta de que el hecho de decir que el poder ha investido
la vida significa igualmente que la vida es un poder,
podemos localizar en la vida misma es decir, claro est,
en los afectos, los deseos y la sexualidad- el lugar de
surgimiento de un contrapoder, el lugar de una produccin
de subjetividad que se d como momento de desujecin? De
ser as, el tema de la biopoltica sera fundamental para la
reformulacin tica de la relacin con lo poltico que
caracteriza los ltimos anlisis de Foucault; ms aun: la
biopoltica representara el momento preciso del paso de lo
poltico a lo tico. Como admite el propio Foucault en 1982,
el anlisis, la elaboracin, el cuestionamiento de las
relaciones de poder, y del agonismo entre relaciones de
poder e intransitividad de la libertad, son una tarea poltica
incesante [...], e incluso la tarea poltica inherente a toda
existencia social. !l

C o n fe s i n

\A

ve l A

El tema de la confesin aparece muy tempranamente en


Foucault, y siempre se asocia a la idea de una objetivacin
forzada de los sujetos a partir de su propia palabra, por parte
de un poder que los obliga a hacerlo y se aduea de ellos
(trtese del poder de la justicia o del poder del saber psiqui
trico): as, el suplicio siempre supone una palabra anterior. '
La medicina asilar del siglo xix justifica de ese mismo modo
el recurso a las duchas para tratar a los enfermos, puesto que
el agua es el instrumento de la confesin [-..] Fuerza a la
locura a confesar, una locura que, en esta poca, es creencia
"The subject and power", en H erb ert L. Dreyfus y Paul Rabinow,
M i c h c l F o u c a u l t : B c y o n d S t r u e t u r a l i s m a n d H e n n e n .e u ti c s , Chicago,
Univcr sity of Chicago P ress, 19S2, reeditado con el titulo de Le sujet et
le pouvoir" en D E, vol. 4, texto n" 3 0 6 traduccin espaola: El sujeto y
el poder", en M i e h c l . K o u c a u l t : m s a l l d e l e s t r u c t u r a l i s m o y la
h e r m e n u t i c a , Mxico, Instituto de Investigaciones Sociales, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1 9 8 8 1.
"Introduclion", en Jean-Tacq ues Rousseau, R ousseau ju g t di' lean
Ju c q u e s: d ialo g u es, Pars, Arrnand Colin, 1962. col. Bibliotlieque di'
Climy, pp. VII-XXIV, reeditado en DE, vol. 1, texto n 7, p. 18-1.

El trmino control aparece en el vocabulario de Foucault de


m anera cada vez ms frecuente a partir de 1971-1972. En un
primer momento designa una serie de mecanismos de
vigilancia que surgen entre los siglos xvm y xix y cuya funcin
no es tanto castigar la desviacin como corregirla, y sobre
todo prevenirla: Toda la penalidad del siglo xix se convierte
en un control, no tanto de lo que hacen los individuos -es
conforme o no a la ley?como de lo que pueden hacer, de lo
que son capaces de hacer, de lo que estn sujetos a hacer, de
lo que estn en la inminencia de hacer.'11E sta ampliacin del
control social corresponde a una nueva distribucin espacial
y social de la riqueza industrial y agrcola:45 la formacin de
la sociedad capitalista, es decir la necesidad de controlar los
flujos y la distribucin espacial de la mano de obra en funcin
de las demandas de la produccin y el mercado de trabajo,
hace imperiosa una verdadera ortopedia socia l cuyos instru
mentos esenciales son el desarrollo de la policay la vigilancia
de las poblaciones.
El control social pasa no slo por la ju sticia sino por una
serie de poderes laterales (las instituciones psicolgicas,
psiquitricas, criminolgicas, mdicas, pedaggicas; la gestin
de los cuerpos y el establecimiento de una poltica de la salud;
los mecanismos de asistencia, las asociaciones filantrpicas y los
patronazgos, etc.) que se articulan en dos tiempos: se trata,
por un lado, de constituir p ob lacion es en las cuales se
inserten los individuos - e l control es esencialmente una
economa del poder que m aneja la sociedad en funcin de
modelos normativos globales integrados en un aparato estatal
centralizado-, pero, por otro, se trata asimismo de hacer que
el poder sea capilar, es decir de establecer un sistem a de
individualizacin que se consagre a modelar a cada individuo
y a adm inistrar su existencia. Este doble aspecto del control
social (gobierno de las poblaciones/gobierno por la individuab zaein) fue particularmente estu diado por Foucault en el ca
so del funcionamiento de las instituciones de salud y del
discurso mdico en el siglo xix, pero tambin en el anlisis de
*' 'L a vrite et les formes jui idiques, conferencias pronunciadas en
a Universidad de Ro de Jan eiro , raavo de 1973, reed itada en D E. vol. 2,
texto r>" 139 [traduccin espaola: La v erd a d y la s fo r m a s ju rd ica,:.
Barcelona, Ged.-ia, 19781.
II .id.

las relaciones entre la sexualidad y la represin del primr'r


volumen de la H istoria de la sex u alid ad .
Toda la ambigedad del trmino control obedece al hecho
de que desde principios de la dcada de 1980, Foucault deja
entender que con l se refiere a un mecanismo de aplicacin
del poder diferente de la disciplina. El viraje programtico de
la H istoria de la sex u alid a d , entre la publicacin del primer
volumen (1976) y los dos ltimos (1984), se efecta en parte
con referencia a ese punto: El control del comportamiento
sexual tiene una forma muy distinta de la forma disciplinaria.16
La interiorizacin de la norma, patente en la gestin de la
sexualidad, corresponde a la vez a una penetracin extrem a
damente fina del poder en las redes de la vida y a una sub
jetivacin de sta. Una vez independizada de los anlisis
disciplinarios, la nocin de control lleva entonces a Foucault,
al mismo tiempo, a una ontologa crtica de la actualidad y
a un anlisis de los modos de subjetivacin que ocuparn el
centro de su trabajo durante la dcada de 1980.

C u erpo s

( in v e s t id u r a p o l t ic a d e l o s )

[C O R P S (iNVESTISSEM ENT POLITJQUE I>ES)\

En el transcurso de 1a edad clsica hubo todo un descubrimiento


del cuerpo como objeto y blanco del poder: 17 los anlisis de
Foucault de la dcada de 1970 procuran ante todo comprender
cmo se pas de una concepcin del poder en la cual la
cuestin era tratar el cuerpo como una superficie de inscripcin
de los suplicios y las penas a otra cuya intencin, al contrario,
era formarlo, corregirlo y reformarlo. Hasta fines del siglo
xviii, el control social del cuerpo pasa por el castigo y el
encierro: con los prncipes, el suplicio legitimaba el poder
absoluto, su atrocidad se desplegaba sobre los cuerpos
porque el cuerpo era la nica riqueza accesible;18en cambio,
en las instancias de control que aparecen ya a comienzos del
Interview de Michcl Foucau lt (Francois y De Wit), ob. cit.
47 S u rv e iller et p u n ir: iiaisxcm ce d e la p rix o n , Pars, Gallimard, 1975,
p. 138 |traduccin espaola: V igilar y ca stig a r: n acim ien to de la prisin .
Mxico. Siglo X X I, 1976],
:II ca rce re visto da un filosofo francese", en trevist a realizada por I1'
Scianna, L'E urnpea , 1515. 3 de abril de 1975, pp. 63-6 5, reeditada con el
ttulo de "lia prison vue par un philosophe fr ancais en DE, vol. 2. Icxln
n" 153.

M|;lo xix, so trata ms de m anejar la racionalizacin y la


rontabilizacin del trabajo industrial mediante la vigilancia
del cuerpo de la fuerza de trabajo: Para que cierto liberalismo
burgus fuera posible en el plano de las instituciones, fue
necesario, en el nivel de lo que llamo micropoderes, un cerco
mucho ms riguroso de los individuos; fue necesario organizar
el relevamiento de los cuerpos y los comportamientos.'10
Lo que puso enjuego la gran renovacin de la poca fue
un problema de cuerpo y de materialidad, una cuestin fsica:
nueva forma adoptada por el aparato de produccin, nuevo
tipo de contacto entre ese aparato y el que lo hace funcionar;
nuevas exigencias impuestas a los individuos como fuerzas
productivas [... j es un captulo de la historia de los cuerpos.50
Sobre esta base, Foueault va a elaborar su anlisis en dos
direcciones: la primera corresponde a una verdadera fsica
del poder o, como la designar en otra parte el filsofo, una
a n a to m o p o ltica , una o rtop ed ia s o c ia l, es decir un estudio de
las estrategias y las prcticas mediante las cuales el poder
modela a cada individuo desde la escuela hasta la fbrica; la
segunda correspondo, al contrario, a una b io p o ltica , vale
decir a la gestin poltica de la vida: ya no se trata de encauzar
y vigilar los cuerpos de los individuos, sino de m anejar
poblaciones estableciendo verdaderos program as de
administracin de la salud, la higiene, etctera.
Cuando Foueault comienza a trabajar sobre la sexualidad,
toma conciencia, sin embargo, de dos cosas: por un lado, sta
nace como fenmeno histrico y cultural en el cual nos
reconocemos'1 a partir de una red de som atop od er y no de
una penetracin moral de las conciencias: es preciso, pues,
hacer su historia; por otro, la actualidad de la cuestin de las
relaciones entre el poder y los cuerpos es esencial: podremos
recuperar nuestro propio cuerpo? El interrogante es tanto
ms pertinente cuanto que Foueault participa en la misma
poca en las discusiones del movimiento homosexual y que
esa lucha por los cuerpos hace que la sexualidad sea un
S u r la sellette, L es Nouvell.es liu ir a ir e s , 2 4 7 7 , marzo de 1975,
reeditado en DE, vol. 2, texto n" .152.
L a socil punitive', A n n u aire dn C ollge d e Frunce, 1972-1973, 73'
a n n e, Histoire des s y st m es de pense, anne 1 9 7 2 - 1 9 7 3 , Pars,
Collge de F ran ce. 1973, reeditado en D E , vol. 2, texto n- 131 |traduccin
espaola: L a sociedad punitiva', en L a vida d e los h o m b res in fam es:
en sayos sobre desviacin y d o m in a cin , .Madrid, L a Piqueta/Endvmion,
19901.

'
Les rapports de pouvoir p a s s e n t ..., oh. cit.

problema poltico.52 El cuerpo se convierte con eiio en un


objetivo de la resistencia al poder, la otra vertiente de esa
biopoltica que a partir de fines de la dcada de 1970 es el
centro de los anlisis del filsofo.

C u id a d o d e s / t c n i c a s d e s

[Souci D E

SO I /

T E C H N IQ U E S D E SO \

A comienzos de la dcada de 1980, el tema del cuidado de s


aparece en el vocabulario de Foucault como prolongacin de
la idea de gubernamentalidad. En efecto, al anlisis del
gobierno de los otros sigue el del gobierno de s, es decir la
manera como los sujetos se relacionan consigo mismos y
hacen posible la relacin con otros. La expresin cuidado de
s, que es una recuperacin de la ep im eleia heau tou que
encontramos sobre todo en el P rim er A lcib ad es de Platn,
indica en realidad el conjunto de las experiencias y las
tcnicas que dan forma al sujeto y lo ayudan a transform arse
a s mismo. En el perodo helenstico y romano en el cual se
centra rpidamente el inters de Foucault, el cuidado de s
incluye la mxima dlfica delgnothi seauton, pero no se reduce
a ella: la epim eleia heautou corresponde ms a un ideal tico
(hacer de la propia vida un objeto de tekhn, una obra de arte)
que a un proyecto de conocimiento en sentido estricto.
El anlisis del cuidado de s permite en realidad estudiar
dos problemas. El primero consiste en comprender en
particular de qu manera el nacimiento de una serie de tc
nicas ascticas a partir del concepto clsico del cuidado de s
se atribuy a continuacin al cristianismo. Ninguna tcnica,
ningn talento profesional pueden adquirirse sin prctica; y
tampoco puede aprenderse el arte de vivir, la tekhn tou biou,
sin u naa sk esis que debe considerarse como un aprendizaje de
s por s.53 Cul es entonces el elemento que diferencia la
Sexualit el, politique, C o m b a l , 9274, abril de 1974, reeditado en DE,
vol. 2, texto n" 1.39.
sl A propos de la gnalogie de lthique: un apercu du travail en cours,
entrevista realizada por H. Dreyfus y P. Rabinow, en Hubert L. Dreylus y
Paul Kabinow, M ich elF ou cau lt: un. p a rco u rs philosn phique, Pars, Gallimard,
1984, reeditada en DE, vol. 4. texto n" 3 4 4 [traduccin espaola: Sobiv ln
genealoga de la tica, en M ichel Fou cau lt: m s a ll del extrucitrnliniiio v
la herm enutica, Buenos Aires, Nueva Visin, 2 0 0 2 1.

etica grecorromana de la moral pastoral cristiana? Y ese


pasaje no puede comprenderse en especial, justam ente, en la
articulacin del cuidado de s con los aphrodisici? El segundo
problema concierne precisam ente a la historia de esos
a p h ro d isia como campo de investigacin especfica de la
relacin consigo mismo: se trata de procurar entender qu ha
llevado a los individuos a ejercer sobre s mismos y sobre los
otros unaherm enutica del deseo suscitada, sin duda, por su
comportamiento sexual, aunque ste no ha sido, en rigor, su m
bito exclusivo, y analizar los diferentes juegos de verdad
vigentes en el movimiento de constitucin de s mismo como
sujeto de deseo.
En la Antigedad clsica, el cuidado de s no se opone al
cuidado de los otros: implica, al contrario, relaciones complejas
con stos, porque para el hombre libre es importante incluir en
su buena conducta una ju sta manera de gobernar a su mujer,
a sus hijos o su casa. El ethos del cuidado de s tambin es, por
lo tanto, un arte de gobernar a los otros, y por ello es esencial
saber cuidarse a si mismo para poder gobernar bien la ciudad. La
ruptura de la pastoral cristiana se produce con referencia a este
aspecto, y no a la dimensin asctica de la relacin consigo
mismo: el amor a s mismo se convierte en la raz de diferentes
faltas morales, y el cuidado de los otros implica en lo sucesivo un
renunciamiento a s durante la estancia terrenal.

DIFERINCIA [ D lFFR EN C E]
En su trabajo, Foucault parece distinguir 1a nocin de diferencia
de la nocin de alteridad. Al parecer, en efecto, todo el traba
jo de la H istoria d e la locura consiste a primera vista en
sealar las formas -discursivas, institucionales, espaciales,
polticas, etc.-a travs de las cuales se da la divisin fundacional
entre a razn y su otro (a locura) a partir de la edad clsica.
Pero, como lo destaca el ttulo de la primera edicin de la obra,
de 1.961, la locura construida por la razn es literalm ente una
sin-razn, lo cual es una manera de decir que, en realidad,
ningn otro es otra cosa que el otro del m ism o, su simtrico
invertido: investida por la razn, est como recibida y
plantada en ella. ' 1Ahora bien, aun cuando Foucault hace la
1 Fu lie ci d raison : histoivv d e la fo lie l a g e ela v siq u e, Pars, l lnn

historia de una divisin que se presenta en realidad corno una


estructura especular, perfectamente dialctica, y que marca
en esa remisin dla locura a la razn el privilegio exorbitante
de que esta ltima disfruta al ejercer su poder sobre la que no
es' ella, el filsofo no deja, pese a todo, de reiterar su intencin
de hacer lugar a una verdadera exterioridad de la razn, un
afuera que escape al crculo dialctico, una locura desalie
nada, una alteridad que ya no pueda reconducirse a lo
mismo. Esta alteridad no reducible es objeto entonces de
varias formulaciones: locura de los orgenes (en un vocabulario
todava deudor de la fenomenologa), afu era (bajo la influencia
de Blanchot), transgresin (bajo la influencia de Bataille),
esoterism o estru ctu ral (con referencia a Roussel, bajo la in
fluencia del anlisis estructural del discurso), d iferen cia.
Finalm ente se impondr este ltimo trmino, toda vez que
Foueault ha de renunciar a buscar la liberacin del influjo de
la Razn (y ms generalmente de los dispositivos de saberpoder que se ver en la necesidad de analizar a continuacin)
en una improbable exterioridad a sta, y ha de intentar, al
contrario, ahondar dentro de las propias relaciones de poder
y de los discursos de saber una diferencia, es decir el producto
de una resistencia: Se trata, en suma, de transform ar la cr
tica ejercida en la forma de la limitacin necesaria en una
crtica prctica en la forma del franqueamiento posible.30
La nocin de diferencia plantea una serie de problemas no
desdeables. Implica al mismo tiempo no reproducir el modelo
dialctico del que est presa la figura del otro, y no caer, a la
vez, bajo las redes de una concepcin puramente negativa y
privativa de aquello de lo que ella procura deshacerse. En los
dos casos (esto es, para Foucault, esencialmente contra la filo
sofa hegeliana y, al mismo tiempo, contra todos los
pensamientos de lo negativo), parece entonces que el modelo
invocado a fin de actuar de paradigma es el de la diferencia
lingstica que encontramos de m anera particularmente
notable en Saussure. Para ste, la diferencia no es la relacin
(necesariamente secundaria) entre dos entidades (consi
deradas como primarias), vale decir la marca privativa de la
distancia entre una y otra, sino, al contrario, lo que so
1961: reedicin, H istoire d e la fo lie a l'gc cla ssiq u e. laris, ( iilliimu 1 1.
1972. p. '16 Itnulucdn espaola: H istoria d e la locu ra cu la i poca chan ca.
Pllenos Aires, Pulido de Cu ltura Econmica, 1 9 9 2 1.
Quest-ce que les L um i res, oh. ci t., p. 57-1.

ir,

establece como una relacin primaria y constitutiva entre dos


elementos que no slo no preexisten a ella, sino que son su
producto. Es esta diferencia primera, positiva, generadora (para
Saussure: la diferencia entre el significante y el significado, que
constituye el signo, o la diferencia entre los signos mismos,
que teje la cadena del sentido), es decir, la forma de una relacin
considerada como matriz productiva, la que Foucault decide, por
lo tanto, oponer a la alteridad: no hay Aufliebung posible, sino
una produccin (de ser, de sentido, de formas, de prcticas, de
subjetividad ) que no puede vincularse a los trminos implicados
en la relacin diferencial. La diferencia se ha convertido en una
matriz creativa y tiene en Foucault, por consiguiente, una ca
racterizacin ontolgica ntida.
El tema de la diferencia est muy presente en la filosofa
francesa, sobre todo a partir de 1945: as, lo hallamos en
contemporneos de Foucault (por ejemplo Merleau-Ponty,
Delcuze o Derrida). Pero la nocin foucaultiana de la diferencia
se distingue de las otras al menos en dos aspectos: no debe
nada al concepto heideggeriano de la diferencia ontolgica, en
cuanto es no slo absolutamente inmanente, sino resuel
tam ente afirmativa, positiva, productiva; y en los ltimos
aos de la obra de Foucault llega a caracterizar lo que el
filsofo llama una ontologa crtica de nosotros mismos, esto
es, no slo el trabajo de anlisis de todas las determinaciones
histricas que nos hacen ser lo que somos, sino la tentativa
incesante de romper ese presente (porque Foucault lo
define como un acontecimiento) y dar acceso a la dimensin
constituyente dla actualidad afn de instaurar una reflexin
sobre hoy como diferencia en la historia.5'1

D is c ip lin a

D is c ip l in e ]

Modalidad de aplicacin del poder que aparece entre fines


del siglo xvm y comienzos del siglo xix. El rgimen di sciplinario
se caracteriza por una serie de tcnicas de coercin que se
ejercen de acuerdo con un encasillamiento sistemtico del
tiempo, el espacio y el movimiento de los individuos, y que
invisten particularmente las actitudes, los gestos, los cuerpos:
Tcnicas de; individualizacin del poder. Cmo vigilar a
v hi'd., p. 570.

alguien, cmo controlar su conducta, su comportamient o, sus


aptitudes, cmo intensificar su desempeo, multiplicar sus
capacidades, cmo ponerlo en el lugar donde ser ms til.3'
El discurso de la disciplina es ajeno a la ley o al discurso de la
regla jurdica derivada de la soberana: la disciplina contiene
un discurso sobre la regla natural, es decir sobre la norma.
Los procedimientos disciplinarios se ejercen ms sobre los
procesos de la actividad que sobre los resultados de sta, y la
sujecin constante de sus fuerzas i ... J impone una relacin de
docilidad-utilidad.M Las disciplinas, claro est, no nacen
verdaderamente en el siglo xvm -s e las encuentra desde
mucho tiempo antes en los conventos, los ejrcitos, los talle
re s-, pero Foucault procura comprender de qu manera se
convierten, en un momento determinado, en frmulas
generales de dominacin. El momento histrico de las
disciplinas es el momento en que nace un arte del cuerpo
humano que no apunta nicamente al crecimiento de sus
habilidades, y tampoco a hacer ms pesada su sujecin, sino
a la formacin de un vnculo que en el mismo mecanismo lo
haga tanto ms obediente cuanto ms til, y a la inversa.59
E sta anatoma poltica inviste entonces los colegios, los
hospitales, los mbitos de 1a produccin, y ms generalmente
todo espacio cerrado que pueda permitir la gestin de los
individuos en el espacio, su distribucin y su identificacin. El
modelo de una gestin disciplinaria perfecta se propone a
travs de la formulacin bentham iana del panptico, lugar
de encierro donde los principios de visibilidad total, de des
agregacin de las m asas en unidades y de reordenamiento
complejo de stas en funcin de una jerarqua rigurosa per
miten someter a cada individuo a una verdadera economa del
poder: numerosas instituciones disciplinarias -crceles,
escuelas, asilos-tienen an hoy una arquitectura panptica,
vale decir, un espacio caracterizado por una parte por el encie
rro y la represin de los individuos, y por otra por un
aligeramiento del funcionamiento del poder.
Sin duda, el modelo disciplinario se construye en parte
sobre la base de la experiencia que, a partir de 1971-1972,
Foucault hizo dentro del GIP (Grupo de Informacin sobre las
Prisiones). No por ello es menos cierto que entre la publicacin
de V igilar y ca stig ar (1975) y los cursos en el College de
:i' 'Les mailles du pouvoir\ ob. ci(.
" S u ru eiller et p u n ir __ ob. cil., p. 139.

Ibd.

France de 1978-1979, Foueault comienza a trabajar en otro


modelo de aplicacin del poder, el control, que se dedica a la
vez a la descripcin de la interiorizacin de la norma y de la es
tructura reticular de las tcnicas de sujecin, a la gestin de
las poblaciones y a las tcnicas de s. Ese paso de una lectura
d iscip lin a ria de la h isto ria m oderna a una le ctu ra
contempornea del control social correspondi, a fines de la
dcada ele 1970, a un compromiso claro con lo que Foueault
llam aba una ontologa de la actualidad.

D is c o n tin u id a d

D is c o n t i n u it ]

El tenia de la discontinuidad, es decir tanto el del rechazo de


una representacin continuista y lineal de la historia como,
en trminos ms generales, de los modelos epistemolgicos
que hacen de la continuidad una prenda de la coherencia, est
en el ncleo del trabajo de Foueault. El rechazo del que
hablamos aparece bajo cuatro determinaciones diferentes,
porque, desde comienzos de la dcada de 1960, se vale tanto
de formulaciones literarias como filosficas, epistemolgicas
0 historiogrficas. En el primer caso, el trabajo sobre literatos
(contemporneos, como Thibaudeau, o pasados, como Raymond Roussel o Ju les Verne) permite sealar la riqueza y la
novedad de las figuras del inacabamiento, el salto, la in
terrupcin o la suspensin, vale decir de todos los proce
dimientos literarios que ponen en tela de juicio la unidad y la
linealidad tradicionales del relato. En el segundo, la referencia
central a Nietzsche -un Nietzsche de la escritura fragmenta
ria y de 1a intempesti vidad histrica, ms que el de la voluntad
de poder o el eterno retorno: en este aspecto, la lectura
foucaultiana es perfectamente selectiva- permite afirmar el
valor filosfico y el peso crtico de la nocin de discontinuidad:
el discontinuo nietzscheano es el relato de los accidentes, las
desviaciones, las bifurcaciones, las inversiones, los azares y
los errores que mantienen lo que ha pasado en la dispersin
que le es propia.11" Y, una vez aplicado a la historia, lo
Niel/,sclie, la gnealopie. Iliistoirt1', en Suzanne Bachelard, (.Jeorges
( 'anguilhem el ni., H om m ag e -Jeaii H y p p o lile , Pars, P U F , 1971, col.
Kpimthe. pp. 145-172, reeditado en DE. vol. 2, texlo n 84, p. 141
1 n aduccin espaola: Nietzsche, la genealoga, la historia", en M icro fisic a
d el p o d er, Madrid, La Piqueta, 19791

discontinuo caracteriza ms generalm ente el mtodo


genealgico: La historia ser efectiva en ]n medida en que
introduzca lo discontinuo en nuestro ser mismo.1,1 En el
tercer caso, la reivindicacin explcita de una filiacin con
respecto a Georges Canguilhem se pone bajo el signo de la
discontinuidad en cuanto decisin de mtodo: Al retomar ese
mismo tema elaborado por Koyr y Bachelard, (Jeorges
Canguilhem insiste en el hecho de que el sealamiento de las
discontinuidades no es para l ni un postulado ni un resultado,
sino, antes bien, una manera de h a c e r, un procedimiento
que es uno con la historia de las ciencias porque lo exige el
objeto mismo del que sta debe ocuparse.62 Ahora bien,
Foucault define el tiempo de la historia sobre la cual trabaja
de la misma manera que Canguilhem define el tiempo de la
historia de las ciencias: a la vez distinto del tiempo abstracto
de las propias ciencias y profundamente diferente del tiempo de
la historia erudita de los historiadores, porque tanto unas
como otros afirman en realidad la necesidad de un continuo
absoluto y deben considerar la historia como un proceso lineal
exento de toda ruptura. Por lo tanto, contra esta idealizacin
del curso de la historia, la restitucin de los saltos y las
ru pturas-que en Foucault pasa por un lento trabajo de periodizacinse perfila a la vez como un mtodo (la introduccin
de cesuras epistmicas en la historia) y como un objeto (una
historia concebida como genealoga de las discontinuidades
que se dan en el tiem po). P ara term in ar, la cu arta
determinacin de la idea de discontinuidad adopta la forma de
una redefinicin de la prctica de los historiadores y reivindica
su parentesco con lo que Foucault califica desde 1967 de
nueva historia/13 es decir, en esencia, con la historiografa
de la escuela de los A rm ales.
El problema de la discontinuidad, lejos de representar una
m era clave de la metodologa foucaultiana, concierne
igualmente a la obra misma de Foucault y la mirada que
posamos sobre ella . Ilay que ver en una trayectoria compleja
que abarca treinta aos de prctica del pensamiento, que se
interesa -d e manera sim ultnea o sucesiva- en objetos
B1 I b d . . p. 1 4 7 .

Introcluction p ar Michel Koucault (a Canguilhem). oh. cit., pp 1.1 I


43 5 .

i:; S u r les facons dcrire l'histoire, entrevista realizada por l( Ki-Miiiir.


L es Lvttres fra n ca is es , 1187, 15 a 21 de junio de 1967, reeditado cu III'.
vol. 1. texto n" 48.

diferentes y campos variados, que utiliza conceptos y enfo


ques diversosy cambiantes, que reivindica virajes y reorien
taciones, un nico proyecto, lineal y continuo? O, al contrario,
es preciso sealar varios perodos, como otros tantos Foucault
segn los momentos: un Foucault inicial, an fenomenlogo;
luego un Foucault de la literatura o el lenguaje, ligado en
parte al estructuralisrao; un Foucault de la analtica de los
poderes en la dcada de 1970 y, por ltimo, un Foucault que
analiza los modos de subjetivacin y modifica su reflexin
sobre la dimensin tica?
Parece cierto que, desde ese punto de vista, la aplicacin al
propio Foucault de su concepto de discontinuidad puede
ofrecer una tercera alternativa a estas dos lecturas: un
recorrido que no habra que considerar como lineal y unitario
ni, a la inversa, como una sucesin de momentos separados
y autnomos, ajenos -y hasta contradictoriosentre s, sino
como un nico y mismo movimiento de bsqueda cuyo mvil
interno es la reprohlematizacin incesante de los conceptos y
los paradigmas y la reformulacin de las cuestiones. Ese
movimiento del pensamiento sera entonces la garanta de
que la investigacin nunca debe ceder a la reintegracin al
orden del discurso y los dispositivos de saber-poder cuyo
anlisis ha producido de m anera tan brillante: en suma, un
trabajo cuya discontinuidad interna sera a la vez la piedra
angular de la coherencia y la cifra de la resistencia.

D iscu rso

[D is c o u r s ]

En Foucault, el discurso designa en general un conjunto de


enunciados que pueden pertenecer a campos diferentes, pero
que obedecen 110 obstante a reglas de funcionamiento comunes.
Esas reglas no son slo lingsticas o formales; tambin
reproducen cierta cantidad de divisiones histricamente
determinadas (por ejemplo, la gran divisin razn/sinrazn):
el orden del discurso propio de un perodo especfico tiene,
pues, una funcin normativa y regulada y pone en accin
mecanismos de organizacin de lo real por intermedio de la
produccin de saberes, estrategias y prcticas.
El inters de Foucault por las capas discursivas tuvo
desde el primer momento dos aspectos. Por una parte, se
t rataba de ana] izar las huellas discursivas con la intencin de

aislar leyes de funcionamiento independ entes de la natura Ieza


y las condiciones de enunciacin de stas, lo cual explica el
inters de Foucault, en la misma poca, por la gramtica, la
lingstica y el formalismo: era origina! e importante decir
que lo que se haca con el lenguaje -poesa, literatura,
filosofa, discurso en general- obedeca a una serie de leyes o
regularidades internas: las leyes y regularidades del lenguaje.
El carcter lingstico de los hechos de lenguaje ha sido un
descubrimiento de importancia.61 Pero, por otra parte, se
trataba de describir la transformacin de los tipos de discurso
en los sigl os xvu y xvin, es decir de historizar los procedimientos
de identificacin y clasificacin caractersticos de ese perodo:
en tal sentido, la arqueologa foucaultiana de los discursos ya
no es un anlisis lingstico sino una interrogacin sobre las
condiciones de surgimiento de dispositivos discursivos que
dan en sostener prcticas (como en la H istoria de la lo c u ra ) o
en engendrarlas (como en L a s p a la b r a s y las cosas o L a
arq u eolog a d el saber). En ese aspecto, Foucault sustituye el
par saussuriano lengua/habla por dos oposiciones que hace
actuar de m anera alternada: el par discurso/lenguaje, donde
el discurso es paradjicamente lo que es reacio al orden del
lenguaje en general (as sucede, por ejemplo, con el esoterismo
estructural de Raymond Roussel) -y hay que sealar que el
propio Foucault anular esta oposicin al titu lar El orden del
d iscu rso su leccin inaugural de 1971 en el Collge de F ra il
ee--, y el par discurso/habla, donde el primero se convierte en
el eco lingstico de la articulacin entre saber y poder, y el
habla, en su carcter subjetivo, encarna por el contrario una
prctica de resistencia a la objetivacin discursiva.
El abandono aparente del tema del discurso luego de 1971,
en beneficio de un anlisis de las prcticas y las estrategias,
corresponde a lo que Foucault describe como paso de una
arqueologa a una dinstica del saber: ya no sol o la descripcin
de un rgimen de cliscursividad y de su eventual transgresin,
sino el anlisis de la relacin existente entre esos grandes
tipos de discurso y las condiciones histricas, las condiciones
econmicas, las condiciones polticas de su aparicin.15Ahora
M L a vrit et les formes juridiques, ob. cit.
Archeologie k a r a dvnastique h e , e n tr e v i s t a realizada por S
Hasumi. septiembre de 1972, IJm i, marzo de 1973, pp. 182-20(>, i cc-iI11 <I.i
con el ttulo de De larchologie la dynastique en DE, vol. .'i, Irxlu n"
119 ftraduccin espaola: De la arqueologa a la dinstica", on EHlrtitryju:;
de p o d e r : obran esen cia les, II, Barcelona, Paids, 1.99!) |.

bien, ese desplazam iento, que equivale en realidad a


problematizar el pasaje metodolgico de la arqueologa a la
genealoga, permite asimismo plantear el problema de las con
diciones de la d e s a p a ric i n de ambas: el tem a de las
practicas de resistencia, omnipresente en Foucault a partir
de la dcada de 1970, tiene pues, a decir verdad, un origen
discursivo.

D is p o s itiv o

I ) is p o s it if \

El trmino dispositivo aparece en Foucault en la dcada de


1970, y se utiliza inicialm ente para designar operadores
m ateriales del poder, es decir tcnicas, estrategias y formas
de sujecin introducidas por ste. Desde el momento en que
el anlisis foucaultiano se concentra en la cuestin del poder, el
filsofo insiste en la importancia de ocuparse, no "del edificio
jurdico de Ja soberana. I... de los aparatos de Estado, |... ] de
las ideologas que lo aconipa an,wsino de los mecanismos de
dominacin: esta eleccin me todo lgica engendra la utilizacin
de la nocin de dispositivos. Por definicin, stos son de
naturaleza heterognea: se trata tanto de discursos como de
prcticas, de instituciones como de tcticas mviles; de tal
modo, Foucault llegar a hablar, segn los casos, de
dispositivos de poder, dispositivos de saber, dispositivos
disciplinarios, dispositivos de sexua-lidad, etctera.
La aparicin del trmino en el vocabulario conceptual de
Foucault est probablemente ligada a su utilizacin por parte
de Deleuze y Guattari en E l an ti-E d ip o (1972): al menos, as
lo de ja entender H prefacio que Foucault escribe en 1977 para
la edicin estadounidense del libro, porque en ! seala "las
nociones en apariencia abstractas de multiplicidades, flujos,
dispositivos y ramificaciones.1' A continuacin, el trmino
recibir una acepcin cada vez ms amplia (mientras que al
"Corso dol 1 I onnaio
en Mivrofim-a d el polen'..., oh. cit.,
reeditado con ( I Itillo do "('uns du 11 janv ier 1 9 7 6 ' en DE, vol. 3, texto
n 19) itraclued'i esp aola: Curso dol 14 de enero di- 19 76". en
M nrdfi'tiiti tic! p o d er. Madrid. I ,u PiqueLa. 19791.
l" 'Proface"'a (Hit** I Id cu zc v Flix G uatta ri, Anti-CEdi/ms: ( 'apitalium
a n d Sihiztiphn'iiit. Nueva York, Yiking Press, 1 9 7 7 , reedilado con el
titulo do Proface" en DE, Mil. 3 , texto 11 " 1 S 9 Itraduccin espaola:
Prefacio a la edicin inglesa de E i a n ti-E d ip o :c a p ita lis m o \esq u iz o fre n ia .
en E :.ln ttci;ias ti- /.>/<7 obn ts eseiivialnt, I I . Barcelona. Paids, 1 9 9 9 1 .

principio Foueault slo utiliza la expresin dispositivo de1


poder) y cada vez ms precisa, hasta constituir el objeto de
una teorizacin completa luego de La voluntad de sab er
1976), donde la frmula dispositivo de sexualidad ocupa un
lugar central: un dispositivo es un conjunto decididamente1
heterogneo, que implica discursos, instituciones, ordena
mientos arquitectnicos, decisiones reglam entarias, leyes,
medidas administrativas, enunciados cientficos, proposiciones
filosficas, morales, filantrpicas; en resumen; tanto lo dicho
como lo no dicho
El dispositivo misma es la red que se
puede establecer entre esos elementos.6* Para Foueault, el
problema pasa entonces por examinar tanto la naturaleza de
los diferentes dispositivos con que se topa como su funcin
estratgica.
En realidad, la nocin de dispositivo reem plaza poco a
poco la de ep isten ie, empleada por Foueault, muy en
particular, en L a s palabr-as y la s co sas y h asta fines de la
dcada de 1960. En efecto, la ep istem e es un dispositivo
especfico discursivo, m ientras que el dispositivo en el
sentido que Foueault le dar diez aos despus contiene
asim ism o instituciones y prcticas, vale decir todo lo
social no discursivo.(,!)

E n c ie rro

{E n ferm em en tI

En Foueault hay dos tratam ientos del tema del encierro. El


primero, estrictam ente arqueolgico, consiste en intentar
producir su historia: la historia de un gesto de segregacin
cuya vocacin y utilidad social sufren cambios profundos con
el paso del tiempo. El segundo, a principios de la dcada de
1970, lleva al filsofo, en contraste, a reflexionar sobre el
encierro y la condicin penitenciaria de nuestros das, y se
acompaa do un discurso que es a la vez poltico y terico, en
oportunidad de su participacin en el Grupo de Informacin
solfee las Prisiones (GIP). En el primer caso se destacan tros
momentos esenciales. En la edad clsica, el encierro sirve a
" Le jen de Michel Fo ue au lt ', C ritic a r< Bulletin pritdiqiu' chi cIihih/i
ftv.u ihm , 10. julio de 1977. reeditado en DE, vol. 3, texto n'120(51 Iradinviim
espaola: "Kl juego de Michel Foueault", en S a b e r v rcn lat/. Madrid. I.a
Piqueta. H*91l.
II.id

la vez para fijar espacialinente a individuos cuya movilidad


por el espacio resulta inquietante para una sociedad en
intenso proceso de urbanizacin, y para explicarlos desde el
punto de vista del saber: E ra una especie de encierro
socioeconmico de personas que no caan directamente en la
rbita de la ley penal, que no eran infractores, sino simplemente
vagabundos, andarines, alterados, etc.70 M ientras que la
Edad Media utilizaba la prisin como un mero lugar de
reclusin pasajera, es decir como la antecm ara del tribunal
o el sitio de espera del veredicto (la libertad o la muerte), la
edad clsica, por lo tanto, hace del encierro en general (en las
prisiones como en los hospitales, en los hospicios como en los
asilos) un instrumento de puesta en orden de la sociedad: En
toda Europa, la internacin tiene el mismo sentido, al menos
si la tomamos en su origen. Constituye una de las respuestas
dadas por el siglo x v ii a una crisis econmica que afecta la
totalidad del mundo occidental: b aja de los salarios,
desocupacin, escasez de la moneda.71 En un segundo
momento, a partir del sigloxrx, el encierro se convierte en uno
de los dispositivos por medio de los cuales es posible disciplinar
a los hombres, esto es, corregir y forzar su cuerpo a fin de
hacerlos productivos: Para que el hombre transform ara su
cuerpo, su existencia y su tiempo en fuerza de trabajo, y
pusiera sta a disposicin del aparato de produccin que el
capitalismo procuraba poner en funcionamiento, era preciso
todo un aparato de coacciones; y me parece que todas esas
coacciones que toman al hombre desde la guardera y la
escuela, lo llevan al asilo de ancianos pasando por el cuartel,
al mismo tiempo que lo amenazan [_J con la crcel o el
hospital psiquitrico, suponen un mismo sistema de poder.72
.Para term inar, hoy, la constatacin de la permanencia de la
" A propos de lonferniemenL pnitenliaire, en trevist a real izada por
A. Krywin y F. Rmgelheim, P ro J u s titia . Kevue p o litiq u e d e d r o it , 1(3-4),
],a prison, octubre de 1 973, pp. 5-14, reeditado en D E, vol. 2, texto n" 127,
p. 141 Itraduccin espaola: A propsito del encierro penitenciario, en
Un d ia lo g o so bre el p o d e r y otras coiw ersacion es, Madrid, Alianza, 2 0 0 1 J.
1 F o lie et d r a is o n ..., ob. cit.; reed., H istoire de la fo lie ..., ob. cit.,
capitulo 2, Le gran ru nferm emen t, p. 77.
Gefngnisse und Gelangnisrevolten, entrevista realizada por 13.
Morawe, o k u m e n te : Z eitsehri.fi f r iib e r n a tio n a le Z u x a m m en a rb eit,
29(2), junio de 1973, pp. 133 -1 37 , reeditada con el ttulo de Prisons et
rvoltes dans les prisons en DE. vol. 2, Lexto n 125, p. 4 3 1 [traduccin
espaola: Prisiones y motines en las prisiones, en E stra teg ia s d e p o d e r :
o b ra s esen cia les, II, Barcelona, Paids, 19991

extrem a crueldad de un encierro ms considerado como


castigo que como rehabilitacin, y la de su earacter ahora
completamente antieconmico, lleva a Foueault. n una crtica
radical de las instituciones que encierran, y en particular de
la prisin. Por lo dems, sobre la base de esa constatacin va
a desplegar su propia actividad m ilitante en el (iP .
En realidad, la periodizacin establecida por Foueault se
desplaza levemente a partir de 1973, y corresponde a la vez a
la elaboracin de lo que en 1975 llegar a ser Vigilar y castigar
y a las primeras formulaciones del tema de la biopoltica y la
relacin de sta con el liberalismo. Todo el problema consiste
en saber si el encierro de los hombres responde a una
necesidad del orden social o a una exigencia productiva. En un
primer momento, la cesura entre la edad clsica y el siglo xix
parece corresponder precisamente a ese deslizamiento; pero
en un segundo momento, Foueault, en apariencia, slo
atribuye un valor productivo al encierro en la poca de las
disciplinas (fines del siglo xvm) e indica que el siglo xix, al
contrario, separa a los individuos productivos (el proletariado)
de los individuos social y polticamente peligrosos, encerrando
a estos ltimos en lugares que son el mbito mismo de la
improductividad: A principios del sigl o x ix[...j se asigna a los
detenidos trabajos estriles, inutilizables en el circuito
econmico, en el exterior, y se los mantiene al margen de la
clase obrera.73 El objetivo de esta estrategia de divisin es
impedir lo que Foueault llama, por otra parte, proletarizacin
de la plebe. Tomarn luego el relevo otras estrategias que
pronto completarn el encierro: por ejemplo, la utilizacin del
endeudamiento de los obreros como medio de control social
y poltico del proletariado.
La participacin de Foueault en el GIP no se funda
nicamente en la voluntad de denunciar el escandaloso
estado de incuria de las crceles francesas, o el deseo de
obtener un a mejora de las condiciones de vida de los detenidos:
de ser as, en efecto, no se tratara, tanto en un caso como en
otro, ms que de .un simple objetivo reformista. El trabajo del
GIP aspira, por el contrario, a crear las condiciones de una
resubjetivacin de los encarcelados, volver a hacerlos sujetos
de su propia vida a travs de la lucha que libran (las
dimensiones de la subjetivaciny el conflicto tienen aqu una
estrecha conexin). A menudo se nos dice que es relrmismo,
T:i A propos de lenfeivnement pnitentiaire, oh. eil... p. I I I

r. r .

Pero, de hecho, el reformismo se define por la m anera de


conseguir lo buscado o de procurar conseguirlo. A partir del
momento en que uno se impone por la fuerza, por la lucha, por
el combate colectivo, por el enfrentamiento poltico, no puede
hablarse de una reforma, sino de una victoria.71

E p is t e m e \E p is t m \
El trmino ep istem e est en el centro de los anlisis de L as
p a la b r a s y las cosas (1966) y ha suscitado numerosos debates,
habida cuenta de que la nocin es a la vez diferente de los
conceptos de sistem a-que Foucault no utiliza prcticamente
nunca antes de que su ctedra en el Collge de France sea
rebautizada en 1971, y a su pedido, historia de los sistemas
de pensamiento- y estructura. Al hablar de epistem e,
Foucault designa en realidad un conjunto de relaciones que
vinculan diferentes tipos de discursos y corresponden a una
poca histrica dada: todos esos fenmenos de relaciones
entre las ciencias o entre los diferentes discursos cientficos
constituyen lo que llamo epistem e de una poca. ' '
Los malentendidos generados en la dcada de 1960 por el
uso de la nocin obedecen a dos motivos: por una parte, se
interpreta la epistem e como un sistema unitario, coherente
y cerrado, es decir como una coaccin histrica que implica
una sobredeterminacin rgida de los discursos; y por otro, se
conmina a Foucault a dar razn de su relatividad histrica,
esto es, a explicar la ruptura epistmica y la discontinuidad
que el paso de una epistem e a otra implica necesariamente.
Con respecto al primer punto, Foucault responde que la
epistem e de una poca no es la suma de sus conocimientos,
o el estilo general de sus investigaciones, sino la separacin,
las distancias, las oposiciones, las diferencias, las relaciones
de sus mltiples discursos cientficos: la epistem e no es una
especie de gran teora subyacente, es un espacio de d isp ersi n ,
un cam po ab ierto I... j la epistem e no es lina fra n ja de. h istoria
comn a todas las ciencias; es un ju eg o sim u ltn eo de
' Ibrl . p. 4 4 3 .

I pmblumi della cultura: un dibattito P o u cau lt-P reti, II fim eslre ,


septiembre-diciembre de 1972, reeditado con el titulo de Les
pro blem a de la culture Un dbat Fouca u lt-Preli en DE. vol 2. texto n"

109

rem an en cias esp ecficas.Ms que una forma general de la


conciencia, Foueault describe pues un haz de relaciones y
desfases: no un sistema, sino la proliferacin y la articulacin
de mltiples sistemas que remiten unos a otros. Con referencia
al segundo punto, Foueault reivindica, a travs del uso de la
nocin, la sustitucin de la cuestin abstracta del cambio
(particularmente viva en esa poca entre los historiadores)
por la de los diferentes tipos de transformacin: reempl azar,
en suma, el tema del devenir (forma general, elemento
abstracto, causa primera y efecto universal, mezcla confusa
de lo idntico y lo nuevo) por el anlisis de las transform aciones
en su especificidad.77
El abandono de la nocin de epistem e corresponde al
d esplazam iento del in te r s de F ou eau lt, de objetos
estrictamente discursivos a realidades no discursivas (prcticas,
estrategias, instituciones, etc.): En L a s p a la b r a s y las cosas,
al querer hacer una historia de la epistem e, me encerraba en
un callejn sin salida. Ahora, lo que querra hacer es tratar de
mostrar que lo que llamo dispositivo es un caso mucho ms
general de la epistem e. O, mejor, que la epistem e es un dis
positivo especficamente discursivo, a diferencia del dispositivo
que, por su parte, es discursivo y no discursivo, y cuyos
elementos son mucho ms heterogneos.78

E s p a c io

\E spac e\

La obra de Foueault se sita por entero bajo el signo de la


historia, y slo algunos textos, en treinta aos de reflexin,
parecen abordar de m anera directa el tema del espacio. En
realidad, la relacin con ste suscit en Foueault tres grandes
tipos de enunciados. Unjprimera serie de intervenciones
plantea el problema del espacio por medio de una reflexin
sobre el encierro (bajo la forma de los anlisis sucesivos
dedicados al asilo, el hospital y la prisin), y desarrolla al
mismo tiempo una reflexin acerca de la organizacin del
espacio de los saberes, cuya jerarquizacin, distribucin y
Rponse a une quetioir", E sp n t, 371. mayo de 1968, reeditado en
DE, vol. 1. texto n" 58; las bastardillas son del autor traduccin cspii mil. i
R espu esta a una p reg u n ta. Buenos Aires. Almagosto. 19!) 1 |.
' lid.
Le jen de Michel Foueault, ob cit.

mi ida delimitacin remedan en realidad, de manera inmaterial


y. totalmente paralela, la m aterialidad de los muros, los
cierres y los procedimientos de distanciacin. As, en la
dcada de 1960, todo el pensamiento de Foucault se articula
de acuerdo con una oposicin entre el adentro y el afuera, la
inclusin v la exclusin, cuyo smbolo sigue siendo el
extraordinario comentario sobre L a s M eninas de Velzquez,
presentado en 1966 al comienzo de L a s p a la b r a s y la s cosas:
el espacio del cuadro es el espacio de la representacin;
ahora bien, nada escapa al poder totalizador de esta ltim a.
No hay exterioridad al cuadro, as como no hay, en el plano
terico, exterioridad al poder de la racionalidad o las
taxonom as de la ciencia. E l espacio, en consecuencia, es
aquello donde se ju ega tan to la economa de los poderes
como la de~los sab eres: en el cruce de esas dos dimensiones,
la figura del panptico, en la dcada de 19.70, terminar, de
construir la idea del espacio como terreno de verificacin dejos
dispositivos de saber-poder. Sin embargo, un&ibegunda serie
de intervenciones, al margen de la primera, desarrolla muy
pronto algunos anlisis en abierta contradiccin con sta: en
ellas, el espacio ya no est asociado al poder, a la distribucin
de las categoras o a la medida de la distancia que permite a
la norma ejercer su dominacin sobre lo que ella designa
como su otro (lo anormal, lo patolgico), sino identificado con
la transgresin y la resistencia. Las dos figuras sucesivas del
lm ite por transgredir (tomado de Bataille) y del afuera
que seala la desaparicin del yo hablo (tomado de Blanchot)
se refieren, una y otra, al espacio del simulacro, la bifurcacin
y la metamorfosis; se las retomar en otra parte a travs de
la figura del laberinto -frecuentem ente utilizada en relacin
con la escritura de Raymond Roussel-, pues el lmite no asl a
dos partes del mundo: un sujeto y un objeto, o las cosas frente
al pensamiento; es, antes bien, la relacin universal, la muda,
laboriosa e instantnea relacin por la cual todo se ata y se
desata, por la cual todo aparece, centellea y se apaga, por la
cual, en el mismo movimiento, las cosas se dan y escapan.7:1
UnaAercera serie de discursos, por ltimo, plantea el problema
del espacio como tal, por conducto de las reflexiones especficas
sobre el espacio urbano y su organizacin, los fenmenos
Dislance, aspee!.. origine. C ritiqu e, 198, noviembre de 1963, pp.
931.-915, reeditado en />E vol. 1, texto n" 17, pp. 2 7 5 - 2 7 6 Itraducdn
esp aola; D istan cia, aspecto, origen, en De len g u a je y lite r a tu r a ,
Barcelona, Paids, 19961

migratorios o la colonizacin; este planteo procura, entonces,


unir el problema de la movilidad de los hombres, el tema de
la produccin (o de la captacin de la produccin) y el de la
gestin de las poblaciones, en un enfoque a la vez ms poltico
y ms sociolgico.
En un texto de 1964, Foueault indica: Durante siglos, el
escribir se ajust al tiempo. L .. J El siglo xx es tal vez la poca
en que esos parentescos se deshacen. [...] Lo cual no nos
condena al espacio como la nica otra posibilidad, descuidada
durante mucho tiempo, y devela en cambio que el lenguaje es
(o, tal vez, ha llegado a ser) asunto de espacio. [...J Y si el
espacio es hoy la ms obsesionante de las metforas, no es
porque ofrezca de ahora en ms el nico recurso, sino porque,
desde el inicio, el lenguaje se despliega en l, y en l se desliza
sobre s mismo, determina sus elecciones, dibuja sus figuras
y sus traslaciones.80 En la dcada de 1960, su posicin se
construye a partir de dos supuestos solidarios entre s: hay un
privilegio del campo lingstico, y este ltimo est ntimamente
ligado a una espacializacin cuyas figuras mencionar Foueault
ms adelante: la separacin, la distancia, lo intermedio, la
dispersin, la fractura, la diferencia.81 En realidad, utiliza
esas figuras de manera sistem tica para describir el extrao
lenguaje de esos transgresores o esos pasadores del lm ite
en quienes se interesa por entonces (Roussel, Nerval, Klossowski, algunos escritores del N ouveau R om n o colabo
radores de Tel Quel, etc.): la metaforizacin espacial, por lo
tanto, parece aludir exclusivamente, en un primer momento,
a la posibilidad de ese esoterismo estructural que sin lugar a
dudas fascina al filsofo. Poco importa, entonces, que el gran
encierro sea tambin, de manera mucho menos metafrica,
una historia de espacio: donde el espacio sirve al poder, no se
lo considera como tal. E l nico espacio que vale es a la vez
metafrico y resistente a los procedimientos de orden.
Slo durante la dcada de 1970, con la desaparicin del
tema del afuera (cuyo carcter mtico Foueault no dejar de
denunciar desde esos momentos), el espacio vuelve a descri
birse como espacio de poder, porque a travs de l se despl iegan
los dispositivos de control, los diagramas de fuerza, los
encasillamientos y las distribuciones, los emplazamientos y
la organizacin de toda una aplicacin de la vida al traba jo que
sn Le langage et lcspace". C ritiqu e, 2 03. abril de 19M, p|>. M7H-MHU.
reeditado en D E. vol. 1, texto n 24, p. 407.
1Ibd.

Kmk m i i ll no I ;inlira en denominar biopoltica. El panptico da


n l.i anzoii una imagen extremadamente vigorosa de esa
iiiic\ a formulacin del carcter central del espacio; en trminos
mas concretos, la atencin prestada a la organizacin del
espacio social, al papel disciplinario de los arquitectos y
urbanistas-cuya genealoga intenta trazar Foucault-, permite
prolongarla investigacin ms all de la mera descripcin de
las instituciones clsicas del orden y la coercin (la polica, el
Estado). Luego de haber sido el mbito de despliegue de las
taxonomas y clasificaciones, proponen procedimientos de
regulacin, gestin y control de la vida de los individuos
mismos. Es inevitable entonces procurar describir 1as formas
de la resistencia en otros trminos: de hecho, en los ltimos
aos, Foucault tratar de expresar por medio de las nociones
temporales lo que describa antao como una bifurcacin o
un afuera: el acontecimiento, la discontinuidad, la
revuelta. Otros, en cambio, seguirn traducindolo espa
cialmente: pinsese, por ejemplo, en Doleuze y la figura del
pliegue, pero tambin en la identificacin de Foucault con
un cartgrafo.

E sta d o

lE

ta t \

Ya desde poca temprana Foucault se preocupa por


distinguir con cuidado el Estarlo del poder, toda vez que la
teora del Estado, tal como la ha formulado, en particular, el
pensamiento poltico moderno, slo es para l una expresin
posible -situada dentro de un marco temporal e histrico pre
ciso- de las formas que las relaciones de poder lian podido
asumir. Esta disyuncin Estado/poder acta de manera
simultnea en tres niveles del pensamiento foucaultiano: es
necesario hacer la genealoga de las teorizaciones de lo
poltico y de las relaciones de poder antes de la poca
moderna; es igualmente til preguntarse cules son hoy las
relaciones de poder a las que estamos sometidos (y pregun
tarnos incluso si no nos encontramos en un proceso de salida
gradual de una economa moderna de los poderes), y, por
ltimo, es importante, en el seno mismo de la modernidad,
devolver a la analtica de los poderes una complejidad que no
se reduce a la mera figura del Pistado y que implica, al
contrario, la puesta de relieve de tmeropoderes, de dispositivos

de extrema fineza y de estrategias que a menudo invisten


espacios tradicionalmente considerados como exteriores a lo
poltico lia familia, la salud, la escuela, etc.). Como indica
entonces Foucault: Es cierto que el Estado me interesa, pero
slo me interesa de manera diferencial. No creo que el
conjunto de los poderes que se ejercen dentro de una sociedad
- y que aseguran en ella la hegemona de una clase, una elie
o una c a s ta -s e resuma por completo en el sistema del Estado.
El Estado, con sus grandes aparatos judiciales, militares y
otros, slo representa la garanta, la armazn de toda una
red de poderes que pasa por otros canales, diferentes de
esas vas principales. Mi problema consiste en efectuar un
anlisis diferencial de los distintos niveles de poder en la
sociedad .*2
A partir de 1972, Foucault intenta una genealoga de la
soberana que es asimismo la tentativa de leer el surgimiento
poltico del Estado en la historia de Occidente, y que culminar,
tres aos despus, en los cursos D efen der la socied a d (197.5
1976) y S eg u rid ad , territorio, p oblacin (1977-1978). En un
primer momento, cuando se plantea una oposicin dual entre
el modelo maquiavlico dc E l P rncipe y la aparicin, a partir
del siglo xvi, de las artes de gobernar, se trata de mostrar el
abandono gradual de la representacin de un poder trascen
dental fundado por Dios y encarnado en la figura del Prncipe
-cuyo nico problema es precisamente conservar ese poder-,
para ir hacia la construccin de una verdadera razn de
E stad o: El Estado se gobierna segn leyes que le son propias,
que no se deducen de las meras leyes naturales o divinas ni
de os solos preceptos de sabidura o prudencia: el Estado,
como la naturaleza, tiene su propia racionalidad/' En un
segundo momento, el anlisis se concentrar en las
modificaciones del poder en la poca moderna, y en el paso de
una centralidad estatal esencial mente fundada sobre el Pastado
territorial, es decir sobre una relacin con el espacio y las
fronteras, a un Estado de poblacin que implica asimismo el
despliegue de un control capilar y difuso a fin de gobernar a
Mi di el Foucault: les rponses clu philosoplie, ob. cit., p. 812.
L a govern am enla lita",
1 67-168, septiembre-diciembre de
1978. pp. 12-29, reeditado con el ttulo de L a gouvernamentalittV, couru
du Collge de Franco, anne 1 9 7 7 -19 7 8, Scuritc, territoire, popnlalion,
l1 lecon, 1" fvrier 1978" en
vol. 3. texto n" 2 3 9 , p. 6 1 8 Itraduccin
espaola: L a {ubemamentulidnd", en Robert Castel
Madrid, La Piqueta, 19911.

A u l A ut,

DE,

poder,

el al., Espaciu.* ilr

Jos individuos tanto singular como colectivamente. En el


primer caso, el Estado obedece a un ideal que no es muy
diferente de la lgica panptica y que entraa la creacin de
una estructura administrativa poderosa; en el segundo, se
somete a las necesidades econmicas y procura disponer de
una fuerza de trabajo dcil para acompa ar 1 a expansin dla
produccin industrial. Esta docilidad productiva conlleva un
adiestramiento social que, a su vez, hace necesaria una
investidura total de la vida de los hombres a travs de los
microdispositivos de poder, as como posibilita una relativa
retirada del Estado en beneficio de biopoderes tanto ms
eficaces cuanto que ya no pretenden ser la expresin de un
Estado centralizado.
El tema del Estado es recurrente tanto cuando Foueault
hace alusin a la Revolucin Rusa como cuando se refiere, en
trminos ms generales, a Marx y los marxistas. Se reprocha
a la experiencia sovitica, en efecto, el haber intentado una
revolucin que, en realidad, no tocaba la estructura misma
del Estado: los soviticos, si bien modificaron el rgimen de
propiedad y el papel del Estado en el control de la produccin,
se limitaron, en todo lo restante, a importar las tcnicas de
gestin perfeccionadas en la Europa capitalista del sigloxix.*1
Y adems: en la prctica real de la poltica, en los procesos
revol ucionarios reales, la solidez, la permanenci a del aparato
de Estado burgus hasta en los Estados socialistas es un
problema con el que nos topamos .1'*5 Por otra parte, Foueault
reprocha a los m arxistas que le son contemporneos, y en
particular a algunos representantes de la Escuela de
Frncfort., el hecho de haber reducido su anlisis de las
relaciones de poder a la mera crtica del Estado, y pasado
por al to los efectos-de objetivacin, claro est, pero tambin,
y paradjicamente, de resistencia y subjeti vacin- inducidos
por el paso del paradigma del Estado soberano al de la
gubernamentalidad.

Michel Foueault: crimes et ehtiments en URSS et ailleurs...". t


entrevista realizada por K. S. Karol, Lv. N o u iv l bavrvutnur, 585, 26 de
enero a I" de febrero de 1.976. pp. 84-37. reeditado en D F . vol 3, texto n"
p 65.
De l'areholos'ie a la dynastique, oh. cit., p. 40 7

E s t t ic a

(d e l a e x is t e n c ia )

[EsTH TIQUE (l)E I/E X 1STENCE)\

El tema de una esttica de la existencia aparece con mucha


claridad en Foucault en el momento de la publicacin de los
dos ltimos volmenes de la H istoria d e la sex u alid ad , en
1984. En efecto, Foucault describe dos tipos de moral
radicalmente diferentes, una moral grecorromana inclinada
hacia la tica y para la cual se trata de h a cer de la p rop ia vida
una obra de arte, y una moral cristiana en la que, al contraro,
la cuestin es en esencia obedecer un cdigo: Y si me interes
en la Antigedad, fue porque, por toda una serie de razones,
la idea de una moral como obediencia de un cdigo de reglas
est entonces desapareciendo, ya ha desaparecido. Y a esa
ausencia de moral responde, debe responder una bsqueda
que es la de una esttica de la existencia.w Los temas de la
tica y de la esttica de la existencia estn, pues, estrechamente
ligados.
La esttica de la existencia ligada a la moral antigua
marca en Foucault el retorno al tema de la invencin de s
(hacer d e la p rop ia vida una obra de arte)', una problematizacin
a la cual ya haba llegado en filigrana en unos cuantos textos
literarios de la dcada de 1.960 (por ejemplo en K aym on d
R oussel, pero tambin en los anlisis consagrados a Brisset y
Wolfson), y que retoma veinte aos despus a travs de una
doble serie de discursos. La primera, dentro de la H istoria de
la sex u alid a d , est esencialmente vinculada a la problema
tizacin de la ruptura que representa la pastoral cristiana
con respecto a la tica griega; la segunda, en cambio, pasa por
el anlisis de la actitud de la modernidad (por medio de la
recuperacin del texto kantiano sobre la Ilustracin) y hace
de la invencin de s una de las caractersticas de dicha ac
titud: la modernidad no es slo la relacin con el presente,
sino la relacin consigo, toda vez que ser moderno no es
aceptarse a s mismo tal como uno es en el flujo de los mo
mentos que pasan; es tomarse como objeto de una elaboracin
compleja y dura: lo que Baudelaire llama, segn el vocabulario
de la poca, dandismo.8' La esttica de la existencia es a la
sc Une eslhtique do le x isle n ce . l .f M on de , 15 y 16 de julio de 1)H I.
reeditado en D E. vol. 4, texto n" .'57 Itraduccin espaola: Una cKlcl.ira
de la e xiste n cia, en Gregorio Kam insk y (corap.), E l yo m in im a lista y otras
con v ersacion es. Buenos Aires. La Marca, 1996].
1,7 W h a t is Enlig h te n m en t9, ob. c i l .

voz, poi lo lano, lo que Foucault seala al margen de la


influencia <lo la pastoral cristiana (temporalmente: el retorno
a los griegos; espacialmente: el inters contem-porneo de
Foucault por el zen y la cultura japonesa) 3' lo que debe volver
a caracterizar la relacin que mantenemos con nuestra
propia actualidad.
El tema de la esttica de la existencia como produccin
inventiva de s no marca, empero, un retorno a la figura del
sujeto soberano, fundador y universal, ni un abandono del cam
po poltico: creo, al contrario, que el sujeto se constituye a
travs de las prcticas de su jecin o, de manera ms autnoma,
a travs de las prcticas de liberacin.8" En la medida en que
es una prctica tica de produccin de subjetividad, la esttica
de la existencia es al mismo tiempo sometida y resistente: se
trata, pues, de un gesto eminentemente poltico.

E s tru c tu ra /e s tru c tu ra lis m o

[S t r u c t u r e / s t r u c t u r a l i s m e \

Con frecuencia, la nocin de estructura se superpuso al


concepto ms foucaultiano de apistem e, y aliment as la
identificacin de Foucault con la corriente estructuralista
duran te la dcada de 1960. En realidad, pese a una proximidad
a veces reivindicada en los comienzos mismos de su trabajo,
el filsofo no cej, a partir de L a s p a la b r a s y la s cosas, en su
intencin de ahondar la distancia entre sus propias inves
tigaciones y las investigaciones de los estructuralistas. La
contigidad ambigua de los primeros tiempos se justificaba,
sin duda, sobre la base de dos aspectos fundamentales: por un
lado, una critica radical de la figura del sujeto en particular
en su versin fenomenolgica- y ms aun la de los ecos
psicologizantesde Ia conciencia sartreana; por otro, la vol untad
de describir un campo preciso, en la escala de la larga o muy
larga duracin, a travs del estudio de las determinaciones,
las diferencias y las remanencias que actan en l, es decir
privilegiando ms el estudio de las relaciones all darlas que
los elementos a los cuales stas se refieren. El estudio del
lenguaje como dimensin prioritaria de este nuevo enfoque
implic entonces un acercamiento concreto de Foucault a
" U n e f..-'thl:ique di ! <'x i t o n c e " , ol. cit.

Lacan, Jakobson o los jvenes crticos y escritores de la


revista Tel Quel. Como explica el propio filsofo: Entonces
sali a la luz el problema del lenguaje, y result manifiesto
que la fenomenologa no era capaz de dar razn, con tanta
eficacia como un anlisis estructural, de los efectos de sentido
que poda producir una estructura de tipo lingstico, una
estructura en la que el sujeto, en su acepcin fenomenolgica,
no intervena como dador de sentido. Y con toda naturalidad,
como la consorte fenomenolgica qued descalificada a causa
de su incapacidad para hablar del lenguaje, el estructuralismo
se convirti en la nueva consorte.89A principios de la dcada de
1960, encontramos de hecho en Foueault una gran cantidad
de textos donde hay una franca reivindicacin de un parentesco
de mtodo con ciertos representantes del estructuralismo,
en nombre de una doble crtica comn del humanismo y de
la visin teleolgica de la historia, as como ana fascinacin
por la lingstica, la gramtica, la materialidad del signo
(opuesta a la evanescencia del sentido) y la economa general
de lo que por entonces l llama masa discursiva. Tal cual lo
explica al procurar hacer un anlisis retrospectivo de su
propia historia intelectual: A mediados de la dcada del
sesenta se denomin estructuralistas a gente que haba
llevado a cabo investigaciones completamente diferentes
entre s, pero que exhiban un punto en comn: trataban de po
ner fin, de soslayar una forma de filosofa, de reflexin y de
anlisis esencialmente centrada en la afirmacin de la primaca
del sujeto. Esta actitud iba desde el marxismo, obsesionado
entonces por la nocin de alienacin, hasta el existencialismo
fenomenolgico, centrado en la experiencia vivida, y las
tendencias de la psicologa que, en nombre de la experiencia
de su adecuacin al hombre -digamos la experiencia de s-,
rechazaban el inconsciente.,() Sin embargo, desde los primeros
trabajos foucaultianos, la historizacin de las formas de
organizacin del discurso es igualmente evidente: en Foueault,
nada puede darse en verdad como invariante absoluto,
x> Structuralis m e et post-st ru cturalism e, entrevista realizada por G.
Raulet, Tolos, 16(55), prim avera de 1983, pp. 1 9 5-2 1 1 , reeditada en DE,
vol. 4, texto n" 33 0 , pp. 4 3 4 - 4 3 5 [traduccin espaola: E structu ra lis m o
y postest ru ct uralism o, en E sttica, tica y h erm en u tica: o b r a s esen ciales,
III, Barcelona, Paids, 19991.
Conversazione con Michel F o u e a u lt , e n tre v ista realizada por
Duccio Trombadon, Pars, fines de 1978, II C on tribu to, 4(1), Salerno,
enero-marzo de 1980, pp. 23-8 4, reeditada con el ttulo de E n tretie n avec
Michel Foueault en D E, vol. 4, texto n'-' 2 8 1 , p. 62.

porque todo, al contrario, se da d esd e siem p re en una


historia. E s menester, por lo tanto, conjugar a la vez
estructura y periodizacin, sistem a de representacin e
historia, lo cual llevar a Foucault, justam ente, a dictar
cursos en el Collge de France en el marco de una ctedra
de historia de los sistemas de pensamiento. En ese
sentido, las nociones de estru ctu ra y ep is tem e deben
distinguirse cuidadosamente: con respecto a la primera,
Foucault seala que, en definitiva, sustituye con demasiada
frecuencia la vieja figura del sujeto, cuyo carcter ahistrico
y trascendente no tard en retomar, y que si atraviesa la
historia, paradjicamente no le pertenece; con referencia
a la segunda, al contrario, hay que destacar que slo se da
en el contexto de una periodizacin muy precisa (segn los
casos: edad clsica, el auge de las ciencias naturales y
humanas en el siglo xvin, el nacimiento del liberalismo,
etc.), y que implica un recorte histrico concomitante. No
hay estructura que no sea a su vez el producto de cierta
historia, y esa estructura histricamente determinada,
cuando se aplica al campo del conocimiento, es precisamente
lo que Foucault llama una epistem e.
Desde fines de la dcada de 1 960 , abu ndan los
distanciamientos con respecto al estructuralismo. que culmi
nan, sin duda, al final de la leccin inaugural que Foucault
imparte en el Collge de France en 1970: Y ahora, que
quienes tienen lagunas de vocabulario digan - s i les suena
b ien - que se trata de estructuralismo .91 Por otra parte,
esos deslindes se ponen en juego en un mbito ms
restringido que es el de la historia misma: fascinado ante
todo por la historia serial, la historia econmica y los
anlisis de la larga duracin, Foucault, sin desmentir
jam s la enorme influencia que tuvo sobre sus anlisis la
historiografa francesa de los A n u a les , se acerca ms a
quienes intentan, en el seno mismo de esa historiografa,
construir a partir de la dcada de 1970 un nuevo estatus
para la historia del acontecer. As hay que leer, por ejemplo,
la obra colectiva sobre Fierre Ri viere, o su colaboracin ms
t arda con una historiadora como Arlette Farge. No obstante,
algn as lecturas recientes que examinan el trabajo de Foucault
se preguntan si el poder -cuyos dispositivos y efectos,
estrategias y prcticas el filsofo no dej de describir-- no
L'O rdrc du

//,yc(>/7.s, ob.

ci(.,

p. 72

cumple en realidad el papel de una estructura que atraviesa,


al capricho de sus articulaciones y sus mutaciones, la totalidad
de la historia.
En ciertos textos, Foueault destaca en contraste la
importancia extrema del formalismo: No estoy seguro de
que sea muy interesante redefinir lo que en esta poca se dio
en llamar estructuralismo. Lo que s me parece interesante, en
cambio -y, si tuviera tiempo, me gustara hacerlo-, es estudiar
lo que ha sido el pensamiento formal, lo que han sido los
diferentes tipos de formalismo que han atravesado la cultura
occidental durante el siglo xx. Cuando se repara en el
extraordinario destino del formalismo en pintura, en las
btisquedas formales en msica, cuando se piensa en la
importancia que ha tenido el formalismo en el anlisis del
folclore, de las leyendas, en arquitectura, en la aplicacin de
algunas de sus formas al pensamiento terico . 92 El forma
lismo parece sobre todo fascinar a Foueault en cuanto marca
el surgimiento, a comienzos del siglo xx, de movimientos
polticos, digamos crticos, de izquierda, e incluso revolu
cionarios en algunos casos ,93 que sern, a partir de la dcada
del treinta, sepultados por el dogmatismo marxista, pero que
en su origen hacan muy a menudo una fuerte referencia
al marxismo, y al mismo tiempo ejercan una violenta
crtica del marxismo dogmtico de los partidos y las
instituciones. A diferencia del estructuralismo, por lo tanto,
el formalismo parece incluir para Foueault una triple relacin
con la historia, la crtica de las ideologas y la resistencia.

t ic a

\ t h iq u e \

En los dos ltimos volmenes de la H istoria de la sex u alid ad ,


Foueault distingue con claridad entre lo que debe entenderse
por moral y el significado de la tica. En sentido lato, la
moral es un conjunto de valores y reglas de accin que se
proponen a los individuos y los grupos por intermedio de
diferentes aparatos prescriptivos (la familia, las instituciones
educativas, las iglesias, etc.); esta moral genera un a moral idad
de los comportamientos, es decir una variacin individual
!l' S t r u c t u r a l i s m e e t p o s t - s t r u c t u r a l i s m e ', ob. c i t . , p. 4,T I.
::: Ib id ., p. 4 3 2 .

ms o menos consciente con respecto al sistem a de


prescripciones del cdigo moral. En cambio, la tica se refiere
a la autoconstitucin de cada uno como sujeto moral del
cdigo: Dado un cdigo de accin L... j, hay diferentes maneras
de conducirse moralmente, diferentes maneras, para el indi
viduo actuante, de obrar no slo como agente, sino como
sujeto moral de esa accin .91
A toda tica corresponde la determinacin de una sustancia
tic a , vale decir, la manera en que un individuo hace de tal
o cual parte de s mismo la materia principal de su conducta
moral; de la misma forma, ella implica necesariamente un
modo de sujecin, esto es, la relacin establecida por un in
dividuo con una regla o un sistema de reglas y la obligacin
que siente de llevarlas a la prctica. La tica grecorromana
descrita por Foucault, sobre todo en el segundo volumen de
la H istoria d e la sex u a lid a d , E l uso ele los p laceres, tiene por
sustancia tica los a p h ro d isia , y su modo de sujecin es una
eleccin personal esttico poltica (no se trata tanto de
respetar un cdigo como de hacer de la propia vida una-obra
de arte). En cambio, la moral cristiana funciona no sobre la
base de la eleccin sino de la obediencia, no sobre la base de
los ap h rod isia (que son al mismo tiempo el placer, el deseo y los
actos) sino de la carne (que pone entre parntesis tanto el
placer como el deseo): con el cristianismo, el modo de
sujecin es ahora constituido por la ley divina. Y creo que, a
su vez, aun la sustancia tica se transforma: ya no la constituyen
los ap h rod isia, sino el deseo, la concupiscencia, la carne,
etctera.i)
El trmino tica aparece por primera vez de manera
verdaderamente significativa en 1977, en un texto sobre E l
an ti-E d ip o de Deleuze y Guattari: Yo dira que E l an ti-E dipo
(y que sus autores sepan perdonarme) es un libro de tica, el
primero que se haya escrito en Francia desde hace bastante
tiempo .96 Y es interesante constatar que, algunos aos
despus, Foucault caracteriza del mismo modo su propia
H istoria d e la sex u alid ad : si por tica usted entiende la
relacin que tiene el individuo consigo mismo cuando acta,
yo dira entonces que [\aHistoria\ tiende a ser una tica o, al
menos, a mostrar lo que podra ser una tica del comporJl U sa g e des piaisirs et techiques de soi,!, L e D eh a t , 2 7 , noviembre
de 1 98 3, reeditado en D E, vol. 4, texto n" 33 8.
y,> A propos de la gnalogie de Pthique...*, oh. cit.
G uatta ri, Anti-CRdipu-s__

,,s Prface a G. Deleuze y F.

oh. cit.

tamiento sexual.9' Y ms all de la sexualidad, el proyecto de


una ontologa crtica de la actualidad es en algunas
oportunidades objeto de la formulacin de una poltica como
una tica: esto quiere decir que el inters por la tica de la
dcada de 1980, lejos de ser el final de la problematizacin
filosfica e histrica de 1 as estrategias del poder y su aplicacin
a los individuos, vuelve a proponer el anlisis del campo pol
tico a partir de la constitucin tica de los sujetos, a partir de
la produccin de subjetividad.

E x p e rie n c ia

[ E x p r ie n c e \

La nocin de experiencia est presente a lo largo de todo el


recorrido filosfico de Foucault, pero sufre importantes modi
ficaciones con el paso de los aos. Si bien es verdad que, de
manera general, la experiencia es algo de lo que uno mismo
sale transformado ,98 en un inicio Foucault se refiere a una
experiencia que debe mucho tanto a Bataille como a Blanchot:
en el cruce de una experiencia del lmite y de una experiencia
del lenguaje considerada como experiencia del afuera, l
procura, en efecto, definir -sobre todo en el mbito de la
literatura- una experiencia de lo ilimitado, lo infranqueable,
lo imposible; una experiencia que, en realidad, afronta la
locura, la muerte, la noche o la sexualidad ahondando en el
espesor del lenguaje su propio espacio de habla. En un
segundo momento, y con un enfoque muy diferente, la expe
riencia se convierte para Foucault en la nica manera de
distinguir la genealoga tanto de un proceder emprico o
positivista como de un anlisis terico: si ciertas problematizaciones nacen de una experiencia (por ejemplo, la escritura
de V igilar y ca stig ar luego de lo vivido con el Grupo de
Informacin sobre las Prisiones y, en trminos ms generales,
despus de 1968), lo hacen en el sentido de que el pensamiento
filosfico de Foucault es una verdadera experim en tacin .
<IT Michel Foucau lt: an interview vvith Stephen Riggins, E thos, 1 (21.
otoo de 1 9 83 , pp. 4-9, reeditado con el ttulo de Une interview de Michol
Foucault p ar Stephen Riggins' en D E, vol. 4, texto n 33 6 |traduccin
espaola: El yo minimalista (dilogo con Stephen Riggins), en (rr^ o n o
Raminskv conip.), Kl yo m in im a lista y otras co n rersacion rs. Iludi
Aires, L a M arca, 19961.
!l" E ntre tie n avec Michel F o ucau lt (Tronihadori), oh. cit

Deja ver, en efecto, el movimiento de constitucin histrica


de los discursos, las prcticas, las relaciones de poder y las
subjetividades, y porque hace su genealoga, ese mismo
pensamiento sal e modificado: Mi problema consiste en hacer,
e invitar a otros a hacer conmigo, a travs de un contenido
histrico determinado, una experiencia de lo que somos, de lo
que es no slo nuestro pasado sino tambin nuestro presente,
una experiencia de nuestra modernidad tal como salimos
transformados de ella .911
Mientras que la experiencia fenomenolgica (a la que
Foueault an se refiere parcialmente en sus textos de la
dcada del cincuenta) busca en realidad recuperar la sig
nificacin de la experiencia cotidiana para descubrir en que
aspecto el sujeto que soy es el fundador efectivo, en sus fun
ciones trascendentales, de esa experiencia y sus signifi
caciones ,100 la referencia a Nietzsche, Bataille y Blanchot
permite, al contrario, definir la idea de una experiencia lmite
que arranca al sujeto a s mismo y le impone su estallido o su
disolucin. Por esa razn, si bien reconoce a Bretn, por
ejemplo, haber intentado recorrer una serie de experiencias
lmite, Foueault reprocha a los surrealistas haberlas
mantenido en un espacio de la psique, y la referencia a
Bataille resulta al mismo tiempo esencial; del mismo modo,
el hecho de que se construya a partir de la borradura del
sujeto hace que e) discurso de la experiencia como paso al
lmite no est, en realidad, tan alejado de los otros anlisis de
Foueault correspondientes a la dcada de 1960: en rigor,
actualiza el horizonte bosquejado por el final de L a s p a la b r a s
y las cosas, la posible desaparicin del hombre a la vez como
conciencia autnoma y como objeto de conocimiento
privilegiado: est surgiendo una experiencia en la que se
juega nuestro pensamiento; su inminencia, ya visible pero
absolutamente vacia, an no puede nombrarse .101
Si bien es cierto que la mayora de los anlisis de Foueault
nacen de una experiencia personal -ta l cual l mismo lo
reconoce-, en ningn caso pueden reducirse a ella. Todo el
problema parece, al contrario, encontrar la manera de refor'"'Ibid.
' ' " Orid.

"" La folio, fabsence d';uvro", Im Tuble ronde, 19(5. Situation de la


prm-hiatrie". mayo de 1964, pp. 1 1-21, reeditado en DE, vol. 1. texto n 25
Itraduccin espaola: La locura, la ausencia de obr a, en E n tre filo so fa
v lite ra tu ra : o b ra s esen ciales. I. Barcelona, aids, 19991.

raularla nocin de experiencia amplindola ms all de ai i un


s mismo ya maltrecho por obra de la crtica de las filosofas
del sujeto): la experiencia es algo que uno hace solo, pero que
slo es plena en la medida en que escapa a la pura subjetividad,
es decir, en cuanto otros pueden cruzarla o volver a
atravesarla. A partir de la dcada del setenta, Foucault busca
pues en el terreno de una prctica colectiva -es~to es, en el
campo de lo poltico- plantear el problema de la experiencia
como momento de transformacin: el trmino se asocia
entonces tanto a la resistencia a los dispositivos de poder
(experiencia revolucionaria, experiencia de las luchas,
experiencia del levantamiento) como a los procesos de
subjetivacin.

G e n e a lo g a

\G n a l o g i \

Desde la publicacin de L a s p a la b r a s y las cusas (1966),


Foucault caracteriza su proyecto de una arqueologa de las
ciencias humanas como una genealoga nietzscheana y no
como una obra estructuralista. Y vuelve al concepto, ju s ta
mente, en un texto sobre Nietzsche: la genealoga es una
investigacin histrica que se opone al despliegue metahistrico de las significaciones ideales y las indefinidas
teleologas,1"'que se opone asimismo a la unicidad del relato
histrico y a la bsqueda del origen y que indaga, al contrario,
en la singularidad de los acontecimientos al margen de toda
finalidad montona.1(,:! Por lo tanto, la genealoga trabaja
a partir de la diversidad y la dispersin, del azar de los
comienzos y de los accidentes: no pretende en ningn caso
remontar el tiempo para restablecer la continuidad de la
historia y procura, antes bien, restituir los acontecimientos
en su singularidad.
El enfoque genealgico no es, empero, un simple empi
rismo: tampoco es un positivismo en el sentido corriente del
trmino: se trata, de hecho, de poner enjuego saberes locales,
discontinuos, descalificados, no legitimados, contraa instancia
terica unitaria que pretenda filtrarlos, jerarquizarlos,
ordenarlos en nombre de un conocimiento verdadero [.... |. Las
genealogas no son, pues, recursos positivistas a una forma de
'" Niislzsclie. la gnalogie... , ob. cit.
>'"!bd
"

ciencia ms atenta o ms exacta; para decirlo con exactitud,


las genealogas son an ticien cias. 11)1 El mtodo genealgico es
una tentativa de desujecin de los saberes histricos, esto es,
de hacerlos capaces de oposicin y lucha contra el orden del
discurso; lo cual significa que la genealoga no busca slo en
el pasado la huella de acontecimientos singulares, sino que se
plantea la cuestin de la posibilidad de los acontecimientos
hoy en da: desprender de la contingencia que nos ha hecho
ser lo que somos la posibilidad de ya no ser, hacer o pensar lo
que somos, hacemos o pensamos . 105
La genealoga permite explicar de manera coherente el
trabajo de Foucault desde los primeros textos (antes de que
el concepto correspondiente comience a utilizarse hasta los
ltimos. Foucault indica, en efecto, que hay tres mbitos
posibles de la genealoga: una ontologa histrica de nosotros
mismos en nuestras relaciones con la verdad, que nos
permite constituirnos como sujetos de conocimiento; en
nuestras relaciones con un campo de poder, que nos permite
constituirnos como sujetos actuantes sobre los otros, y en
n u es tra s relaciones con la moral, que nos perm ite
constituirnos como agentes ticos. Los tres estaban
piesentes, aun de manera un poco confusa, en la H istoria
d e la locu ra. lie estudiado el eje de la verdad en E l
n acim ien to ele la cln ica y L a a r q u eo lo g a d el p o d e r . He
desarrollado el eje del poder en V ig ilar y c a s tig a r , y el eje
moral en la H istoria d e la s e x u a lid a d .1"1'

G iu jp o d e I n f o r m a c i n s o b r e l a s P r is io n e s
(G IP ) [ r

UPE DINFORMATION SUR LES PRISONS\

El Grupo de Informacin sobre las Prisiones se constituye en


febrero de 1971: su creacin es anunciada durante una
conferencia de prensa por Michel Foucault, Pierre VidalNaquet y Jean-Marie Domenach. Ese nacimiento se produce
en un doble contexto: por una parte, en el transcurso del ao

Corso del 7 gennaio 1976', en M ic r o f is ic a d e l p o t e r e ..., ob. cit.,


reeditarlo con el ttulo de Goura du 7 jnnvier 1976" en DE, vol. 3, texto
n" i 9:1 Itraduccin espaola: 'Curso del 7 de enero de 1976, en M icrofisica
d e l p o d e r . Madrid, La Piqueta, 19791
1 ' Wliat is Enlighteunient?, ob. cit.
Iu "A propos de la grualogie de lethique..., ob. cit.

anterior unos cuantos militantes de Izquierda Proletaria


haban sido encarcelados luego de que el ministro del interior,
Raymond Marcelin, dispusiera la disolucin del grupo; los
detenidos realizaron entonces dos huelgas de hambre sucesivas
para reclamar el estatus de presos polticos y protestar contra
sus condiciones de detencin, y recibieron el apoyo de
intelectuales, docentes y estudiantes; por otra, dentro de esa
movilizacin, algunos tomaron conciencia de la necesidad
ms amplia de extenderla a la informacin sobre el conjunto
de la poblacin penitenciaria. El GIP -en el cual pronto
participaron presos y sus familias e intelectuales como
Foueault, Deleuze, Sartre o Jean-Pierre Faye, pero tambin
periodistas, actores, trabajadores sociales, escritores,
abogados, etc.se asigna la tarea de romper el aislamiento en
el cual se encuentran los detenidos: por medio de nuestra
investigacin, queremos que puedan comunicarse entre s, se
transmitan lo que saben y se hablen de prisin a prisin, de
celda a celda. Queremos que se dirijan a la poblacin, y que
la poblacin les hable. Es preciso que esas experiencias, esas
rebeliones aisladas, se transformen en saber comn y prctica
coordinada .117 La denuncia de las condiciones materiales de
la reclusin, la circulacin de la informacin, la reapropiacin
del saber y la resistencia son, en consecuencia, dimensiones
que los militantes del GIP ligan ntimamente.
La experiencia del GIP permite a Foueault avanzar en dos
aspectos esenciales de su propio trabajo. En primer lugar: una
denuncia de los dispositivos de poder no puede no estar
acompaada por una reapropiacin de los saberes utilizados
por el poder para desubjetivar a los individuos, identificarlos
y reducirlos a una categora de su propio discurso. El primer
objetivo de toda lucha ser, por lo tanto, resubjetivar el
discurso, hacer circular la palabra y crear las condiciones para
que un hombre no sea un mero objeto del discurso y las
prcticas de los otros y vuelva a ser, en cambio, sujeto de su
propia existencia. De hecho, en la experiencia del GIP, si la
palabra de los detenidos es en s misma un gesto de
insubordinacin y resistencia, es porque ellos hablan por fin
en su propio nombre; en trminos ms generales, Foueault en
cuentra en esa experiencia la idea de que en todos los lugares
donde la subjetivacin es posible, incluidas las redes ms
S u r les prisons, J A ccu se , 3, 1.5 de marzo de 1 971, p. 26. reediladu
en DE, vol. 2, texto n" 87, p. 176.

finas del poder, tambin lo es la resistencia. Donde hay


resubjetivacin, hay afirmacin intransitiva de la libertad.
En segundo lugar: en ese contexto, la posibilidad de la
resubjetivacin es infinitamente ms impoitante que los
logros concretos que se arrancan al poder. Si las reivin
dicaciones concernientes a la mejora de las condiciones
materiales de la detencin, por ejemplo, son centrales en
el marco de las luchas libradas por los presos con quienes
Foucault se asocia, lo son infinitamente menos que el
resultado poltico correspondiente: el poder puede, en
efecto, conceder reformas para poner fin al conflicto e
impedir la resubjetivacin en marcha -de all, aju ic io de
F o u c a u lt, la g ran am b ig ed ad del discu rso penal
progresista, reformador y h um anista-, mientras que
donde haj' luchas, se lleva a la prctica la reapropiacin
resisten te de las subjetividades. Como consecuencia
inmediata de este segundo punto, el GIP toma notoria
distancia de toda perspectiva reformadora: Siempre hemos
considerado fundamental la idea de que un movimiento de
crtica, al mismo tiempo muy vigorosamente ligado a una
prctica, no tenga que obligarse a ser un movimiento de
reforma o una instancia de propuesta de reformas ." 18 Y
una vez ms, con referencia a las investigaciones llevadas
a cabo por el grupo y a los cuestionarios distribuidos a los
presos y sus familias: E sas investigaciones no estn
destinadas a mejorar, suavizar, hacer ms tolerable un
poder opresivo. Estn destinadas a atacar all donde ste se
ejerce bajo otro nombre, el de la justicia, la tcnica, el
saber, la objetividad. Cada una de ellas debe ser, pues, un
acto poltico .1"11
El GIF constituye para Foucault un momento bisagra.
Mientras que su inters por la prisin est inicialmente
contenido en un cuestionamiento ms amplio sobre las formas
y las modalidades del encierro (que, en la dcada de 1960, l ya
ha desarrollado en el marco de una historia de la locura y de
una historia de la clnica), la militancia dentro de ese grupo
le permite, en efecto, desplazar sus investigaciones a la vez
1IWL utle s autmir des prisons", en tre vista a L. Appert -seudnimo de
Michel Foucault realizada por F . Coleombet y M. L a z a ra s, E sp rit, 11,
Tnujours les prisons", noviembre de 1979, pp. 102-111, reeditada en D E.
vol. :, texto n" 273, p. Kl.T
Proface a E tiqu ete dnn s vingl p riso n s, Pars, Ohamp libre, 1971.,
col. Intolerable", pp. 3-5, reeditado en DE, vol. 2. t.exl.o n" 91, p. 195.

hacia una analtica de los poderes (que en 1975 resultar en


V igilar y ca stig a r) y hacia una descripcin atenta de los
procesos de subjetivacin. Por otra parte, as como hasta ese
momento sus trabajos se han concentrado esencialmente en
la dimensin del discurso, Foueault descubre ahora que no
existe ningn privilegio del orden discursivo con respecto al
orden de las prcticas o las estrategias: en lo sucesivo, el
espacio a la vez terico y experimental de una resistencia
posible deber construirse a partir de esas tres perspectivas
simultneas.

G u b e rn a m e n ta lid a d

G o u v e r n e m e n t a l it J

A partir de 1978, F'oucault analiza en su curso del Collge de


France la ruptura que se produjo entre fines del siglo xvi y
comienzos del siglo xvn, y que marca el pasaje de un arte de
gobernar heredado de la Edad Media, cuyos principios retoman
las virtudes morales tradicionales (sabidura, justicia, respeto
de Dios) y el ideal de mesura (prudencia, reflexin), a un arte
de gobernar cuya racionalidad tiene por principio y campo de
aplicacin el funcionamiento del Estado: la gubernamentalidad racional del Estado. Esta razn de Estado no debe
entenderse aqu como la suspensin imperativa de las reglas
preexistentes, sino como una nueva matriz de racionalidad
que no tiene nada que ver con el soberano de justicia ni con
el modelo maquiaveliano del Prncipe.
Por medio de la palabra gubernamentalidad quiero decir
tres cosas. Por gubernamentalidad entiendo el conjunto
constituido por las instituciones, los procedimientos, anlisis
y reflexiones, los clculos y las tcticas que permiten ejercer
esa forma bien especfica, aunque compleja, de poder, que
tiene por blanco la poblacin, por forma mayor de saber la
economa poltica, por instrumento tcnico esencial los
dispositivos de seguridad. En segundo lugar, por gubernamentalidad entiendo la tendencia, la lnea de fuerza que, en
todo Occidente, no ces de conducir, y desde hace mucho
tiempo, hacia la preponderancia de ese tipo de poder que
podemos llamar el gobierno sobre todos los otros: soberana,
disciplina
Por ltimo, creo que por gubernamentalidad
habra que entender el proceso o, mejor, el resultado del
proceso en virtud del cual el Estado de justicia de la Edad

Media, convertido en los siglos xv y xvi en Estado


administrativo, se gubernamentaliz poco a poco.110 La
nueva gubernamentalidad de la razn de Estado se apoya en
dos grandes conjuntos de saberes y tecnologas polticas, una
tecnologa poltico militar y una polica. En el cruce de
ambas, encontramos el comercio y la circulacin interestatal
de la moneda: del enriquecimiento gracias al comercio se
espera la posibilidad de aumentar la poblacin, la mano de
obra, la produccin y la exportacin, y de dotarse de ejrcitos
fuertes y numerosos. En la poca del mercantilismo y la
camera] stica, el par poblacin-riqueza fue el objeto privilegiado
de la nueva razn gubernamental .111 Ese par est en el
fundamento mismo de la formacin de una economa poltica.
La gubernamentalidad moderna plantea por primera
vez el problema poltico de la poblacin, es decir no la su
ma de los sbditos de un territorio, el conjunto de los
sujetos de derecho o la categora general de la especie
hum ana, sino el objeto construido por la gestin poltica
global de la vida de los individuos (biopoltica). No obstante,
esta biopoltica implica no slo una gestin de la poblacin
sino un control de las estrategias que los individuos, en su
libertad, pueden llevar adelante con referencia a s mismos y
unos con respecto a otros. Las tecnologas gubernamentales,
en consecuencia, incumben tanto al gobierno de la educacin
y de la transformacin de los individuos, como al de las
relaciones familiares y el de las instituciones. Por esta razn,
Foucault prolonga el anlisis de la gubernamentalidad de los
otros con un a n lis is del gobierno de s: Llam o
gubernamentalidad el encuentro entre las tcnicas de
dominacin ejercidas sobre los otros y las tcnicas de s . 112
"" L a gouver nem entalit, ob. cit.
111 Sccurit, territoire, population, A n n itaire du Collge. d e F ran ce,
1977 1978, 78'' m in ee, Histoire des system es de pense, anne 1977J 9 7 8 , P ars, Collge de F ran ce, 1978, reeditado en DE, vol. 3, texto n" 255
(traduccin espaola: Resumen del cu rso , en S e g u r id a d , territorio,
p o b la c i n : cu rso en el C ollcge d e F r a n c e <1977-1978), Bu enos Aires.
Fondo de Cu ltura Econmica, 2006].
Technologies of the self, en L u th e r H. Martin, Huck tu tm a n y
Patrick H. Hutton (comps.l, T ech n olog ies o f the S e lf: A S e m in a r wi.th
M ichel F o u c a u lt, AmhersL, University of M assach usetts P re ss, 1988,
reeditado con el ttulo de Les techiques de soi en DE, vol. i , texto n"
3 6 3 Itraduccin espaola: Tecnologas del yo, en T ecn olog as d el yo y
otros textos a fin e s , Barcelona. Paids-I.C.E. de la Universidad Autnoma
de Barcelona, 19901.

G u e r r a \G u e r r \
Foucault se interesa en la guerra durante un perodo
relativamente breve, entre 1975 y 1977, pero de manera muy
intensa, pues le dedica un ao de su curso en el Collge de
France.li:j La primera referencia a ella se limita a invertir la
frmula de Clausewitz a fin de describir la situacin de crisis
internacional creada por los vaivenes del petrleo: la poltica
es la continuacin de la guerra por otros medios.111 Luego,
Foucault vuelve al tema desde un punto de vista terico,
puesto que, como el poder es en esencia una relacin de
fuerzas, sus esquemas de anlisis no deben tomarse de la
psicologa o la sociologa, sino de la estrategia. Y del arte de
la guerra .115 E sta afirmacin, reformulada de manera
interrogativa, se convierte en el ncleo del curso H ay que
d efen d er la socied a d : si la nocin de estrategia es esencial
para hacer el anlisis de los dispositivos de saber y poder,
y permite sobre todo analizar las relaciones de poder a
travs de las tcnicas de dominacin, puede decirse
entonces que la dominacin no es ms que una forma
continuada de la guerra?
La cuestin de si la guerra puede valer como grilla de
anlisis de las relaciones de poder se subdivide en varios
problemas: la guerra es un estado primero del que derivan
todos los fenmenos de dominacin y jerarquizacin? Los
procesos de antagonismo y de lucha, sean individuales o de
clase, pueden incluirse en el modelo general de la guerra?
Las instituciones y los procedimientos militares son el
corazn de las instituciones polticas? Y sobre todo, quin
pens en primer lugar que la guerra era la continuacin de la
poltica por otros medios, y desde cundo? El curso, que se
demora sobre la ruptura entre el derecho de paz y de guerra
caracterstico del poder medieval y la concepcin poltica de
11:1 II faut dfendre la socit, A n n u aire dit C ollge d e F railee, 1975
1976, 76' an n e, Histoire des systmes de pense, anne 1 9 7 5 - 1 9 7 6 ,
Pars, Collge de F ra n ce , 1976, reeditado en D E, vol. 3, texto n 187
Itraduccin espaola: Resumen del curso, en D efen d er la so c ie d a d :
cu rso en el C ollg e d e F r a n c e (1975-1976), Buenos Aires, Fondo de
Cultura Econmica, 2000].
111 L a politique est la continuation de la guerre par dautres moyens,
en trevist a realizada por B.-H. Lvv, L Im p rv u , 1, 27 de enero de 1975,
p. 16, reeditado en D E , vol. 2, texto n" 148.
Michel Foucault, rillgalisme et la r t de punir, entrevista realizada
por G. Ta rra b , L a P resse, 80, 3 de abril de 1976, reed itada en D E , vol. 3,
tex to n 175.

la guerra a partir del siglo xvn, procura esencialmente


responder a la ltima pregunta; a continuacin, Foueault
abandona el modelo de la guerra en beneficio de un modelo de
anlisis ms complejo de las relaciones de poder, la guberna
mentalidad.
Foueault identifica en el siglo xvn un discurso histrico
pol tico muy diferente del discurso filosfico jurdico ajustado
al problema de la soberana 1,B que transforma la guerra en
un fondo permanente de todas las instituciones de poder. En
Francia, ese discurso, particularmente desplegado por
Boulainvilliers, afirma que la guerra presidi el nacimiento
de los Estados: no la guerra imaginaria e ideal tal cual aparece
en los filsofos del estado de naturaleza - para Hobbes, la 110
guerra funda el Estado y le da su forma - , 117 sino una guerra
real, una batalla cuyo sordo fragor nos incita a escuchar,
ese mismo ao, V igilar y castigar.

H lSrO IRE]

H l STO RIA |

Aunque el termino historia aparezca muchas veces en los


ttulos de las obras de Michel Foueault, en realidad abarca
tres ejes discursivos distintos. El primero consiste en una
recuperacin explcita de Nietzsche, a la vez de su crtica de
la historia concebida como continua, lineal, con un origen y
un telos, y de su crtica del discurso de los historiadores como
historia monumental y suprahistrica. E sta lectura
nietzscheana im pulsa a Foucault a adoptar a comienzos de la
dcada de 1970 el trmino genealoga: se trata de reencontrar
la discontinuidad y el acontecimiento, la singularidad y los
azares, y formular un tipo de enfoque que no pretenda reducir
la diversidad y sea, en cambio, su eco. El segundo eje
corresponde 1 la formulacin de un verdadero pensamiento
del acontecimiento -de manera muy similar a lo que hace
Deleuze en la misma poca-, es decir la idea de una historia
menor hecha de una infinidad de huellas silenciosas, relatos
de vidas minsculas, fragmentos de existencias; de all el
inters ucaul Liano por los archivos. El tercer eje se desarroll a
precisamente a partir de los archivos, e induce a Foueault a
II faut defcndre la socit, ob. cit.

Jbt'1

colaborar con una serie de historiadores, y con ello a


problematizar tanto la relacin que debera existir entre a
filosofa y la historia (o, para decirlo con ms exactitud., entre
la prctica filosfica y la prctica historiogrfica), una vez
salidos del tradicional doblete filosofa de la historia/historia
de la filosofa, como a plantear un examen crtico de la evo
lucin de la historiografa francesa desde la dcada del
sesenta.
En realidad, el discurso de Foucault parece oscilar entro
dos posiciones: por una parte, la historia no es una duracin
sino una multiplicidad de duraciones que se entrelazan y se
envuelven unas en otras |... .J el estructuralismoy la historia per
miten abandonar la gran mitologa biolgica de la historia y
la duracin ,118 lo cual equivale a afirmar que slo 1111 enfo-que
que ponga enjuego la continuidad de las series como clave de
lectura de las discontinuidades explica, en realidad,
acontecimientos que de otro modo no habran aparecido .119
El acontecimiento no es en s mismo fuente de la discon
tinuidad; pero el cruce de una historia serial y una historia del
acontecer -donde serie y acontecimiento no constituyen el
fundamento del trabajo del historiador sino su resultado
sobre la base del tratamiento de documentos y archivospermite poner de relieve a l m ism o tiem po dispositivos y
puntos de ruptura, capas de discurso y palabras singulares,
estrategias de poder y focos de resistencia, etc. Aconte
cimiento: hay que entender por ello no una decisin, un
tratado, un reino o una batalla, sino una relacin de fuerzas
que se invierte, un poder confiscado, un vocabulario retomado
y vuelto contra quienes lo utilizan, una dominacin que se
debilita, se distiende y se envenena, y otra que hace su
entrada, enmascarada.121 Por otra parte, esa reivindicacin
de una historia que funciona no como anlisis del pasado y la
duracin sino como puesta en evidencia de las transformaciones
y los acontecimientos se define a veces como una verdadera
historia del acontecer a travs de la referencia a unos
cuantos historiadores que han estudiado lo cotidiano, la
Rekishi heno kaiki, conferencia pronunciada en la Universidad de
Keio en octubre de 1970, P n id eia. 11, 1" de febrero de 1972, pp. 45-6 0,
reeditada con el ttulo da Revenir a Phistoire en D E, vol. 2, texto n" 103
Itraduccin espaola: Volver a la historia. V eredas. 7, segundo sem estre
de 2 0 0 3 , pp. 7-191.
n,|Ibd.
Nietzsche, la gnalogie..., ob. cit.

sensibilidad, los afectos (Foucault cita en varias ocasiones a


Le Roy Ladurie, Aries y Mandrou); y aun cuando se reconozca
a la escuela de los A n u ales - y en particular a Marc Bloch y a
Fernand Brau d el- el mrito de haber multiplicado las
duraciones y redefinido el acontecimiento no como un
segmento de tiempo sino como el punto de interseccin de
duraciones diferentes, no es menos cierto que Foucault
termina por oponer su propio trabajo sobre el archivo a la
historia social de las clasificaciones que, a su juicio, caracteriza
buena parte de la historiografa francesa desde la dcada de
.1960: Entre la historia social y los anlisis formales del
pensamiento, hay un camino, una pista -m u y estrecha,
quiz- que es la del historiador del pensamiento . 11-1 La
posibilidad de esa pista estrecha alimentar el debate cada
vez ms intenso entre Foucaulty los historiadores, y motivar
una colaboracin ocasional con algunos de ellos (desde el
grupo que trabaj en el d ossier Pierre Rivire hasta Arlette
Fargo y Michelle Perrot).
El tema de la historia como investigacin de las transfor
maciones y los acontecimientos est ntimamente ligado al de
la actualidad. Si la historia no es memoria sino genealoga, el
anlisis histrico no es, en realidad, ms que la condicin de
posibilidad de una ontologa crtica del presente. Sin embargo,
esta posicin debe evitar dos escollos, que corresponden de
hecho a los dos grandes reproches que se plantearon en vida
a Foucault en lo tocante a su relacin con la historia: la
utilizacin de una investigacin histrica no implica una
ideologa del retorno (Foucault no se ocupa de la tica
grecorromana a fin de dar un modelo a seguir que se trate
de actualizar), sino una historizacin de nuestra propia
mirada a p a r tir da lo qu e ya no so m o s; la historia debe
protegernos de un historicismo que invoca el pasado para
resolver los problemas del presente.12- Reencontramos este
doble problema en los textos que Foucault dedica al final de
su vida al anlisis del texto de Kant Qu es la Ilustracin?:
se trata de defenderse a la vez de la acusacin de apologa del
Truth, power, self: an interview vvith Michel F o u ca u l t , entrevista
realizada por R. Martin, en L. H. Martin, H. Gutman y P. H. flutton
(comps.), T ech n olog ies o f the S e lf..., ob. cit., reeditada con el titulo de
Vrit, pouvoir el soi en DE, vol. 4, texto n" 362.
v- Space, knowledge and power, entrevista realizada por P. Rabinow,
S kylin c, marzo de 1982, pp. 16 -20, reeditada con el ttulo de Espace,
savoir, pouvoir en DE, vol. 4, texto n" 3 1 0 [traduccin espaola: Kspacio,
saber y poder, P unto d e V ista, 74, diciembre de 2002],

pasado y de relativismo histrico, cosa que aqul hace en


particular al comienzo del debate -interrumpido por su
m uerte- con Ilabermas.

Id e n tid a d

\ Id e n t it \

La nocin de identidad aparece en P'oucault bajo dos formas


esenciales. La primera se deja ver en el marco del anlisis de
la gran divisin entre la razn y la sinrazn, a partir de la
H istoria d e la locura, y asocia la identidad al poder de lo
m ism o. La epistem e de la edad clsica nos obliga en realidad
a la identidad con nosotros mismos: puesto que lo que se
presenta aparentemente como una figura de la alteridad -lo
que el mismo no puede reconocer como de su pertenencia- se
define en ella, con todo, como una variacin, una derivacin,
una distancia con respecto a l. Por consiguiente, toda
alteridad parece prisionera de una identificacin que la
relaciona con lo que ella no es (bajo las formas del negativo,
el doble invertido, la exterioridad); y esta estratagema
dialctica de captacin de lo que debera, al contrario, darse
como diferente, no idntico y no identitario, es explcitamente
un gesto de poder, es decir un acto violento. En el funciona
miento de la razn moderna hay el uso de una exclusin
incluyente, uno de cuyos instrumentos esenciales es precisa
mente la identificacin. Se trata entonces de comprender a
partir de qu mecanismos epistemolgicos puede esa identidad
fijarse, organizarse, jerarquizarse, controlarse, tanto desde
el punto de vista del saber como desde la perspectiva de las
relaciones de poder, en el orden del discurso como en las es
tra te g ia s de gestin del orden social y poltico. Ser
identificado es ser objetivado de dos maneras: como objeto
de discurso y como objeto de prcticas, vale decir, construido
bajo la forma paradjica de un su jeto o b jetiv a d o de los
saberes y los poderes. P'oucault se consagrar, por ejemplo,
a analizar la objetivacin del sujeto hablante por medio de
la lingstica, la del sujeto viviente por medio de las
ciencias humanas, o la del sujeto socialmente desviado por
medio de la constitucin de una serie de saberes sobre la
patologa (entendida de m anera general como infraccin a
la norma, de la locura a la clnica, de la ciencia penal a la
psiquiatra). P'oucault asocia asimismo el tema de la iden

tidad (consigo mismo) al sujeto filosfico autorreferencial,


aut.oclado y omnipotente que asedia la metafsica desde
Descartes, y cuya crtica radical tiene la intencin de pro
ducir: en consecuencia, va a concentrarse sobre todo en la
deconstruccin de ese privilegio exorbitante del sujeto
clsico, para lo cual considerar en primer lugar su disolucin
lisay llana, y luego procurar determinar otras modalidades
que permitan abordar la subjetividad. En ese contexto, se
ver en la necesidad de formular una crtica radical de las
identidades, y de elaborar al contrario (ante todo bajo la
influencia de Nietzsche y Blanchot y a partir de ejemplos
literarios como el de Raymond Roussel; luego, ms adelanto,
de manera poltica, cuando busque definir una prctica
poltica subjetiva y colectiva, peronoidentitaria) un anlisis
de los procesos de subjetivacin en d ev en ir.
Si en la dcada de 1960 Foueault se limita a considerar la
evolucin de los mecanismos de identificacin y de cla
sificacin, sobre todo en la produccin y la organizacin del
saber de las ciencias humanas en el siglo xvm (distinguiendo
por ejemplo las taxonomas fundadas en las identidades
visibles que encontramos en Linn y ms generalmente en
la historia natural, y las fundadas en las identidades analgicas
y los caracteres invisibles, como es el caso de Geoffroy SaintH ilaire), por un lado, y una especie de yo pululante, de disemi
nacin identitaria, de afirmacin radical de la diferencia
intensiva y de resistencia a la identificacin, por otro, en la
dcada de .1970 esta investigacin se transforma a causa de su
reformulacin poltica. Cmo hacer para que una expresin
subjetiva no sea inmediatamente identificada, es decir
objetivada y sometida al sistema de saberes-poderes en el cual
so inscribe? Esta forma de poder se ejerce sobre la vida coti
diana inmediata, que clasifica a los individuos en categoras, los
designa por su individualidad propia, los ata a su identidad, les
impone una ley de verdad que tienen que reconocer y que los
dems deben reconocer en ellos .125 se es, por ejemplo, uno
do los problemas con que tropiezan los movimientosgnys en
los Estados Unidos, y ms en general todas las luchas
minoritarias que exigen reconocimiento y derechos: Aunque
desde el punto de vista tctico es importante poder decir yo
soy homosexual", a ms largo plazo y en el marco de una
estrategia ms amplia no deben, a mi juicio, plantearse
Le sujet el le pouvoir, ob. ti!:., p. 227.

cuestiones sobre la identidad sexual. En este caso no se trata,


pues, de confirmar la propia identidad sexual, sino de echazar
el mandato de identificacin con la sexualidad, con las
diferentes formas de sexualidad . 1'1 A partir de este tipo de
anlisis, tras la muerte de Foucault se desarrollara un uso
de su pensamiento en los g en d er studies, en una serie de
corrientes posfeministas y en lo que se da en llamar pen
samiento queer.
A criterio de Foucault es menester hacer una distincin
entre lo que las relaciones de poder construyen bajo la
forma de una identidad (vale decir una subjetividad
objeti vada, reificada, reducida a una cantidad determinada
de caracteres definidos y convertida en objeto de prcticas
y saberes especficos) y la manera como la subjetividad
misma construye su propia relacin consigo. En el primer
caso, se trata de una sujecin que fija las identidades sobre
la base de una serie de determinaciones a las que se
atribuye decir la verdad del sujeto: es lo que sucede, por
ejemplo, con la sexualidad, transformada en sntoma o
cifra de aquello a lo cual se reduce objetivamente al
individuo. E n el segundo caso, el rechazo de esa
identitarizacin de las subjetividades lleva a Foucault a
teorizar otro tipo de relacin consigo mismo y los otros - i n
cluso a travs de las prcticas sexuales-, por medio de la
introduccin del concepto de m od o de vida : Esta nocin de
modo de vida me parece importante.
Un modo de vida
puede compartirse entre individuos de edad, estatus,
actividad social diferentes. Puede dar lugar a relaciones
intensas que no se asemejen a ninguna de las que estn
institucionalizadas, y me parece que un modo de vida puede
originar una cultura y una tica. Ser g ay no es, creo,
identificarse con los rasgos psicolgicos y las mscaras
visibles de lo homosexual, sino procurar definir y desarrollar
un modo de vida.12

121 Interview de Michel F o u cau lt' (Fran cois y De Wit), ob. cit., p. 66 2.
125 De Pamiti comme mode de vie. en trevist a realizada por R. de
Ceccaty, J . D anet y J . Le Bitoux, f a i P ied , 25, abril de 1 9 81 , pp. 38 -39 ,
reeditado en D E , vol. 4, texto n" 2 9 3 , p. 165 trad uccin espaola: De la
a m ista d como modo de v id a, h ttpV /galeon.h ispavista .c om /e loi'tiba/
fo u c a u lt l.h t m l j.

In d iv id u o

[I n d iv j d u

/
/

in d iv id u a liz a c i n

in d iv id u a l is a t io n ]

Contrariamente a la tradicin del pensamiento poltico


moderno, que considera al individuo como una suerte de
unidad elemental a partir de la cual se construye la esfera
social y poltica (en Hobbes: contra el hombre natural, carac
terizado de manera negativa, es preciso construir en sustancia
otra figura individual ya no natural sino poltica, la del
ciudadano; en Rousseau: ante la imposibilidad de volver a un
estado de naturaleza visto como un jardn del Edn ahora
perdido, es menester construir una figura poltica del ciudadano
que haga posible la cohabitacin de los hombres en el cuerpo
social), Foucault juzga rpidamente al individuo no como la
condicin de posibilidad sino como el produ cto del dispositivo
poltico complejo que caracteriza la modernidad: Lo que me
parece caracterstico de la forma de control actual es el hecho
de que ste se ejerce sobre cada individuo: un control que nos
fabrica, al imponernos una individualidad, una identidad. [...]
Creo que hoy, la individualidad est totalmente controlada
por el poder y que, en el fondo, el poder mismo es el que nos
individualiza. En otras palabras, no pienso en modo alguno
que la individualizacin se oponga al poder; dira antes bien que
nuestraindividualidad, la identidad obligatoria de cada cual,
es el efecto del poder y un instrumento contra lo que ste ms
teme: la fuerza y la violencia de los grupos.121' Y ms: El
individuo, con sus caractersticas, su identidad, en su fijacin
a s mismo, es el producto de una relacin, de poder que se
ejerce sobre cuerpos, multiplicidades, movimientos, deseos,
fuerzas . 127
A partir de Vigilar y castig ar, en 1975, Foucault analiza en
forma especifica la construccin del individuo por el poder. En
un primer momento, esta descripcin parece estar ntima
mente ligada a un contexto histrico que es el del paso de las
disciplinas a los biopoderes, es decir la poca de la primera
Loucura, urna questao de poder, palab ras recogidas por S. H. V.
Rodrigues, J o r n a l d o B ra sil, 12 de noviembre de 1974, p. 8, reeditado con
el ttulo de Folie, une question de pou voir en DE, vol. 2, texto n" 141, p.
662,
l<; Questions Michel F o u ca u lt sur la gographie, H ro d o te, 1,
enero-m arzo de 1976, pp. 71-85 , reeditado en DE, vol. 3, texto n" 169, pp.
3 6 - 3 7 I traduccin esp aola: P r e g u n t a s a Michel F o u c a u l t sobre la
geografa", en M u-rofsica d el p o d e r , Madrid, L a Piqueta, 19791.

industrializacin, entre fines del siglo xvm y comienzos del


siglo xix. Para Foueault se trata entonces de describir el modo
en que las disciplinas distribuyen a los individuos en el
espacio, los fijan y los inmovilizan como otras tantas unidades
separadas del grupo o de la masa de los que se cree sacar
los, a fin de facilitar los di spositivos panpticos de la vigilancia.
Sin embargo, esta distribucin-zan como otras tantas unidades
separadas del grupo o de la A cada individuo su lugar; y en
cada emplazamiento, un individuo. Evitar las distribuciones
por grupos; desagregarlas implantaciones colectivas; analizar
las pluralidades confusas, masivas o fugaces. I... I Se trata de
establecer las presencias y las ausencias, saber dnde y cmo
encontrar a los individuos128 no slo est destinada a
prevenir el peligro de las agregaciones sociales; tambin debe
permitir la instauracin de un modo de produccin especfica
-e l de las fbricas- del que cada individuo sea a la vez la unidad
elemental (una especie de tomo de la fuerza de trabajo) y
el producto absolutamente desingularizado: En las fbricas
que aparecen a fines del siglo xvm, el principio de la cuadrcula
individualizadora se complica. Se trata a la vez de distribuir
a los individuos en un espacio donde se los pueda aislar y
sealar; pero tambin de articular esa distribucin con un
aparato de produccin que tiene sus propias exigencias. L-.-J
As fijada, de manera perfectamente legible, a toda la serie de
los cuerpos singulares, la fuerza de trabajo puede analizarse
en unidades individuales. Bajo la divisin del proceso de
produccin, al mismo tiempo que sta, encontramos, en el
origen de la gran industria, la descomposicin individualizadora
de la fuerza de trabajo .129 La individualizacin implica
necesariamente una desubjetivacin, toda vez que significa
una objetivacin forzada, una identificacin; pero la desingularizacin de cada quien - y su reconstruccin bajo la forma
neutra del individuo- es igualmente necesaria para permitir,
a menor costo, el reemplazo y las permutaciones de los
individuos entre s en la cadena de trabajo: resulta muy claro
entonces que la individualizacin y la subjetivacin son, para
Foueault, trminos opuestos. En un segundo momento, ste
redobla el anlisis del gobierno de los individuos mediante
un anlisis del gobierno de las poblaciones que corresponde
en realidad a una gestin masificada de los individuos agrupados
S u rv e iller et p u n ir ..., oh. cit., pp. 14 4-1 4 5.
I-9 Ibd.,

pp.

146-147.

en grandes conjuntos homogneos. Pasamos pues a una


dimensin biopoltica y totalizadora del poder, que viene a
completar los dispositivos disciplinarios e individualizadores.
En la dcada del ochenta, Foucault extiende por fin la
individualizacin como estrategia de gobierno ms all de ese
contexto cronolgico especfico, y la convierte en uno de los
rasgos caractersticos de la pastoral cristiana, que desde ese
punto de vista anticipa el Estado: A travs de esta historia que
comienza con el cristianismo y prosigue hasta el corazn de la
edad clsica, hasta la vspera misma de la Revolucin, el poder
pastoral ha conservado un carcter esencial: el poder pastoral
(...) tiene como preocupacin y tarea principal velar por la
salvacin de todos, pero slo lo hace tomando a su cargo cada
elemento en particular, cada oveja del rebao, cada indi viduo.111'

In te le c tu a l

Intellectu el\

A partir de 1968 hay en Foucault una crtica radical de la


manera de pensar el papel del intelectual, y con ella una
redefinicin tanto de la relacin que ste mantiene con el
saber como de su manera de intervenir en la sociedad. A
contrapelo de la figura sartreana del intelectual comprometido
que, en nombre de valores universales, despertaba las
conciencias y las ayudaba a acceder al espritu objetivo al
hacerles reconocer la libertad de la que los hombres son
portadores, la intencin de Foucault es, en efecto, proponer
un modelo muy distinto. Mientras que Sartre supona una
universalidad de los valores, aqul presenta, al contrario, lo
que llama la dimensin local del intelectual (siempre anclado
en cierto tiempo y cierto lugar, depositario de cierto saber y
sometido a determinaciones q ue en parte son exteriores a l);
mientras que Sartre afirmaba la necesidad de la toma de
conciencia-es decir la objetivacin- de los oprimidos gracias
a la mediacin del intelectual, Foucault propone una
deconstruccin de la nocin misma de conciencia, una crtica
**" Gendai 110 kenrvoku wo ton, conferencia pronunciada en Asahi
Kodo, Tokio, en abril de 11)78, A sala J a a n a r u , 2 de junio de 1978, pp. 2 8
35, reeditada con e ttulo de L a philosophie analvtique de la polil.ique"
en DE, rol. 3, texto 11 232 , pp. 5/IS-549 [traduccin espaola: La filosofa
analtica de la poltica", en E sttica, etica v h erm en u tica : o b ra s esen ciales.
I I I , Barcelona. Paids. 1 9 9 9 i

de la objetividad (que es para l un procedimiento de control de


las subjetividades) y la idea de que. al contraro, los hombres
slo pueden reapropiarse de lo que son a travs de la
subjetivacin; para terminar, mientras que Sartre otorgaba
el privilegio a la escritura y al escritor en la misin de
liberar las conciencias, denunciar el poder 3' hacer valer la
libertad, Foucault cree que no existe diferencia alguna entre
un escritor y un militante cualquiera, ni, en trminos ms
generales, entre un intelectual y un no intelectual: ya sea uno
filsofo, periodista, preso, obrero, profesor, paciente psiqui
trico o trabajador social, siempre debe reapropiarse de lo que
es - y hasta rein volitarlo- en la resistencia y la accin poltica
comn. Foucault concluye: Me parece en verdad que lo que
ahora debemos tomar en cuenta en el intelectual no es, pues,
a] portador de valores universales; es a alguien que ocupa una
posicin especfica, pero de una especificidad que est ligada
a las funciones generales del dispositivo de verdad en una
sociedad como la nuestra. |...J F,1 problema no consiste en
cambiar la conciencia de la gente o lo que sta tiene en la
cabeza, sino el rgimen poltico, econmico, institucional de
produccin de la verdad. |... J La cuestin poltica, en suma, no
es el error, la ilusin, la conciencia alienada o la ideologa, es
la verdad misma.I:il
La cuestin de la verdad, tal y como Foucault la plantea, es
esencial en el desplazamiento puesto en juego aqu. En
.Sartre, ia verdad es exterior a las relaciones de poder; con
siste, antes bien, en una pura afirmacin de la libertad que
enuncia el afu era de la opresin. La verdad es lo que libera a
los hombres de la alienacin, es decir, tanto de las condiciones
materiales de la opresin como de la dificultad para pensarnos
como seres libres; y el intelectual -y, de manera especfica, el
escritor- debe expresarse en nombre de la verdad a fin de
despertarlas conciencias a s mismas. En Foucault, al contraro,
lo que llamamos verdad nunca es otra cosa que el producto
-momentneo, porque est histricamente determinado y
es, por ende, capaz de cambios- de cierto estado del saber, en
s mismo ntimamente ligado a dispositivos, equilibrios y
apuestas de poder: Lo importante, creo, es que la verdad no
est afuera del poder ni carece de ste (pese a un mito cuya
historia y funciones habra que retomar, no es 1 a recompensa
de los espritus libres, la hija de las prolongadas soledades, el
1;il E n ( . r e l i e n avec VI. Foucau lt (A. F o n tan a v P. Pasquino), ob. cit., pp.

159-160.

privilegio de quienes han sabido liberarse). La verdad es de


este mundo, se produce en l en virtud de numerosas coac
ciones. Y tiene en l efectos regulados de poder . 1'*2 Por
consiguiente, la funcin poltica del intelectual es reformular
a la vez su propia relacin con el saber (vale decir, reconocer
que es interna a los dispositivos de poder de una poca dada)
y su relacin con la historia (esto es, no reconocerse ninguna
universalidad y, en contraste, slo reivindicar -espacial,
temporal, epistemolgicamente una dimensin local). Se
trata de enunciar el estado de los juegos de verdad' en los que
nos encontramos, y abrir -sobre la base de ese diagnstico
acerca de nuestra propia actualidad, es decir desde el interior
mismo de dichos juegos de verdad- espacios de resistencia
posible.
Foueault, desarrolla en particular la nocin de intelectual
especfico, opuesta a la de intelectual universal, en una
entrevista de 1972 con Giles Deleuze1:i:i que sigue a una expe
riencia de militancia -esencial para el filsofo- dentro del
Grupo de Informacin sobre las Prisiones (GIP). En esa
entrevista, el intelectual especfico es definido no como un
escritor -e n nombre del antiguo privilegio de la literatura
para decir de manera universal la injusticia del mundo-, sino
como un sabio que habla siempre a partir de un saber local.
El canto del cisne del escritor (versin contempornea del
hombre de justicia portador de valores absolutos cuya ge
nealoga Foueault intenta recuperar a veces desde el siglo
xvii ) es por lo tanto el surgimiento, en lugar del profeta
universal, de una figura ntimamente ligada a una regin
especfica del saber y tambin, con ello, a instituciones, dis
cursos y prcticas: una figura especfica que debe trabajar a
partir de su propia situacin, el lugar donde se inscriben su
trabajo y su vida. Como consecuencia de esa localizacin, el
sabio no puede ser a lo sumo ms que un relevo parcial, en una
red de prcticas y saberes situados, en medio de otros saberes
y otras prcticas, sin privilegios ni jerarquizaciones posibles.

u: Ibirl.. p. 158.
1!i L e s intellectuels et le pouvoir, en tr evista ton (}lles Deleuze, L A rc,
49, Giles Deleuze, segando trimest re de 1972, pp. 3-10, reed itada en
1)E, vol. 2, texto n" 106, pp. -306-315 [traduccin espaola: Losin te lect uales
y el poder, en E stra teg ia s d e p o d e r ; obran esen ciales, II, Barcelona,
Pads, 1999|.
"

Ir n

[Ir a n \

Entre septiembre de 1978 y mayo de 1979, Foucault escribe


una docena de artculos sobre la revolucin iran, por entonces
en desarrollo. El editor italiano Rizzoli, que poco tiempo atrs
haba publicado la H istoria de la locu ra y era accionista del
C orriere d e lla S era, le haba propuesto colaborar en el diario
con una serie de opiniones; y Foucault, por su parte, haba
sugerido la constitucin de un equipo de intelectuales
periodistas que explicaran el nacimiento de las ideas donde
stas se experimentan y se afirman: segn el filsofo, en
efecto, era preciso asistir al nacimiento de las ideas y a la
explosin de su fuerza: y ello no en los libros que las enuncian
sino en acontecimientos en que ellas manifiestan su fuerza,
en las luchas que se libran por las ideas, a su favor o en su
contra .134 En el otoo, Foucault decide iniciar ese ciclo de
intervenciones con un reportaje sobre Irn. En el pasado ya
se haba manifestado a favor de opositores iranes, y haba
seguido el ascenso de la protesta desde enero de 1978;
adems, viaja dos veces a Irn, en septiembre y noviembre de
ese ao. Los artculos se publicarn en Italia y algunos sern
traducidos al francs y publicados por L e N ouuel O bservateur,
para el cual, por otra parte, Foucault escribir varios textos
sobre la misma cuestin. En lneas generales, su fascinacin
por la revolucin iran ser objeto de duras crticas; algunos
de sus detractores vern en ella la seal de una grave
inconsecuencia y la tendencia a considerar slo desde una
ptica romntica las derivaciones polticas de una revolucin,
o con la miopa que tan bien sienta a los salones parisinos. En
realidad, la posicin de Foucault es a la vez mucho ms
compleja y coherente y mucho menos caricaturesca de lo que
suele decirse. En esencia, se refiere a tres aspectos. En
primer lugar: la revolucin iran no es una revuelta contra
enemigos sino contr a amos, es decir contra una estructura de
poder desptica y corrupta al mismo tiempo, presuntamente
moderna y pese a ello arcaica, en apariencia muy ligada al
contexto local y, no obstante, cmplice de las veleidades
coloniales de ciertos pases del mundo occidental que hacen
valer all sus intereses econmicos y polticos. En segundo
1:u I reportiiges di idee", C orriere d ella S e ra , 103(2 67 ), 12 de noviembre
de 1978, reeditado con el titulo de Les reportages dides" en D E, vol.
3. texto n" 250 , p. 707.

lugar: la religin es la forma que asume la lucha poltica


cuando moviliza a las capas populares. [.. .J Hace de ellas una
fuerza, porque es una forma de expresin, un modo de
relaciones sociales, una organizacin elemental flexible y
ampliamente aceptada, una manera de estar juntos, de
hablar y de escuchar, algo que permite hacerse or por los
otros y querer con ellos, al mismo tiempo que ellos.13 Por lo
tanto, la religin es en Irn la forma a travs de la cual el
pueblo puede oponerse al poder del P]stado; en algunos textos,
Foucaulthablaentonces de espiritualidad poltica, expresin
que luego le ser reprochada con mucha violencia. En tercer
lugar: se trata de una sublevacin popular general de muy
vasta amplitud, que a la vez entusiasma-porque, al luchar
contra un poder desptico, deja ver un pueblo que ha tomado en
sus manos su propia historia- e intriga, porque no se sabe en qu
va transformarse esa ola de insurgencia: La cuestin es
saber cundo y cmo la voluntad de todos va a ceder su lugar
a la poltica, y saber si quiere y debe hacerlo. Ese es el
problema prctico de todas las revoluciones, y el problema
terico de todas las filosofas polticas.1
Este ltimo aspecto es fundamental. Tal cual explica en
varias ocasiones, Foucault no apoya el reemplazo de un poder
por otro (la denuncia del crculo dialctico poder/contrapoder se
r de hecho un elemento esencial del anlisis foucaultiano del
poder, sobre todo con la aparicin de los temas de la
gubernamentalidad y la biopoltica): procura simplemente
comprender cul es la lgica de una sublevacin, es decir de
un acon tecim ien to (subjetivo, poltico, colectivo) que instaura
una discontinuidad, una ruptura en el orden establecido. Las
sublevaciones pertenecen a la historia. Pero, en cierto modo,
escapan a ella. El movimiento mediante el cual un hombre
solo, un grupo, una minora o un pueblo entero dice: No
obedezco ms, y lanza a la cara de un poder que estima injusto
el riesgo de su vida, ese movimiento, me parece irreducti
ble : 117 lo que fascina a Foucault es, por lo tanto, el hecho
T e h ern : la fedr contro lo S cia , C orriere d el/o S era , 103 (237), 8
du octubre dr' 1978, p. 11, reeditado con el ttulo de Teh er n : la foi contre
le chal" en l)E , vol. 3, texto n" 2 4 4 , p. 6 8 8 |traduccin espaola: La fe
contra el S h a , C u estion es d e S o c io lo g a , 2, 2 00 4, pp. 289-2941.
I'"' IJna rivolla con le mani nude, C orriere delln S e ra . 103 (261), de
noviembre de 197S. pp. 1-2, reeditado con el titulo de Une rvolte a mains
nes en l)E , vol 3, texto u 24 8 , p. 70 1
117 Inntile de se soulever?", I.e M onde, 106 61, 11 y 12 de mayo de 1979,
pp. 1-2 reedil ado en D E. vol. 3, texto n" 2 6 9 . pp. 7 9 0 - 7 9 1 [traduccin

de que ningn poder sea nunca absoluto y, a la vez, el hecho de


que all donde se despliegan la opresin y la sujecin, la sub
jetivacin y la resistencia sean, empero, posibles.
Su alusin a la espiritualidad poltica vigente en Irn - e x
presin desafortunada si las h ay- no debe dar pbulo a
malentendidos. El filsofo se apresur a explicarla: por una
parte, comprobar que el islam representa all la voz de las
clases populares no significa legitimar todo lo que los imanes
hagan concretamente una vez llegados al poder; por otra, la
confusin de todos los aspectos, todas las formas, todas las
virtualidades del islam en un mismo desprecio para rechazarlos
en bloque en nombre del reproche milenario de fanatismo 118
le parece igualmente errnea. De hecho, el interlocutor de
Foueault durante sus viajes fue el ayatol Shariat-Madari,
vale decir un muy alto dignatario chiita que, si bien defenda
una concepcin espiritual del chiismo, tambin admita que
ste no poda reivindicar la exclusividad del poder temporal.
Ya en febrero de 1979, este ayatol iba a chocar con Jomeini;
quedara rpidamente aislado y luego se lo sometera a un
rgimen de arresto domiciliario. El intrprete de Foueault en
la conversacin celebrada en Qom era Mehdi Bazargan,
fundador del Comit de Defensa de las Libertades en 1977 y
mediador entre la corriente laica de los partidarios de los
derechos humanos y los religiosos. Puesto en febrero de 1979
por Jomeini a cargo de la formacin de un gobierno -procla
mado algunos das despus-, fue el destinatario de una carta
abierta que Foueault le dirigi en abril desde las pginas de
Le Nuuvul O bservatcur, en las cuales el filsofo le sealaba
que es bueno que los gobernados puedan levantarse para
recordar que no se han limitado a ceder derechos a quienes
los gobiernan, sino que pretenden imponerles deberes. [....] El
hecho de ser aceptados, deseados, plebiscitados, no atena los
deberes de los gobiernos: les impone otros, y ms estrictos .139
Opuesto a la toma de rehenes de la embajada norteamericana
en Tehern, Bazargan renunciar ms adelante a su cargo.
espaola: E s intil su blevarse?, en E sttica, tica y h erm en u tica :
o b ra * esen cia les, III, Barcelona, Paids, 1999|.
l:w Rponse de Michel F oueault une leclrice iranienne", L e N ouvel
O bservte/ir, 731, 13 a 19 de noviembre de 1978, p. 26, reeditado en DE,
vol. 3, text.o n- 2 5 1 , p. 708.
L e tt ie ouverte Mehdi B a z a r g a n , L e N ou vel O bserv ateu r , 753 ,
14 a 20 de abril de 1979, p. 4 6 , re ed ita d a en 1)E, vol. 3, texto n" 2 6 5 , pp.
781-782.

Qu hay que entender por liberalismo? [...J En tanto que


toda racionalizacin del ejercicio del gobierno apunta a
maximizar sus efectos disminuyendo lo ms posible el costo
(entendido en el sentido poltico, no menos que en el sentido
econmico), la racionalidad liberal parte del postulado de que
el gobierno (en este caso no se trata, claro est, de la insti
tucin gobierno, sino de la actividad consistente en regir la
conducta de los hombres en un marco y con instrumentos
estatales) no podra ser por s mismo su propio fin. [....] En ese
aspecto, el liberalismo rompe con la razn de Estado que,
desde fines del siglo xvi, haba buscado en la existencia y el
fortalecimiento del Estado el fin capaz de justificar una
gubernamentalidad creciente y regular su desarrollo .110Para
Foucault, por consiguiente, el liberalismo es lo que se opone
a lo que l designa como P olizeiw issen sch aft, es decir el
desarrollo (como sucedi en la Alemania del siglo xvm) de una
tecnologa gubernamental dominada por la razn de Estado:
El liberalismo, por su parte, est atravesado por el principio:
Siempre se gobierna demasiado o, al menos, siempre hay
que sospechar que se gobierna demasiado . " 1
Esta salida del paradigma de la razn de Estado implica
al menos dos consecuencias. La primera es que, una vez que
se ha asumido el marco del liberalismo, resulta necesario
redefinir por completo una analtica de los poderes que la
tradicin poltica de la modernidad haba pensado esencial
mente como ejercicio de la soberana estatal: en Foucault, es
el desplazamiento de su investigacin hacia una biopoltica,
esto es, hacia una serie de poderes sobre la vida que son
extremadamente capilares, dctiles -de hecho, l hablar de
micropoderes- , y que superan con mucho el mar-co jurdico
y estatal de la soberana para afirmar, al contrario, un nuevo
tipo de regla (la norma) en un espacio de intervencin indito
(la vida). La segunda consecuencia es que el Estado deja de
tener para la teora poltica una centralidad indiscutible: La
reflexin liberal no parte de la existencia del Estado, para
encontrar en el gobierno el medio de alcanzar ese fin que l
sera para s mismo; sino de la sociedad, que se encuentra en
una relacin compleja de exterioridad e interioridad con
u" N issan ce de la biopolilique". ob. cit. (DE), p. 819.
1,1 Ib id., p. 820.

respecto al Estado . " 2 Esa investidura de la sociedad entera


por las relaciones de poder, es decir el desplazamiento y la
difminacin de la divisin tradicional entre la pol tica y la vi
da, caracterizar de hecho el auge del liberalismo a partir del
siglo XIX.
Desde un punto de vista histrico, en Foueault el anlisis
del liberalismo se cristaliza alrededor de tres momentos que
funcionan a la vez como terrenos de investigacin y como
ejemplos: la primera revolucin industrial y el paso a la
produccin en serie de bienes materiales; el liberalismo ale
mn del perodo 1948-1962, y el liberalismo estadounidense
de la escuela de Chicago. En el primer caso, se trata de
construir el entrecruzamiento entre el liberalismo (entendido
como nueva economa del gobierno) y el nacimiento de la
biopoltica; en el segundo, se trata de comprender de qu
manera el ordoliberalismo (trmino tomado de la revista
Ordo, que reuna.en particular a miembros de la escuela de
Friburgo, a neokantianos, a fenomenlogos y a weberianos)
pudo ser 1a base de la poltica de la Repblica Federal Alemana
en la poca de Adenauer: Al trabajaren los temas fundamen
tales de la tecnologa liberal de gobierno, el ordoliberalismo
intent definir lo que puede ser una economa de mercado,
organizada (pero no planificada ni dirigida) dentro de un
marco institucional y jurdico que, por una parte, brinde las
garantas y las limitaciones de la ley, y, por otra, asegure que
la libertad de los procesos econmicos no produce distorsiones
sociales ; " 3 en el tercer y ltimo caso, la cuestin pasa por
entender no slo la construccin del liberalismo estado
unidense -contra la poltica del New Deal-, sino por ver las
diferencias existentes entre las teorizaciones de la escuela de
Chicago y otras variantes liberales como el ordoliberalismo
alemn, sobre todo en torno del problema de la regulacin y
el sostn de la racionalidad del mercado mediante una poltica
de intervenciones sociales, como se har en Alemania
occidental, o, al contrario, de la extensin lisa y llana de esa
racionalidad, segn lo propiciarn los tericos de Chicago.

1 Ibfd.
" Ibcl., pp. 8 2 3 - 8 2 4 .

Foucaul t muestra en muchas oportunidades la distancia que lo


separa de todas las teoras de la liberacin, y prefiere a ellas
lo que designa como prcticas de libertad. La negativa a
considerar el problema de la resistencia al poder desde la
perspectiva exclusiva de la liberacin obedece en realidad a
varios elementos: 1 ) el poder no es una entidad de la que
tengamos la posibilidad de deshacernos por completo: al
contrario, las relaciones de poder nos producen y sujetan a la
vez v, por lo tanto, nos constituyen tanto como nos atraviesan;
es vano querer liberarse de ellas; 2 ) la oposicin entre la
libertad y el poder es, por consiguiente, un embuste: las
teoras de la liberacin alimentan la ilusin de su propia
pureza poltica al propiciar la idea de una salida del poder;
3) todas las perspectivas de liberacin se apoyan, en realidad,
en el supuesto de que existen a la vez un p o d e r (lo cual
conduce en general a no prestar la atencin suficiente a la
complejidad de sus dispositivos y la variacin de sus formas
histricas) y un sujeto de las luchas de liberacin. De una y
otra parte, la realidad del poder y la de las subjetividades que
procuran oponerse a el estn dadas, es decir que no nos
interrogamos sobre su proceso de constitucin: Siempre he
sido un poco desconfiado con respecto al tema general de la
liberacin, habida cuenta de que, si no se lo trata con ciertas
precauciones y dentro de ciertos lmites, se corre el riesgo de
recae:'en la idea de la existencia de una naturaleza o un fondo
humano que, a raz de una serie de procesos histricos,
econmicos y sociales, ha quedado enmascarado, alienado o
aprisionado en y por mecanismos de represin. En esta
hiptesis, bastara con hacer saltar los cerrojos represivos
para que el hombre se reconciliara consigo mismo, se
reencontrara con su naturaleza o retomara contacto con su
origen y restableciera una relacin positiva y plena consigo
mismo . 111 En el anlisis foucaul ti ano, al contrario, slo hay
resistencia dentro de las relaciones de poder (y no en la
I.llnque du souci de soi cnmmo pr.n.ique de la libert7, entrevist a
realiza da el 2 0 de enero de 1984 por H Becker. R. F o m e t - B c t a n c o u r t y
A. ( romc'-Miiller, C on cordia, R evista h itcn m cin n n l d e F ilo s o fa , 6, juliodiciembre de 1984, pp. 9 9 - 1 1 6 , reeditado en DE, vol. 4, texto n 3 5 6 , pp.
0 9 - '/ 1 0 1traduccin espaola: 1.a tica de! cuidado de s como prctica de
la lib ertad", en E sttica, tica y h c n n e n c u lic a : o b ra s e s c d a le s , III,
B a r celo n a Paids, 19991.

bsqueda de un afu era de ste), y esa resistencia, por no ser


nicamente una lucha de liberacin sino una afirmacin
intransitiva de la libertad, genera subjetivacin.
En realidad, la relacin entre las luchas de liberacin y la
afirmacin de la libertad es a veces ms compleja de lo que
parece, y la participacin directa de Foucault en algunos
movimientos contestatarios -como el G1P a comienzos de la
dcada de 1970, o los movimientos gaya, sobre todo en los
Estados U nidos- probablemente tuvo una influencia
importante en la reflexin emprendida por l. Estoy [...J de
acuerdo con ustedes en que la liberacin es en ocasiones la
condicin poltica o histrica de una prctica de la libertad. Si
tomamos el ejemplo de la sexualidad, es indudable que fueron
necesarias unas cuantas liberaciones con respecto al poder
del varn y que hubo que liberarse de una moral opresiva en
lo concerniente tanto a la beterosexualidad como a la homo
sexualidad; pero esa liberacin no hace surgir el ser dichoso
y pleno de una sexualidad en la que el sujeto haya alcanzado
una relacin completa y satisfactoria. La liberacin abre un
campo para nuevas relaciones de poder, que hay que controlar
mediante prcticas de libertad .115 En resumen: la liberacin
siempre es susceptible de ser reconquistada e investida por
las relaciones de poder - a s sucede, por ejemplo, con todo el
problema de la voluntad poltica de reformismo, al que
Foucault no dejar de oponerse en el momento del G IP -, y
uno afirmar por lo tant.o dentro de stas su propia libertad
cuando las invierta, las someta y se las apropie: una relacin
nacida de la relacin tica -constitutiva, creadora- consigo
mismo, porque la libertad es la condicin ontolgica de la
tica. Pero la tica es la forma reflexiva que asume la li
bertad .1 ,i;
Es probable que la tensin entre el tema de la liberacin y
el de la libertad sea en parte el origen de la modificacin del
plan de la H istoria de la sex u alid a d , anunciado en 1976 en su
primer volumen, L a volu ntad d e saber, y que en realidad j a
ms se respet. En 1976 f oucault ya es consciente, en efecto,
de que el poder no se puede caracterizar exclusivamente
como una fuerza represiva y coercitiva: en la misma medida
en que nos restringen, las relaciones de poder nos construyen.
De all la idea muy claramente establecida de que no se trata
11' lbd..
lbd..

p. 711
p. 712.

de liberar la sexualidad de las cadenas en las que estara


encerrada, sino de reconstituir las modalidades de objetivacin
del sujeto a travos de la sexualidad que se le atribuye - y que
se lo conmina a declarar-, de conformidad con una serie de
procedimientos que apuntan a registrar la verdad del indi
viduo. Sin embargo, el anlisis carece an de la idea de que
las subjetividades as definidas en y a travs de las relaciones
de poder pueden hacer suyo el gobierno de s y de los otros y
convertirlo en un campo de experimentacin tica. A partir de
fines de la dcada de 1970, este eje tendr un lugar central en
la reflexin foucaultiana.

L ite ra tu ra

\ L it t r a t u r \

La literatura est muy presente en Foueault a lo largo de la


dcada del sesenta, a la vez como referencia (pinsese, por
ejemplo, en la cita de Borges que abre L a s p a la b r a s y las
cosas), como subeategora de un campo de investigacin ms
general que es el del discurso y como objeto especfico (para
el libro sobre Eaymond Roussel, pero asimismo para much
simos textos dispersos, publicados en revistas como C ritique
o Tel Quel, y reeditados hoy en los Dits et crits). Por otra
parte, Foueault parece situarse por entonces bajo la infl uencia
declarada de figuras literarias como Bataille o Blanchot, en el
momento mismo en que, sin embargo, reivindica una
camaradera de mtodo con los estructuralistas, y entrecruza
de manera permanente 1as referencias tomadas de 1a historia de
la literatura (Sade, Holderlin, Nerval, Flaubert, Kafka, Artaucl)
con una atencin muy grande a las experimentaciones
literarias que le son contemporneas (esencialmente alrededor
del grupo del N onueau R om n y la redaccin de Tel Quel).
Muy curiosamente, sus anlisis literarios parecen proponer
a veces una suerte de contra-punto de la obra libresca, toda
vez que, si bien deconstruyen el privilegio del sujeto clsico
con tanta fuerza (si no ms) como lo hacen los anlisis
conceptuales, en apariencia reintroducen, no obstante, una
primaca de la experiencia - a travs del gesto de escritura
entendido como riesgo de la palabra que no deja de
sorprender. A partir de 1970, con la publicacin do. E l orden
d e l d iscu rso, esa pasin por la literatura parece disiparse: la
dcada del setenta estar ms marcada por una intensa

reflexin sobre lo poltico, es decir por un anlisis de los


dispositivos de poder y las estrategias de resistencia. En 1971,
slo un editor italiano tendr la idea de reunir los textos lite
rarios de Foucault en un volumen nico, titulado Escritos
literarios .1 17
En realidad, para Foucault, el paso de lo literario a lo
poltico no es en absoluto un abandono ni un viraje culpable.
Tres razones esenciales lo explican: 1) el par dispositivos de
poder/estrategias de resistencia, que estar en el ncleo de
los anlisis polticos, es en rigor un calco del par orden
discursivo/experiencias transgresoras del lenguaje, que
pareca, al contrario, caracterizar los trabajos de Foucault en
la dcada de 1960. En ambos casos, una relacin de iden
tificacin y puesta en orden, por un lado, y una prctica de
sustraccin o de rechazo de ese orden, por otro, se cons
truyen una a travs de otra: el poder y la libertad no se oponen
de manera frontal, sino que se interpenetran y se nutren
recprocamente. 2) El abandono de la literatura - y ms
generalmente de la esfera del discursocomo objeto de inves
tigacin prioritaria significa que no hay privilegio de lo
discursivo con respecto a otros tipos de relaciones de poder (y,
por ende, de estrategias de resistencia). La palabra literaria,
ya sea un instrumento dcil del saber acadmico o un medio
de impugnacin de ste, no es ms que una posibilidad de ex
perimentacin, pero habra que sumarle el uso de los cuerpos,
la relacin consigo y con los otros, cierto uso de la conflictividad,
etc. En consecuencia, no desaparece verdaderamente: slo se
integra a un campo ms amplio. 3) Para terminar, a partir de
la dcada de 1970. Foucault comienza a hab arde dispositivos
de saber-poder, como si el vnculo entre el ejercicio de la
palabra, la produccin de los saberes objetivos y las relaciones
de poder, no pudiera romperse en ningn caso: la literatura
engendra efectos de saberesy compromete juegos de verdad
en la misma medida en que procura, a veces, contrarrestarlos,
tergiversando o invirtiendo su sentido ntimo o su alcance.
La relacin de Foucault con el archivo se mezcla a menudo
con una emocin que, al parecer, slo la expresin literaria
puede a veces manifestar acabadamente: as sucede, por
ejemplo, con el parricida de ojos rojos, expresin sorpren
dente que designa a Pierre Kivire, e incluso con la leyenda
negra de los infames que el filosofo analiza en uno de sus

" Cesare Milanesi (comp.), S cn tti

le tter u r i,

Miln, Feltrinelli, 1971.

I.exlos ms bellos. Con referencia a la vida de los hombres


infames recuperada en los archivos-que califica de extraos
poemas, MSFoueault seala a la sazn: Ni cuasi literatura
ni 'subliteratura, y ni siquiera el esbozo de un gnero; son el
fruto del desorden, el ruido y el dolor, el trabajo del poder
sobro las vidas, y el discurso que en ello se origina.Ms

L o cu ra

F o l ie ]

El tema de la locura est, desde luego, en el centro de la


H istoria d e la locu ra que Foueault publica en 1961: en efec
to, la cuestin pasa por analizar la ruptura que, en el siglo
xvn, la cultura clsica produjo con la representacin
medieval de una locura a la vez circulante (la figura de la
nave de los locos) y considerada como el lugar imaginario
del pasaje (del mundo al trasmundo, de la vida a l a muerte,
de lo tangible a lo secreto, etc.). La edad clsica, en
contraste, define la locura a partir de una divisin vertical
entre la razn y la sinrazn: la constituye, pues, ya no como
la zona indeterminada que da acceso a las fuerzas de lo
desconocido (la locura como ms all del saber, es decir
como amenaza v fascinacin a la vez), sino como el Otro de
la razn segn el discurso de la razn misma. La locura
como sinrazn es la definicin paradjica de un espacio
acondicionado por la razn dentro de su propio campo para
lo que ella reconoce como otro.
El relato de esa escisin fundadora de inclusin pasa por
una cantidad de procedimientos e instituciones que tienen
una historia. Sin embargo, la meta de Foueault jam s fue la
de hacer la historia del encierro o el asilo, sino del discurso
que constituye a los locos como objetos de saber, y tambin,
en consecuencia, de ese extrao vnculo entre razn y sinrazn
que autoriza a la primera a producir un discurso de saber
sobre la segunda. Se trata, por consiguiente, de hacer ante
todo la historia de un poder: Jo que estaba implicado en
primer lugar en esas relaciones de poder era el derecho
absoluto de la no locura sobre la locura. Derecho transcrito en
trminos de competencia que se ejerce sobre una ignorancia,

"" La viu dos hommos infames, ob. cit. {DE), p. 237.


" !l IlnU, p. 253.

de buen sentido (acceso a la realidad) que corrige errores


(ilusiones, alucinaciones, fantasmas), de normalidad que
se impone al desorden y la desviacin. Ese triple poder
constituye la locura como objeto de conocimiento, y por ese
motivo es preciso hacer la historia do las modificaciones de
los discursos que se le consagran: del gran en cierro-inv en
cin de un lugar inclusivo de exclusin- a la aparicin de
una ciencia mdica de la locura (de la enfermedad m ental
a la psiquiatra contempornea), Foucault hace en realidad
la genealoga de uno de los rostros posibles de esa forma
singular del poder-saber que es el conocimiento. Se
comprende entonces que su discurso haya sido rpidamente
asociado a la antipsiquiatra de Laing y Cooper y de
Basaglia o, en forma ms tarda, al A n ti-E d ip o de Deleuze
y Guattari, esto es, a discursos de cuestionamiento del
vnculo conocimiento/sujecin en la prctica psiquitrica:
Es posible que la produccin de la verdad de la locura
pueda efectuarse en formas que no son las de la relacin de
conocimiento ? . 151 La lectura de la historia de la locura
como historia de la constitucin del poder- saber impulsa a
Foucault a utilizar la figura del asilo como paradigma
general de anlisis de las relaciones de poder en la sociedad
h asta principios de la dcada de 1970. La transicin a otra
formulacin del poder permite entonces comprender el
abandono relativo del tema de la locura en beneficio del
tema ms general de la medicalizacin (el control como
medicina social): no slo porque, en tanto que el encierro
no dejaba ver ms que la paradoja espacial de un conocimien
to que pona sim ultneam ente en juego la exclusin
(espacial) y la inclusin (discursiva), la figura del hospital
explica de qu manera, desde comienzos del siglo x l x , el
poder maneja la vida (bajo la forma de biopoderes), sino
porque Foucault abandona una concepcin puramente
negativa del poder (A partir de cierto momento me pareci
que era insuficiente, y ello en el transcurso de una
experiencia concreta que tuve la oportunidad de hacer,
Le pou voi v psychiatrique', Alt nuc i re du CW/i\i>c d e F ran ce, 1973
1974, 74' an n c, Chaire dhistoirc des systcm es de pense, anne 1 9 7 3
1974", Pars, Collge de F ran ce, 1 97 4, reeditado en DE. vol 2, texto n" 14o
Itraduccin espaola: Resumen del curso", en E l p o d er p siq u itrico .
C urso en el C ollege d e F r a n ce (1973-1974), Buenos Aires, Fondo de
C ultura Econmica. 20051.
Ibd.

desde 1971-1972, a propsito de las prisiones ) .152 De las


investigaciones sobre la locura a los anlisis de los mecanismos
de gubernamcntalidad, lo que est en juego es, pues, un cam
bio de lectura de las relaciones de poder.
Durante la dcada de 1960, el tema de la locura se cruza por
lo comn con el de la literatura y, ms en general, con el de
la irreductibilidad de cierto tipo de palabra que suelen encarnar
tres figuras superpuestas: el loco (Holderlin, Nerval, Nietzscbe, Roussel, Artaud), el escritor (Sade, Holderlin, Nerval,
Mallarm, Roussel, Bretn, Bataille, Blanchot) y el filsofo
(Nictzsche, y el propio Foucault?) La literatura parece
reencontrar su vocacin ms profunda cuando cobra nuevo
vigor en la palabra de la locura. La ms alta palabra potica
es la de Holderlin, como si la literatura, para llegar a
desinstitucionalizarse, para apreciar en toda la medida su
anarqua posible, se viera obligada en algunos momentos o
bien a imitar la locura o bien, y ms aun, a enloquecer literal
mente .1 1Al margen de los anlisis de la historia de la locura,
la idea de una palabra filosfica o literaria que abreve en la
locura su irreductibilidad al orden del discurso no es
nicamente el residuo f'enomenolgico de una experiencia
crucial o la recuperacin de la experiencia del lmite que
encontramos en Bataille: permite a Foucault problematizar
por primera vez la idea de la resistencia al poder, un tema que
volveremos a hallar, en la dcada de 1970, formulado de otra
manera en el marco de los anlisis polticos bajo la forma de
un discurso sobre la produccin de subjetividad como
desujecin, y con ello bajo la forma de una relacin tica
consigo mismo.

M e d ic in a

\M

d e c in e \

En principio, la medicina no es para Foucault ms que un


saber entre otros: en ese concepto, slo se la considera como
una suma de discursos cuya economa, organizacin y objetivos
i,os rapports de pouvoir p a s s e n t ..., ob. cit.
Kvoki to sh ak a i\ en Michel Foucault y M. W a ta n a b c, Telsugctku
no bul', Tokio. A sabi-Sbuppansh a, 1978, pp. 63-76, reeditado con el
hlulo de La folie et la socit en D E, vol. 3, texto n" 2 2 2 |traduccin
espaola: 1.a locura y la sociedad", en E sttica, tica v h erm en u tica:
o b ra s es en cia les.
Barcelona, Paids, 1999, pp. 73-951.

III,

100

NIVISSmAD DS BUENO*& O I .B D

FILOSOFIA

\ i.:,;. >

no le son especficos. Esta analoga estructural le reconoce


el hecho de haber constituido, a travs de la experiencia
clnica, un campo que es el de la patologa a partir de una serie
de rasgos y criterios; pero slo considera su discurso como un
cdigo lingstico dado que implica a la vez un orden interno,
un desciframiento y una interpretacin: Podemos preguntar
nos si no ser posible repensar la teora de la prctica mdica
en trminos que ya no sean los del positivismo, sino los que
elaboran actualmente prcticas como el anlisis de las lenguas
o el tratamiento de la informacin .1"1 Muy rpidamente, sin
embargo, Foueault advierte el estrecho lazo que existe entre
la medicina y la prctica poltica, y procura etnologizar la
mirada que posa sobre el saber mdico y tambin, por eso,
hacer su historia social y poltica. Se propone hacer entonces
un anlisis de las relaciones de poder que se juegan en el saber
y los actos mdicos, sobre todo a partir del siglo xvm, y al
mismo tiempo una genealoga de la medicalizacin gradual de
nuestras sociedades a travs de lo que denomina una extensin
social de la norma. La medicina se sita pues -como el dis
curso sobre la locura o el referido a la delincuencia- en el
entrecruzamiento exacto de los saberes y los poderes; ms
aun, desde mediados de la dcada de 1970, Foueault la
convertir en una de las piedras angulares de su anlisis de
la biopoltica, al proponer leer el reordenamiento de los
dispositivos de poder ocurridos en los ltimos dos siglos sobre
la base de una verdadera nosopoltica.
Ajuicio de Foueault, el carcter central que la medicina
tiene para el poder est ligado, desde el siglo xix, al desliza
miento de una lgica asistencial a una lgica productiva: en
efecto, con la aparicin de la produccin industrial result
ms importante la capacidad de garantizar una fuerza de
trabajo eficaz y de buena calidad que la proteccin del orden
social contra los contagios 3' las epidemias, es decir contra
el desorden. Antes de la revolucin industrial, la clnica sirve
en esencia para aislar y catalogar a los individuos, controlar
el territorio y permitir la definicin de toda una serie de
patologas sociales cuya expresin es precisamente la patologa
clnica. En cambio, insiste Foueault, con el capitalismo no se
pas de una medicina colectiva a una medicina privada, sino
I... I que ocurri justamente lo contrario; el capitalismo, que
1,1
Message ou bruit?, C oncours m e d ic a l , ao 88, 2 2 de octubre de
1966, pp. 6 2 8 5 - 6 2 8 6 , reeditado en D E, vol. 1, texto n 44, p. 557.

se desarrolla entre fines del siglo xvm y comienzos del siglo


xix, socializ ante todo un primer objeto, el cuerpo, en funcin
de la fuerza productiva, en funcin de la fuerza de trabajo L...J;
la medicina es una estrategi a biopoltica.,sa Fue en particular
esta medicalizacin del poder la que permiti el reemplazo de
la regla jurdica -viej a forma de expresin del poder soberanopor un nuevo tipo de regla: la norma.
En el caso de la biopoltica, la medicalizacin del poder
no siempre fue homognea, y es importante reconocer sus
variantes histricas y locales, ligadas a su vez a contextos
y tradiciones polticas diferentes. Foucault indica esencial
mente tres, que tienen sus races en el perodo de la
primera industrializacin: la medicina social entendida
como medicina de Estado (en Alemania), la medicina social
entendida como medicina urbana (en Francia)y, por ltimo,
la medicina social entendida como medicina de la fuerza de tra
bajo (en Gran Bretaa). En el primer caso, por medio de la
integracin de la medicina a la administracin, se tra ta de
fortalecer el lugar central del Estado; en el segundo, de
instaurar una cuadrcula que acte ms sobre los dispositivos
capilares de control del espacio social, y en el tercero, de
preservar la burguesa por conducto de un control de las cla
ses sociales n ecesitadas, sobre todo a travs de los
mecanismos de prevencin y profilaxis y mediante la sancin
de leyes de pobres, entre las que se cuenta sin lugar a
dudas el H ea lth S erv ice. Encontramos, para term inar, una
reinvestidura muy clara de esos anlisis en una problema
tizacin fuerte de nuestra propia relacin con la medicina,
esto es, tanto con la patologa -cln ica y social- como con
la norma: Foucault describe su constitucin a partir del
plan Beveridge y la sita en el entrecruzamiento de estos
tres modelos: Con el plan Beveridge y los sistemas mdicos
de los pases ms ricos e industrializados de nuestros das,
la cuestin siempre consiste en hacer funcionar esos tres
sectores de la medicina, aunque se articulen entre s de
m anera diferente.,5B

155 ll nacimiento de la medicina social, R evista C en tro am erican a de


C ien cias de la S a lu d , 6, enero-abril de 1977, pp. 8 9 -1 0 8 , reeditado con el
ttulo ele L a naissance de la mdecine sociale en DE, vol. 2, texto n" 196,
pp. 2 0 9 - 2 1 0 (en espaol tambin figura en E stra teg ias d e p o d e r : o b ra s
esen cia les, II, Barcelona, Paids, 1999. (N. del T.il
,flS Ibd. (DE), p. 228.

En Foueault encontramos un antinaturalismo muy ntido,


que asocia sucesivamente la naturaleza al origen, a lo universal
y, de manera ms tarda, a una estrategia poltica de biologizacin de la vida que, a su entender, es una de las
caractersticas de la biopoltica a partir del siglo xix. En los dos
primeros casos, la naturaleza es denunciada como el viejo
fondo de la metafsica occidental que se encarna vez tras vez
en la idea de un fundamento o un origen, por un lado, y en la de
un universal trascendente e incuestionable, por otro; la
naturaleza es, pues, lo que debe disolverse antes que nada
para librarse de la ilusin metafsica, y los acentos nietzscheanos de la crtica foucaultiana son evidentes: La historia
ser efectiva en la medida en que introduzca la discontinuidad
en nuestro ser mismo. Dividir nuestros sentimientos;
dramatizar nuestros instintos; multiplicar nuestro cuerpo
y lo opondr as mismo. No dejar nada debajo de s que tenga
la estabilidad tranquilizante de la vida o de la naturaleza.laT
En la dcada de 1960, ese antinaturalismo adquiere a veces un
cariz literario dentro de un discurso que, por otra parte,
procura deconstruir la figura del sujeto clsico y el privilegio
de la autoidentidad a partir del tema de la metamorfosis, la
transgresin y la trasmutacin. As, con referencia al
Minotauro -figura que en la poca reaparece en varias
ocasiones, para hablar tanto de la escritura de Roussel como
de los trabajos de Deleuze-, P'oucault escribe: El espacio
simbolizado por el Minotauro es, al contrario, un espacio de
trasmutacin [,..|; su movimiento suscita la an tiphysis, y
todos los volcanes de la locura. Ya no se trata de las superficies
engaosas del disfraz, si no de una naturaleza metamorfoseada
en profundidad por los poderes de la contranaturaleza .158
En 1974, en un clebre debate con Noam Chomsky sobre
la naturaleza humana, Foueault reafirma a la vez su voluntad
de criticar toda forma de universal, incondicional o dato no
histrico (cosa que, en los hechos, es la naturaleza para
Choinsky, que la ve como un conjunto de invariantes), y su
desconfianza con respecto a la idea ms general de que en el
Nietzsche, la g e n e a l o g a . o h .
1 ' Un si cruel savoir", C ritiqu e,
reeditado en D E, vol. 1, texto n" 11, pp.
sab er t a n cruel, en E n tre filo s o fa
Barcelona, l aids, 19991.

cil. (D E), p. 147.


182, julio de 1 962, pp. 5 9 7 - 6 1 1 ,
2 2 7 -2 2 S [traduccin espaola: Un
y lite r a tu r a : o b r a s es en cia les, /,

comportamiento y las producciones de los hombres existen


regularidades que exceden su propia historia: la historizacin
de esas regularidades (y tambin, por lo tanto, la de su
sealamiento, su evaluacin y su clasificacin) es para
Foucault, en efecto, un elemento de mtodo esencial que
procur desarrollar, justamente, desde la H istoria de la
locu ra, y ms an en L a s p a la b r a s y las cosas, donde la lenta
transformacin de los principios y los objetos de clasificacin
de las ciencias naturales -sobre todo en el pasaje de Linn a
Geoffroy Saint-Hilaire- era fundamental. De tal modo, hace
la siguiente precisin: me cuesta aceptar que esas regula
ridades estn ligadas al espritu humano o a su naturaleza,
como condiciones de existencia: me parece que, antes de al
canzar ese punto, debemos [...] resituarlasen el mbito dlas
otras prcticas humanas, econmicas, tcnicas, polticas,
sociolgicas, que les sirven de condiciones de formacin y
aparicin, de modelos. Me pregunto si el sistema de
regularidad, de coaccin que hace posible la ciencia, no est
en otra parte, incluso fuera del espritu humano, en formas
sociales, relaciones de produccin, luchas de clases, etctera.
Reencontramos esta tentativa de historizacin en los anlisis
dedicados al nacimiento de la biopoltica: si sta pone en
vigencia un nuevo tipo de regla - l a norma- apoyada en la idea
de una naturalidad biolgica de la vida, que la medicina
social afirma tener por vocacin preservar y proteger y en la
que arraiga nuevas tcnicas de gestin de los individuos y las
poblaciones a la vez, el hecho significa que las relaciones de
poder, en el siglo xix, han construido una referencia indita a
la naturalidad a fin de transformarla en un nuevo instrumento
de control. No es que la naturaleza en s misma no exista; pero
en ello hay, para Foucault, el surgimiento de un nuevo uso
poltico de la referencia a lo natural, que es de por s absolu
tamente no natural y cuya genealoga, justamente, hay que
hacer. En suma: todo cuanto se nos propone en nuestro saber
como de validez universal, en lo concerniente a la naturaleza
humana o a las categoras que pueden aplicarse al sujeto,
exige ser experimentado y analizado. El vitalismo naturalista
"H um an nat-ure1justiee vers us power", debate con Noam t homsky
moderado por Fons Elders. en Fons E ld ers (comp.), R ejlex iv e W ater The
Bay.iiC oncern o f M a n k in d , Londres. Souvenir Press. 1 9 74 . pp 1 .'15-197,
reeditado con el ttulo de "lie la n a tu re humaine: justice contre pouvoir
en D E, vol. 2, texto n" U2, p, 4 8 8 |traduccin espaola: L a n atu raleza
h u m a n a : ju s tic ia v e n u s p o d er, Buenos Aires, Katz, 20061.

que parece fundar la biopoltica demanda, por consiguiente,


su consideracin como una produccin histrica y no como la
condicin de posibilidad de todo saber sobre los hombres: Es
la historia laque esboza esos conj untos antes de borrarlos; no
hay que buscar en ellos hechos biolgicos en bruto y definitivos
que, desde el fondo de la naturaleza, se impongan a la
historia.11"

N o rm a

[N orm e]

En el vocabulario de Foucault, la nocin de norma est


vinculada a la de disciplina. Efectivamente, las disciplinas
son ajenas al discurso jurdico de la ley, de la regla entendida
como efecto de la voluntad soberana. La regla disciplinaria es,
al contrario, una regla natural: la norma. Entre fines del siglo
xviii y comienzos del siglo xix, las disciplinas definirn un
cdigo que no ser el de la ley sino el de la normalizacin, y
se referirn necesariamente a un horizonte terico que no
ser el del derecho, sino el campo de las ciencias humanas, y
su jurisprudencia ser la de un saber clnico.161
La norma corresponde a la aparicin de un biopoder, es
decir de un poder sobre la vida, y de las formas de guberna
mentalidad ligadas a l: el modelo jurdico de la sociedad
elaborado entre los siglos xvn y xvm cede su lugar a un modelo
mdico en sentido lato, y se asiste al nacimiento de una
verdadera medicina social que se ocupa de campos de
intervencin extendidos mucho ms all del enfermo y la
enfermedad. La introduccin de un aparato de medicalizacin
colectiva que maneja las poblaciones en virtud del estable
cimiento de mecanismos de administracin mdica, de control
de la salud, la demografa, la higiene o la alimentacin,
permite aplicar a la totalidad de la sociedad una distincin per
manente entre lo normal y lo patolgico e imponer un sistema
de normalizacin de los comportamientos y las existencias, el
trabajo y los afectos: Por pensamiento mdico entiendo una
manera de percibir las cosas que se organiza en torno de la
norma, es decir que procura separar lo normal de lo anormal,
que, justamente, no es del todo lo lcito y lo ilcito; el
lcu Hio-liistoire et bio-politique, L e M onde, 9 8 6 9 , .17 a 19 de octubre
de 1976, p. 5, reeditado en D E, vol. 3, texto n1 179, p. 97.
l:l Cours du 14 janv ier 1 9 7 6 , ob. cit.

pensamiento jurdico distingue lo lcito de lo ilcito, el


pensamiento mdico distingue lo normal de lo anormal; se da.
trata tambin de darse medios de correccin que no son
exactamente medios de castigo, sino de transformacin del
individuo, toda una tecnologa del comportamiento del ser
humano que est ligada a eso . 1(52 Las disciplinas, la
normalizacin por medio de la medicalizacin social y el
surgimiento de una serie de biopoderes que se aplican a la vez
a los individuos en su existencia singular y a las poblaciones
de conformidad con el principio de la economa y la gestin
poltica, as como la aparicin de tecnologas del comporta
miento, forman pues una configuracin del poder que, segn
Foueault, est an vigente a fines del siglo xx.
El problema del paso del sistemajurdico de la soberana al
sistema de la normalizacin disciplinaria no es simple: El
desarrollo de la medicina, la medicalizacin general del
comportamiento, las conductas, los discursos, los deseos, se
producen en el frente donde vienen a encontrarse los estratos
heterogneos de la disciplina y la soberana.1KJ Ms all de los
anlisis histricos, principalmente concentrados en los cursos
dictados en el Collge de France a fines de la dcada de 1970,
el deslizamiento del derecho a la medicina es un tema cuya
actualidad absoluta Foueault seala en varias ocasiones. La
cuestin, entonces, ya no parece ser la de la historia del
nacimiento de la medicina social, sino la de las modalidades
presentes de resistencia a la norma: cmo luchar contra la
norm alizacin sin volver, empero, a una concepcin
soberanista del poder? Se puede ser a la vez antidisciplinario
y antisoberanista?

O n to lo g a

O n t o l o g ie ]

La referencia a la ontologa aparece en Foueault de manera


sumamente mesurada, en una cantidad muy pequea de
textos -que, por extrao que parezca, enmarcan treinta aos
de investigacin filosfica-, y de un modo a la vez preciso y
El poder, u na bestia magnfica, en trevista realizada por M. Osorio,

Q uadeni.os p a r a el D ilogo, 238, 19 a 2 5 de noviembre de 1 977, pp. 60-63,


reeditada con el ttulo de Le pouvoir, une bete magnifique en D E, vol.
H, texto n" 212.
1,i:l Gours du 14 janv ier 1 9 7 6 , ob. cit.

muy intenso. Si podemos dar crdito a la idea de que el uso de


la nocin, en el texto que Foucault consagra a Binswanger en
1954, est an teido de fenomenologa (aqul, en efecto, est
visiblemente fascinado por el proceder de ste, que evita la dis
tincin a p rio ri entre la antropologa y la ontologa),1'4 la
reinvestidura de la palabra, diez aos despus, es notoria,
pero implica en lo sucesivo una orientacin muy distinta de
la investigacin. En un primer momento, bajo la evidente
influencia cruzada de Nietzsche y Bataille, Foucault parece
vincular la ontologa a la experiencia de la transgresin: El
juego instantneo del lmite y la transgresin sera en
nuestros das la prueba esencial de un pensamiento del
origen al que Nietzsche nos ha destinado desde el comienzo
de su obra: un pensamiento que fuera, de manera absoluta
y al mismo tiempo, una Crtica y una Ontologa, un pensamien
to que pensara la finitud del ser ? .l(i5 Ms all del homenaje
evidente a Bataille, esta asociacin de la doble dimensin de
la crtica y la ontologa atravesar la totalidad del proyecto
foucaultiano hasta asumir, en los ltimos aos, la forma
abiertamente reivindicada de una ontologa crtica de nosotros
mismos .166 Ms adelante, el problema de la ontologa parece,
en esencia, adoptar dos formas: en una primera versin, a
comienzos de la dcada del setenta, el intento de pensar el ser
a partir de la positividad de las diferencias que lo constituyen
]leva a Foucault a tomar, sobre todo de Deleuze, formulaciones
que ste construye en particular sobre la base de su propio
anlisis de Spinoza: Imaginemos L...] una ontologa en la que
el ser se diga de la misma manera de todas las diferencias,
pero slo se diga de ellas ;167 en una segunda formulacin, esa
ontologa se convierte en el otro nombre de una tica poltica
que problematice sin cesar nuestra relacin con nosotros
lr>1 Introduction, en Ludwig Binswanger, L e R eve et Vexisten-ce, Pars,
Descle de Br ouw er, 1954, pp. 9-12 8, reedita da en D E, vol. 1, texto n! 1,
p. 6 7 [trad uccin espaola: Introduccin a Bin sw an ger, L e R eve et
l existen ce, en E n tre filo so fa y l it e r a t u r a o b r a s esen ciales, 1, Barcelona,
Paids, 19991.
m P r fa ce la t r a n s g r e s i n , C ritiqu e, 19 5-1 9 6 , Hommage (.Jeorges
Bata ill e , agosto-septiembre de 1963, pp. 7 5 1 - 7 6 9 , reeditado en DE, vol.
1, texto n- 13, p. 2 3 9 [traduccin espaola: P refa cio a la tran sgresin ,
Buenos Aires, Trivial, 1 9 9 3 1.
Quest-ce que les Lumires" [W h a t is Enlightennient?!, ob. cit.,
p. 577.
u" Th ea tru m philosophicum, C ritiqu e, 2 8 2 , noviembre de J9 7 0 , pp.
8 8 5 - 9 0 8 , reeditado en D E, vol. 2, texto n 80, p. 91 [traduccin espaola:
T h ea tru m p h ilo so p h icu m . Barcelona, Tu sq uet s, 19721.

mismos y las determinaciones histricas, epistmicas y


])()] ticas que nos hacen ser lo que somos: La ontologa crtica
de nosotros mismos no debe considerarse, sin duda, como una
teora, una doctrina, y ni siquiera como un cuerpo permanente
de saber que se acumula; es menester concebirla como una
actitud, un ethos, una vida filosfica en la que la crtica de lo
que somos es a la vez anlisis histrico de los lmites que se
nos ponen y prueba de su franqueamiento posible .1(18
En realidad, esta afirmacin del peso ontolgico de la
crtica ya es perceptible en los anlisis concernientes a los
biopoderes y la biopoltica, de fines de la dcada de 1970. Si
los biopoderes son literalmente poderes sobre la vida, la
resistencia biopoltica es una afirmacin de la potencia de
la vida; y aunque la oposicin entre poder y potencia, ms
caracterstica del espinosismo de Deleuze que del propio
Foucault, pueda parecer artificial, lo es mucho menos
cuando este ltimo la remite a la naturaleza misma de las
relaciones de poder. A su juicio, una relacin de poder es
una accin sobre la accin de los hombres: no crea nada
y, al contrario, se aplica, desvirta, captura, refrena,
limita, encierra lo que es, vale decir la potencia de la vida
de los hombres. La resistencia biopoltica, a la inversa,
inaugura, inventa, crea: subjetividad, modos de agregacin,
estrategias de resistencia, otras relaciones consigo mismo
y los otros, etc. Si el poder y la resistencia estn, por
supuesto, ntimamente ligados no hay aqu nada que no
suponga un cara a cara sim plista-, uno es en esencia
reproductor, mientras que la otra es creadora de nuevas
formas de vida. E s ta produccin de nuevas formas de vida,
de un ser nuevo, puede caracterizarse como una ontologa:
una ontologa biopoltica de la resistencia que afirma la
libertad intransitiva de los hombres dentro mismo de las
relaciones de poder, y sobre la cual muchos comentaristas
foucaultianos insistieron desde fines de la dcada de 1990.
Al final de su vida, a travs de la idea de una ontologa
histrica de nosotros mismos -q u e l asocia a su propio
proyecto g en ea l g ic o -, F o u ca u lt decide de m a n e ra
retrospectiva explicar su trabajo de treinta aos: Hay tres
mbitos de genealoga posibles. En primer lugar, una
ontologa h ist rica de nosotros mismos en n uestras
relaciones con la verdad, que nos permite constituirnos
m Quest-ce que les I.umires [W h a t is E nlig h te n m en t? I, ob. cit.,

p. 577.

como sujetos de conocimiento; en segundo lugar, una


ontologa histrica de nosotros mismos en n uestras
relaciones con un campo de poder, donde nos constituimos
como sujetos que actan sobre los otros, y para terminar,
una ontologa de nuestras relaciones con la moral, que nos
permite constituirnos como agentes ticos.Uia En el primer
caso, podemos reconocer L a s p a la b r a s y la s co sas o L a
a rq u e o lo g a d e l saber-, en el ltimo, el proyecto de la
H isto ria d e la sex u alid a d .

P a r iu ie s ia [P a r r ii s l a \
El tema de lap a r r h e s ia es de aparicin tarda en Foueault: el
curso del Collge de France de 1981-1982, L a herm en u tica
d el sujeto, y luego, de manera particularmente desarrollada,
en una serie de conferencias pronunciadas en octubre y
noviembre de 1983 en la Universidad de Berkeley, que hoy se
conservan en el fondo Foueault del IMEC [Institu Mmoires
de ldition contemporainej. Como lo recuerda l mismo, la
palabra aparece por primera vez en Eurpides y est muy
presente en el pensamiento griego desdefines del siglo v a. C.,
pero tambin se la encuentra en los textos de la patrstica de
los siglos iv y v d. C., por ejemplo en Ju an Crisstomo. En
trminos literales, la p a r r h e s ia es un discurso libre, un
hablar franco, pero tambin es inmediatamente un decir
veraz: quien la utiliza es un hombre que dice la verdad.
Etimolgicamente, p a r rh e sia es el hecho de decirlo todo
(franqueza, apertura de corazn, apertura de palabra, apertura
de lenguaje, libertad de expresin). En general, los latinos la
traducen por lib er ta s . [...J En apariencia, la lib ertas op a r r h e
sia es esencialmente una cualidad moral que se exige a todo
sujeto hablante. Habida cuenta de que hablar implica decirla
verdad, cmo podra no imponerse como una suerte de pacto
fundamental a todo sujeto que toma la palabra el hecho de
decirla, puesto que la cree verdadera ? 1711 La intuicin de Fou
cault, que ste ilustra por medio de numerosos ejemplos de
,ra' A propos de la gnalogie de lthique...", ob. cit., p. 6 18.
1:0 L 'H erm n m tiqu e d u sujet. C ou rs (tu C ollge d e F ran ce, 1981-1982,
P a rs, G allimard/Seuil, 2 0 0 1 , pp. 3 4 8 34 9 |traduccin esp aola: L a

h erm en u tica d el sujeto. C urso en el C ollg e d e F r a n ce (1981-1982),


Buenos Aires, Fondo de Cu ltura Econmica, 20021.

l:i lil el1;iLura antigua, es que ese decir veraz implica entonces
una relacin indita de subjetivacin recproca en el seno
mismo de la relacin de enseanza que existe entre el
maestro y el alumno, y, al mismo tiempo, una relacin
consigo mismo de autoconstitucin que hace de la p a rr h e sia
una verdadera tcnica de vida. La nocin est pues ligada
tanto a la de tekh n como a la de etlios: es un instrumento de
constitucin de s como sujeto de 1 a propia vida que el maestro
da al alumno, pero tambin prctica de la veridiccin en la
relacin de s consigo mismo.
En esencia, Foucault opone la p a r r h e s ia a dos trminos,
la adulacin y la retrica. La primera se opone a ella en el
plano moral: La meta final de la p a r r h e s ia no es hacer que
el interpelado siga siendo dependiente de quien le habla,
cosa que s sucede en la adulacin. El objetivo de la
p a r r h e s ia es actuar de modo tal que el interpelado est, en
un momento dado, en una situacin en la que ya no
necesite el discurso del otro . 1,1 En un segundo nivel, la
adulacin plantea un problema poltico, toda vez que
compromete tanto la cuestin de la educacin del Prncipe
como la de la franqueza con la cual uno se dirige a l:
quin dir la verdad al Prncipe?.17- En cuanto a la
retrica, se atreve a abordar ms directamente el problema
-foucaultiano si los h a y - de la relacin entre poder y
subjetividad. As como en la dcada de 1970 Foucault suele
definir las relaciones de poder como una accin sobre la
accin de los hombres, sorprende ver que la retrica, en su
oposicin a la p a r r h e s i a , se define de manera casi idntica:
La funcin esencial de la retrica es actuar sobre los otros,
en el sentido de que permite dirigir o modificar las delibe
raciones de las asambleas, conducir al pueblo, comandar
un ejrcito . 173 La meta de la p a r r h e s i a , en cambio, es muy
otra: Al actuar sobre los otros, el propsito es, en lo fun
damental, que stos lleguen a constituir por s mismos, con
respecto a s mismos, una relacin de soberana que ser
caracterstica del sujeto sabio, el sujeto virtuoso . 1 ' 1
Mientras que la retrica se sita del lado del poder y la
manipulacin, la p a r r h e s ia est, pues, del lado de la sub
jetivacin y el dominio de s.

, ;i lbd., p. 362.
" lbd., p. 3 64.
17! lbd., p. 368.
171lbd.

El paso de ese primer sentido de la nocin d ep arrh esia,


al sentido que tendr una vez reinvestida por la patrstica
cristiana, es sealado por Foucault en oportunidad de un
trabajo sobre Epicuro y los medios epicreos. Efectivamente,
desde el momento en que la p a r r h e s ia ya no caracterice
slo la relacin del maestro con el alumno (y los efectos de
subjetivacin que ese vnculo induce tanto en uno como en
otro) sino la relacin de los alumnos entre s, saldr a la luz
una prctica horizontal de aqulla entre los discpulos:
convocados a comparecer ante el k a th eg o u m en o s, el gua,
se los invita entonces a hablar de s mismos. P ara decir
qu piensan, para decir qu guardan en el corazn, para
decir qu faltas han cometido y revelar las debilidades de
las que an se sienten responsables o a las que an se creen
expuestos. De tal modo, encontramos aqu -por primera
vez, al parecer, de manera muy explcita dentro de esta
prctica de s de la Antigedad grecorromana- la prctica
de la confesin .175

P o b la c i n

\ P o i u l a t io n \

En el marco de la analtica de los poderes desarrollada por


Foucault, la nocin de poblacin aparece de manera especfica
en 1976 en un texto consagrado a las polticas de salud en el
siglo xviii. A continuacin ser adems objeto de dos reformu
laciones sucesivas. En 1976, y mientras que los anlisis
presentados un ao antes en Vigilar y castigar se concentraban
esencialmente en los dispositivos de individualizacin,
segm entacin y distribucin utilizados por el poder
disciplinario, el inters de Foucault parece desplazarse hacia
las estrategias de masificacin y sealizacin de esos
individuos. En efecto, si las disciplinas procuran indivi
dualizara los hombres para satisfacer una exigencia productiva
que aspira a que cada uno est en su lugar, en el emplazamiento
que le es propio, dentro de una cadena que es la de la pro
duccin en serie, y si, por lo tanto, construyen al individuo
para alimentar la fuerza de trabajo industrial, no es menos
cierto que el concepto mismo de fuerza de trabajo muestra
ms el aspecto de un conjunto masificado que el de un
175 Ib id., p. 373.

de individualidades ordenado de acuerdo con las


necesidades del capital. De all la hiptesis siguiente: junto
a las tcnicas de individualizacin, habra que dar razn de
un dispositivo paralelo no contrario a las disciplinas
individuali-zantes ni consecutivo a ellas, sino contempor
neo y complementario- consistente en determinar con
juntos homogneos de vivientes humanos y asignarles
una economa de los poderes especfica. Esos conjuntos son
lo que Foueault llam a entonces poblaciones: stas
provocan una modificacin fundamental en lo que se
consideraba hasta esos momentos como las formas de lo
colectivo y, en este aspecto, hacen necesarias nuevas
estrategias de gestin y sujecin, es decir toda una nueva
estrategia de los poderes cuyos resortes esenciales son la
biologizacin y la naturalizacin (a travs de un nuevo
instrumento destinado a reemplazar la vieja regla jurdica:
la norma). Foueault habla a la sazn de n o s o p o ltic a : Los
rasgos biolgicos de una poblacin se convierten en
elementos pertinentes para una gestin econmica, y es
necesario organizar a su alrededor un dispositivo que no
asegure nicam ente su sujecin, sino el increm ento
co n s ta n t e de su u tilid a d . S ob re esa b a s e pueden
comprenderse varias caractersticas de la n o so p o ltic a del
siglo xvin. l7,: Es preciso, en consecuencia, establecer una
relacin entre la medicalizacin de la gestin social y
poltica de los hombres, las necesidades de la produccin
industrial y la bsqueda de la acumulacin de riqueza, y el
surgimiento de la poblacin como objetivo del poder, lo
cual conlleva incluso una revalorizacin de la figura de
Bentham (que haba sido, sin embargo, una de las referencias
del modelo panptico e individualizante de las disciplinas en
V igilar y castigar): Como sus contemporneos, |BenthamJ
tropez con el problema de la acumulacin de los hombres.
Pero en tanto que los economistas lo planteaban desde el
punto de vista de la riqueza (poblacin riqueza, por ser mano
de obra, fuente de actividad econmica, consumo; y poblacin
pobreza, por ser exccdentaria u ociosa), l se atreve a
,VBL a politique do l a s a n t e auxvin0 sicle, en Michel Foueault, Blandine
Krieger et a l., L es M achin es a g u rir: au x origin es d e Vhpitcd m oderne.
D ossiers et docuineiits. Pars, In stitu de lenvironnement, 1 9 76 , pp. 1 1
21, reeditado en D E, vol. 3, texto n" 168, p. 18 [traduccin espaola: La
poltica de la salud en el siglo xvm. en E stra teg ia s d e p o d e r : o b ra s
esen ciales, II, Barcelona, Paids, 1999],

abordar la cuestin en trminos de poder: la poblacin


como blanco de las relaciones de dominacin. 1"
A continuacin, Foucault intentar hacer de ese surgimiento
de las poblaciones el elemento determinante del paso de las
viejas artes de gobernar, fundadas en el modelo individual
y el modelo de la familia, a una nueva gubernamentalidad
moderna, fundada en un modelo ms amplio del que el indi
viduo y la familia no representarn ms que segmentos: el
paso de un arte de gobernar a una ciencia poltica y el paso de
un rgimen determinado por las estructuras de soberana a un
rgimen dominado por las tcnicas del gobierno, se dan en el
siglo xvm en torno de la poblacin y, por consiguiente, del
nacimiento de la economa poltica .178
Habr que esperar hasta fines de la dcada del setenta y el
trabajo sobre la biopoltica para que el concepto de poblacin
no slo se relacione con un paradigma de poder, sino que se
indague en su constitucin. El concepto tiene una amplia
anticipacin en todos los saberes estadsticos que, desde el
siglo xvm, permiten el establecimiento de normas cuanti
tativas, es decir no slo la observacin sino la intervencin
directa en las poblacionesy su manipulacinen funcin de
criterios de normalidadfijados a partir de la constitucin de se
ries; adquiere un papel central cuando Foucault advierte que
las poblacionesimplican un elemento de unidad: ese elemento
puede ser territorial, nacional (la poblacin, correlato del
Estado nacin, se remite entonces a la dimensin de un
espacio comn a todos los individuos que la componen, como
sucedi en la formacin del concepto moderno de pueblo);
pero, desde fines del siglo xvm, est esencialmente ligado a la
vida, entendida a la vez de manera biolgica y natural y de
manera poltica y social. Esta superposicin, cuyo producto es
la poblacin, caracteriza la biopoltica. Una poblacin se
convierte entonces en un conjunto de seres vivos reunidos
sobre la base de su copertenencia a un mismo espacio, o que
exhiben uno o varios rasgos naturales comunes: sobre ella se
ejercern de manera prioritaria los biopoderes, los poderes
sobre la vida.

1,; L oeil du pouvoir, entrevista real izada por J . - P . Barou y M. Perrot,


en J e r c m y B en tham , L e P an op tiq u e, P ars, Belfond, 1977, pp 9-31,
reeditada en DE. vol. 3, texto n" 19 5, p. 194 (traduccin espaola: K1 ojo
del poder', en E l P an p tico, Madrid, Ediciones de la Piqueta, 1 9 8 9 1.
I7H La gouvernamentnlit. . . ' , ob. cit., p. 653.

Eoucault nunca trata el poder como una entidad coherente,


unitaria y estable, sino como relaciones de poder que su
ponen complejas condiciones histricas de emergencia e
implican efectos mltiples, incluidos aquellos que estn al
margen de lo que el anlisis filosfico identifica tradicional
mente como campo del poder. Aunque en ocasiones parezca
poner en entredicho la importancia del tema en su trabajo
(No es pues el poder sino el sujeto lo que constituye el tema
general de mis investigaciones ),179 sus anlisis producen dos
desplazamientos notables: si es cierto que slo hay poder
cuando unos lo ejercen sobre otros unos y otros jams
asignados a un papel fijo, sino ocupantes alternados y hasta
simultneos de cada uno de los polos de la relacin-, una
genealoga del poder es indisociable de una historia de la
subjetividad; si el poder slo existe en acto, corresponde
entonces a la cuestin del cmo analizar sus modalidades de
ejercicio, y con ello tanto la emergencia histrica de sus
modos de aplicacin como los instrumentos que aqul se da,
los campos donde interviene, la red que dibuja y los efectos
que implica en una poca determinada. Por consiguiente, en
ningn caso se trata de describir un principio de poder pri
mero y fundamental, sino un ordenamiento donde se cruzan
las prcticas, los saberes y las instituciones, y donde el tipo de
objetivo perseguido no slo no se reduce a la dominacin, sino
que no pertenece a nadie y vara en la historia.
El anlisis del poder exige establecer una serie de puntos:
1 ) el sistema de las diferenciaciones que permite actuar sobre
la accin de los otros, y que es a la vez la condicin de sur
gimiento y el efecto de relaciones de poder (di ferencia jurdica
de estatus y de privilegios, diferencia econmica en la
apropiacin de la riqueza, diferencia de lugar en el proceso
productivo, rliferencia lingstica o cultural, diferencia de
saber tcnico o de competencia...); 2 ) el objetivo de esta accin
sobre la accin de los otros (mantenimiento de los privilegios,
acumul acin de las gananci as, desempeo de una funcin...);
3) las modalidades instrumentales del poder (las armas, el
discurso, las disparidades econmicas, los mecanismos de
control, los sistemas de vigilancia...); 4) las formas de institucion ali zaein del poder (estructuras jurdicas, fen-menos
1,4 L e sujeL e l le pouvoir, ob. cit.

de costumbre, lugares especficos dotados de un reglamento


y una jerarqua propios, sistemas complejos como el del
Estado..,), y 5) el grado de racionalizacin en funcin de
ciertos indicadores (eficacia de los instrumentos, certidumbre
del resultado, costo econmico y poltico...). Por otra parte, al
caracterizar las relaciones de poder como modos de accin
complejos sobre la accin de los otros, Foueault agrega a su
descripcin la libertad, habida cuenta de que el poder slo se
ejerce sobre sujetos -individuales o colectivos- que tienen
frente a s un campo de posibilidades en que varias conductas
I....I pueden producirse. Cuando las determinaciones estn
saturadas, no hay relacin de poder.181 El anlisis foucaultiano
destruye, en consecuencia, la idea de un cara a cara entre el
poder y la libertad: al presentarlos ju stam en te como
indisociables, Foueault puede reconocer al poder un papel no
slo represivo sino productivo (de efectos de verdad, de
subjetividades, de luchas) y, a la inversa, est en condiciones
de situar las races de los fenmenos de resistencia dentro
mismo del poder que stos procuran impugnar, y no en un
improbable afuera.
La genealoga del poder trazada por Foucault tiene a la vez
constantes y variables. Si desde Platn todo el pensamiento
occidental cree que hay una antinomia entre el saber y el
poder (donde saber y ciencia se encuentran en su verdad
pura, ya no puede haber poder poltico),181 Foueault, tras los
pasos de Nietzsche, procurar al contrario disolver ese mito
y reconstruir la trama que, en cada poca, el poder poltico
urde con el saber: su manera de dar origen a efectos de verdad
y, a la inversa, la manera en que sus juegos de verdad hacen
de una prctica o un discurso un motivo de poder. Pero si en
la Edad Media el poder funciona en lneas generales a travs
del reconocimiento de los signos de fidelidad y la extraccin
de bienes, desde los siglos xvn y xvm va a organizarse sobre
la base de la idea de produccin y prestacin. Obtener de los
individuos prestaciones productivas significa ante todo
desbordar el marco jurdico tradicional del poder -e l de la
soberanapara integrar los cuerpos de los individuos, sus
gestos, su vida misma, cosa que Foueault describir'eomo el
nacimiento de las disciplinas, es decir como un tipo de
gubernamentalidad cuya racionalidad es, en los heches, una
economa poltica. Esa disciplinarizacin sufre a su turno una
Ilid.
1,11 La vrit et les formes juridiques, ob. cit.

modificacin, en la medida en que el gobierno de los individuos


se completa con un control de las poblaciones, por medio de
una serie de biopoderes que administran la vida (la higiene,
la sexualidad, la demografa) de manera global a fin de per
mitir una maximizacin de la reproduccin del valor (esto es,
una gestin menos dispendiosa de la produccin). Por lo
tanto, habra que evitar un esquematismo [... J consistente en
localizar el poder en el aparato de Estado y hacer de ste el
instrumento privilegiado, capital, mayor, casi nico del poder
de una clase sobre otra :182 as como el modelo jurdico de la
soberana no permite explicar el surgimiento de una economa
poltica, la crtica poltica del Estado no permite poner de
relieve la circulacin del poder en la totalidad del cuerpo
social y la diversidad de sus aplicaciones, y por eso tampoco
la variabilidad de los fenmenos de sujecin y, por paradjico
que parezca, de subjetivacin a los que da lugar.

P R O B L E M A T IZ A C I N

PliOBLM A I JSA XION]

En los dos ltimos aos de su vida, Foucault utiliza cada vez


con mayor frecuencia el trmino problematizacin para
definir su investigacin. Por problematizacin no entiende
la re-presentacin de un objeto preexistente ni la creacin por
el discurso de un objeto que no existe, sino el conjunto de las
prcticas discursivas o no discursivas que incorpora algo al
juego de lo verdadero y lo falso y lo constituye como objeto
para el pensamiento (ya sea bajo la forma de la reflexin
moral, el conocimiento cientfico, el anlisis poltico, etc.).lfU
La historia del pensamiento se interesa por lo tanto en
objetos, reglas de accin o modos de relacin consigo en la
medida en que losproblem atizci: se interroga sobre su forma
hist-ricamente singular y la manera como han representado
en una poca dada cierto tipo de respuesta a cierto tipo de
problema.
Foucault recurre al concepto de problematizacin para
hacer una distincin radical entre la historia del pensamiento,
Questions Michel Foucau lt sur la gographie, ob. cit.
1:i Le souci de la vrit, M ctgazine littra ire, 207, mayo de 1984,
reeditado en D E, vol. 4, texto n 3 5 0 (traduccin espaola: El cuidado de
la v e rd a d , en E sttica , tic a y h e r m e n u tic a : o b ra s es en c ia les, 111,
Barcelona, Paids, 19 99]

por un lado, y la historia de las ideas y la historia de las


mentalidades, por otro. Mientras que la segunda se interesa
en el anlisis de los sistemas de representacin que sirven de
base tanto a los discursos como a los comportamientos, y la
tercera se ocupa del anlisis de las actitudes y los esquemas
de conducta, la primera, por su parte, se consagra a estudiar
el modo de constitucin de los problemas para el pensamiento,
y las estrategias que se despliegan para darles respuesta: en
efecto, a un mismo conjunto de dificultades pueden ciarse
varias respuestas. Y casi siempre se dan efectivamente res
puestas diversas. Ahora bien, es preciso comprender lo que
las hace simultneamente posibles; el punto donde se arraiga
su simultaneidad, y el suelo que puede nutrir a unas y otras
en su diversidad y, a veces, a pesar de sus contradicciones .181
As, el trabajo de Foucault se reformula en los trminos de
una investigacin sobre la forma general de problematizacin
correspondiente a una poca dada: el estudio de los modos de
problematizacin, es decir lo que no es ni constante
antropolgica ni variacin cronolgica, es pues la manera de
analizar, en su forma histricamente singular, cuestiones de al
cance general .185
El trmino problematizacin implica dos consecuencias.
Por una parte, el verdadero ejercicio crtico del pensamiento
se opone a la idea de una bsqueda metdica de la solucin:
la tarea del filsofo no consiste, entonces, en resolver -n i
siquiera mediante la sustitucin de una solucin por otrasino en problematizar, no en reformar sino en establecer una
distancia crtica, poner enjuego el desprendimiento, recu
perar los problemas. Por otra parte, ese esfuerzo de
problematizacin no es en ningn caso un antirreformismo o
un pesimismo relativista: a la vez porque revela un apego real
al principio de que el hombre es un ser pensante -de hecho,
el trmino problematizacin se utiliza particularmente en
el comentario del texto de Kant sobre la cuestin de la
Ilustraciny porque lo que trato de hacer es la historia de
las relaciones que el pensamiento mantiene con la verdad; la
ls'' Polemics, politics, and problematizations, entrevista realizada por
P. Rabinow, en P. Rabinow (comp.), T h e F o u c a u lt R ea d er . ob. cit.,
reeditada con el ttulo de Polmique, politique et problmatisations en
D E, vol. 4, texto n 3 4 2 [traduccin esp aola: Polm ica, poltica y
problemalizaeiones, en E sttica, tica y h erm en u tica: o b ra s esen ciales,
III, Barcelona, Paids, 1999].
185 W h a t is E n lig h te n m en t, ob. cit.

I Mil i ii ni del pensamiento en cuanto es pensamiento de la verilml (.) 1111' nos (I icen que para m la verdad no existe son espriI u: .simplistas.

R a z n / ra c io n a lid a d

[ R a is o n / r a t io n a l it I

En un principio, el trmino razn aparece en Foueault


como uno de los dos elementos de la divisin razn/
sinrazn que est en el centro de la cultura occidental:
mientras que el logas griego no tiene contrario, la razn no
existe sin su negacin, es decir sin el reconocimiento de
aquello que, por diferencia, la hace ser. Lo originario, por
lo tanto, no es la razn, sino la cesura que le permite
existir, y Foueault procura hacer la historia de esa divisin
entre la razn y la no razn en un momento muy preciso de
nuestra cultura, cuando la primera procura ejercer un
influjo sobre la segunda para arrancarle su verdad, vale
decir, para extender a lo que ella misma, sin embargo,
parece excluir, las redes de su poder bajo la triple forma de
discursos de saberes, instituciones y prcticas. Hay un
momento, pues, en que la divisin fundacional entre la
razn y la no razn adopta la forma de la racionalidad, y
Foueault consagra su investigacin a la aplicacin de sta
en diferentes campos - l a locura, la enfermedad, la delin
cuencia, la economa p o ltica -y con ello, asimismo, al tipo
de poder implicado en la cuestin.
El momento en que la cesura razn/no razn asume el
aspecto de una hegemona de la racionalidad corresponde
al siglo xvii occidental, es decir a la edad clsica. E sta racio
nalizacin toma diferentes formas: una racionalidad
cientfica y tcnica que cobra cada vez mayor importancia
en el desarrollo de las fuerzas productivas y el juego de las
decisiones polticas, una racionalidad de Estado que impone
formas de gubernamentalidad y procedimientos de control
complejos, una racionalidad del comportamiento que fija la
medida social de la norma y la desviacin, etc. Al historizar
I as transformaciones de la racionalidad moderna, Foueault
la distingue con cuidado de la razn, siendo as que la
confusin razn/racionalidad es precisamente uno de los

'Le souci de la vrit", ob. cit.

mecanismos de poder que hay que describir; y en esa


confusin, que el poder alimenta con mucha dedicacin,
echa sus races la idea de una razn como luz desptica,18'
habida cuenta de que el vnculo entre la racionalizacin y
los abusos del poder poltico es evidente .188 Hay por lo
tanto una historia crtica de la razn que es la historia de
la transformacin de las racionalidades y no la historia del
acto fundador mediante el cual la razn habra sido descu
bierta en su esencia: diferentes instauraciones, diferentes
creaciones, diferentes modificaciones por las cuales las
racionalidades se engendran unas a otras, se oponen unas
a otras, se excluyen unas a otras . 189
Sin embargo, la referencia al texto kantiano sobre la
Ilustracin (Was ist Aufklrung?) lleva a Foucault a
reformular el problema de la razn y plantear la hiptesis
de un uso autnomo, maduro y crtico de esta ltima: al
recuperar la herencia de las Luces se podr, acaso, poner
en prctica una razn que slo tiene efecto de liberacin
con la condicin de lograr liberarse de s misma. 19"

R e s is te n c ia / tr a n s g r e s i n
I R s i s t e n c e / t r a n s g r e s s io n ]
En Foucault, el trmino resistencia se halla precedido por
varias otras nociones encargadas de expresar cierta
exterioridad -siempre provisoria-- al sistema de saber-poder
descrito en otra parte: as sucede con la transgresin (que
Foucault toma de Bataille) y con el afuera (que toma de
Blanchot) en la dcada de 1960. Tanto en uno como en otro
caso, se trataba de describir la manera como un individuo
singular, a travs de un procedimiento que en general es de
escritura (por eso el inters de Foucault en Raymond Iioussel,
IST Introduction bv Michel F oucau lt (a Canguilhem), ob. cit.
ss p,.face a ]a deuxime dition, en Jac q u es Veigs, De la stratg ie
ju d ic ia ir e , Pars, ditions de Minuil, 1981, reeditado en D E, vol. 4, texto
n" 290.
13!J Str ucturalis m e et p ost-st ru ctura lism e, ob. cit.
L a vie, l'exprience, la science, Revue de m tn physiqiie et de
in rale, 90 (1), Canguilh em , 1985, reeditado en D E, vol. 4, texto n" 361
[traduccin espaola: L a vida: la experiencia, la ciencia, en Gabriel
Giorgi y F e rm n Rodrguez (comps.), E rn a vos so bre bi-opolticci: excesos
d e v id a, Buenos Aires, Paids, 2 0 0 7 , pp. 41-571.

Jean-Picrre B risset o Pierre Rivire), consigue en forma


voluntaria o fortuita poner en jaque los dispositivos de
identificacin, clasificacin y normalizacin del discurso.
En la medida en que no hay saber posible sobre objetos
imposibles, esos casos literarios esotricos, en virtud de
la puesta en accin de una serie de procedimientos
lingsticos, representan en un primer momento para
Foucault la imposibilidad de la objetivacin normativa. El
abandono a la vez de la literatura como campo privilegiado
y del concepto mismo de transgresin corresponde, empero,
a la exigencia de plantear el problema de m anera general
(asimismo, entonces, para las prcticas no discursivas) y no
slo en el nivel de la accin individual, sino tambin en el
de la accin colectiva. En consecuencia, a partir de la
dcada de 1970 el trmino resistencia aparece con un
sentido bastante diferente del que tena la transgresin:
la primera se da necesariamente donde hay poder, porque
es inseparable de las relaciones de poder; puede llegar a
fundarlas, as como es a veces su resultado. Si se tiene en
cuenta que las relaciones de poder estn en todas partes, la
resistencia es la posibilidad de profundizar espacios de
lucha y de generar oportunidades de transformacin por
doquier. Por consiguiente, Foucault aborda el anlisis de
los vnculos entre las relaciones de poder y los focos de re
sistencia en trminos de estrategia y de tctica: cada
movimiento de una sirve de punto de apoyo a una contra
ofensiva de otro.
El vnculo entre las relaciones de poder y las estrategias
de resistencia no puede reducirse a un mero esquema
dialctico, como s suceda, al margen de lo que Foucault
dijera en la poca, con el par lmite/pase al lmite que
fundaba en realidad la nocin de transgresin ," 1 porque
entretanto la descripcin del poder se complejiz. Foucault
insiste, pues, en tres aspectos: la resistencia no es anterior
al poder al que se opone. Le es coextensa y absolutamente
contempornea, Ml' lo cual significa que no hay anterioridad
lgica o cronolgica de la resistencia: el par resistencia/
poder no es el par libertad/dominacin; la resistencia debe
Vase al respecto Prface a la tran sgre ssion , ob. cit.
1"3 Non au sexo roi\ entre vista realizada por B.-H. Lvy, L e N ouvel
O bserin teu r, 64 4, 12 a 21 de m arzo de 1977, reeditada en D E, vol. 3, texto
n" 20 0 |traduccin espaola: No al sexo re y , en Un d i lo g o so b r e el p o d e r
v otras conre.rsacwn.es, Madrid, Alianza, 2001].

presentar las mismas caractersticas que el poder: tan


inventiva, tan mvil, tan productiva como l. I... J como l,
se organiza, se coagulay se cimienta. [...J como l, viene de
abajo y se distribuye estratgicam ente.|,wLa resistencia
no proviene pues del exterior del poder; incluso se asemeja
a ste, porque asume sus caractersticas, lo cual no quiere
decir que no sea posible; la resistencia puede a su vez fundar
nuevas relaciones de poder, as como, a la inversa, nuevas
relaciones de poder pueden suscitar la invencin de nuevas for
mas de resistencia: Constituyen una para otra una suerte
de lmite permanente, de punto de inversin posible |...J.
De hecho, entre relaciones de poder y estrategias de lucha
hay atraccin recproca, encadenamiento indefinido e
inversin perpetua .19'1 La descripcin que hace Foueault
de esa reciprocidad indisoluble no es reductible a un
modelo sim plista en que el poder se considere como
totalmente negativo y las luchas, como tentativas de
liberacin: en cuanto producto de los efectos de verdad, el
poder no slo es positivo, sino que las relaciones de poder
estn por doquier nicamente porque, por doquier, los
individuos son libres. En consecuencia, las luchas.no se
desatan en lo fundamental contra el poder, sino contra
ciertos efectos de poder, ciertos estados de dominacin, en
un espacio que ha sido paradjicamente abierto por las
relaciones de poder. Y a la inversa: si no hubiera resistencia,
no habra efectos de poder, sino meros problemas de
obediencia.
Mientras que al principio de su investigacin Foucaultse
planteaba el problema de la posibilidad de la resistencia
dentro de la grilla de los dispositivos de poder, en los
ltimos aos termina por invertir esa proposicin. El
proyecto de una ontologa crtica de la actualidad va a la par
con la idea de un anlisis que tome como punto de partida
las formas de resistencia a los distintos tipos de poder: en
vez de analizar el poder desde el punto de vista de su
racionalidad interna, se tra ta de analizar las relaciones de
poder a travs del enfrentamiento de las estrategias . 195

>" Ibd.
"Le sujel et le pouvoir", ob. eit.
Ibd. '

Si hacemos abstraccin de las referencias histricas a la


Revolucin Francesa en el marco de los anlisis especficos
que Foueault hace del siglo xvm (y cuyo objetivo no es emitir
un juicio sino proponer hiptesis de comprensin), el concepto
de 'revolucin aparece ante todo de manera puramente ne
gativa. En efecto, desde la dcada de 1960 Foueault se planta
contra los intelectuales que atribuyen a su escritura o su
pensamiento un valor revolucionario: en la Francia de
nuestros das, cierto tipo de escritores de izquierda -puesto
que pertenecen al Partido Comunista- proclaman que toda
escritura es subversiva. Hay que desconfiar de ello, pues en
Francia basta con hacer se tipo de declaracin para redimirse
de toda actividad poltica, sea cual fuere. En efecto, si el
hecho de escribir es subversivo, es suficiente con garrapatear
cartas en un pedazo de papel, por insignificantes que sean,
para ponerse al servicio de la revolucin mundial.19' Esta
crtica, que apunta de manera apenas velada a Sartre, tambin
est destinada a todos aquellos que, a la manera de Genet,
pre-tenden pudrir el francspara pudrir la sociedad francesa:
Un proyecto literario que consista en introducir giros, un
vocabulario y una sintaxis popular dentro del lenguaje no
puede, en ningn caso, considerarse como un proyecto
revolucionario.17 En trminos ms generales, Foueault recusa
la idea de que la revolucin deba ser sostenida por una poltica
organizada (un partido, un Estado) y se opone de manera bas
tante vigorosa, a comienzos de la dcada de 1970, a los marxistas
leninistas y a los maostas, contra los cuales sostiene la idea de
un espontanesmo de masas que sea exactamente lo contrario
de un vanguardismo revolucionario o una planificacin estatal
(la mayora de los movimientos revolucionarios que se han
desarrollado recientemente en el mundo han estado ms cerca
de Rosa Luxernburg que de Lenin).,!lti Habr que esperar la
experiencia directa de la militancia en el Grupo de Informacin
sobre las Prisiones (GIP) y, algunos aos despus, la revolucin
Wi Kyoki, hungukei, shukai, entrevista realizada por T. Shiniizu y M.
W at anabe, lu n g ci, 12, diciembre de 1970, pp. 2G6-285, reeditada con el
titulo de ''Folie, littrature, socit en DE, vol. 2, texto n" 82. p. 111
I traduccin espaola: L oc ara, literatura, sociedad", en E n tre filo so fa y
lite ra tu ra : o b ra s esen ciales. I. Barcelona. Paids, 19991.
Ibd., p. 121.
Revenir l'histoire", ub. cit., p. 272.

iran (que Foucault cubri para un gran diario italiano), para


ver aparecer en l un uso positivo y construido de la nocin de
revolucin, es decir su asociacin a un gesto general de resistencia
al poder (un a sublevacin) que tam bi n sea productor (tanto de
una discontinuidad histrica como de una nueva subjetividad
colectiva). Esta idea de la revolucin como instauracin de una
diferencia (poltica, histrica, ontolgica) se formula explcita
mente en los dos comentarios tardos que Foucault dedica al
texto de Kant Qu es la Ilustracin?: la revolucin es un
acontecimiento que hace surgir la actualidad en el corazn del
presente.
Desde ese punto de vista, la experiencia del G IF es fundamen
tal. A contrapelo de cualquier concepcin universalista dla
revolucin, Foucault descubre, en efecto, que la lucha siempre
se organiza a partir de una situacin especfica sobre cuya
base debe organizarse la resistencia; y que esta ltima siem
pre consiste en un movimiento de subjetivacin colectiva.
Esto significa, pues, dos cosas: por una parte, un proceso
revolucionario no puede construirse a partir de sujetos ya
constituidos que pretendan fundar su posibilidad, y supone,
antes bien, el surgimiento de nuevos sujetos, a menudo de
difcil representacin, y cuya subjetivacin gradual marca
precisamente la revuelta; por otra, all donde hay poder,
puede haber un devenir revolucionario, porque uno y otro
no se enfrentan, sino que se entrelazan. No hay poder sin
resistencia, pero tampoco hay resistencia que no se d dentro
de las relaciones de poder, y esta generalizacin de la
posibilidad de la revuelta o la sublevacin -trminos que
Foucault utiliza ms que el de revolucin-- sin duda es a su
juicio la ms importante: Yo dira que el Estado es una codi
ficacin de relaciones de poder mltiples que le permiten
funcionar, y que la revolucin constituye otro tipo de
codificacin de dichas relaciones. Esto implica que existen
tantos tipos de revoluciones como de codificaciones subversivas
posibles de las relaciones de poder.19:1 El problema, en
consecuencia, no es tanto el de la posibilidad de la revolucin
como el de lo que Foucault llama a veces deseo de revolucin,
lo cual lo lleva a atribuir al intelectual la tarea de suscitar
siempre que sea posible ese deseo. El inters por la revolucin
iran, en 1978-1979, no har sino fortalecer su fascinacin por
** E n t r e t i e n avec M. F o u ca u lt" (A. F o n t a n a y P. P asq uin o), ob. cit.,
p. 1 5 1 .

'

las situaciones insurreccionales inditas, que tienen muy


pocas semejanzas con las viejas revoluciones europeas y
cuyos sujetos no son reducibles a identidades colectivas de
clase (el proletariado) o a vanguardias esclarecidas: se trata
mucho ms de comprender la realidad de la insurreccin de
hombres de manos desnudas que quieren levantar la tremenda
carga que pesa sobre cada uno de nosotros,2110y preguntarse
qu es para nosotros un movimiento revolucionario en el que
no se puede situar la lucha de clases, no se pueden identificar
las contradicciones internas a la sociedad y no se puede,
tampoco, designar una vanguardia.20'
Uno de los aspectos sobre los cuales Foucault insiste en el
primero de los dos comentarios que dedica al texto de Kant
sobre la Ilustracin radica justamente en el sentido del con
cepto de revolucin y el peso filosfico que debe acordrsele.
Retomando las intuiciones que ha planteado en la dcada
anterior, comprueba: Tampoco en este caso la cuestin
consiste en determinar cul es la parte de la revolucin que
convendra preservar y destacar corno modelo, sino en saber
qu debe hacerse con esa voluntad de revolucin, ese
entusiasmo por la revolucin que es otra cosa que la empresa
revolucionaria misma. Las dos preguntas, Qu es la
Aufklrung?' y Qu hacer con la voluntad de revolucin?,
definen por s solas el campo de interrogacin filosfica que se
refiere a lo que somos en nuestra actualidad .203

S a b e r /s a b e r e s | S a v o ju / s a v o m s ]
Foucault distingue con claridad el saber del conocimiento:
mientras que este ltimo corresponde a la constitucin de
discursos sobre clases de objetos considerados cognoscibles,

II milico capo delIa rivolta nelllran", C orriere d elta S era , 103 (279),
26 do noviembre de 1978, pp. 1-2, reeditado con el ttulo de Le chef
niythique de la rvolte de Viran" en D E , vol. 3, texto n" 253, p. 716.
L esprit dun monde sans esp rit, en trevist a realizada por P.
Blanchet y C. Brire, en P ic r re Blanchot y Clare Brire, Ir n : la rvolutin/i a u nom d e D ieu, Pars, Senil. 1979, reeditado en D E . vol. 3. texto
n" 259, p, 744 |traduccin espaola: El espritu en un mundo sin espritu",
<;n F ie rre Blanchet v Claire Brire, Irn , Ja lev o ltn w n en n om bre de Dios,
p re c ed id a p o r una en trevista a M ichel F o u c a u lt , Mxico, Terra Nova.
19801.
' Quest-ee que les Lumires", ob. cit ., p. 687

es decir a la puesta en marcha de un proceso complejo de


racionalizacin, identificacin y clasificacin de los objetos
con prescindencia del sujeto que los conoce, el saber designa,
por el contrario, el proceso en virtud del cual el sujeto de
conocimiento, en vez de permanecer sin cambios, sufre una
modificacin durante el trabajo que efecta para conocer. El
anlisis arqueolgico llevado a cabo por Foucault hasta
principios de la dcada de 1970 se ocupa de la organizacin del
conocimiento en una poca dada y en funcin de clases de ob
jetos especficos; el anlisis genealgico que lo sucede procura
reconstruir la manera como el saber implica a la vez una
relacin con los objetos de conocimiento (movimiento de
objetivacin) y con el yo cognoscente (proceso de subjetivacin ).
El saber est esencialmente ligado a la cuestin del poder,
en la medida en que, a partir de la edad clsica, es a travs del
discurso de la racionalidad -vale decir, la separacin entre lo
cientfico y lo no cientfico, lo racional y lo no racional, lo nor
mal y lo anormal- como va a efectuarse un ordenamiento
general del mundo, y con l de los individuos, que pasa al
mismo tiempo por una forma de gobierno (el Estado) y por
procedimientos disciplinarios. La disciplinarizacin del mundo
por medio de la produccin de saberes locales corresponde a
la disciplinarizacin del poder mismo: en realidad, el poder
disciplinario, cuando se ejerce en sus mecanismos finos, no
puede hacerlo sin la formacin, la organizacin y la puesta en
circulacin de un saber o, mejor, de aparatos de saber,20:! esto
es, de instrumentos efectivos de acumulacin del saber,
tcnicas de archivo, conservacin y registro, mtodos de
in vestigacin y bsqueda, aparatos de verificacin, etc. Ahora
bien, el poder no puede disciplinar a los individuos sin produ
cir igualmente, a partir de ellos y sobre ellos, un discurso de
saber que los objetiviza y anticipa toda experiencia de
subjetivacin. Por lo tanto, la articulacin poder/saber(es)
ser doble: poder de extraer de los individuos un saber, y de
extraer un saber sobre esos individuos sometidos a la mirada
y ya controlados.2'" Se tratar, por consiguiente, de analizar
no slo la conversin de los individuos en sujetos de gobierno
y objetos de conocimiento, sino el hecho de que termine por
pedrseles la produccin de un discurso sobre s mismos so
bre su existencia, su trabajo, sus afectos, su sexualidad, etc.-, a

Cours du 14 janvier 1976, ob, cit.


-IU L a vrit et les formes juridiques', ob. cit.

fin de hacer de la propia vida, convertida en objeto de


mltiples saberes, el campo de aplicacin de un biopoder.
La transformacin de los procedimientos de saber acompaa
las grandes mutaciones de las sociedades occidentales: as,
Foueault se ve en la necesidad de identificar diferentes
formas de poder-saber y trabajar sucesivamente sobre la
m ed id a (ligada a la constitucin de la ciudad griega), la in d a
g acin (ligada a la formacin del Estado medieval ) y el exam en
(ligado a los sistemas de control, gestin y exclusin propios
de las sociedades industriales). La forma del examen ser
central en los anlisis que consagrar al nacimiento de la
gubernamentalidad y al control social: implica un tipo de
poder esencialmente administrativo que ha impuesto al
saber la forma del conocimiento: un sujeto soberano que tiene
funcin de universalidad y un objeto de conocimiento al que
todos deben reconocer como ya presente .205 Ahora bien, la
paradoja obedece precisamente al hecho de que, en realidad,
no se trata de las modificaciones del saber de un sujeto de
conocimiento al que afecten las transformaciones de la
infraestructura, sino de formas de poder-saber que, al funcio
nar en el nivel de esta ltima, dan lugar a la relacin de
conocimiento histricamente determinado que se funda en el
par sujeto-objeto.

SEXUAI ,IDAD f $ 1<:XUAL1T\


El tema de la sexualidad no aparece en Foueault ni como dis
curso sobre la organizacin fisiolgica del cuerpo ni como
estudio del comportamiento sexual, sino como la prolongacin
de una analtica del poder: en efecto, se trata de describir la
manera en que ste, desde fines del siglo xvm, inviste a travs
de los discursos y las prcticas de la medicina social una
serie de aspectos fundamentales de la vida de los individuos:
la salud, la alimentacin, la sexualidad, etc. En un primer
** l<n casa della follia", en F ran co Basaglia y F r a n c a Basaglia-Ongaro
(comps.l, C n m in i d i p a c e : ricerch e s a g li in tellcta a li e s a i tecn ici com e
addetti. aU 'opprexsione, Turn, Einaudi, 1975, reeditado con el ttulo de La
maison des fous" en DE, vol. 3, texto n" 146 [traduccin espaola: L a casa
de la locura' en Fl anco Basaglia y F r a n c a Basaglia-Ongar o (comps.), L os
crm en es d e la pa?: in vestigacin so bre los in telectu a les y los tcnicos
com o se rv id ores d e la opresion , Mxico, Siglo XXI, 19771.

momento, esta ltima no es, por lo tanto, ms que uno de los


campos de aplicacin de lo que Foucault llama en esa poca
biopoderes. En un segundo momento, sin embargo, Foucault
transforma la sexualidad en un objeto de investigacin
especfica, habida cuenta de que, al insistir en que el poder se
articula siempre con discursos de veridiccin, es decir
juegos de verdad, esas relaciones con el decir veraz no son
en ninguna parte ms evidentes que en lo referido a ella,
porque pertenecemos a una civilizacin en la que se pide a los
hombres decir la verdad acerca de su sexualidad para poder
decir la verdad sobre s mismos: mucho ms que un elemento
del individuo que se excluya de ste, la sexualidad es cons
titutiva del lazo que se obliga a la gente a anudar con su
identidad bajo la forma de la subjetividad .-"11 El proyecto de
una historia de la sexualidad se convierte entonces en un
examen sobre la contribucin que las prcticas y los discursos
de la religin, la ciencia, la moral, la poltica o la economa han
hecho para hacer de la sexualidad a la vez un instrumento de
subjetivacin y un objetivo de poder.
Foucault distingue cuidadosamente entre sexo y sexua
lidad: el discurso de la sexualidad no se aplic en primer
lugar al sexo sino al cuerpo, los rganos sexuales, los placeres,
las relaciones de alianza, los vnculos interindividuales 1....]
un conjunto heterogneo que, en definitiva, qued recubierto
por el dispositivo de la sexualidad, el cual produjo en un
momento dado y como pieza clave de su propio discurso, y
quiz de su propio funcionamiento, la idea del sexo .-07 Si la
idea del sexo es interior al dispositivo de la sexualidad, debe
mos encontrar en su fundamento una economa positiva del
cuerpo y el placer: tal es la direccin que tomar el anlisis de
Foucault cuando procure distinguir la problematizacin dla
sexualidad como ap hrodisia en el mundo grecorromano y la de
la carne en el cristianismo.
La modificacin de proyecto de aH istoria d la sex u alid ad ,
tal como se haba expuesto por primera vez en el prefacio a L a
volu n tad de. saber, en 1976, puede comprenderse sobre la base
del trabajo emprendido con el tema de la sexualidad. En
Sei to kenryoku, conferencia pronunciada en la Universidad de
Tokio el 20 de abril de 1978, G eiu la i-sh iso , julio de 1978. pp. 58-77,
reeditada con el titulo de "Sexualit et pouvoir en DE,
3, texto n" 2 33
It r a d u c c i n e s p a o l a : S e x u a l id a d
E s t tic a , t ic a v
h erm en u tica: o b ra s esen ciales. III.
l aids,
Le jcu de Michel F o uca u lt, ob. cit.

y poder, en
Barcelona,

vol.

19)9|.

i li i 111, lii 1111<' parece interesar a Foucault desde fines de la


i|i-i . ii l.i dr I!)'/() es ms el problema planteado por las tcnicas
de ,i v l,i posibilidad de los procesos de subjetivacin que la
ln:.loria (le la sexualidad en cuanto objeto de veridiccin: la
crol ira griega presenta la sexualidad ms como un problema
de eleccin que como un lugar de verdad sobre s. Por consi
guiente, la recorrida por la cultura antigua permiti a Foucault
desarrollar su anlisis del poder al margen del campo del
conocimiento en sentido estricto ya se tratara de discursos,
instituciones o prcticas-, es decir en una relacin consigo
que se da ante todo como experiencia de s, como ethos.

S u b je t iv a c i n (p r o c e s o d e )
IS u b j e c rrvA t o n ( p r o c e s s u s d e ) \
El trmino subjetivacin designa en Foucault un proceso
medante el cual se obtiene la constitucin de un sujeto o,
para ser ms exactos, de una subjetividad. Los modos de
subjetivacin o procesos de subjetivacin del ser humano
corresponden en realidad a dos tipos de anlisis: por un lado,
los modos de objetivacin que transforman a los seres humanos
en sujetos, lo cual significa que slo se puede ser sujeto al
objetivarse y que los modos de subjetivacin son, en ese
sentido, prcticas de objetivacin; por otro, la manera como
la relacin con nosotros mismos, a travs de una serie de tc
nicas de s, nos permite constituirnos como sujetos de nuestra
propia existencia.
En un primer momento, Foucault seala tres modos
principales de subjetivacin: los diferentes modos de inves
tigacin que procuran acceder a la jerarqua de ciencia-"*
como la objetivacin del sujeto hablante en gramtica o
lingstica, e incluso la del sujeto productivo en la economa
y el anlisis de las riquezas; las prcticas di vi si vas, que
dividen al sujeto dentro de s mismo (o con respecto a los
dems sujetos) para clasificarlo y hacer de l un objeto, como
ocurre en la divisin entre el loco y el cuerdo, el enfermo y el
hombre de buena salud, el buen hombre y el criminal, etc., y,
para terminar, la manera como el poder inviste al sujeto no
slo por medio de los modos de subjetivacin ya mencionados,

' Le sujet et. le pouvoir', oh. cit.

sino gracias a la invencin do otros: en ello consist; todo el


motivo de las tcnicas de gubernamental]dad. En un segundo
momento, el interrogante de Foucault parece invertirse: si es
cierto que los modos de subjetivacin producen, al objetivarlos,
algo que son los sujetos, cmo se relacionan stos consigo
mismos? A qu procedimientos apela el individuo para
apropiarse o reapropiarse de su relacin consigo mismo?
A partir de este ltimo aspecto, Foucault se consagra, por
ejemplo, al anlisis detallado de los h vpom n em ata y, ms en
general, de la escritura privada entre la Antigedad clsica y
los primeros siglos de la era cristiana: en todos los casos hay
que comprender las modalidades de una relacin consigo que
pasa por la puesta en prctica incesantemente reiniciada de
un procedimiento de escritura de s y para s, vale decir, de un
procedimiento de subjetivacin. Pero mientras que para los
hypom n eiiiata griegos se trataba de autoconstituirse como
sujeto de accin racional por conducto de la apropiacin, la
unificacin y la subjetivacin de un ya dicho fragmentario y
escogido, en el caso de la anotacin monstica de las expe
riencias espirituales se tratar de hacer salir del interior del
alma los movimientos ms ocultos a fin de liberarse de
ellos.-09

S u JETO/SUBJETIVIDAD

[ S lIJ E T / s U

B J E C T J V IT \

El pensamiento de Foucault se presenta desde el inicio como


una crtica radical del sujeto tal como lo entiende la filosofa
de Descartes a Sartre, es decir como conciencia solipsista y
ahistrica, autoconstituidav absolutamente libre. A contrapelo
de las filosofas del sujeto, el reto es entonces llegar a un
anlisis que pueda dar razn de la constitucin del sujeto en
la trama histrica. Y eso es lo que yo 11amara genealoga, esto
es, una forma de historia que d cuenta de la constitucin de
los saberes, los discursos, los dominios de objeto, etc., sin
necesidad de referirse a un sujeto, sea ste trascendente con
respecto al campo de acontecimientos o corra en su identidad
vaca a lo largo de la historia".'-1" En consecuencia, queda por
pensar al sujeto como un objeto histricamente constituido
I , c r i t u r e d e s o i , o b. c i t .
: l " " T iU e rv i s l a a M i c h e l F o u c a u l t " , ol. c i t.

mImi |,i ],,i


ilr ilcl crin i naciones que le son exteriores: la
n ir imii 111111, por ejemplo, plantea L a s jK ilabras y las cosas
cqui \:111i1111>11<-(-s a examinar esa constitucin de conformidad
con I; i modalidad especfica del conocimiento cientfico, puesto
que se I rata de comprender cmo ha podido el sujeto, en cierta
poca, llegar a ser un objeto de conocimiento y, a la inversa,
de qu manera ese estatus de objeto de conocimiento tuvo
efectos sobre las teoras del sujeto en cuanto ser vivo,
hablante, Ignorante.
La afirmacin de que el sujeto tiene una gnesis, una
formacin, una historia, y de que no es originario, surgi
en Foueault, sin duda, bajo la fuerte influencia de la lectura
de Nietzsche, Blanchot y Klossowski, y tal vez de Lacan; y
no es indiferente a la asimilacin frecuente del filsofo a la
corriente estructuralista en la dcada de 1960, dado que la cr
tica de las filosofas del sujeto se constata igualmente en
Dumzil, Lvi-Strauss o Althusser. El problema de la sub
jetividad, es decir la m anera como el sujeto hace la
experiencia de s mismo en un juego de verdad en el que
tiene relacin consigo ,211 ocupa entonces el centro de los
anlisis del filsofo: si el sujeto se constituye, no lo hace
contra el teln de fondo de una identidad psicolgica, sino
a travs de prcticas que pueden ser de poder o de
conocimiento, o mediante tcnicas de s.
Por lo tanto, el problema de la produccin histrica de las
subjetividades corresponde a la vez a la descripcin arqueo
lgica de la constitucin de una serie de saberes sobre el
sujeto, a la descripcin genealgica de las prcticas de
dominacin y las estrategias de gobierno a las que es posible
someter los individuos y al anlisis de las tcnicas por medio
de las cuales los hombres, al trabajar la relacin que los liga
a s misinos, se producen v se transforman: durante su
historia, los hombres no han cesado jams de construirse a s
.mismos, es decir de desplazar continuamente su subjetividad,
deconstit uirseen una serie infinita y mltiple de subjetivida
des di fei entes y que nunca tendrn fin; jams estaremos, por
lo tanto, frente a algo que sea el hombre.2'- Ese lugar
imposible de asignar de la subjetividad en movimiento, en
"Foueault", en Denis Muisman (coinp ). D ictim num v (kttp h ilosop liex ,
Pars. Fl JK. 198 4. vol. 1. pp. 942-9-1'1, reeditado eu DE, vol. 4, texto n" 345.
I ! I articulo riel diccionario est firmado por"Maui ice. Morence, seudnimo
de Poucault (N. del T. )
1 F i i t r e t u o avec Michel Poucault" 'Txjmbndnni. "le cit.

perpetuo desprendimiento con respecto a s misma, es a la


vez para Foucault el producto de las determinaciones histricas
y del trabajo sobre si lcuyas modalidades, a su turno, son
histricas), y en ese doble anclaje se trama el problema de la
resistencia subjetiva de las singularidades: el lagar de la
invencin de s no est fuera de la grilla del saber-poder, sino
en su torsin ntima, y, a nuestro juicio, e] recorrido filosfico
de Foucault parece dar all un ejemplo de ello.

V e r d a d /ju e g o s
[ V R IT / J E IJ X I ) E

de verdad
V H IT ]

Mientras que la filosofa moderna, desde Descartes, siempre


ha estado vinculada a! problema del conocimiento, es decir a
la cuestin de la verdad, Foucault desplaza su lugar: Desde
Nietzsche, la pregunta se ha transformado. Ya no: cul es el
camino ms seguro a la Verdad?, sino cul ha sido el camino
aventurado de la verdad?.2 La tarea, por consiguiente,
consiste en reconstruir una verdad devuelta a la historia y
exenta de relaciones con el poder, y en identificar a la vez sus
coacciones mltiples y sus desafos, habida cuenta de que cada
sociedad posee su propio rgimen de verdad, esto es, los tipos
de discursos a los que da cabida y hace funcionar como verda
deros; los mecanismos y las instancias que permiten distinguir
los enunciados verdaderos o falsos, la manera de sancionar
unos y otros; las tcnicas y los procedimientos que se valorizan
para la obtencin de la verdad; el estatus de quienes tienen a
su cargo decir lo que funciona como verdadero . - 14
Los anlisis de Foucault han buscado en particular poner
de relieve las caractersticas de nuestro propio rgimen de
verdad. Elste tiene, en efecto, varias especificidades: la verdad
se centra en el discurso cientfico y las instituciones que lo
producen; es permanentemente utilizada tanto por la produc
cin econmica como por el poder poltico; tiene muy amplia
difusin, tanto a travs de las instancias educativas como por
medio de la informacin; es producida y transmitida bajo el
1 Questions a Michel Foucault su r la gographie, ob. cit.
L a fonclion polique de Hutellectuel, P olitiq u e-H eb d a, 29 de
noviembre a 5 de diciembre de 1976. reeditado en DE. vol. -'i. texto n" 184
traduccin espaola: La (uncin poltica del intelectual, en S a b e r v
v erd ad . Madrid. La Piqueta, 1 9 9 1 1.

control dominante de algunos grandes aparatos polticos y


econmicos (universidades, medios de comunicacin, escritura,
ejrcito), y es el objetivo de un enfrentamiento social y un
debai o poltico violento, bajo la forma de luchas ideolgicas'.
Para Foucault, por consiguiente, el problema parece ser el
examen de los juegos de verdad -e s decir las relaciones por
cuyo conducto el ser se constituye histrica-mente como
experiencia- que permiten al hombre pensarse cuando se
identifica como loco, enfermo, desviado, laborante, viviente o
hablante, e incluso como hombre de deseo. Por ese motivo, al
fi nal de su vida, y de manera retrospectiva, el filsofo definir
su trabajo como una historia de la verdad.
El tema de los juegos de verdad est omnipresente en
Foucault a partir del momento en que el anlisis de las condi
ciones de posibilidad de la constitucin de los objetos de co
nocimiento y el de los modos de subjetivacin se presentan
comoindisociables. En la medida en que esa objetivacin y esa
subjetivacin dependen una de otra, la descripcin de su
desarrollo mutuo y de su vnculo recproco es precisamente
lo que Foucault llama juegos de verdad, a saber, no el
descubrimiento de lo que es verdadero, sino las reglas en
funcin de las cuales lo que dice un sujeto a propsito de cierto
objeto puede suponer la cuestin de la verdad o la falsedad. A
veces, Foucault utiliza asimismo el trmino veridiccin a fin
de designar ese surgimiento de formas que permiten a los
discursos calificados de verdaderos en funcin de ciertos
criterios articularse con un dominio de cosa especfico.

Vida [ V a -A
Foucault aborda el tema de la vida desde tros perspectivas
principales. La primera, ligada a la reivindicacin de cierto
estatus del archivo, consiste en leer, esencialmente en los
regist ros del 1 lospital General y la Bastilla correspondientes
a los siglos xv)i y x\ ni, el relato fragmentario de la existencia
de hombres annimos como la huella de lo que l llama el
apoderamicnto de lo ordinario de la vida .1 1 En efecto, antes
de que los procedimientos administrativos despojen de todo
relieve a esos casos dentro de una nomenclatura que se

: Ln vie tk*.-* Iiommes infames', ob. cit.

(D E i.

p. 215.

limita a asentar sus datos esenciales y pasarlos por el tamiz


de su propia categorizacin, tal cual ocurrir en general a
partir del siglo xix, Foucault se siente sorprendido por la
fuerza de esos jirones de existencia annima en los que seala
a la vez la violencia y el carcter potico, la extrema
teatralizacin y el salvajismo: forja entonces el proyecto de
dedicarles una antologa, idea que terminar por ser una
coleccin en la editorial Gallimard, Les vies parallles. En
ella se publicarn la memoria de Ierculine Barbin y Le
Cercl-e anum reux d H enri L egran d. Interesarse en esa vida
de los hombres infames que, en 1977, da su ttulo a uno de
los textos ms bellos de Foucault, significa aplicarse a
comprender de qu manera se entrecruzan la discursivizacin de lo nfimo y las estrategias de poder, y por qu esas
cosas que constituyen lo ordinario, el detalle sin importancia,
la oscuridad, los das sin gloria, la vida comn, pueden y deben
decirse; mejor: escribirse .216 La segunda perspectiva es la de
labiopolticay losbiopoderes-en sentido estricto: los poderes
sobre la vida-: cronolgicamente, representa el segundo
episodio de esa discursivizacin de la vida, pero le agrega una
nueva dimensin, la del surgimiento de nuevos tipos de saber
(el saber de la polica, el de la institucin penal, el de la
psiquiatra). A partir del siglo xix:, la vida, en efecto, se con
vierte a la vez en el objeto y el motivo de las relaciones de
poder: en la genealoga econmica, demogrfica y poltica de es
ta nueva manera de gobernar a los hombres a la que se
entrega, Foucault insiste entonces en la investidura de la vida
basta en sus aspectos ms ntimos a fin de maximizar la
produccin y minimizar los costos: el hecho de que la sexualidad
y la alimentacin, la demografa y la salud, se conviertan de
improviso en materia de polticas pblicas. Por ltimo, en la
dcada de 1980, y justamente porque acaba de hacer una
descripcin ramificada y fina, casi totalizadora del poder,
Foucault parece transformar la definicin de los biopoderes
(poderes sobre la vida) en un espacio de resistencia posible:
donde la vida es presa de los procedimientos de gestin v
control, explotacin y captacin, puede, al contrario, afirmar
lo que ningn poder poseer jams: su propia potencia de
creacin. La oposicin entre el poder y la potencia -que nunca
aparece directamente en Foucault, pero que en la misma
poca se encuentra en Deleuze- tiene su testimonio, pese a

lodo, ca la omnipresencia de referencias a la creacin y la


invencin en los textos foucaultianos. Mientras que el poder
se a p lica a la vida, la vida, por su parte, inn ova; mientras que
el poder sujeta la vida, sta resiste mediante una estrategia
que es a la vez ontolgica y poltica: una creacin, un incre
mento de ser. Esto explica entonces que uno de los temas
recurrentes de los ltimos textos de Foueault sea precisamente
la posibilidad de hacer de la propia vida una obra de arte,
vale decir, de instaurar una relacin consigo mismo y su
existencia que d la mejor parte a la creacin de nuevas
formas de vida, de relacin, de amistad, en la sociedad, el arte,
la cultura
que se establecern a travs de nuestras
elecciones sexuales, ticas, polticas .217 Y concluye: Debemos
no slo defendernos, sino tambin afirmarnos, y afirmarnos
no slo en cuanto iden ti dad, sino en cuanto fuerza creadora.21
Los anlisis biopolticos de Foueault muestran que las
relaciones de poder, al actuar en el doble nivel del individuo
y la poblacin, invisten la vida entera. sta queda entonces
naturalizada para permitir a la vez la patologizacin de las
formas de desviacin social y el establecimiento, en lugar de
la vieja regla jurdica, del recurso sistemtico a la norma
como nuevo instrumento de gestin de los seres vivientes. No
nos engaemos: la naturalidad de la vida (que encontramos
en la medicalizacin de los dispositivos de control y que hoy
identificamos en las apuestas de la nueva ingeniera gentica
o la gestin actuara] del riesgo en funcin de las predis
posiciones o la exposicin de cada quien a tal o cual patologa)
es un embuste. Esa naturalidad es la estrategia esencial de
los biopoderes: para Foueault, por lo tanto, la respuesta de la
potencia de la vida a los poderes sobre la vida no podr darse
en ningn caso en trminos naturales, aunque slo sea
porque el concepto de naturaleza es pasible de interrogacin
y deconstruccin, y porque es en s mismo el producto de una
historia determinada.
*,v Michel Foueault, an interview: sex, power and the poltica of
identity', entrevista realizada por B. Gallagher y A. Wilson en junio de
1U82, T h e A dvcate, 4 00, 7 de agosto de 1984, pp. 2 6 - 3 0 y 5 8 , reeditada
con el ttulo de Michel Foueault, une interview: sexe, pouvoir, et la
politique de lideutit en D E, vol. 4, texto n'! 35 8 , p. 7 3 6 |traduccin
espaola: Una entrevista: sexo, poder y poltica de la iden tida d , en
E sttica, tica v h erm en u tica: o b ra s esen ciales, III, Barcelona, Iaids,
1.9991.
M Il>d

La vida parece estar hoy en el centro de una serie de


trabajos inspirados en los anlisis foucaultianos. Para autores
como Giorgio Agamben o Roberto Esposito,-1' todo el desafio
parece ser, precisamente, definir lo que se entiende por
vida. Si en apariencia respetan la intencin de Foucault (el
primero al distinguir con cuidado entre bio.s y zoe, el segando
al titular justamente uno de sus libros B ios), lo cierto es que
Agamben asocia de inmediato la biopoltica a lo que denomina
nuda vida (y hace del campo nazi su paradigma mismo), en
tanto que Esposito no termina de explorar todas las variaciones
polticas de la inmunidad y el contagio. El peligro no consiste
entonces en pensar la resistencia biopoltica -e l poder de la
existencia como fuerza creadora de nuevas formas de vida- a
la manera como los biopoderes reducen paradjicamente la
vida, es decir a una pura naturalidad?

Giorgio Agamben, H orno S u cer: le p o u v o ir souvern in et la v: n ae,


Pars, Seuil, 1 9 97 [traduccin espaola: H om o s a c e r , 1, El p o d e r so b era n o
v la n u d a v id a, Valencia, Pre-Textos, 19981: Roberto Ksposito, B ios:
biopoltica e filo so fa, Tinin, Einaudi, 200-1 |traduccin espaola: iios: biop o ltica y filo s o fa , Buenos Aires, A m o n o r t u editores, 20061.

PERSONAS

G e o r g e s B a t a il l e
En el trabajo de Michel Foucault, el nombre de Georges
Bataille est esencialmente asociado a un texto de 1963 que
se public en el nmero de homenaje que la revista C ritique
dedic a su fundador en el momento de la desaparicin de
ste. Ese texto, Prefacio a la transgresin, da testimonio no
slo de la importancia de la lit eratura en las investigaciones
foucaultianas de comienzos de la dcada de 1960, sino del
lugar que Bataille ocupa en la construccin de una suerte de
contradiscurso que Foucault propone al margen y a veces a
contrapelo de los libros que publica en la poca. En efecto,
mientras que la H istoria de la locura, parece analizar el
funcionamiento paradjico, a partir de la edad clsica, de los
dispositivos de exclusin como estrategias de inclusin y
control -lo cual implica que toda exterioridad (a la razn) es
an una derivacin de sta, y toda alteridad es todava una
figura de lo mismo-, la referencia a Bataille es una de las que
permiten a Foucault pensar de otro modo el tema de la
exterioridad, al devolverle una autonoma y una consistencia
propias. El concepto que el filsofo utilizar entonces es
justamente el de transgresin, entendida como pase al
lmite y como experiencia. Con independencia de las refe
rencias especficas a Bataille (al erotismo, a la muerte, al ojo,
a la tauromaquia), lo que parece fascinar a Foucault es la
posibilidad de salir de esa estructura incluyente y totalizadora
que l mismo haba descrito como caracterstica de la epistem e
moderna, y que reafirmar, en otro campo de investigacin y
con una periodizacin un poco diferente, al publicar L as

p a la b r a s y las cosas en 1966: se perfila una experiencia


singular, la de la transgresin. Acaso un da se revelar tan
decisiva para nuestra cultura, tan enterrada en su suelo,
como lo fue y lo estuvo no hace mucho, para el pensamiento
dialctico, la experiencia de la contradiccin.1 La dificultad,
sin embargo, es doble, y Foucault parece del todo consciente
de ello: escapar, por un lado, a una estructura perfectamente
dialctica que quiere que la transgresin sea en realidad una
confirmacin del lmite negado por ella; por otro, hacer de ese
trabajo de lo negativo, a contrapelo de laA uflw bung hegeliana,
una filosofa de la afirmacin no positiva, una afirmacin que
no afirma nada, en plena ruptura de la transiti viciad.-Si dej
finalmente de referirse a ella, fue sin duda porque no era fcil
sostenerla. Y es sorprendente comprobar que, despus de
haber intentado superar otra vez ese doble obstculo con el
reemplazo de la transgresin de Bataille por el afuera de
Blan-chot, Foucault sigui en definitiva un trayecto en el que
ya no se trataba tanto de destacar el corazn vaco donde el
ser alcanza su lmite y donde el lmite define el ser,:l como su
exacto contrario: la plenitud de la invencin de formas de vida
en las redes mismas del poder, algo que* al final de su vida,
Foucault iba a llamar precisamente intransitiviciad dla libertad.
Sin embargo, siempre reconocera una deuda con respecto a
Bataille, al vincularlo a las otras dos figuras bajo cuya sombra
haba situado en un inicio su trabajo: Nietzscbe, Blanchot y
Bataille son los autores que me permitieron liberarme de
quienes haban dominado mi formacin universitaria, a principios
de la dcada del cincuenta: llegel y la fenomenologa. 1 No era
menos evidente que, as como Bataille -a l igual que Blanchot y
NieLzsche- haba pensado el arrancamiento del sujeto a s
mismo bajo la forma de la desubjetivacin, Foucault iba a
terminar por intentar otro camino, la va inversa del
desprendimiento de s como resubjetivacin sin fin, es decir
como creacin continua de s mismo por s mismo.
1 "('reface a la tra nsg re ssion, C ritiqu e, 1 95-196, 'Homma>e a (.Jeorges
Bataille, agosto-septiembre de .1963, pp, 7 5 1 -7 69 , reeditado en DE, .I
1, texto n" 13, p. 2 3 6 |traduccin espaola: P refacio a la tran sgresin ,
Buenos Aires, Trivial, 19931.
lbd , p. 238,
1Ihkl.
1
"C onversazione con Micho] Koucanll", e n tr e v ista re alizada por
Oncci.) Troinbadori, Pars, fines tle .1978, II C on tribu to. 4 ( 1 ) , Salomo,
enero-marzo de 1980. pp. 23 -81. reeditada con el ttulo de Kntrotien m ee
Michel Konenult" en D E, vol 1, texto n 28.1, p. 48.

u d y v ig

in s w a n g e r

En 1954 Foueault traduce un libro de I .udwig Binswanger, Le


R eve et l'existence. y presenta el texto con una muy larga
introduccin. Un ao antes, ha viajado a Suiza con Jacqueline
Verdeaux para conocer al introductor de la D nseinanalyse de
Heidegger en la prctica psicoanaltica. La introduccin de
Foueault -que es su primer texto-- an deja ver con claridad
una filiacin filosfica que lo vincula a la fenomenologa, a la
vez que integra una dimensin del sueo que est a medio
camino entre el psicoanlisis y el onirismo literario: en ella
encontramos, en efecto, una insistencia notoria en la idea de
una subjetividad libre, utpica, radical, y para la cual el sueo
actuara como lugar privilegiado de experiencia, con el fin de
poner en valor el contenido de la presencia en el mundo de ca
da quien. La riqueza de la experiencia onrica obedece para
Foucault-lcctor de Binswanger- a que posee precisamente un
estatus de experiencia y da acceso a una nueva dimensin del
conocimiento. El sueo no se agota ni en sus propias imgenes,
ni en el discurso del anlisis psicolgico; ms aun, es irreductible
a las categoras de la psicologa en las cuales se procura
encasillarlo. Al romper tanto con la idea de inconsciente como
con la de transparencia, Foueault plantea por ende, basado en
Binswanger, la hiptesis de que es posible reconsiderar el
mundo onrico como mundo propio, es decir como lo que se
constituye conforme al modo originario de lo que me pertenece,
a contrapelo de una lectura causalista u objetivante (como
sucede al menos en parte en el caso de Freud: pinsese, por
ejemplo, en la teora de la libido o la influencia del medio social
sobre el sujeto). Ahora bien, para los fenomenlogos, al igual
que para el propio Binswanger, en esa problemtica de la
originariedad se ancla precisamente la de la libertad del
sujeto, en ese movimiento de nacimiento al mundo en que el
sujeto est todava en su mundo, antes de que este se
convierta en el mundo. Foueault escribe entonces: Al romper
con esa objetividad que fascina la conciencia despierta, y
devolver al sujeto humano su libertad radical, e! sueo devela
paradjicarnen te el movimiento de la libertad hacia el mundo,
'' I,udwig B i n s w a n g e r, L e H eve et l ex ix tcm v , l a i i s , Descle de
Brouwor, 195-1, con una Introduetion de Michel Kourmill, pp. 9-12 8,
reeditada en DE, vol. 1, texto n" 1 [traduccin espaola: Introduccin a
Binsw an ger. Le Reve et /' e x i s t e n c e en E ntre filo so fa y litera tu ra : o b ra s
esen ciales, I, Barcelona, Paids. 39991-

el punto originario a partir del cual la libertad se hace


mundo;1 y ms adelante: Si el sueo es portador de las
significaciones humanas ms profundas, no lo es en la medida
en que denuncia sus mecanismos ocultos y muestra sus en
granajes i nhumanos, sino, al contrario, en cuanto saca a la luz
la libertad ms originaria del hombre [...], toda la odisea de la
libertad humana.' Hay motivos de asombro, desde luego,
cuando se advierte la distancia que separa ese texto de 1954
de la H istoria ele la locu ra, publicada siete aos despus: en
varias ocasiones, Foucault se refiri a ese cambio radical de
su pensamiento, y marc en particular su momento deci-sivo
en la lectura de Nietzsche, que sita ora en 1953-1954, ora en
1957. De hecho, la H istoria de la locu ra se pondr del lado de
esa objetivacin y esa causalidad contra las cuales l defina
la experiencia onrica -en cuanto experiencia crucial- en
1954, con la salvedad de que ni una ni otra se tomarn como
supuestos incondicionales y se las resituar, en cambio, en
una historia del saber, las prcticas y el poder. Por lo dems,
aqu y all Foucault volver a recuperar acentos fenomenolgicos involuntarios en dos registros diferentes: por un lado
en la misma H istoria de la locu ra, cuando persista en pensar
que, al producir la historia de la divisin entre razn y
sinrazn, se trata de hacer paradjicamente posible el
surgimiento de lo que haba cuites de esa divisin, que l
llama, en el prefacio a la primera edicin de la obra, la
noche del comienzo/ es decir cuando sostenga pese a todo
la idea de una dimensin originaria, de una locura que sera
cuestin de restituir a s misma; por otro lado, cuando
transforme la experiencia lmite de la fenomenologa -y sin
gularmente la experiencia onrica de los anlisis binswangerianos- en una experiencia de los lmites, y haga de
sta, bajo la doble influencia de Bataille y Blanchot, una
experiencia literaria. Sealemos, de todas maneras, que et
prefacio a la primera edicin de la H istoria de la locu ra ya no
figurar en las siguientes ediciones; que Foucault ser objeto
de duros reproches por el mantenimiento de esta ilusin de
una locura de antes de la locura o, para retomar la muy
acerba crtica de Jaeques Derrida, de una historia de antes de
la historia, y, para terminar, que sus textos literarios
t ul r o d u c t u i n , ob. ci t . pp. 9 0 - 9 1 .

I b i d . , p. 9 3

Proface", en F olie t-i dtraixon : histoirt' d e la folie a gv rlasaiqu e,


Pitriss. I lon. 1961, pp. -Xi, reeditado en D E. vol. 1, texto n" 4, pp. 161-162.

dejarn poco a poco, luego de 1966, de explorar la dimensin


originaria de la libre gnesis, la consumacin de si, la
emergencia de lo que es ms individual en el individuo .'1

M a u r ic e B

lanchot

En la dcada de 1960, Maurice Blanchot representa unareferencia


ms o menos explcita pero siempre central en la mayora de los
textos que Foucault publica en revistas como Tel. Qucl o
Critique. Un texto en particular, El pensamiento del afuera,1H
seala de manera declarada el ingreso de la nocin de afuera
en el campo conceptual foucaultiano: en el entrecruzamiento de
un anlisis del lenguaje que l desarrolla adems en sus libros
y que lo aproxima a ciertos anlisis estructurales, de una
reflexin sobre la borradura del sujeto 3? de una extrema
sensibilidad a la literatura que parece, al contrario, llevarlo
hacia una especie de primaca de la experiencia de la escritura,
Foucault retoma de Blanchot, en efecto, la idea de que el afuera
es ala vez la experiencia de la prdida y la disolucin (del sujeto
que habla, del redoblamiento del lenguaje por s mismo) y la del
develamiento (de la esencia misma del lenguaje). El lenguaje se
descubre entonces liberado de todos sus viejos mitos en los que
se form nuestra conciencia de las palabras, del discurso, de la
literatura. Durante mucho tiempo se crey que el lenguaje
dominaba el tiempo, que vala igualmente como lazo futuro en
la palabra dada y como memoria y relato; y se crey que era
profeca e historia. Se supuso tambin que en esa soberana,
tena el poder de hacer aparecer el cuerpo visible y eterno de la
verdad I... ]. Pero no es ms que rumor informe y flujo, y su
fuerza est en el disimulo [...]; es olvido sin profundidad y
vaco transparente de la espera , 11 escribe entonces Foucault,
el ao mismo en que publica L a s p a la b r a s y las cosas: como
si, en contrapunto a esa arqueologa del ordenamiento moderno
de las palabras y el mundo, hubiera que intentar decir
tambin el afuera de todo orden y toda historicidad; como si
fuera necesario, por lo tanto, pensar la disolucin del sujeto

a L. Binswanger, ol.

II Introduction"
cit,.. pp. 9 3-9 4 .
III La pense du dehors. C ritiqu e. 2 29. junio de 1966. pp. 523-5-16,
reeditado en D E, vol. 1, texto n" 38 [traduccin espaola: E l p en sa m ien to
d el a fu era . Valencia. Pre-Textos. 2 0 0 0 1.
11 Ibd., p. 53S.
Ibd., p. 520.

no slo como hiptesis epistemolgica e histrica, sino como


experiencia lmite: "pues, si en una experiencia semejante se
trata sin duda de pasar fuera de s, es para reencontrarse
finalmente, envolverse y recogerse en la interioridad deslum
brante de un pensamiento que es de pleno derecho Ser y
Palabra.1- La enorme diferencia entre los dos enfoques era
patente; quizs esto explique en parte el carcter lapidario del
juicio de Foueault sobre ese tipo de hiptesis en el decenio
siguiente, cuando no deje de denunciar el afuera como un
mito o como la reliquia de una suerte de romanticismo an
teido de fenomenologa. Tras su muerte, Mauricc Blanchot
le dedicar a su vez, en 1986, un muy bello texto, M ichel
F ou eau lt tal y com o yo lo im a g in o , " donde, por extrao que
parezca, la nocin de afuera est ausente, y tampoco se
mencionan los primersimos textos del filsofo sobre la lite
ratura: la atencin se concentra exclusivamente en los libros;
y casi podra decirse que, si Foueault fue blanchotiano en sus
inicios, Blanchot, en un emocionante homenaje, se convierte
treinta aos despus, durante el tiempo de un libro, en
absolutamente foucaultiano.

G LO [{(ES C a n g u i l h e m
Es probable que no se haya insistido suficientemente en la
deuda que los anlisis de Foueault tienen con los trabajos de
Geor-ges Canguilhem. En efecto, la importancia de la influencia
de ste sobre aquel suele limitarse a unas pocas lneas
biogrficas: como es sabido, Canguilhem f'ue su examinador
tanto t'u el concurso de la calle de Uhn como en el oral de las*,
oposiciones, e liyppolite lo sugiri como la persona indicada
para ser tulor de su tesis; a ello se agregan el homenaje
explcito en el pre-facio de la primera edicin de \aH istoria de
la locura o el texto de E l orden d el discu rso, algunos anlisis
de la primera de estas obras o de E l n acim iento de la cln ica
y, en trminos ms generales, un inters por el discurso
mdico que, es cierto, siempre ser muy intenso en Foueault.
Sin embargo, la deuda tal vez ms evidente de ste con
respecto a Canguilhem tiene que ver con un terna especfico,

' Mnuiioc Blanchot, M i c/i e l F o ucuulf ti.7 qu e m


je Vi ni ctgi ue, a i s , F l a
jMoigana, 198! ftraduccin espaola: M ichel F ou vau lt ta l y to m o yo lo
im ag in o, Valeui.-ia, P re-Textos, 1.988].

el de la discontinuidad. Foucault seala, por ejemplo: Bajo


las grandes continuidades del pensamiento, bajo las
manifestaciones masivas y homogneas del espritu, bajo el
devenir obstinado de una ciencia que se afana por existir y
consumarse desde su comienzo, hoy se procura detectar la
incidencia de las interrupciones. Gastn Bachelard ha
identificado umbrales epistemolgicos que rompen la
acumulacinindoinida de los conocimientos; Martial Guroult
ha descrito sistemas estancos, arquitecturas conceptuales
cerradas que escanden el espacio del discurso filosfico;
Georges Canguilhem ha analizado las mutaciones, los
desplazamientos, las trans-formaciones en el campo de la
validez y las reglas de uso de los conceptos . 11 Y una vez ms,
diez aos despus: [Canguilhem J retom ante todo el tema de
la discontinuidad. Viejo tema que se perfil muy pronto, al
extremo de ser contemporneo, o casi, del nacimiento de una
historia de las ciencias. L-.-J Al hacer suyo ese mismo tema
elaborado por Koyr y Bach elard, Georges Canguilhem insiste
en el hecho de que el sealamiento de las discontinuidades no
es para l ni un postulado ni un resultado, sino, antes bien,
una manera de hacer', un procedimiento que se confunde con
la historia de las ciencias porque lo exige el objeto mismo del
que sta debe ocuparse . 15 Ni un postulado ni un resultado,
sino una manera de hacer: estamos, pues, frente a una
verdadera eleccin de mtodo. Lo que Foucault toma del
mtodo de Canguilhem corresponde en realidad a un doble
envite. Por un lado, es necesario distinguir el tiempo de la
historia de las ciencias tanto del tiempo abstracto de estas
mismas como de la historia erudita de los historiadores,
porque uno y otro de distinta manera, es cierto- afirman, a
decir verdad, la necesidad de un continuo absoluto y no
pueden dejar de considerarla historia como un proceso lineal
no susceptible de ruptura alguna. Ya se trate de un espacio
temporal idealizado y totalmente desconectado de las
" S u r larchologie des sciences: rponse au ccrcle depistmologie,

C aln ers p m ir l'an alyse, 9, Gnalogie des sciences. verano de 1 9 6 8, pp.


9 -10, reeditado en DE, vol. 1. texto n" 59, pp. 6 9 7 - 6 9 8 |traduccin espaola:
"R es p u esta al Crculo de E piste m o lo g a, en F ie r re liurgelin et a l.,
A n lisis d e M ichel F o u cau lt, Buenos Aires, Tiempo Co ntemporn eo,
19701.
1 Introduction by Michel Fouca ult" a la edicin estadounidense de
Georges Canguilhem, On the N orm a l and. Ihe P a th o lo g ic a l, Dordrecht y
Boston, D. Reidel, 1978, pp. IX-XX, reeditada con el ttulo de Introduction
par Michel F oucau lt en D E, vol. 3, texto n 2 1 9 , pp. 434 -43 5 .

condiciones materiales de su desenvolvimiento (el de la


ciencia) o, al contrario, de un tiempo realista reducido a la
acumulacin infinita y continua de sus diferentes momentos,
en los hechos el discurso no cambia, pues tanto en uno como
en otro caso se supone una linealidad sin fallas, y la
imposibilidad, para la mirada del historiador, de tomar distancia
y hacer en cierto modo la his-toria de esa historia lineal, la
epistemologa de la forma continua del tiempo mismo. A
contrapelo de ello, el punto de vista de la epistemologa va a
representar justamente, para la historia de las ciencias, la
posibilidad de un enfoque del tiempo que permita poner en
entredicho su supuesto continuista. Pero, en el otro sentido,
el riesgo corrido por la epistemologa es el de una reproduccin
de los esquemas cientficos expuestos dentro de la propia
descripcin, esto es, el de la imposibilidad de historizar el
discurso cientfico y las grillas epistmicas que aqulla pone
enjuego en un momento dado. En este aspecto, la historia de
las ciencias permite a la epistemologa ser otra cosa que un
metadiscurso. En lo referido a este punto, la proximidad de los
anlisis discon-tinuistas de Canguilhemy de los trabajos de
Foucault salta a la vista. Es L a s p a la b r a s y las cosas algo ms
que el intento de hacer la historia de la manera como el
discurso cientfico constituy en un momento dado sus propios
campos, sus propios objetos, sus propios mtodos, la forma
misma de su saber y, claro est, la forma de su historia? Pero
tambin: es L a s p a la b r a s y las cosas algo ms que la
tentativa de reintrodueir los esquemas internos de las ciencias
en una historia ms general que sea la de las diferentes
formas -la s formas sucesivas- del decir veraz?

N oam C i i o m s k y
En 1971, Foucault y Ohomsky participan en la televisin
holandesa de un debate cuya transcripcin se publicar tres
aos despus con el ttulo de L a n atu raleza hu m ara: ju sticia
versus p o d e r . El encuentro suscita una reida discusin a
partir de la nocin de "naturaleza humana, sobre la posibilidad
n

H um an uatme: junlice vensus power, debate con Noam Chomsky

moderado por Fons Elders. en Fons Elders ( co m p j, Re fie.vi ve W ater; The


B a sic C o n vens n'M a n k u u l . Londres, Souvenir Press, .1974, pp. 135- 197,

--sostenida por Chomsky, rechazada por Foucault- de deter


minar invariantes, estructuras innatas cuya evolucin
permita dar razn de la adquisicin ulterior de capacidades y
contenidos de conocimiento en el hombre. Para Chomsky, los
supuestos de un lenguaje innato y un conocimiento instintivo
son necesarios a fin de explicar luego la interaccin de los
individuos con su medio y la constitucin de su historia, es
decir ] a acumulacin de una experiencia: Este conjunto, esta
masa de esquematismo y principios innatos que gua nuestro
comportamiento social, intelectual e individual, es lo que de
signo cuando me refiero al concepto de naturaleza humana .17
A juicio de Foucault, al contrario, la nocin misma de natura
leza humana es el producto de una historia determinada: la
construye cierta configuracin epistemolgica y no puede en
ningn caso escapar a su propia historicidad, lo cual significa
en sentido estricto que nada es definible como invariante ni
puede ser previo a la experiencia, que nada se da al margen
de la historia. Puede haber regularidades, por cierto -como
las que, por ejemplo, procura identificar Chomsky en
lingstica, y como las que el mismo Foucault intenta describir
dentro de una periodizacin dada-, pero no es posible situarlas
en la naturaleza humana, a menos que se admita que la
historia no hace sino desarrollar lo que est dado antes de ella
p or n atu raleza. Adems, la oposicin entre los dos filsofos se
cristaliza de inmediato en el sentido que. en ese contexto,
debe atribuirse al concepto de creacin: para Chomsky, la
creatividad de los hombres debe entenderse como una mera
capacidad de reaccin y adaptacin a nuevas situaciones; para
Foucault, en contraste, ella es posible, pero 110 se la puede
imaginar al margen de las determinaciones histricas a las
que est sometida, y tampoco se la puede poner en accin sin
una prctica colectiva. En una segunda parte de la discusin,
y a pedido del coordinador, el objeto del debate se traslada
hacia el campo poltico, donde Ja oposicin entre ambos
intelectuales tambin es casi total. La posicin de Chomsky
se articula en torno de tres puntos: una democracia perfecta
no es ms que la realizacin de valores intrnsecos a la
naturaleza humana (Me parece que existe una suerte de
reeditado con el ttulo de De la n a tu re h m am e: just ice contre pouvoir
en DE, vol. 2, texto n" 132, pp. 4 7 1 - 5 1 2 [traduccin espaola: L a n a tu ralez a
h u m a n a : ju s tic ia versu s p o d er, Buenos Aires. Katz. 20061.
1 lbd., p. 473.

:base absoluta 1 [..._] que, en definitiva, se encuentra en las


cualidades humanas esenciales, sobre las cuales se funda una
verdadera nocin de justicia );13 es posible, pues, criticar la
justicia o la legalidad en nombre de esos valores contenidos
en la naturaleza humana; el reemplazo de las estructuras
centralizadas del Estado por una serie de asociaciones entre
comunidades libertarias permitira el desarrollo de los
instintos honestos de dicha naturaleza, y no el instinto
destructor de la apropiacin privada y la voluntad de poder.
En su rplica a esta idea, Foueault muestra que su anlisis
de las relaciones de poder incluye el funcionamiento de la
justicia, que no puede ser ideal porque nunca es pura: as
como no se puede escapar a la historia, no es imaginable la
posibilidad de abstraerse por completo de las relaciones de
poder, incluso en el caso de que las luchas libradas sean
justificadas. Y concluye de este modo: Le dir que el
proletariado no hace la guerra a la clase dirigente porque
considere que esa guerra es ju sta. El proletariado hace la
guerra a la clase dirigente porque, por primera vez en la his
toria, quiere tomar el poder.]f>Si el discurso foucaultiano
sobre la imposibilidad de un afuera de la historia o de una
exterioridad a las relaciones de poder tal como se
profundizar en la segunda mitad de la dcada de 1 9 7 0 - ya
est aqu totalmente presente, an falta en Foueault la
insistencia en la subjetivacin (la invencin de s) como
argumento contra la idea misma de naturaleza humana, es
decir contra el postulado de un conjunto de estructuras
invariantes y valores absolutos en la base misma de lo que
somos y hacernos.

jl l e s

D eleuze

Deleuze y Foueault mantuvieron relaciones de suma proxi


midad, tanto en lo personal como en lo filosfico o lo poltico
(de hecho, es indudable que ni uno ni otro habran hecho
distincin alguna entre estos tres planos). Sin embargo, un
examen atento de las referencias -numerosas hasta mediados
de la dcada de 1970- que cada uno hace al trabajo del otro

11mel,. p. so y
(ind.. p. 50rj.

permite advertir un extrao fenmeno: tanto Deleuze como


Foucault procuraron leer su propio pensamiento en el de ,su
amigo. Lo que cada uno de ellos quiso comprender entonces
fue lo que rescataba en funcin de sus propios trabajos, es
decir lo que le era til. Esa cercana no exenta de efectos de
deslizamiento es particularmente clara cuando se trata de la
relacin que los dos filsofos mantienen con Nietzsche: uno
y otro colaboran, claro est, en la edicin del quinto volumen
de las obras completas del pensador alemn, pero cada uno
construye su propia lectura (Foucault insiste en la concepcin
nietzscheana de la historia, mientras que Deleuze se apoya
ms en los temas del eterno retorno, la voluntad de poder y
la trasmutacin de los valores), y cree reconocerla en el
discurso del otro. Ms all de esos efectos de espejo, su
proximidad es evidente a la hora de intentar un anlisis del
lenguaje que deconstruya las condiciones de produccin y
admisibilidad del sentido, o cuando uno y otro se interesan en
los vnculos existentes entre los discursos de saber, los
dispositivos de poder y las instituciones que los encarnan.
Para terminar, a partir de la experiencia compartida del GIP,
tanto Deleuze como Foucault redefnen lo que puede ser una
actividad militante, en ruptura radical con los viejos esquemas
del compromiso sartreano. No obstante, a mediados de la
dcada del setenta, sus relaciones se caracterizarn por un
relativo distanciamiento. Deleuze lo explicar una sola vez, y
rpidamente: No lo vi, por desdicha, los ltimos aos de su
vida: despus de La volu ntad de saber, pas por una crisis de
todo orden, poltica, vital, de pensamiento. Como en todos los
grandes pensadores, su pensamiento siempre procedi por
crisis y sacudidas como condiciones de una coherencia ltima.
Tuve la impresin de que quera estar solo, ir donde nadie,
salvo algunos ntimos, pudiera seguirlo. Yo lo necesitaba
mucho ms que l a m .1'1 En Foucault, en cambio, no hay
ninguna verdadera explicacin, como no sea la desaparicin
casi total de la mencin del nombre de Deleuze en los seis
ltimos aos de su trabajo. En realidad, esa aparente distancia
-que no impedir a Deleuze consagrar a Foucault, en 1986, un
libro notable - 21 se explica sin duda por una diferencia de
Giles Deleuze, Fend re les choses,
realizada por R. Maggiori, L ib e r a tio n , 2
reed ita d a en Giles Deleuze, P ottrp arlers:
Minuit. 1 9 90 , p. 115 [traduccin espaola:
palab ras" , en C on v ersacion es , 1972-1990 ,

fendre les m o ts, entrevista


y 3 de septiembre de 1986,
1972-1990. Pars, Editions de
Hender las cosas, hender las
Valencia, Pre-Textos, 19951.

fondo. En Deleuze, la resistencia a los poderes y los saberes


instituidos sigue concibindose en gran parte como un afuera:
a veces se trata del afuera de la palabra psictica; en lneas
ms generales, cuando las apelaciones a la esquizologa se
hacen monos frecuentes, es el afuera de un acontecimiento
concebido como ruptura, como irrupcin, como interrupcin.
Ahora bien, y por extrao que parezca, en Deleuze la historia
est, pese a todo, casi por completo ausente de ese pensamiento
del acontecimiento: si en l encontramos, en efecto, un
pensamiento del tiempo, son contadas las alusiones a la
historicidad de los sistemas de pensamiento y al enorme
esfuerzo consistente en problematizar el presente propio
para liberarse de l o, al menos, para sondear sus lmites y sus
restricciones, sus cdigos y sus modalidades de organizacin.
Para Deleuze, la discontinuidad - l a resistenciaes ms una
figura del tiempo que una figura de la historia; y el recurso a
la nocin de devenir permite, paradjicamente, no cuestionar
la actualidad propia. Desde ese punto de vista, Deleuze es
bergsoniano, m ien tra s que F ou eau lt es mucho ms
canguilhemiano. Este ltimo, en efecto, slo puede pensar la
discontinuidad y el acontecimiento en la historia: si trata de
romper las determinaciones que nos hacen ser lo que somos,
es en verdad porque hemos de saber ante todo diagnosticar lo
que somos, es decir las relaciones de poder que nos atraviesan
y de las cuales participamos y, a la vez, los procedimientos de
subjetivacin que inventamos dentro mismo de dichas
relaciones, en un m om ento d a d o ; porque, en consecuencia,
hemos de ser capaces de enunciar la especificidad de nuestro
p re sen te, la h isto ria de nuestro propio s iste m a de
pensamiento, incluido el del tiempo mismo.

acqes

I ) e h k id a

Las relaciones entre Foueault y Derrida son a la vez muy


limitadas y sorprendentemente intensas, porque giran
alrededor de una sola polmica acerca de un breve pasaje que
el primero dedic en la H istoria de la locura a algunas lneas
de la primera de las M editacion es m etafsicas de Descartes.

Giles Deleuze, F o u e a u lt , Pars, Editions de Minuit, 19S(i | traduccin


espaola: F o u e a u lt , Barcelona, Paids, 19871.

El texto escrito por Demda para refutar 1a lectura foucaultiana


de Descartes es el origen de una conferencia que se pronunciar
en 1963 y se publicar un ao despus con el ttulo de Cogito
e historia de la locura, incluida en 1967 en el libro L a
escritu ra y la d ife re n c ia ',22 la respuesta de Foucault llegar
algunos aos ms adelante, bajo la forma de una doble
intervencin: por un lado, un texto publicado en japons en
una revista de Tokio ,23 y por otro, ese mismo ao, una
segunda versin -bastante modificada- de ese texto a modo
de apndice a la reedicin en Gallimard de la H istoria de la
locu ra.2' Si bien la discusin entre los dos filsofos parece
concentrarse en un problema tcnico de exgesis erudita del
pensamiento cartesianoaspecto al que en general se reduce
su desacuerdo-, en realidad el problema es otro. La crtica de
Derrida, en efecto, se refiere a dos puntos esenciales con
respecto a los cuales el pasaje dedicado a Descartes slo tiene
un mero valor de ejemplo. La primera objecin concierne al
estatus de la locura y el hecho de que Foucault la considere
de manera simultnea como lo otro de la razn -lo que se
ha excluido para poder incluirlo, lo que ha sido declarado otro
para poder reconducirlo a lo mismo-, y como algo que se trata
explcitamente de devolver a la libertad propia: para retomar
los trminos foucaul tianos citados por Derrida, una suerte de
locura dcsalienada, una locura restituida a s misma. Al
escribir una historia de la locura, Foucault quiso y se es el
valor, pero tambin la imposibilidad misma de su libroescribir una historia de la locura m ism a. De ella m ism a. De
la locura misma. Es decir, devolvindole la palabra. Foucault
quiso que la locura fuese el tema, el sujeto de su libro.*' En
suma, Derrida se al a una falla lgica de importancia evidente.
En efecto, si la locura se constituye como objeto - y se la
pliega, por lo tanto, a los discursos y las prcticas de la razn
" Jeq ues Derrida, Cogito et histoive de la folie, en L 'E critu re et la
dij/creticc, Pars, Seuil, 1967, col. Tol Q ucl |traduccin espaola: "Cogito
e historia de la locura, en L a escritu ra y la d ife r e n c ia , B arcelon a.
Anthropos, 19891.
Derrida e no kaino, P a id e ia , 11, 1" de febrero de 1972, pp. 131 -1 47 ,
reeditado con el ttulo de Rponse a D err id a en D E. vol. 2, texto n 104.
Mon corps, ce papier, ce feu, en H istoire d e la fo lie l g e j. a s s iq u e ,
Pars, Gallimard. 1972, apndice II. pp. 5 8 3 - 6 0 3 , reeditado en D E, vol. 2,
texto n" 102 [traduccin espaola: Mi cuerpo, ese papel, ese fuego, en
H istoria d e la locu ra en la p oca c l s ica , Buenos Aires, Fondo de Cultura
E conmica, 19 92],
<1. Derrida, Cogito et histoire de la folie, ob. cit:., pp. 55 -56 ; las
b astardillas son del autor.

que la sojuzgan-, es sin duda en funcin de una divisin que


la excluye y la objetiva en un solo y el mismo gesto; pero en
ese caso, qu sentido puede tener el proyecto de recuperar
una locura an terior a la d iv isi n ? Y cmo comprender la
expresin locura desalienada, si la construccin de una
realidad homognea correspondiente al trmino locura slo
tiene sentido, precisamente, en el momento en que se la
convierte en lo otro d e la raz n ? La segunda objecin tiene
que ver, en cambio, con el estatus de la historia en H istoria
de la locu ra , una historia a cuyo respecto Foucault reitera que
es el producto de la divisin entre razn y sinrazn. Ahora
bien, justamente, si la divisin razn/sinrazn funda la historia,
qu estatus atribuir a lo que es an terior a ella? '6 El problema
que Foucault se ve en la obligacin de responder es el de la
eleccin de su periodizacin histrica, su legitimidad y sus
efectos: si sta no es ms que una periodizacin posible entre
otras, no se entiende por qu - y en qu sentido la edad
clsica es ejemplar para l ,27 y qu la diferencia de cualquier
otro recorte histrico efectuado en funcin de cualquier otro
criterio. De acuerdo con esa hiptesis, la periodizacin edad
clsica, suponiendo que funcione, 110 corresponde a otra cosa
que a un recorte hecho a medida sobre la base de la construccin
del objeto locura; pero con slo cambiar de objeto -cosa que
Foucaul t har efectivam ente en los aos siguientes-y estudiar
la clnica o la prisin, se plantear la necesidad inmediata de
revisar la periodizacin. En cambio, si se trata de una divisin
fundamental y ejemplar que lleva verdaderamente al pensa
miento a la adopcin de otro sistema, la cuestin pasa sin duda
por leer esa discontinuidad contra el fondo de una continuidad
que le sirve de base; pero entonces la historia preexiste a la
divisin y ya 110 se advierte la funcin inaugural de sta. Como
lo seala a la sazn Den-ida: si esa gran divisin es la
posibilidad misma de la historia, qu quiere decir aquhacer
la historia de esa divisin? Hacer la historia de la historicidad?
Hacer la historia del origen de la historia? |...j Si hay una
historicidad de la razn en general, la historia de la razn
nunca es la de su origen que ya la requiere, sino la de una de
Sobre este punto, Den-ida cita a Foucault: A lo largo de la historia
de Occidente, la necesidad de la locura e st ligada al gesto de decisin que
d estaca del ruido de fondo y de su monotona continua un lenguaje
significativo que se tra nsm ite y se consuma en el tiempo; en sntesis, est
ligada a la posibilidad de la historia" fibd., p. 67i.
i; E s un ejemplo como m u e stra y no como modelo" tibid.).

sus figuras determinadas .28 Para terminar, Derrida menciona


una ltima dificultad, que obedece a la relacin que el
lenguaje mantiene con el logos, cuando Foueault no deja, en
esos mismos aos, de girar en torno de la posibilidad de una
palabra-literaria, muchas veces- capaz de decir el afuera de
la divisin razn/sinrazn o, ms generalmente, la exterioridad
a todo orden del discurso. Ahora bien, observa Derrida, la
denuncia del orden aparece siempre de manera ordenada:
una historia de la locura no puede ser otra cosa que una
h istoria de la razn? Foueault responde de m anera
extraamente vaga a esas objeciones. En la primera versin
de su respuesta, publicada en el Japn, slo comienza a
referirse al texto de Descartes en la cuarta pgina. Las tres
primeras se consagran, en cambio, a las objeciones de Derrida
que acabamos de mencionar. Pero en vez de comprender lo que
se le reprocha - a saber, una concepcin de la historia que no
explica del todo sus propias condiciones de posibilidad y que
termina por evocar una especie de afuera de aqulla (la
historia an terior a la divisin que fu n d a la h is to r ia ) bastante
difcil de sostener, e incluso la idea de un lenguaje anterior a
la razn, un lenguaje del silencio que sera el de la locura
devuelta a s m ism a-, Foueault recurre a una defensa que
se apoya en la incomprensin total de lo que se le objeta,
pues construye su respuesta, en particular, sobre las
relaciones entre filosofa e historia, como si Derrida lo
hubiera conminado a elegir. En la segunda versin de la
respuesta, que se publicar como segundo anexo a la edi
cin de 1972 de H istoria de la locu ra, decidir incluso
suprimir las cuatro pginas que, en la versin japonesa del
texto, procuraban mal que bien tomar en cuenta las
objeciones de fondo al proyecto y el mtodo de su libro.
Pero es forzoso constatar que la imposibilidad de una
exterioridad a la historia, el abandono del privilegio de la
literatura como lugar de resistencia al orden y la con
centracin de los anlisis foucaultianos en una analtica del
poder que sea tambin una analtica de la subjetividad,
caracterizarn a partir de 1973, y hasta el final de su vida,
los trabajos de Foueault.

I m m anuel K ant
Kant, est extraamente presente en los dos extremos del
recorrido filosfico de Foucault. En 1960, en efecto, ste le
consagra su tesis secundaria y luego traduce la A n tropologa
en .sen ti d o p rag m tico, acompaada de un extenso comentario
an indito (pero que puede consultarse en la biblioteca de la
Sorbona), Gense et structure de YAnt.hropologie de Kant.
Y en 1983-1984 dedica al texto WasistAufklrung?un doble
comentario: ante todo una clase de enero de 1983 en el
Collge de France -que se publicar un ao despus-, y luego
un segundo texto, por momentos bastante diferente del
primero, en un volumen publicado en los Estados Unidos.21'
Esta presencia kantiana al comienzo y al final de la reflexin
foucaultiana no carece de coherencia. Aunque muy duro con
respecto a toda perspectiva trascendentalista, es decir a la
posibilidad de fundar una filosofa sobre el sealamiento de
elementoso p riori que excedan el conocimiento-y funden por
eso mismo su posibilidad, es significativo que Foucault, al
contrario, haya decidido privilegiar en Kant la A n tropologa
y uno de los opsculos referidos a la historia. A principios de
la dcada de 1.960, al hablar de la experiencia de los hombres
y de la muerte de Dios, tal como la formula Nietzsche,
Foucault comenta: Ningn movimiento dialctico, ningn
anlisis de las constituciones y de su suelo trascendental,
pueden ser de ayuda para pensar una experiencia semejante,
y ni siquiera para brindar acceso a ella. El juego instantneo
del lmite y la transgresin sera en nuestros das la prueba
esencial de un pensamiento del origen al que Nietzsche nos
destin desde el comienzo de su obra, un pensamiento que
sea, de manera absoluta y en el mismo movimiento, una
Crtica y una Ontologa, un pensamiento que piense la finitud
y el ser.:mSi hacemos abstraccin de aquello que, en la cita,
est claramente datado por las referencias a la transgresin
y el lmite (estamos en un vibrante homenaje a Bataille), y
podemos ver que la crtica de la nocin de origen ya est
Quest-ce que les Lum ieres, Ma g u tin e littra ire, 20 7 . mayo de 198 4,
pp 55-39 (extrado del curso del 5 de enero de 19 83 en el College de
F rance), reeditado en DE, vol. 4, texto n" 351 (traduccin espaola: Qu
es la Ilustracin?", en S a b e r y v erd a d , Madrid, L a Piq ueta, 199 1]; Whal
is Enlighteinnent?", en Paul Rabinow (comp.l, T he F o u c a u lt R ca d er,
Nueva York, Pantheun Books, 1.984, pp. 32 -50, reeditado con el ttulo de
Quest-ce que les L um i res en D E, vol. 4, texto n 33 9 .
Proface la t r a n s g r e s i n , ob. cit. (DE), p. 239.

presente, aunque todava no del todo elaborada, es preciso


comprobar, en cambio, la presencia cabal de uno de los
grandes temas del pensamiento foucaultiano: todo el problema
consiste en producir una investigacin que sea crtica (es
decir, lo que plantea las condiciones de posibilidad del cono
cimiento: para Kant, tanto la crtica de la metafsica como la
identificacin de los elementos trascendentales que fundan la
experiencia del conocer; para Foucault, una critica de todo lo
que se presenta como exterior o previo a la historia, incluido
el propio plano trascendental, y una historia de los sistemas
de pensamiento dentro de los cuales tal o cual conocimiento
se da en un momento determinado) pero que, a la vez, deje
lugar a una produccin de nuevo ser. Lejos de suponer la
reintroduccin de un tema metafsico, esa produccin de ser
llegar a tener un lugar central en los ltimos aos de
investigacin de Foucault, pues ste apelar finalmente a-los
temas de la invencin de s y la produccin de subjetividad
para procurar explicar la posibilidad que tienen los hombres
de crear un acontecimiento, esto es, introducir en el corazn
de la historia una discontinuidad, una grieta, una brecha; un
acontecimiento que, si bien interrumpe la historia, no escapa
a ella. En torno de estos dos temas - l a ontologa crtica de
nosotros mismos y la produccin de acontecimientos: en
definitiva, lo que Foucault a veces llama, ms simplemente,
una revolucin- giran justamente, veinte aos ms adelante,
los dos textos consagrados a la cuestin de la Ilustracin. En
ellos, con prescindencia del comentario literal de la disertacin
kantiana (que es de suma precisin), Foucault vuelve de
manera constante al centro de gravedad de su propio pen
samiento: La ontologa crtica de nosotros mismos no debe
considerarse, sin duda, como una teora, una doctrina, y ni
siquiera como un cuerpo permanente de saber que se acumula;
es menester concebirla como una actitud, un ethos, una vida
filosfica en la que la crtica de lo que somos es a la vez anlisis
histrico de los lmites que se nos ponen y prueba de su
franqueamiento posible .31 Insistamos en que ese franquea
miento no es una salida de la historia sino, por el contrario,
un acontecimiento en la historia, una discontinuidad, el
vuelco de una divisin a otra, de un sistema de pensamiento
y accin a otro.

31 Quest-ce

577 .

que les Lumires (What is Enlightenmcnt?!, ob. cit., p.

M a u r ic e M e r l e a u - P onty
La relacin que liga a Foueault con Maurice Merleau-Ponty
es ante todo biogrfica: se tra ta en gran medida del vnculo
caracterstico de no pocos jvenes estudiantes que comen
zaban a filosofar despus de terminada la guerra. MerleauPonty, que en la poca era docente en Lyon pero dictaba un
curso en la Escuela Normal Superior de la calle de Ulm, era
una figura compleja, aureolada por su prestigio intelectual
pero a la vez relativamente desconocida, porque en esos
tiempos pareca asociarse de m a n e sistem tica a esa otra
figura tutelar que Jea n -P au l Sartre llegara a ser luego de
1945. Se sabe que Foueault asisti a los cursos de 1947-1948
y 1948-1949 de Merleau-Ponty en la escuela mencionada,
sobre todo a los dedicados a Saussure; su concurrencia a
ellos no le impidi, sin embargo, formular aos despus
una crtica lapidaria: De m anera muy repentina, y sin que
en apariencia hubiera razn alguna, hace unos quince aos
advertimos que estbamos lejos, muy lejos de la generacin
anterior, la generacin de S artre y Merleau-Ponty, la
generacin de L es T em ps m o d ern es que haba sido nuestra
ley para pensar y nuestro modelo para existir, segn
declara en 1966.32 En realidad, el papel cumplido por
M e r le a u - P o n t y en el t r a b a j o de F o u e a u lt p a rec e
absolutamente diferente del rol desempeado por Sartre.
La primera razn es que fue aqul quien introdujo al joven
Foueault en la lingstica saussuriana, donde se forjara la
pasin de ste por el anlisis del lenguaje. La segunda es
que Foueault encuentra en Saussure exactamente lo que
en l busca el propio Merleau-Ponty: un pensamiento de la
diferencia (Saussure caracteriza la relacin --entre el
significante y el significado o entre los signos tomados en
la cadena lingstica-como una diferencia) que no se apoye
en ningn trmino primero que sea previo, y se d, al
contrario, como afirmacin positiva y sin resto. La
posibilidad de la positividad de la diferencia y de su carcter
inaugural permite a Merleau-Ponty intentar deshacerse a
la vez de la dialctica hegeliana y de cierto heideggerismo
que de hecho le es propio; en Foueault, la crtica de la
dialctica muestra semejanzas sorprendentes con la de
Entretie n avec Madeleine Ch a p sa l, L a Q uinzaine littra ire, 5, 16
de mayo de 1 9 6 6. pp. 14-15, reeditada en D E, vol. 1, texto n" 37, p. 513.

aqul; en cuanto a la imposibilidad de remontarse, a partir


de la diferencia, a trminos primeros que funden la relacin
diferencial, Foucault la aplica en realidad a su propia
concepcin de la historia y las divisiones que determinan
sus periodizaciones. De nada sirve, as, procurar remontarse
ms all de la divisin entre la razn y la sinrazn, como no
sea para describir otro sistema de pensamiento, otra
economa de la divisin: lo primero es esta misma, que, por
no escapar a la historia, no deja ver otra cosa que su propia
historia. Por lo dems, hay un segundo punto en el que la
relacin entre los dos filsofos parece extremadamente
fuerte. En Merleau-Ponty hay un esfuerzo notable por
pensar a la vez las determinaciones y la libertad. Tratndose
del lenguaje, por ejemplo, la cuestin pasa por la articulacin
conjunta de reglas lingsticas vinculantes y necesarias y
un ejercicio creativo y productor, innovador y libre de lo
que l llamar, en oposicin a la lengua prosaica, la prosa
del mundo. Se trata, por consiguiente, de la bsqueda de
la manera de pensar ju n ta s las dos dimensiones cui
dadosamente distinguidas por Saussure, la de la lengua y
la del habla; sealemos que en numerosos textos, MerleauPonty destaca que ese problema -planteado de hecho como
un problema de filosofa del lenguaje- concierne igualmente
a la filosofa poltica, la filosofa de la historia o la ontologa.
En el caso de Foucault, la tentativa de superar la oposicin
entre determinismo y libertad, o entre historicidad y
creacin, es notoria, justam ente, en el plano de la historia,
la poltica y la ontologa: cmo enunciar a la vez las deter
minaciones que nos hacen ser lo que somos y la posibilidad
de crear el acontecimiento, es decir la discontinuidad?
Cmo, mientras se afirma que no hay afuera de nuestra
propia historia, pensar la irrupcin de un franqueamiento
posible? Y para term inar, cmo pensar a la vez la
objetivacin del sujeto dentro de los dispositivos y las
prcticas de saber/poder que son caractersticos de la poca
a la que pertenecemos, y la posibilidad de una subjetivacin,
una reinvestidura de la relacin de s consigo bajo la forma
de una invencin, vale decir, en realidad, de una ontologa
crtica de nosotros mismos?

La referencia a Nietzsche es omnipresente en Foueault hasta


comienzos de la dcada de 1970; de all en ms seguir t e
niendo un lugar central, aunque de manera indirecta, a
travs de prstamos conceptuales o de homenajes apenas
velados (segn lo testimonia el uso de conceptos como
genealoga y voluntad de saber); por ltimo, la referencia
reaparece cuando la intencin d Foueault es explicar su pro
pia trayectoria de pensamiento y la emancipacin de su
formacin fenomenolgica inicial. Su lectura de Nietzsche es
voluntariamente parcial, aunque Foueault hay a contribuido,
junto con Giles Deleuze, a la edicin de uno de los volmenes
de las obras completas en 1967. Su inters, en efecto, est
esenci almente ligado a la crtica de la historia -y, en trminos
ms generales, de la metafsica- que puede leerse por ejemplo
en un texto como el de las C on sideracion es in tem pestivas, al
cual, de hecho, Foueault se refiere ms de una vez. En cam
bio, no encontraremos prcticamente ninguna mencin de lo
apolneo o lo dionisaco, la voluntad de poder, el superhombre
o 1a t.rasm Litacin de los val ores. En realidad, hay en Foucaul t
dos caras especficas de Nietzsche, ligadas entre s. La
primera es la de un Nietzsche ledo y utilizado a la vez contra
el privilegio del sujeto fenomenolgico y contra las filosofas
del origen: Nietzsche es para Foueault quien ha abierto una
herida en el lenguaje filosfico33 y destaca esa hiancia all
donde el sentido pretende revelarse. En este aspecto, se lo
asocia muy a menudo a otros nombres, entre ellos los de
Artaud, Bataille, Blanchot o Klossowski. La segunda est
vinculada de manera ms especfica a los campos de anlisis
foucaul tianos, en la medida en que, al haber producido la cr
tica de la profundidad ideal, de la profundidad de la conciencia,
que denuncia como una invencin de los filsofos, Nietzsche
se cuenta entre quienes modificaron radicalmente el espacio
de distribucin en el cual los signos pueden valer como tales,
es decir ser interpretados. Desde ese punto de vista, es
ejemplar el texto que Foueault escribe en 1964, Nietzsche,
Freud, Marx ".31 En l, el filsofo se aplica a poner de relieve
Michel Foueault et Giles Deleuze veulent rendre a Nietzsche son vrai
visage', entrevista realizada por C. Jannoud, L e Figuro littm ire, 1065. 15
de septiembre de 1966, p. 7, reeditada en DE, vol 1, texto n" 41, p. 551.
Nietzsche, Freud, M a r x , en Col loque de Rovauiiiont, N ietzsche,
V II C olloqu e in ten ia tio n a l d e R oyau m on t, 4 -S ju illel 1964, Pars, Editions

el inacabamiento de toda interpretacin, su red inagotable;


y, como seala, lo inacabado de la interpretacin, el hecho de
que siempre est trozada y se mantenga en suspenso al borde
de s misma, se verifica, creo, de manera bastante anloga en
Marx, Nietzsche y Freud bajo la forma del rechazo del
comienzo.;5 Ahora bien, del mismo modo, en L a s p a la b r a s y
las cosa.s 110 puede haber comienzo, porque todo se da y se
despliega siempre en un marco de divisin histrica; es decir
que el espacio mismo donde los signos toman sitio, se organizan
y cobran sentido es el producto de cierta historia. Nunca haj^
comienzo ni origen absoluto, todo est desde siempre en la
historia: la crtica nietzscheana de la idea de U rsprung y la
nocin foucaultiana de epistem e encuentran all su lugar de
entrecruzamiento. El paralelismo entre las dos posiciones es
evidente y, una vez ms, se refuerza ulteriormente debido a
la utilizacin ms general que, en el mismo momento, toda
una generacin hace de Nietzsche contra Hegel o la
fenomenologa. Desde la dcada de 1970, si bien las dos
primeras caras de ese nietzschesmo foucaultiano persisten,
parece sumrseles una tercera dimensin, la de la genealoga,
idea a la que Foucault consagra un bello texto en 1971,
Nietzsche, la genealoga, la historia .36 Adems de la
reapropiacin de las tesis nietzscheanas, en l encontramos
lo que llegar a ser rpidamente el hilo conductor de los
trabajos de Foucault: la idea de que la relacin con la historia
es necesaria no para establecer continuidades, sino para
preparar las rupturas venideras. Interesarse en la historia es
interrogar el pasado a fin de comprender retrospectivamente
la construccin de nuestro presente y, de manera tambin
inmediata, perfilar la posibilidad de desprenderse de l. La
arqueologa es el nombre de la investigacin que se realiza
sobre el pasado; la genealoga, su efecto sobre nuestras
propias determinaciones, es decir la problematizacin de
nuestra actualidad.
de Minuit, 1967, pp. 1 8 3 -20 0 , reeditado en DE, vol. 1. texto n" 46, pp. 5 6 4
5 8 4 [traduccin espaola: N ietzsche, Freu d, M arx, Barcelona, A nag ram a,
19701.
15 Ibd. (D E), p. 569.
" ' Nietzsche, la gnalogie, l'hisloire, en Suzanne Bac helard , Georges
Canguilhem et a l.. H om m age a J e a n H yppolite, Pars, P U F , 1971, col.
pim the, pp. 14 5-17 2, reeditado en I)E , vol. 2, texto n" 84, p. 1 3 6-1 5 6
[traduccin espaola: Nietzsche, la genealoga, la h is toria, en M icro/siea
d el p o d er, Madrid, La Piqueta, 1979],

ie r r e

iv ie r e

Pierre Riviere es un joven campesino que, en 1.835, degella


a su madre, su hermano y su hermana, y cuyo crimen se
relata un ao despus en los A n u ales d hygine p u b liq u e et de
m decine legale. En 1973, Foucault publica en la coleccin
Archives de Gallimard/Julliard el resultado de un trabajo
colectivo sobre el caso Pierre Riviere, llevado a cabo con
colegas historiadores en el marco de su seminario en el
Collge de France. El legajo documentarlo, tambin publicado,
est compuesto de todas las piezas disponibles (documentos
judiciales, informes mdicos, pericias, artculos periodsticos
de la poca) y de la memoria que Riviere, para gran sorpresa de
todos -puesto que pretenda no saber casi leer y escribir-,
redact en prisin para hacer conocer su propia versin del
crimen. El objetivo del trabajo colectivo es estudiar, a partir
de un caso singular, la historia de las relaciones entre la
psiquiatra y la justicia penal en la primera mitad del sigloxix.
En realidad, desde las primeras lneas de la presentacin
escrita por Foucault, ese objetivo parece redoblado por otro,
menos explcito y sin duda mucho ms ntimamente foucaultiano: ms all del anlisis del entrecruzamiento
simultneo, en oportunidad de la instruccin, el proceso y la
cobertura periodstica del caso, de todos los dispositivos de
poder y los saberes autorizados, tambin se trata de com
prender cul es la funcin de la memoria escrita por el joven
asesino, su peso estratgico y las razones de la emocin que
suscita en la poca. Ahora bien, 1a memoria, precisamente, no
parece haberse limitado a sorprender y turbar a los expertos
de 183 6 : Foucaul t seala as que tambin l se sin ti subyugado
por el parricida de ojos rojos,37 y esta seduccin desconcertante
y peligrosa -porque amenaza el edificio de los saberespoderes al sustituirlo y pretender decir la verdad a los
supuestos encargados de revelarla- recuerda la ejercida por
Roussel sobre el filsofo diez aos antes. Riviere, como
Roussel, utiliza el lenguaje para provocar la implosin de las
categoras que deberan aplicrsele; bloqualos mecanismos
de identificacin al dar vuelta como un guante los dispositivos
"Mor, P ierre R iviere, ay an t gorg m a m ere, m a seeur et mun fre.re..."
Un cas ce p a r r ic id a au XIX' siecle p rsen te p a r M ichel F o u c a u lt , Pars,
G allimard/Julliard, 1.973, col, Arc hives, p. 1.4 |traduccin, espaola: Yo,
l e m < R iv iere, h a b ie n d o d e g o lla d o a m i m ad re, m i h erm an a, y m i
herm an o. Un caso d e p a r r ic id io d el sig lo xix. Barcelona, Tasquis , 1983.1

por lo comn destinados a objetivar los delitos, y se niega por


eso mismo a ser un mero objeto del discurso y las prcticas de
los otros. El hecho de escribir su memoria reconvierte a
Rivire en sujeto de su propia historia, de su propia vida. En
razn de ello, Foueault superpone a su respecto tres niveles
de anlisis: un resurgimiento de la fascinacin por ese
esoterismo estructural-e s a mquina de guerra contra los
saberes objetivantes y los lenguajes constituidos que ha
descubierto antao en Roussel, Nerval o Brisset, y que cree
precisamente reencontrar en las pginas de la memoria de
Rivire; una insistencia en la dimensin del acontecer de la
investigacin histrica propia mente dicha, verdadera pequea
leccin de microhistoria que prefigura en muchos aspectos el
trabajo sobre la vida de los hombres infames de 1977 y el
libro escrito en colaboracin con Arlette Farge en 1983, y,
para terminar, la intuicin de que un caso como el de Rivire
es justamente un acon tecim iento, y que ste no es slo un
hecho, sino lo que rompe la continuidad del presente, es decir
un factor que introduce la discontinuidad, a travs de la cual
puede manifestarse la diferencia -histrica, poltica, episte
molgica- con respecto a nuestros das. Sin lugar a dudas,
este tercer punto es el ms sorprendente: el acontecimiento
es libertad; corta como una cuchilla, quebran-ta, desbarata o
toma por la retaguardia cualquier tipo'de institucin ,38 lo
cual significa que, para Foueault, tiene ya una funcin de
resistencia frente al poder. Pierre Rivire se convierte pues
en la figura sobre cuya base podr, en los aos siguientes,
desplegarse una triple direccin de investigacin: un anlisis
de los dispositivos de poder-saber, una atencin extrema a la
historia del acontecer y una investigacin sobre los modos de
resistencia y subjetivacin.

aymond

o u ssel

En 1963, Foueault dedica un libro a Raymond Roussel ;39 de all


en ms, durante toda la dcada del sesenta, no dejar de
volver a l, hasta erigir la literatura rousseliana en una
suerte de modelo interpretativo general de los literatos en
ibd., p. 25 2 .

R a y m o n d R o u s s e l, P a r s , Gallirnard, 1 9 6 3 , col. L e Cheiniri*


|t raduccin espaola: R a y m o n d R ou ssel. Mxico, Siglo X X I, 1973].

quienes se interesa en la poca, y ms generalmente de las


figuras lingsticas y literarias que llevan a la prctica lo que
l identifica como un dispositivo de resistencia al orden del
discurso. Los motivos de su fascinacin con Roussel obedecen
a dos cosas: por nn lado, si bien ste parece moverse dentro
de la economa del lenguaje respetando perfectamente sus
cdigos, es decir escribiendo relatos del todo legibles, consigue
sin embargo hacer estallar desde el interior las reglas que
sostienen la arquitectura del sentido; por otro, experimenta
con una literatura que pone enjuego la materialidad del signo
- a saber, los aspectos homofnicos de la lengua, las variaciones
fonticas a partir de un solo vocablo, las asociaciones libres de
una palabra a otra, la introduccin de lo aleatorio en la cadena
lingstica y en la trama entera del relato- contra lo que
Foucault llamar justamente hegemona del sentido. En el
cruce de esos dos ejes, estima ejemplar el libro de Roussel
Cm o escrib algunos libros m os, habida cuenta de que si bien
ste pretende develar el sentido oculto de su obra, su secreto
ms ntimo, no deja, pese a ello, de construir laberintos, mul
tiplicar las posibilidades, poner trampas y procurar que el
secreto se pierda aun ms, porque el secreto es justamente
que no lo hay. Y si lo hay, no obstante, reside en el lenguaje
mismo y no en quien escribe, en su intimidad, en su interioridad.
De all una estructura digna de nota: en el momento en que
las palabras dan acceso a las cosas que dicen, sin equvoco ni
residuo, tienen tambin una salida invisible y multiforme
hacia otras palabras que ligan o disocian, llevan en su seno y
destruyen segn combinaciones inagotables. En simetra con
el umbral del sentido, hay en ello un umbral secreto, curio
samente abierto e infranqueable, infranqueable por ser
justamente una apertura inmensa, como si la llave impidiera
atravesar la puerta que ella abre, como si el gesto creador de
ese espacio Huido, incierto, fuera el de una inmovilizacin
definitiva; como si, llegado a esa puerta interna a travs de la
cual se comunica con el vrtigo de todas sus posibilidades, el
lenguaje se detuviera ante un gesto que a la vez abre y
cierra." Por lo dems, no puede sino asombrar que la
mayora de las figuras literarias por las que Foucault se
interesa en la dcada de 1960 dejen ver, en realidad, un
mismo esquema -en proporciones diferentes, claro est; lo
111
D ir el v oir rh c v l ayrncm d Roussel". Lcittre o u v eih , i , v e ra n o ce
19l>2, pp. 3 8 -5 1 (varian te del c a p tu lo 1 de R aym on d h'm inie!), re e d ita d o
en DE, vol. .1, l.e.sto n" 1 0 . p. 2 1 1 .

cual 110 suprime en absoluto la similitud-: una parte de


experimentacin con el lenguaje relacionada con la decons
truccin de los cdigos de produccin del sentido, una parte de
locura no objetivada (en general, se trata de experiencias
ligadas a la esquizofrenia) y una parte de creatividad literaria
desplazada al terreno del lmite. As sucede, por supuesto, con
Roussel; tambin con Nerval, Hlderlin y Artaud, Brisset y
Wolf son, como si se tratara de decir que ms all de la divisin
sin afuera que describe la H istoria de la locu ra, y de la
estructura totalizadora, organizadora y jerarquizada de la
epistem e moderna, hay laberintos de palabras donde perderse,
y minotauros literarios para habitarlos, darnos miedo y
quemar en ellos-a vecessu pro):.'i a existencia. Esta fascinacin
por la locura literaria, que en la misma poca encontramos
en Deleuze y Guattari bajo la forma de una suerte de
romanticismo de la palabra psictica, desaparecer por
completo una vez que Foueault se interese ms generalmente
en las relaciones de poder y deje de considerar el lenguaje
como el nico terreno de resistencia a los dispositivos de saber.
Al final de su vida, en una evocacin de su trabajo, comentar:
Mi relacin con el libro sobre Roussel y con el propio Roussel es
verdaderamente algo muy personal que me ha dejado muy
buenos recuerdos. Es un libro aparte en mi obra. Y me alegra
que nadie haya intentado nunca explicar que, si escrib el libro
sobre Roussel, fue porque haba escrito el libro sobre la locura
e iba a escribir el libro sobre la historia de la sexualidad. Nadie
prest jams atencin a ese libro, y eso me pone muy contento.
Es mi morada secreta, una historia de amor que dur algunos
veranos. 11

Jk a n -P a u l S a r t r e
Las relaciones de Foueault con Sartre fueron bastante
complejas. Desde un punto de vista filosfico, este ltimo
representa todo aquello contra lo cual el primero trata de
construir su propio pensamiento: En una filosofa como la de
Sartre, el sujeto da sentido al mundo. I...J El sujeto atribuye
,ri A rc h a e lo g y o f a p a ssio n , e n tr e v is ta r e a liz a d a p o r C. R a s el 15 de
s e p tie m b re de 1 9 8 3 , en M ich el F o u e a u lt, R aym on d Roussel, Death a n d the
L a b y n n th , N u e v a Y o rk , D o u b led a y , 1 9 8 4 , pp. 1 6 9 -1 8 1 , re e d ita d a con el ttu lo
de A rch o lo g ie du n e p a s s io n en D E. vol. 4 . te x to n 3 4 3 , pp. 6 0 7 -6 0 8 .

las significaciones. El interrogante era: puede decirse que el


sujeto es la nica forma de existencia posible? No puede
haber experiencias en cuyo transcurso el sujeto ya no est
dado, en sus relaciones constitutivas, en lo que tiene de
idntico consigo mismo? No habra, por lo tanto, experiencias
en las cuales el sujeto puede disociarse, romper la relacin
consigo mismo, perder su identidad?1- El primer punto de
ruptura entre los dos filsofos se juega pues en la cuestin del
sujeto, tanto ms, sin duda, cuanto que el pensamiento de
Sartre representa para Foucault no slo la recuperacin de la
figura fenomenolgica de aqul, sino su ulterior psicologizacin
bajo la forma de una insistencia a veces muy literaria en la
conciencia humana. El segundo punto concierne a la relacin
con la historia, que muestra grandes diferencias entre uno y
otro. En Sartre, la historia se lee esencialmente como un
proceso dialctico que permite a la vez al espritu objetivo
realizarse y a l as conciencias desdichadas afirmar su libertad.
Lo que asegura la libertad de los hombres y el devenir objetivo
del espritu es entonces, de manera muy marxista, la lucha de
clases. E sta se piensa como un antagonismo frontal entre los
opresores y los oprimidos, y la tarea del intelectual radica
precisamente en ayudar a estos ltimos a tomar conciencia de
su sometimiento, a fundar sobre esa toma de conciencia la
afirmacin de su libertad v a transformar la objetivacin de
esta libertad inherente al hombre en un motor de conflicto.
El compromiso del intelectual consiste por consiguiente en
anclar su accin en su propia libertad y, cuando sea indis
pensable, sustituir a los oprimidos para darles una voz,
hacerlos llegar a un nivel de conciencia que no tienen
necesariamente y guiarlos por el camino de la libertad.
Misin riesgosa, es cierto, pero que en realidad retoma a la
vez las caractersticas de los grandes hombres a la manera de
Hegel y las de las vanguardias polticas de los movimientos
revolucionarios de fines del siglo xix y principios del siglo xx.
Ahora bien, Foucault se consagra en forma sistemtica a
invertir, deconstruir y reformular todos esos elementos de
un a manera diametralmente opuesta. Su crtica de la dialctica,
en efecto, es radical, y lee la historia como una serie de
discontinuidades, rupturas y desplazamientos que, si bien son
el producto de deterrninismos locales vinculados a un
H E n t r e t i e n a v e c M ic h e l F o u c a u lt (co n D u ccio T r o m b a d o r i), ob. c it.,
pp

49-50.

momento y un lugar precisos, no por ello dejan menos lugar


a la creatividad y el poder de inauguracin de los hombres.
Ese poder de invencin, que da testimonio de la libertad de los
hombres hasta en las redes del poder, est esencialmente
ligado a la capacidad del individuo o el grupo de reapropiarse
de lo que son por medio de un proceso de subjetivacin, de
produccin de s. Para terminar, la tarea de los intelectuales
ya no consiste en ser pasadores de conciencia, es decir en
ayudar a los hombres a acceder al espritu objetivo, sino,
antes bien, en ser aquellos que, por estar contenidos dentro
de cierta economa de los saberes y los poderes, procuran
hacer su relevamiento cartogrfico, indicar sus posibles
lneas de fractura, sus fragilidades, sus zonas de sombra. No
son pues intelectuales universales que hablan en nombre de ver
dades absolutas, sino estudiosos que actan en nombre de
saberes situados y obran al mismo tiempo que otros hombres
para reafirmar, all donde existe la oportunidad de hacerlo, la
historicidad de los juegos de verdad y la posibilidad de
desprenderse de ellos. Aunque la distancia entre Sartre y
Foucault sea inmensa -e l primero, representante de la
conciencia despierta del intelectual de antes de 1968, el
segundo, al contrario, prototipo de esos estudiosos militantes
que, luego de ese ao, decidirn participar en las luchas en
todos los lugares donde sea posible denunciar la materialidad
de los efectos de poder, uno y otro se reencontrarn finalmente
lado a lado en la experiencia del GIP, a principios de la dcada
de 1970: como si se tratara de una especie de pase de
testimonio entre una vieja concepcin del compromiso y una
nueva definicin -filosfica y poltica a la vez- de los procesos
de subjetivacin y de las prcticas singulares o colectivas- de
resistencia.

B IB L IO G R A FA

A. Obras publicadas en vida de su autor


Maladie mentale et personnalit, P ars, P U F , 1954; reedicin
modificada: Maladie mentale et psychologie, Pars, P U F ,
1 96 2 [traduccin espaola: Enfermedad mental y. perso
nalidad, Buenos Aires, Paids, 19911.
Folie et draison: histoire de la folie a lage classique, P ars, Plon,
1 96 1; reedicin modificada (nuevo prefacio y dos apndices):

Histoire de la folie a l'ge classique, P ars, Gallimard , 1972


[traduccin espaola: Historia de la locura en la poca clsica,
B uenos Aires, Fondo de C u ltu ra Econmica, 1 9 9 2 1.

Nciissance de la clinique: une archologie du regcird medical, Pars,


P U F , 1 96 3 (reedicin lig e ra m e n te modificada en 1972)
Itraduccin espaola: El nacimiento de la clnica: una
arqueologa de. la mirada mdica , Buenos Aires, Siglo X XI,
19661.
Raymond Roussel, P ars, Gallim ard, 1963 [traduccin espaola:
Raymond Roussel, Mxico, Siglo X X I, 1 9 7 3 1.

Les Mots el les dioses: une archologie des sciences humain.es,


P a rs, Gallimard, 1966 [traduccin espaola: Las palabras y
las cosas: una arqueologa de las ciencias humanas, Mxico,
Siglo X X I, 1968],

L Ardiologtc du savoir, Pars, Gallimard, 1 9 6 9 1traduccin espaola:


La arqueologa del saber, Mxico, Siglo X XI, 1972J.
L Ordre du discours, P a rs, Gallim ard, 1971 ltraduccin espaola:
El orden del discurso, B a rce lo n a, Tu squets, 1987],
Moi. Pierre Riviere, ayant gorg ma mere, ma sisur et man frre...
Un cas de parricida ciuxix" sicle, present par Michel Foucault
(obra colectiva), P ars, Gallimard/.Julliard, 1973 I traduccin

espaola: Yo. Fierre Rivire, habiendo degollado a mi madre,


mi hermana y mi hermano. Un caso de parricidio del siglo xix,
B arcelo na, Trisquis, 1983].

Surveiller et punir: naissance de la prison, P a rs, Gallimard, 1975


Itraduccin espaola: Vigilar y castigar: nacimiento de la
prisin, Mxico, Siglo X XI, 1976J.
Histoire de la sexualit, vol. 1 ,La Volontde savoir, P ars, Gallimard,
1976 |traduccin espaola: Historia de la sexualidad , vol. 1,
La voluntcul de saber, Mxico, Siglo X X I, 1985].
Le Dsordre des familles: le tres de cachet des archives de la
Bastille (con A rlette Farge), P a rs, Gallimard/Julliard, 1983.
Histoire de la sexualit, vol. 2, L Usctge desplaisirs, P ars, Gallimard,
1 9 8 4 [traduccin espaola: Historia de la sexualidad, vol. 2,
El uso de los placeres, Mxico, Siglo X XI, 1986J.
Histoire de la sexualit, vol. 3, Le Souci de soi, P ars, Gallimard,
1984 |traduccin espaola: Historia de la sexualidad, vol. 3,
El cuidado de s. Mxico: Siglo X X I, 2005].
f. Publicaciones postumas
Resume des cours au Collge de France, P ars, Ju llia r d , 1989
Quesl-ce que la critique? Critique et Aufklrung, Bulletin de la
Socit franqaise de philosophie, 8 4 (2), abril-junio de 1990
(comu nicacin a la Socit 'rancaise de philosophie, sesin del
27 de mayo de 1978) |traduccin espaola: Qu es la crtica?
(C rtica y Aufklrung), Daimon, Revista de Filosofa, 11,
1995, pp' 5-26].
Dits et crits: 1954-1988 , cuatro volmenes, edicin establecida
bajo la direccin de Francois Ewald y Daniel D ecrt, con la
colaboracin de J a c q u e s Lagrange, P ars, Gallim ard, 1994.

11 faut dfendre la socit. Cours au Collge de France, 1975-1976,


P ars, Gallimard/Seuil, 1 99 7 |traduccin espaola: Defender
la sociedad. Curso en el Calige de Fran ce (1975-1976), Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 20001.

Les Anormaux. Cours au Collge de France, 1974-1975, Pars,


Gallimard/Seui], 1999 |traduccin espaola: Los anormales.
Curso en el Collge de France (1974-1975), Buenos Aires,
Fondo de C u ltura Econmica, 2 0 0 0 ],

L'Hennneutiquc du sujet. Cours au Collge de France, 1981-1982 ,


Pars, Gallimard/Seuil, 2001 traduccin espaola: La her
menutica del sujeto. Curso en el Collge de France (1981
1982), Buenos Aires, Fondo de C u ltu ra Econmica, 20 02 [.
Le Pouvoir psychiatrique. Cours au Collge de France, 1973-1974,
P ars, Gallimard/Seuil, 2 0 0 3 |traduccin espaola: El poder
psiquitrico. Curso en el Collge de France (1973-1974),
Buenos Aires, Fondo ele C u ltu ra Econmica, 20051.

Securit, territoire, population. Cours au Collge de France, 1977-

1978, P ars, Gallimard/Seuil, 2004 |traduccin espaola:


Seguridad, territorio, poblacin. Curso en el College de France
(1977-19781, Buenos Aires. Fondo de C u ltura Econmica,
20061.

Naissance de la biopnlitique. Cours au College de France, 1978


1979, P ars, Gallimard/Seuil, 2 0 0 4 [traduccin espaola:
Nacimiento de. la biopoltica. Curso en el College de France
(1978-1979), Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica,
2007J.

La Peinlure de Manet, P ars, Seuil, 2 004 , col. T races crites


I traduccin espaola: La pintura de Manet, Barcelo na, Alpha
Decav, 20051.

Le Gouvemement de soi et des autres. Cours au College de France,


1982-1983, Pars, Gallimard/Seuil, 2 00 8 [traduccin espaola:
E l gobierno de s y de los otros. Curso en el College de France
(1982-1983), Buenos Aires, Fondo de C u ltura Econmica,
2 0 0 9 J.

C. Texto no publicado ntegramente


L anthropologie de K a n t, tesis com plem entaria en dos volmenes:
vol. 1, introduction; vol. 2, Traduction et notes, 1961. Slo
se public el vol. 2: E m m an u el K ant, Anthropologie du point
de vitepragmatique, P ars, Vrin, 1964. E l conjunto de la tesis
puede consultarse en la B iblioteca de la Sorbona, Pars.

2.

O bras , art <:ulos y nm eros de revistas consagrados


a M ichel F oucaitlt accesibles en francs

A rtieres, Philippe (comp.i, Michel Fou.cau.lt: la littrature et les


arts. Actes du Colloque de Cerisv, juin 2001, P ars, Kini,
2004.
'
A rtieres, Philippe y E m m a n u el da Silv a (com ps.), Michel Foueault
et la mdecine: lectures et usagen, P ars, Kim, 2001
A rtieres, Philippe, L a u re n t Quero y Mi che! le Zancarini-Fournel
(comps.), Le Groupe d'inforrnaon sur les prisons: archives
d'une lutte, 1970-1972, P ars, Editions de lIM E C , 2003.
Association pour le Centre Michel Fou eau lt (dir.), Michel Foueault

phi.losophe: rencontre internat.ion.ale, Pars, 9, 10. lljcinvier


1988 , P ars, Seuil, 1989, col. Des tra v a u x |traduccin espa
ola: Michel Foueault, filsofa, Barcelona, Gedisa, 1990],
Blanch ot, Maurice, Michel Fouca ult tel que je l'imagine, P ars, P a ta
Morgana, 1986 [traduccin espaola: Michel Foueault tal y
como yo lo imagino. Videncia, Prc-Text.os, 1 9 8 8 1.
C e rteau , Michel de, Le rire de Michel F oueault, en Histoire el

psychcinalyse entre Science et fiction, Pars, Gallimard , 1987


I traduccin espaola: L a risa de Michel Foucault, en Historia
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Lista de en trad as.............................................................................. 7


Introduccin......................................................................................H
Conceptos...........................................................................................^1
Personas........................................................................................ 137
Bibliografa....................................................................................167