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Costeo basado en metas

Una de las ltimas herramientas en cuanto al clculo de los costos se


denomina costeo basado en metas (target costing), nacida en Japn a
finales de la dcada de 1980 y que en ltimas fechas ha adquirido
relevancia en diferentes compaas de todo el mundo. Empresas como
Honda, Ford e Intel han recurrido a esta tecnologa como herramienta
para enfrentar a sus competidores, dadas las caractersticas de alta
competencia de sus mercados.
Tradicionalmente, cuando una empresa desea lanzar un producto al
mercado comienza con su diseo, luego determina cunto costara
producirlo, para despus determinar el precio
de venta en funcin del margen de utilidad deseado (como se ve en la
siguiente figura). Este proceso, sin embargo, no puede aplicarse en la
realidad actual de los negocios, dado que es el mercado y no los
productores, quienes en ltima instancia deciden el precio de los bienes
y servicios.

El costeo basado en metas toma en cuenta esta nueva realidad y,


allegndose
de
la
experiencia
desarrollada
por
sistemas
contemporneos como el costeo basado en actividades, propone un
esquema que invierte la manera tradicional de costear. Bajo la
perspectiva del costeo basado en metas, la compaa comienza
analizando la posicin estratgica del producto con respecto al resto de
productos de la firma y con productos similares ofrecidos por la
competencia. Despus, determina el precio que el mercado pagara por
este nuevo producto. Los equipos de costeo basado en metas debern
entonces disear y construir el producto tomando en consideracin el
costo meta que asegure el margen de utilidad establecido por la
administracin.
El objetivo del costeo basado en metas es simple y se basa en tres
premisas bsicas: 1) orientar los productos a la capacidad adquisitiva del
cliente o hacia un precio acorde con el mercado.
2) tratar a los costos del producto como una variable independiente
durante la definicin de las especificaciones del producto.
3) trabajar proactivamente para alcanzar el costo meta durante el
desarrollo del producto y de los procesos productivos. En pocas palabras,
podemos hablar de que:

Costo meta = Precio de venta - Margen de utilidad deseada

El costeo basado en metas implica todo un cambio de cultura dentro de


la organizacin. No se trata solamente de reducir los costos para
alcanzar la utilidad deseada; implica comprometerse con el trabajo en
equipo y la estrategia de la organizacin, y adoptar la filosofa de mejora
continua en la cultura de trabajo.

Metodologa del costeo basado en metas


Antes de iniciar el proceso de costeo basado en metas, es importante
estar seguros de lograr reorientar el pensamiento de los administradores
y partes involucradas hacia el precio orientado al mercado y considerar
en primer lugar las necesidades de los clientes en lugar de basar el
diseo de los nuevos productos y servicios en meros aspectos tcnicos.
Se debe recordar que, en la actualidad, ya no es vlido pretender que
los clientes de una empresa se adapten a sus productos, sino que son

los productos de la empresa los que deben adaptarse a las necesidades


de los clientes.

PRIMER PASO Consiste precisamente en determinar qu


necesidad del mercado desea satisfacer la empresa e
identificar las caractersticas en el producto y servicio que
cumplen dicha necesidad. Este primer paso requiere un fuerte
trabajo de equipos entre las reas de ventas, mercadeo y
diseo.

SEGUNDO PASO Se establece el precio de venta del producto


con base en factores como su participacin de mercado, la
estrategia de penetracin del negocio en el mercado, la
competencia, nicho de mercado y la elasticidad de la
demanda.

TERCER PASO Se determina el costo meta a alcanzar. Una vez


que se ha determinado el precio de venta, se sustrae el
margen de utilidad deseado. Este margen generalmente es
establecido por la administracin en el proceso de planeacin
estratgica de la empresa.

CUARTO PASO en la implementacin del costeo basado en


metas es el desglose de los costos en los que incurrir el
producto. Este desglose deber hacerse primero entre los
diferentes centros de costo de la empresa (mercadeo, ventas,
produccin, logstica, distribucin y compras, por mencionar
algunos). Una vez hecho esto, cada centro detallar los costos
por cada componente, material o servicio que fueron puestos
bajo su responsabilidad. Asimismo, es en este punto cuando la
administracin y su equipo de trabajo debern hacer anlisis
tales como si es preferible fabricar o comprar algn
componente o servicio (y por ende, buscar el compromiso del
proveedor con el esfuerzo de reduccin de costos de la
empresa) y el anlisis de aquellos aspectos que generarn
valor agregado al producto o servicio.

QUINTO PASO es quizs el ms intensivo en recursos y tiempo,


pues es cuando cada actividad es costeada. Es aqu donde se
hace ms patente la necesidad implcita del trabajo en equipo
y el compromiso de los miembros de la empresa con su visin
estratgica. Cuando han sido costeadas las diferentes
actividades, se requiere un proceso bien definido que integre
actividades y tareas para apoyar el costeo con base en metas.
Los equipos de trabajo debern esforzarse en analizar, de
acuerdo con la responsabilidad del centro en el que colaboren,
diferentes alternativas que mejoren tanto al producto como a
su manufactura y a los servicios relacionados con sta en cada
etapa del ciclo de desarrollo.

Finalmente, una vez que el producto ha entrado a las lneas de


produccin, inicia un proceso de control y realimentacin de los costos.
Como antes se mencion, el costeo basado en metas implica un
compromiso constante con el mejoramiento continuo y, por ende, con
una reduccin de costos constante. Es por esto que este sistema de
costeo es dinmico, con puertas abiertas a la creatividad de los
miembros del equipo de trabajo para que aporten alternativas a fin de
lograr una reduccin constante de los costos. Estos esfuerzos pueden
apoyarse en herramientas y metodologas relacionadas con el diseo de
produccin y ensamble, de la inspeccin, de la estandarizacin de
partes, etc. Es tambin en esta ltima parte donde herramientas tales
como el costeo basado en actividades cobran importancia, pues en el
proceso de mejora continua los costos indirectos de la produccin son
los que debern reducirse al mnimo en funcin de su capacidad para
crear valor.

Ejemplo de implantacin del costeo basado en metas

El costeo basado en metas ha sido utilizado por muchas


empresas alrededor del mundo como una estrategia efectiva para

costear sus productos, principalmente aquellos de nuevo desarrollo. A


continuacin, se ejemplifican cada uno de los pasos de su
implementacin en la industria automotriz.

a) Determinar cules son los requisitos del nuevo producto y su


precio de venta. En esta primera etapa, se analizan las necesidades de
los clientes de la marca utilizando las opiniones de sus clientes, estudios
de mercado y anlisis de los precios de productos de marcas
competidoras, para determinar qu tipo de automvil demanda el
mercado y a qu precio.

b) Establecer el margen de utilidad deseado. De acuerdo con la


estrategia de la empresa y al nicho de mercado que el nuevo producto
desea atacar se establece el margen de utilidad que se desea obtener
del nuevo automvil. Por ejemplo, si el nuevo automvil ser del tipo
subcompacto y enfocado a un mercado de poder adquisitivo limitado, la
marca probablemente buscar seguir una estrategia de volumen con
bajos mrgenes de utilidad por unidad.

c) Establecer el costo meta del nuevo producto. En esta etapa se


determina finalmente el costo por unidad mximo aceptado. Esto es, al
precio de venta del producto se restar el margen de utilidad deseado
para llegar al costo de produccin ms alto que puede tener el nuevo
producto. De esta manera, si por ejemplo se desea que el nuevo
automvil tenga un precio de $80 000 y se desea un margen de utilidad
de 7%, el costo meta ser de $74 600 ($80 000 que es el precio de
venta menos $5 600, que es la utilidad deseada por cada unidad
vendida).

d) Asignar tareas y desglosar actividades. En esta etapa los equipos


de trabajo que antes participaron con sus opiniones sern asignados a
un aspecto particular de la produccin. En el caso de un fabricante de
automviles, la labor de diseo y de anlisis de actividades podr
desglosarse en un primer momento en varias actividades principales; de
ah, cada equipo se dedicar a desglosar an ms las actividades de
cada uno de los procesos que le fueron asignados. Por ejemplo, podra
separarse el diseo y la produccin de un nuevo automvil en cinco
reas principales: Tren motriz, Interiores, Chass, Sistema elctrico y

Carrocera. Cada uno de los equipos asignados a sendas actividades


analizar y determinar todas aquellas actividades y recursos que se
requerirn en la parte de la produccin que les corresponda.

e) Costear las actividades y los recursos necesarios. Es este punto


uno de los ms importantes del costeo basado en metas. Es aqu en
donde los costos son asignados a las actividades realizadas por los
diferentes equipos de trabajo y, en ltima instancia, al producto final. La
utilizacin del costeo basado en actividades resulta en esta etapa de
suma utilidad, pues ayuda a determinar de una manera ms lgica los
costos asignados a cada actividad y, en su caso, pone de manifiesto
aquellas actividades que eventualmente no agregarn valor en el futuro.
Este paso es sumamente delicado, sobre todo considerando que 80% de
los costos no pueden modificarse una vez que el producto ha entrado a
la fase de produccin.

f) Inicio de la produccin. sta es la fase terminal del proceso de


costeo basado en metas. Una vez iniciada la produccin del nuevo
automvil, la retroalimentacin del proceso comienza y se debe ejercer
un control riguroso para que la meta de costos establecida sea
cumplida. Del mismo modo, los diferentes equipos de trabajo debern
vigilar en forma constante cada fase de la produccin, de tal manera
que puedan encontrarse reas de oportunidad para ir reduciendo
paulatinamente el costo del producto.

Beneficios del costeo basado en metas


El costeo basado en metas ayuda a la organizacin de diversas formas.
En primer lugar, obliga a la empresa a verse a s misma y a sus
productos desde el punto de vista del cliente. Esto, indudablemente,
responde a la tendencia mundial de satisfacer a las necesidades ms
particulares de los clientes.
Por otro lado, el uso del costeo basado en metas fomenta el trabajo en
equipo y el compromiso de mejorar en forma continua. Asimismo, al unir
en un solo grupo de trabajo a personas de diferentes reas de la
organizacin crea vnculos que a la larga harn que la empresa en
conjunto sea capaz de responder con mayor celeridad a las demandas
del mercado. Finalmente, este sistema de costeo hace que los
administradores enfoquen sus esfuerzos en productos que generan valor

agregado a la empresa y desechen aquellos que no aportan un margen


de utilidad acorde a la direccin estratgica de la empresa.
Una de las desventajas principales del costeo basado en metas es la
gran cantidad de recursos humanos y de tiempo que deben ser
invertidos para llevarlos a cabo. Adems, en un principio el choque con
la cultura organizacional puede ser sumamente fuerte, en especial si el
sistema actual de costeo (y de produccin, en ltima instancia) no se
fundamenta en una filosofa de mejora continua.