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JDAN JOS HERNNDEZ ALONSO

UNIVERSIDAD

DE SALAMANCA

Los Estados Unidos de Amrica:


historia y cultura

EDICIONES

ALMAR

SALAMANCA
2

oo2

Norte y Sur: regiones y mundos diferentes.


EI camino histrico hacia Ia secesin

...li we could /irst knowwhere we are, and whither


we are tending, we could better judge what to do, and
how to do it (Lincoln's House Divided Speech).

-/

INTRODUCCIN

Hemos dicho en el captulo Geografia, regionalismo cultural y poblacin de


tos Estados Unidos que el regionalismo, definido e interpretado de mltiples formas, ofrece una perspectiva de aproximacin sumamente vlida para el entendimiento de Ia realidad histrica del pueblo americano. El concepto de
Sectionalism, aplicado bsicamente a los conflictos polticos, econmicos y culturales entre Ias regiones geogrficas de los Estados Unidos, aparece constantemente y de forma importantsima en Ia vida de Ia sociedad americana. El
clima, Ia raza, Ia religin, Ia economa y Ia cultura en general han diferenciado
ntidamente unas regiones de otras hasta el extremo de que tales factores hayan
configurado el devenir histrico de esos pueblos de forma distinta en aspectos
tan importantes como el concepto de democracia, el respeto a Ias libertades civiles, el mundo empresarial, Ias finanzas y Ias relaciones laborales. Siempre han
existido Ias tres grandes regiones de los Estados Unidos, a saber: el Este, el Sur
y el Oeste. Siempre, tambin, el regionalismo ha precedido al nacionalismo e,
incluso hoy en da, los Estados Unidos se conciben y se interpretan primero
como confederacin de regiones y, posteriormente, como unin entre estados.
En 1815, Amrica era an una nacin preindustrial. Se conformaba as a Ia
situacin general de un mundo no afectado todava plenamente por los cambios
econmicos y sociales, producidos por Ia Revolucin Industrial de Inglaterra
durante Ia segunda mitad del siglo XVIII. Sin embargo, esta civilizacin preindustrial americana presentaba dos formas o tipos neta mente diferenciados, aparecidos ya en Ias antiguas colonias a partir de 1700. Los habitantes del Norte
pequenos agricultores y comerciante autosuficientes e independiente agrupados
en torno a comunidades con autogobierno, haban creado un orden econmico-s cial distinto al d 105 caballeros lel Sur afanados en Ia exportacin de sus

IR

cosechas al continente europeo producidas con el trabajo del mundo de Ia


esclavitud en Ia idealizada plantacin. Ya Ias Padres Fundadores haban atisbado Ia diversidad de intereses entre Norte y Sur. El Norte estimulado por Ia
revolucin de Ia agricultura y del transporte haba desarrollado un sistema
industrial vigoroso acompafiado de pensamiento iterario y religioso y de reforma social mientras que el Sur haba centrado su revolucin casi exclusivamente en Ia produccin de algodn. Los factores econmicos estaban determinando
implacablemente formas de pensamiento y sociedad cada vez ms diferenciadas
y antagnicas entre Norte y Sur.

EL CAMBIO DEMOGRFICO

Las tasas de crecimiento de Ia poblacin americana han sido siempre


espectaculares. Durante Ias primeros setenta y cinco anos del sigla XVIII Ia
poblacin de Ias colonias del Norte aument de 144.000 a 1.260.000 aproximadamente y Ia del continente en su totalidad -Norte y Sur- de 250.000 a
2.500.000. Las colonias americanas tenan un ritmo de crecimiento del 3%
anual doblando su poblacin cada 25 anos. El contraste con el resto del imperio britnico apareca evidente y revelador. Inglaterra y el Pas de Gales, por
ejemplo, tenan una poblacin de 5.200.000 en 1700, y de 7.800.000 en 1775. Su
tasa de crecimiento se situaba en un 0,5% anual, hasta 1750 y alrededor de un
0,8% a partir de esa fecha. En el ano 1700 haba 20 ingleses por cada colono
americano; en 1775 Ia proporcin era de 3 a 1.
Este espectacular incremento de Ia poblacin colonial americana-comentado
y analizado por importantes personalidades de Ia poca como Benjamin Franklin
en su conocido e influyente Essay on the Increase of Mankind tuvo varias causas
de importancia desigual aunque todas decisivas. La inmigracin fue una de ellas.
Como hemos comentado en el captulo correspondiente, entre 1700 y 1775 se
produjo una corriente migratoria al continente americano de unos 400.000 blancos y trabajadores con contratos de aprendizaje. La mayora de ellos de origen
ingls, escocs, irlands y alemn eran adultos jvenes y aptos para Ia procreacin.
EI factor ms importante de este incremento fue el crecimiento natural. La sociedad colonial mediante el control de Ia incidencia y Ia edad para el matrimonio
propici un mayor numero de hijos necesarios en un mundo donde Ia tierra era
abundantsima. Por otra parte, Ia tasa de mortalidad sobre todo Ia infantil muy
alta en Europa motivada por Ias guerras, Ia penuda econmica y Ia enfermedad,
se redujo notablemente en Amrica debido en gran parte a Ia baja densidad d
poblacin y a Ia naturaleza de Ia actividad econmica.
Hemos dicho que, en fechas inmediatamente ant ri r sala R v lu in
Americana, Ia poblacin de Ias trece olonias r ndaba I fi 2. 00.000.1 \I 'S l i '11,
1 H4

en el ano 1800 Ias americanos ya gobernados por Ia Constitucin se aproximaban a los 5 millones triplicndose casi en 1830 y acercndose a los 33 millones cn
vsperas de Ia Guerra Civil. El incremento entre 1800 y 1850 fue de un 338<X,
aproximadamente, el ms alto con mucha diferencia de toda Ia historia dei pas.
Nuevamente Ia inmigracin jug un papel importante en Ia dinmica del crcci
miento de Ia poblacin. Finalizadas Ias guerras napolenicas, los EE.UU. constituyeron el foco de atraccin de los pases de Ia Europa central y occiderual.
Amenazados por Ia desesperante situacin econmica, Ia represin poltica y 1:1
persecucin religiosa huyeron esperanzados hacia Ia nueva tierra de promisin.
As 10 hicieron 1.300.000 irlandeses golpeados por el hambre, en 1845, casi 1I1l
milln de alemanes, unos 375.000 britnicos y varias miles de escandinavos. EIl
suma, casi tres millones de europeos cruzaron el Atlntico, entre 1844 y 18"'4,
rumbo a los EE.UU. Hay que decir que Ia mayora de ellos evitaron cl SUl'.

LAS CONSECUENCIAS SOCIALES

Aunque tal vez menos espectaculares que Ias cifras anteriormente r ll{l(.lns,
Ias consecuencias sociales del cambio demogrfico fueron ostensibles y d . sin
gular importancia en el conjunto de Ia sociedad americana. La explosin de Ia
poblacin contribuy a Ia movilidad social y al crecimiento econmic
n lus
connotaciones positivas y negativas que conllevan estos hechos. Se produjo "
vertiginoso crecimiento de Ias ciudades y Ia poblacin fue transforrnndosc

La iudad de Ricbmond,

('11

1865 (Li] rary f , ngr ss)

IH

gradualmente de rural en urbana. New York, que, en 1820, tena 130.000 personas sobrepasaba el milln, en 1860. Algo parecido, aunque en menor escala,
le haba ocurrido a Phladelphia y pequenas ciudades de antaio como Boston,
New Orleans o St Louis se haban convertido por esas fechas, en grandes urbes,
que superaban los 150.000 habitantes. A finales del siglo XVIII, Ia poblacin de
los EE.UU. que viva en zonas urbanas -con ms de 2.500 personas- constitua aproximadamente el5% mientras que, en 1860, era el25%. El crecimiento
de Ias ciudades y el cambio de Ia vida rural a Ia urbana desvel Ias enormes desigualdades sociales entre ricos y pobres. Se haban creado necesidades sociales,
como Ia vivienda, el transporte, Ia educacin, el sistema bancario, los medios de
comunicacin, etc.etc. pero, mientras que Ias famlias acomodadas reciban los
mejores servicios, los pobres se vean obligados a soportar una miserable calidad
de vida, abocada a Ia marginacin y al crimen.
La transformacin social de Ia poca afect de forma especial a Ia mujer. Los
cambios en Ia economa, Ias expectativas de futuro y Ia crisis de los valores religiosos alteraron profundamente el pensamiento y Ia funcin de Ia mujer americana en Ia sociedad. A comienzos de los lSOO, Ias mujeres americanas,
especialmente Ias de clase media y alta y ms en Ias ciudades que en Ias zonas
rurales, tanto en el Norte como en el Sur, comenzaron a tener menos hijos. Es
cierto que, por esas fechas, no estaba en uso el trmino" control de natalidad" ,
pero existen claros indicios de que Ias parejas comenzaban a temer Ias consecuencias de Ias relaciones sexuales disciplinando y restringiendo el uso de Ias
mismas y de que los casos de aborto deliberado eran suficientemente com unes
para que varios Estados legislasen prohibiendo tal prctica.
La revolucin femenina no se par en el sexo ni qued confinada al hogar.
Muchas mujeres de clase media del Norte comenzaron una actividad, en Ias primeras dcadas del siglo XIX, en clara oposicin a postulados de pocas precedentes. Y, as, se agruparon en organizaciones para combatir el alcohol, Ia
prostitucin u otros males sociales, como Ia esclavitud, una vez que el movimiento abolicionista apareciera en escena en Ia dcada de los 1830. Su preparacin cultural, arafiada escasamente y con dificultades, -cada da era mayor el
numero de maestras de escuela-les orientaba fuera del hogar, donde se movan ms fclmente conforme avanzaba el tiempo.
Tambin lucharon Ias mujeres por sus propias reivindicaciones. El movimiento pro derechos de Ia mujer se centr, en un principio, en Ias restricciones
legales, que afectaban a prcticamente todo el mbito social. Reivindicaron el
derecho a reunirse y a hablar en pblico, denunciando el conservadurismo de
ciertos clrigos que calificaban tales actividades femeninas de unnatural. En
1848, Lucretia Mott y Elizabeth C. Stanton organizaron una Convencin, en
Seneca Falls, New York, a Ia que asistieron sesenta y cho muj rcs y tr inta y
dos hombres, exigiendo Ia iguallad ntr h rnbr s y muj 'r S. ti LlI1iti r .solu-

cin que no se aprob por unanimidad fue Ia reclamacin del sufragio femenino. En el campo laboral, un grupo de mujeres haba organizado, en 1844, I:l
Lowell Female Labor Reform Association reclamando, entre otras cosas, unn
jornada laboral de diez horas. En esa misma dcada se editaba el peridico m.is
ledo en el mundo del trabajo, Ia Voz of lndustry, La revolucin femeninu
haba comenzado. El camino an era largo y difcil.

TRANSFORMACI6N ECO 6MICA

Los cambios demogrficos y Ias transformaciones sociales origina Ias por


ellos estn, en gran medida, acompafiados e incluso sustentados en el d sa 1'1"0
110 econmico. As sucedi en Ia nacin americana que, por estas fecha, 'XI '
riment un alto grado de desarrollo tecnolgico y econmico, manifestan I ')11
mayor claridad an Ias ya existentes diferencias entre sus regiones. La ev lu 'i(')!1
econmica nacional demostraba meridianamente Ias divergencias entr dos sls
temas, econmicos, sociales y culturales, defendidos antagnicam I l p< I' ~,I
Norte y el Sur.
Por mltiples razones de ndole diversa, no suficientemente esclarc idas por
los historiadores de Ia economa, Ias dcadas inmediatamente anteriores li I"
Guerra Civil americana presenciaron una aceleracin profunda en Ia tasa de '1'('
cimiento econmico y de cambio estructural en los EE.UU. La mano d brn se
duplic a consecuencia de Ia inmigracin y del incremento natural d Ia pohln
cin. La fuerza laboral en Ia agricultura se contraj de un 63 % a un 5 <X) m] 'lI
tras que Ia empleada en fbricas y en Ia construccin aument de Ul1 J 4 </1) ,\ 111
19%. El estmulo que proporcionaban Ia abundancia y el abaratarnicnto
li, II
materias primas era realmente sorprendente. A ello hay que afia lir 111l'llpid,
expansin del sistema industrial, el cambio de mtodos manual s p >1' I 'Jlolo
ga, Ia eficiencia tanto del mundo laboral como del empresariad
y Ia ti . '/ 1/ 111
orientacin hacia Ia "modernizacin" en todos los sectores de Ia CCOII 111 11. I)
hecho, el comercio exterior americano se multiplic por cinco entr I 4 y I H )()
y el interior, por diez.
La navegacin costera y fluvial, al principio Ia ms important
I -J ll':lIl,
porte domstico, fue complementada por Ia construccin de carnin S y '01'1'('
teras pavimentadas que intentaban unir Ias principales ciudadcs d I Nord 'SIl'.
Las dificultades a Ias que se enfrentaba este medio de transp rt ha '("11 muy
problemtico su xito. Las distancias, fuera de Ia zona Nort,
ran inrn 'lISOS, I,
densidad del trfico, baja y Ia financiacin, escasa, reservada 11 Ia may da ti . 10
casos, a Ia competencia de cada municipio. Por otra part , Ias I lun '1111, d
madera, que scrvan d pavirnentaci n, s d t ri raban r] j IIIIll '111 " sohn'
t d , n 00 li i n s lirnti ias adv rSHS.

IHI

EI transporte fluvial, como dijimos, tuvo, en un principio, una gran importancia en todas sus formas. La innovacin ms importante en este sentido fue Ia
aplicacin del steam power desarrolado en Inglaterra en el siglo XVI!I- al transporte fluvial. EI buque de vapor Clermont, surcando Ias aguas del rIo Hudson,
en 1807, sera el pionero y el smbolo de otros que, en Ia dcada siguiente, navegaran en 10s ros Ohio y Mississippi. Hacia 1842, 10s buques de vapor que surcaban Ias aguas de ros del Oeste se aproximaban a 450. Una dcada ms tarde
sobrepasaban el millar. La botadura del Rainbow marc el comienzo de Ia era de
los famosos clipper sbips, veleros rpidos, que, entre mediados de 1840 y 1850
colocaron aIos EE.UU. en una situacin privilegiada en el transporte mundial.
E1 Lightning, por ejemplo, realiz el viaje de New York a LiverpooI en un tiempo rcord de 13 das y medio y el Oriental de New York a Hong Kong tardo 81
das. Las rutas de Ios clippers eran Europa y el1ejano Oriente. Su funcin ms
espectacular comenz en Ia dcada de Ios 1850 Eor el incremento comercial
entre Ia costa Atlntica y California. E1 eclipse de estos famosos buques tuvo
lugar hacia mediados de 1850. Los avences tecnolgicos 10shaban convertido en
obsoletos sin importarles ni su fama ni su eficacia de tiempos pasados.
Dos canales completaron el transporte enlazando Ias cabeceras de Ios ros
con los lagos. Una vez ms, 10s americanos, aprovechando el xito de Ios britnicos en Ia construccin de canales durante Ias dcadas 1760-1770, Ios realizaron en su tierra, en un intento de evitar Ia obligada ruta de New Orleans. Todas
Ias grandes ciudades del Este pretendan accesos ms fciles, rpidos y baratos
al Oeste. Comenz, as, Ia Cannal Era, entre 1825 y 1840. EI primer experimento de importancia en este sentido fue el canal de Erie, financiado con fondos pblicos, que una 10s Grandes Lagos y el ro Hudson y, por tanto, New
York. Tras su comp1ecin, Ios portes de Buffalo a New York se redujeron de
$100 a $10 Ia tonelada y Ia duracin del viaje, de veinte a seis das. E1 canal
supuso un acceso fcil y rentab1e al Oeste, originando el nacimiento de ciudades alrededor de 10s Grandes Lagos, como Cleveland, Detroit, Chicago, etc.
N ew York, por otra parte, se convirti en una ciudad poblada y rica, con el
puerto ms importante de Ia costa Atlntica. En 1848, otro canal una Chicago,
en el Lake Michigan, con el ro Illinois. La ciudad, ms bien puebIo, en los anos
1830, tendra una poblacin aproximada de 110.000 hacia 1860. EI comercio se
desvi hacia Ios Grandes lagos y New York reemplaz a New Orleans como
punto de salida de Ios productos del Oeste con destino a mercados del Norte o
de Europa.
Muy pronto, Ias diversas formas de transporte fluvial se veran seriamente
amenazadas por Ia competencia del ferro carril. Nuevamente, los americanos,
estimulados por el xito de Ia lnea de ferrocarril britnica StocktonDarlington, construyeron Ia lnea frrea Baltimore-Ohio,
en 1830. AI ano
siguiente, se abrieron al trfico unas di eis is rnillas nt r Al any y

Schenectady. En 1840, el trazado de linea frrea alcanzaba Ias 2.808 millas y, cn


1860, Ias 30.626, triplicando, as, el sistema de Gran Bretafia. Las lneas del li I',
aunque tanto Norfolk como Charleston haban estab1ecido conexiones con cl
ro Mississipp, en Mernphis, eran ms bien cortas y pensadas para servir <1(,
afluentes a los transportes fluviales. EI ferrocarril de los 1860 era un sist 'mil
concebido preferentemente para unir el Northwest con el Northeast. Despus
de Ia Guerra Civil se ejecutaron Ios proyectos preblicos de un trazado trans
continental. La Union Pacific -desde Nebraska hasta Utah- y Ia Central Pa 'ilk
-desde California hasta Utah- se unieron en Promontory Point, Utah. El f '1'1'0
carril estrechaba, as, Ios Iazos econmicos entre el Oeste y el Este. Una vcv.
ms, el Sur quedaba descolgado.
Cabe apuntar, de soslayo, que Ia transformacin econmica no p tldll
haberse producido sin Ia organizacin empresarial y Ia incorporacin d ' 10
nuevos inventos a Ia industria. La organizacin, Ia especializacin y Ia m CIUII
zacin fueron Ias caractersticas de Ia nueva economa en todos 10s sector 'S dt,
produccin. E1 crecimiento industrial de los 1850 sobrepas con crc S fi 111
dcadas precedentes y Ia dcada de Ios 1860 marc ntida mente Ia ori ntu 'i(lIl
de desarrollo econmico de Ia nacin americana. New Eng1and presentabn 111111
vigorosa industria textil manufacturera con inversiones en maquinaria suporto
res aIos $100 millones y, entre 1840 y 1860, Ia produccin de lingotes d hi 'I'I'()
de Ia nacin se increment de 321.000 a 920.000 toneladas por ano. Las rfl '10
ras, por otra parte, daban trabajo a 1.311.000 personas, en 1860, y Ia min '1'1I
el transporte ocupaban a otro medio milln ms. Por los anos 1960, I s I1l1tvOH
inventos, como el telgrafo de Samuel F.B. Morse y Ia mquina de cos r ti ' 1':1j I
Howe, Ia tcnica y Ia industria transformaron el semblante del pueblo nmcrk-u
no. Pareca que el eterno suefio de Ia nacin se haca realidad n un IlHIIHIIl
abierto a amplios horizontes. La cara triste y amarga del progreso Ia sulr IIl'III'1I
bajador industrial que no solo tena que tolerar Ias duras y, a vec s, il1hlll111111
I
condiciones Iaborales sino tambin el deterioro de su calidad de vida n lus 1111
'
vas ciudades, inhspitas e insalubres.

EL MOVIMIENTO RELIGIOSO

La poca que estamos analizando, en un intento de descubrir Ias dif '1'('11


cias cu1turales entre Norte y Sur, presenci tambin un movimicnt religioso,
conocido por el Second Great Awakening, ya descrito en J fll 111110:I d/
Religin: Teora y vida. Quisiramos recordar sumariam I1t qu los H 1 lomll
de este fenmeno religioso, especialmente pujant
ntr 1 I Y IR 0, ,011
divergentes, en parte, en Ias regi 11
I 1 N rt y I I
src. Los rl'/li/ (/11 d, I
Nort ,dirigi
s d I Ias parr quias, s pr S ntar n n alma y sin hi,l -1'1

mo; no as los del Oeste, promovidos por evangelistas itinerantes que, en una
situacin de frontera, apelaban ms a los sentimientos que al entendimiento,
presentando una teologa simplista y acomodaticia. Los efectos del nuevo
Great Awakening, aparte del espectacular incremento en Ia afiliacin a Ias
iglesias y en Ias prcticas religiosas, se manifestaron en Ias diferencias doctrinales de Ias iglesias establecidas y en Ia proliferacin de sectas.Cada una de Ias
denominaeiones
reclut los sectores soeiales ms afines a su ideologa.
Presbiterianos, espiscopalianos y congregacionalistas, pese a sus diferencias, se
orientaron haeia Ias clases ms acomodadas,
mientras que Baptistas y
Metodistas se inclinaron por Ias ms bajas. En cualquier caso, prcticamente
todas Ias iglesias compartan, por esa poca, el sentimiento de hostilidad hacia
el catolicismo de Roma. Los prejuicios anti-catlicos, argumentados exagerada e infundadamente Ia mayora de Ias veces, aumentaron, a partir de 1830,
como consecuencia de Ia fuerte ola de inmigracin, -en Ia que se encontraban
muchos catlicos- que, en veinte anos, arrastr a los EE.UU. unos dos millones y medio de personas. Amrica, aun en Ia industrializacin, y pese a Ia fragmentacin de Ias confesiones, continuaba siendo protestante en su fe y en sus
formas culturales. Y esto, tanto en el Norte como en el Sur.

LA CULTURA DEL NORTE

La poca de cambio demogrfico, expansin econmica y dinamismo religioso descrita anteriormente, coincidi con un perodo de resurgimiento cultural en los Estados Unidos, en el campo literario y en el del pensamiento,
difcilmente superado por cualquier otra generacin histrica. No en vano se
habla de una American Renaissance, un Renacimiento Americano, trmino con
el que se alude al esplendor de Ias artes y Ias letras del perodo en Nueva
Inglaterra, sobre todo concentrado en los anos 1850-1855, cuando se publican
Ias obras ms destacadas de Ia literatura norteamericana.
Aparte de algunas incipientes manifestaciones artsticas en el campo de Ia
msica, Ia pintura y Ia escultura, Ia expresin cultural ms importante de esta
poca se produjo en el mundo de Ia literatura. Mientras, Ia ciudad de Nueva
York ocupa un lugar destacado en Ias primeras dcadas del siglo. EI primer profesional en este campo, de reconocido prestigio, tanto en Amrica como internacionalmente, fue el neoyorquino Washington Irving (1783-1859), que alcanz
cierta notoriedad con su clebre A I-listory of New York from the Beginnings of
the World to the End of the Dutch Dynasty (Una Historia de Nueva York desde
los comienzos del mundo hasta el final de Ia dinasta holandesa), escrita en
1809, y sobre todo por The Sketch Book of Geoffrey Crayon, . ent (EI cuaderno
de bosquejos de Geoffrey Crayon, Caballero) qu ai ar l n 1 1 -1 2 , un
I

libro de carcter miscelneo compuesto de ensayos, artculos de opinin, cu ntos, etc. Esta obra tiene dos de los relatos ms clebres Rip van Winkle y 'I 'lJi'
Legend of Sleepy I-lollow (La leyenda de Sleepy Hollow que convirtieron a 511S
respectivos protagonistas Rip e Ichabob Crane en vigorosos e inolvidables J 1'sonajes americanos). An ms clebre fueJames Fenimore Cooper (1789-1851),
novelista y moralista deI grupo de escritores de New York. Durante su estan 'ia
en Europa defendi vehementemente Ias instituciones de su pas. En Amri li,
en cambio, recrimin a sus conciudadanos sus malos modales, su desprecio a 111
intimidad y su servilismo a Ia opinin pblica. Su fama, no obstante, radica fUll
damentalmente en Ia serie Leather-Stocking Tales (Cuentos de Calzas de Cu 1'0)
cuyo personaje central a los cinco libros es Natty Bumppo que tratan de expio
rar el mundo de Ias relaciones entre el indio y el hombre blanco en una situaci in
de frontera, tema, en adelante, perenne y clsico en Ia literatura ameri anu,
The Last of the Mohicans (1826) (EI ltimo mohicano) una de sus obras mlH
conocidas, es Ia novela de un cazador blanco, Natty Bumppo, que vive entr ' los
indios. Bumppo, en un principio, una mezcla de tipos conocidos por OO!)(,\,
durante su nifiez en New York, fue convirtindose en una figura mt '1, unn
especie de rey-filsofo de Ia selva, mediador entre Ia raza blanca y Ia roja, inmu
ne a los defectos de Ia civilizacin y a Ia barbarie de Ia frontera. Edgar Alla: 1>0 "
que, aunque naeido en Boston (1809-1849) se consider a s misrno 1I11
Virginiano, un hombre del Sur, es otro ejemplo de brillantez de esta p a. I ('
origen humilde y problematizado desde su infancia, sinti autntico desd "\1 1'01'
Ia democracia, criticando severamente el provincialismo del pueblo am d 'H110,
Prisionero en sus escritos de los defectos que criticaba, ampulosida I y s '11[1
mentalismo, se vi redimido de ellos gracias a su inteligencia y pasi \1, As 10
demuestran The FaU of the I-louse of Usber (La cada de Ia casa Ush 'r) y'I'l.1('
Imp of the Peruerse (EI demonio de Ia perversidad), cuentos en 1 s qu ' H ' III( '"
clan asesinos, lunticos y neurticos.
La poesa tambin hizo presencia en el movimiento cultural ti ' lu r\l<1(' I,
especialmente en el crculo de los llamados Boston Brabmins (BramUIH'H dt,
Boston), contertulios de Ia alta sociedad de esta ciudad de New England. [':1111'('
ellos se encuentran Oliver Wendell Holmes, J ames Russell Low 11, .J ohn
Greenleaf Whittier y, sobre todo, Henry Wadsworth Longfellow (1807 -I HH )
que, desde su estudio en Cambridge, cautiv a sus conciudadanos p r SlI optlmismo y sentimentalismo. The Song of I-liawatha (La cancin d TJawruhn)
escrita en 1855, es una de sus obras ms conocidas.
La regin de New England, ms concretamente Boston, Eu ad l1l'il '1I11n Lll'
historiadores que, desde distintas versiones, interpretaron acont im] 1110H 1(\11
to de EE.UU. como de otras naciones. Sobresalen, en este camj o I 'olHwl
rniento, Jared Sparks, en SLlS relatos documental s s br Ia H .voluc] 111
Arn ricana, William 1:"1.Pr S ott, 011 SlI Ili.\'tory o] tbe C0l1q1l(,.I'1 0/ Me iiro,

Francis Parkman, que estudi Ias intrigas anglo-francesas por Ia hegemona en


el Nuevo Mundo, J ohn L. Motley, autor de The Rise o] the Dutch Republic y, singularmente, George Bancroft, con su monumental y gigantesca History of the
United States, interpretada desde perspectiva claramente providencialista.
Ideas expuestas anteriormente sobre el gobierno democrtico durante el
perodo J acksoniano, que centraban el nfasis en el valor del individuo, el
common man, ponen de manifiesto Ia vigencia del romanticismo, una corriente
cultural de capital importancia para Ia sociedad americana en Ia poca anterior
a Ia Guerra Civil.
EI movimiento romntico, que penetr en Amrica, en Ias primeras dcadas del siglo XIX, afectando a Ias ideas de Ia Ilustracin, descansaba en tres
conceptos o pilares fundamentales, a saber, Ia ide de organismo, Ia de dinamismo y Ia de diversidad. La realidad, tanto en 10 que haca referencia al individuo como a Ia sociedad, se conceba como un todo, con independencia en s
misma, gobernada por sus propios principios y leyes. Esa misma realidad era
cambiante y fluida, valorndose en ella Ia diversidad que elevaba a categoras
de naturales y verdaderas Ias diferencias de opinin, culturales y de todo tipo,
en el mbito individual y social. EI romanticismo se distanciaba, as, de Ia
Ilustracin, que someta al hombre al control de Ia razn. Los escritores romanticos valoraron primordialmente Ia imaginacin, Ia experimentacin, Ia emocin y los aspectos cambiantes de Ia vida humana. En contraste con los
hombres de Ia Ilustracin, centrados en Ia razn y el entendmiento, los romnticos hicieron hincapi en 10 extico, 10 pintoresco y 10 sobrenatural, asignando a Ia sociedad Ia funcin de liberar al hombre, a travs del pleno desarrollo
de sus capacidades.
,
En lgica y perfecta consonancia con estas ideas se sita Ia figura de William
Ellery Channing, puente entre el unitarismo de 1800-1820 y el transcendentalismo de Ia dcada de los 1830. En sus ideas religiosas, basadas fundamentalmente en Ia revelacin cristiana siempre que no contradijese Ia razn humana,
destacaba Ia prominencia del individuo, independiente y a Ia par impedido a
transcender su propio ser para identificarse con Ia divinidad. Educado en Ia fe
calvinista y promotor de Ia formacin de Ia American Unitarian Association, en
1825, neg Ia doctrina del pecado original y se lament de Ia estrechez de miras
de Ias iglesias establecidas.
Ralph Waldo Emerson (1803-1882), otro bostoniano, educado en Harvard,
abandon su ministerio en Ia iglesia Unitaria, convirtindose en el intrprete oficial de una nueva doctrina, el trascendentalismo. Emerson se rebel contra Ia
rigidez del Unitarismo, Ia frialdad de su doctrina y sus prcticas ritualistas que,
si bien haban superado los esquemas inflexibles y duros de Ia doctrina calvinista, no haban logrado revivir el viejo fervor puritano, impulsando Ia rehabilitacin del individuo.
19

EI trascendentalismo, Ia doctrina asociada a Emerson y sus seguidores, no


es, propiamente hablando, ni un sistema filosfico ni un credo religioso. No 'S
fcil su definicn. En trminos generales, podemos afirmar que el trasc n
dentalismo reconoce Ia capacidad del hombre para conocer intuitivament
Ia
verdad, para llegar al conocimiento que trasciende aI alcance de los sentidos.
Es un pensamiento abierto al progreso, tanto en el mundo natural como en cl
religioso, que defiende Ia libertad con Ia esperanza de construir un futuro ms
perfecto. Emerson percibi los distintos aspectos del universo como manif 'S
taciones de un nico espritu que elllam el Ouer-Soul. EI hombre, desarro
llando su poder de intuicin, alcanzara Ia verdad del espritu. De hecho, t do
hombre, segn su doctrina, lleva en su naturaleza parte de Ia divinidad y, I or
tanto, en su obligada self-reliance puede establecer relacin drecta con cl SI
ritu universal, sin necesidad de ningn tipo de mediacin, ni siqui era Ia d ' Ins
iglesias. Emerson, renunciando a toda autoridad, incluso Ia de Ia Bblia, 11 ~<I 11
afirmar que, en ltima instanca, 10 nico sagrado es Ia integridad de Ia int ,li
gencia humana. Su pensamiento, por tanto, aunque anelado en Ia rcalidud
socio-econmica de Ia poca, es esencalmente idealista. Emerson, recon 'i "li
dose part and particle de Dios, crey firmemente que Ia realidad fundam 111 al ..
espiritual y no material. Sus ensayos y conferencias, particularmente su primor
libro publicado, Nature, constituyen Ias fuentes bsicas de este pensami nto qu '
l pretendi llevar a los americanos de su tiempo para que hablasen c n I)iOH
directamente sin necesidad de iglesias ni credos.
Estas teorias individualistas fueron puestas en prctica por seguidor 's dl'
Emerson llegando a constituir un rnovimiento conocido como COI1Z1)/,1/II//(/ri(/
nism, muy popular en Ias dcadas de 1830-1840. La idea subyac nt '11 'Sll'
movimiento era Ia vvencia
comunitaria de un reducido nmero de p rSO!'HIS, ('11
buena medida auto suficientes en los campos econmico, cultural y I' 'ligioHo, y
separados de Ia sociedad circundante.
Estas comunidades que, para ser rigurosos con Ia historia, haban r' 'i"l 10
su impulso y estmulo de grupos visionarios y religiosos J ro . I '111 'S d~'
Europa, principalmente de Gran Bretafia y de Alemania, much ant 'S dl' I1
aparicin de los escritos de Emerson, podan ser tanto religiosas c 1110 S ' '111 I
res. Entre Ias comunidades cristianas sobresalen los Shakers, segui I r 'S dt 111
iletrada mstica inglesa, Mother Ann Lee, que se establecieron fundam -ntnl
mente en New England, New York y Kentucky, afirmando su s para 'i )I) d ,I
mundo, Ia sencillez dellenguaje, la austeridad de vida, Ia propi dad orn (111, 111
disciplina y Ia prctica del celibato. Tambin fue famosa y d i11S1 ira i H'1 rvli
giosa Ia comunidad de Oneida, fundada por John H. Noyes, I N w YOI'I(,
que, en su interpretacin, deriv de Ia propiedad comn al compl ix ma "r/flJ.!.1"
bajo Ia conviccin de Ia impecabilidad humana. L M rm n 'S y ai lIIHIH S 'c
tas Adventistas fundaron igualm nt c munidad s r ligiosas. os 'xpl'l'illl 'li

tos comunitarios de carcter secular compartan con los de ndole 'religiosa el


objetivo de una vida comn para afrontar colectivamente Ias amenazas provenientes tanto del mundo de frontera como de Ia industrializacin
del Norte.
Entre los ms conocidos estn New Harmony, en Indiana, North American
Phalanx, en New Jersey y Brook Farm y Fruitlands, en Massachusetts. Todos
coincidan, en general, en Ias teorias sobre Ia propiedad comn, Ia dignidad del
trabajo, Ia ayuda mutua, Ia prohibicin del alcohol y el vegetarianismo. Las
comunidades de Brook Farm y Fruitlands estuvieron formadas, en gran parte,
por trascendentalistas
que apreciaron en ellas el ambiente apropiado para
reflexionar, discutir y poner en prctica su trascendentalisrno, alejados de una
sociedad, cada da ms inmersa en el materialismo. La influencia de Emerson
en ellas fue decisiva, no tanto por sus visitas cuanto por sus escritos y el fervor
de sus discpulos. La vida de estos experimentos utpicos fue esplendorosa,
aunque efmera. Tal vez carecan del espritu autntico que predicaban, disociando Ia realidad de Ia vida del indivduo.
El espritu del trascendentalismo ernersoniano se hizo vida asimismo en
Henry David Thoreau (1817-1862). Su vida, en claro contraste con Ia de
Emerson, culto, distinguido y acomodado constituy un~ aplicacin y realizacin de Ias teorias de sencillez e individualismo confiado. El era una persona primitiva, asctica, incluso excntrica, y aunque graduado en Hardvard -sin
honores, pas por 10s trabajos ms humildes, ejerciendo de pintor, carpintero o
jardinero o emplendose en el servicio domestico-o El mayor experimento en Ia
bsqueda de Ia sencillez y el reencuentro con Ia naturaleza 10 constituyen sus
dos anos de residencia en una choza del bosque, en Walden Pond, cerca de
Concord, Massachusetts. All, en un empei de vivir deliberately, como l mismo escribe, entre pajaros y bestias, y alejado de Ias distracciones mundanas, en
perfecta armona consigo mismo y con Ia naturaleza, se gest su obra ms famosa, Walden, ar Lzfe in the Woods (Walden, o vida en los bosques), publicada en
1854. En ella se plasmaron sus casticos e inconvencionales comentarios sobre
Ia religin, el gobierno, Ia literatura y, en general, Ia vida social.
La confianza en s mismo y Ia independencia fueron constantes en Ia vida de
Thoreau. Se mostr escptico a cualquier ayuda proveniente de Ia organizacin
eclesial, detest Ia esclavitud ayudando activamente el undergraund railway que
conduca a Ia libertad a los esclavos fugitivos y se neg a pagar impuestos a un
gobierno que declaruna guerra injusta a Mjico bajo pretexto ?e e~pansi?
territorial hacia el Sudoeste. En este contexto y fruto de su experencia, public uno de los ensayos polticos ms famosos de toda Ia histeria americana,
sobre Ia Civil Disobedience fuente de inspiracin perenne para los que invocan
Ia resistencia pasiva. En l se recrimina toda clase de gobiernos que se desven
de 10s princpios morales y se defienden los derechos del ciudadano a rehusar
prestar obediencia a los rnismos contra el dictamen d Sll 11 i n ia.

Parece obvio que Thoreau no despertase excesivas simpatas en su tiempo. Un


poeta rebelde, abolicionista y crtico nunca resulta cmodo en ningn perodo histrico. Hoy reconocemos, sin embargo, aparte de su innegable originalidad, qu '
su actitud fue esencialmente democrtica y social y que Walden y el resto de sus
escritos son obras maestras que conducen a un mundo ms libre y universal.
Walt Whitman (1819-1892) un neoyorquino de ocupaciones mltipl s
-maestro, impresor, periodista y editor-, entre otras cosas, bebi tambin en I
pensamiento de Emerson, pero identificndose ms con el hombre de Ia calJ ,
que, a su vez, le sirvi de inspiracin. Su volumen de poemas, Leaues 01
Grass(Hojas de hierba), publicado en 1855, una celebracin incontenida d I
individualismo, Ia democracia, Ia hermandad y el sexo, le vali Ia calificacin I,
dirtiest beast of bis age (la bestia ms degradada de su poca). En el fondo de SIIS
poemas se observan, no obstante, pensarnientos ms profundos. Se recono
Ia
bondad innata del ser humano, se idealiza Ia naturaleza y se exalta Ia idea d pI'O
greso. Se insiste, adems, en Ia realidad espiritual que sustenta el mundo mal '.
rial y se propugna el compromiso americano para Ia consecucin de UI10
hermandad universal entre los distintos pueblos, razas y culturas. No es de xtrufiar que tales ideas fueran aceptadas y reconocidas muchos anos ms ar 1 "
El escepticismo e incluso Ia oposicin vehemente a Ias tendencias P'' grc
sistas del trascendentalismo se plasmaron en hombres y escritos, no men
I ri
llantes que los que hemos considerado anteriormente.
Este es el cas ti'
Nathaniel Hawthorne. Nacido en Salem, Massachusetts, en 1804, empar ntu 10
con magistrados, acusados de persecucin de 10s cuqueros y de Ia cond na c.k
brujas en esa ciudad, fue el exponente ms brillante de Ia vieja tradici n 1 ur]
tana. Conden el optimismo, tanto del trascendentalismo como de Ios tro
movirnientos sociales originados por su ideologa, redescubriendo cl p simi 1110
del puritanismo, argumentado desde Ia radical pecaminosidad humana, 111 1 I"
sencia del mal y Ia incapacidad del hombre para alcanzar por s mism lu snlv I
cin. En realidad, Hawthorne no solamente reconoci Ia existcn ia ti ,I mul
sino que 10 convirti en argumento central de sus escritos. As se vi 1 'li '111 '11
The Scarlet Letter (La letra escarlata) (1850) que trata del pecado y su 011, ,.
cuencia, del sentimiento de culpabilidad, de Ia auto-justificacin, y d lu n "
sdad de Ia expiacin mediante Ia confesin o el amor. Temas similar s ar ar ' , '11
en The House of the Seven Gables (La casa de Ias siete tejados) (18 I) Y "'!J(I
Blitbedale Romance (La granja de Blithedale es, en cierta medida, UD'I slil'u 11
Brook Farrn). Hawthorne es, innegablemente, un claro ejempl d p rviv '11 '111
del pensamiento puritano en una poca liberal y progresista.
Herman Melville (1819-1891) es otro escritor centrado en 1 pt' Iun I m]
terio del pecado y, por tanto, en oposicin a Ias corriente
ptirnisia d 'Ia "I I
ca. Nacido en New York, surc en su juv ntud I Atlnti
y 1 mares d 1 SIII',
d s ubri nd
11 st s viaj S un I un I
1 vi I I ia, I h 1'1' I' Y ele mL -riu,

Aunque de espritu nacionalista, critic Ias libertades que conducen a Ia barbarie, como Ia esclavitud -a blot, foul as the craterpool 01hell -una mancha tan
sucia como el agujero del infierno- y Ia guerra civil, sobre Ia que escribi, en
1866, Battle-Pieces (Escenas de Ia batalla). EI rechazo ms manifiesto del autor
aI optimismo trascendentalista se encuentra en Moby Dick (1851), una de Ias
novelas ms extraordinarias de Ia literatura americana. Ahab, el capitn yanqui,
el condenado hroe dellibro, se destruye a s mismo en Ia persecucin de Moby
Dick, una gigantesca ba1lena blanca, smbolo de Ia belleza, maldad y, en general, misterio de Ia naturaleza. La persecucin fracasa y Ahab muere. EI hombre,
segn Melville, lejos de Ia divinizacin, predicada por los trascendentalistas, est
sometido a un trgico destino. EI mal, asentado en el corazn humano y presente en todo el mundo. convierte aI progreso en una quimera. Mientras tanto,
Dios permanece alejado y desconocido.
La literatura se complement con otras corrientes culturales que recordamos, a grandes rasgos, por haber sido tratadas en otros lugares. El espritu religioso, que tuvo los efectos literarios comentados anteriormente, se dej sentir
igualmente en el campo de Ia educacin. Se favoreci Ia enseianza de Ia Biblia
en Ias escuelas y, aunque con mucha reticencia en un principio, Ias voces a
favor de Ias free public schools fueron ganando Ia opinin pblica. Y, as, hacia
1860, Ia mayora de los Estados del Norte haban creado escuelas elementales,
subvencionadas con dinero pblico. En Ia dcada de 1840, Ias academias privadas ofrecan educacin elemental y secundaria para chicas y Ias public high
scbools, muy escasas en este tiempo, comenzaron a incrementarse sustancialmente en Ias dcadas siguientes. La educacin superior tambin aument considerablemente desde finales del siglo XVIII hasta comienzos de Ia Guerra
Civil. Las distancias, los costes del transporte y, sobre todo, Ia rivalidad entre Ias
principales confesiones religiosas fueron Ias causas principales de Ia expansin
de estas instituciones de enseianza superior, algunas de Ias cuales se conformaban muy poco a los niveles que hoy solemos atribuir a este tipo de ensefianza. La lectura de peridicos y revistas adquiri asimismo un notable incremento.
New York, por ejemplo, tena, en 1830, cuarenta y siete peridicos. El cambio
ms significativo fue Ia orientacin de escritos populares. Estaban orientados,
principalmente, al mundo femenino.
EI espritu reformista que invadi Amrica en Ias dcadas preblicas se
materializ en mltiples movimientos que buscaban una solucin a los problemas sociales de Ia poca. Se abog por Ia templanza en el consumo del alcohol,
nefasto tanto para Ia vida espiritual como para Ia social. En tal sentido, se formaron Ia American Society for the Promotion of Temperance, en 1826, y Ia
Washington Temperance Society. Dorothea Dix inici una cruzada en defensa
de los enfermos mentales y personas dbiles, cuyas condiciones de vida en asilos y hospitales rayaban Ia barbarie. Pero, sin duda alguna, a partir de los anos
196

1830, el movimiento abolicionista fue el ms importante y popular, eclipsand


aIos otros. Inspirndose en Ia denuncia de algunos cuqueros que, a mediad s
del siglo XVIII, se opusieron a Ia compra-venta de esclavos, se fund, en 1817,
Ia American Colonization Society, financiada con fondos privados, estatal s y
federales, con Ia finalidad de establecer en Ia Republica de Liberia ex-esclavos
negros. El plan fue un rotundo fracaso, por obvias razones.
En 1831, William Lloyd Garrison comenz a publicar el Liberator, un p ridico abiertamente abolicionista. Garrison, un periodista de Massachus tt s,
excntrico y fantico, marc un estilo nuevo en el tratamiento de Ia esclavitud.
La colonizacin, segn l, no era solucin para Ia esclavitud, a Ia que denun i
no slo como antidemocrtica sino como injusta e inmoral. En 1832, fund lu
New England Anti-Slavery Society, a Ia que se adhirieron personas tan importantes, como Parker, Channing, Wendell Phillips y otros. EI dinamismo d 'st'
periodista no se confin al movimiento abolicionista, con ser su pasin princi
pal, sino que se extendi a otros campos, como Ia defensa de los derechos I, III
mujer, Ia paz internacional o Ia oposicin a Ia pena de muerte.
Arrastrados por Ia fuerza de Ia proclamacin de emancipacin
n ; 1'1I11
Bretafia, en el ano 1833, un grupo de filntropos de New York convocar n UIlO
reunin en Philadelphia, en diciembre de ese ano, donde se form Ia Am ri '01\
Anti-Slavery Society. Una decalaracin de esta Sociedad condenaba Ia s lavi
tud como contraria a Ios principios del cristianismo y al espritu ti' III
Declaracin de Independencia Americana exigiendo, a Ia par, Ia abolicin dl'
forma inmediata y sin compensacin para los propietarios de esclavos.
La fuerza de los abolicionistas estribaba en su idealismo, dedicacin y fUI)
damentacin en principios cristianos. Su debilidad, en el desconocirni I1t ) d ,I
mundo de Ia esclavitud y, en general, de Ia cultura del Sur que, corno ver 'mo
inmediatamente, se alejaba cada vez ms de Ia del Norte.

CULTURA Y SOCIEDAD DEL SUR

El termino "Sur", tan frecuentemente utilizado en Ia historio rafa um 'I'i


cana, no implica un concepto unvoco de Ia realidad que esconde tras d ' s , I,li
regiones aI norte de Ia lnea Mason-Dixon, elllamado Upper Soutb ( lawnr "
Maryland, Virginia, North Carolina, Kentucky, Tennesse y Missouri) y I I ('('/1
South (South Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi.
uisiunn,
Arkansas y Texas) no constituyen una unidad, en el sentido estri to, ni I' 'Ot\l'I
fica, ni social, ni ideolgicamente hablando. Pese a todo, el ur, I "Vi 'jo SlIr",
el "Sur preblico", Ia "Dixie-land", en len ruaje 01 quial, -I
,'stH I S \11'
,
s pararon de Ia Uni' n y aqu II s front riz s qu mant nan n SlIS t 'rrit l'io. I I
S lavitud- ti n unas ara t rfst i fi
rnun s 1 I ha .n I' f r ncin 01 lif Ido 1\

Ia tierra, eminentemente agrcola, a Ia plantacin, como unidad productiva, a Ias


relaciones sociales derivadas de Ia misma y a una superestructura intelectual,
justificante ideolgico del sistema. Pero veamos ms detalladamente este sistema para contrastario con Ia cultura del Norte.
Sin olvidar los mltiples aspectos en que Ias culturas del Norte y del Sur
eran coincidentes en etapas anteriores a Ia Guerra Civil, ambas sociedades
haban comenzado el camino de Ia diferenciacin que les conducira alenfrentamiento blico. Tanto el Norte como el Sur haban experimentado, entre
1800 y 1860, un crecimiento demogrfico considerable, pero el equilbrio inicial se haba roto en perjuicio del Sur. Segn el Bureau del Censo de los
EE.UU. el Norte haba pasado en esas dcadas, de casi tres a casi veinte millones; el Sur, en cambio, a slo once millones. El potencial industrial del Norte
y del Noreste, favorecido por Ia incorporacin de Ias nuevas tecnologas, contrastaba fuertemente con Ia lenta evolucin tecnolgica del Sur, que permaneda en regin eminentemente
agrcola, frenada si no cuantitativa
s
cualitativamente por Ia institucin de Ia esclavitud. Ya hemos hablado tambin
de Ia inferioridad del Sur en el campo del transporte, especialmente del ferrocarril. Otro tanto cabe decir en el sector comercial y de servicios, en los que Ia
imposicin de tas as a los productos de importacin beneficiaba a Ias industrias
del Norte, desviando Ia riqueza del Sur a esa regin. En conjunto, el Norte
estaba generando una sociedad urbana, con grandes ncleos de poblacin,
altamente industrializada y capacitada para el comercio, cuya fuerza laboral
estaba supeditada a Ias leyes dellibre mercado. El Sur, en cambio, dibujaba un
paisaje idlico, alejado de Ia realidad agresiva y cambiante del momento, apegado y centrado a Ia plantacin como base de su economa, explorada por una
mano de obra, no libre, sino comprada en el mundo de Ia esclavitud.
El pensamiento poltico del Sur, que analzarernos ms adelante, evidenci
asimismo Ia contraposicin de sus intereses respecto a los del Norte. El Sur, convencido de Ia importancia poltica del tema, luch siempre desesperadamente
por mantener el equilbrio con el Norte en Ias instituciones federales en un
intento de defender su sistema esclavista. Esta polmica poltica se refleja a
partir del Compromiso de Missouri, en 1820, y en Ios distintos acuerdos que
surgieron a raz de Ia guerra de los EE.UU. con Mexico, como el WiImot
Proviso, Ia ley Kansas-Nebraska y el Compromiso de 1850. Una grieta an ms
profunda se abrira en Ia cuestin sobre Ia naturaleza de Ia Unin. En opinin
de los del Norte, Ia Unin era indisoluble y Ia soberana no poda dividirse. Para
el Sur, los Estados que soberanamente entraron a formar Ia Unin eran tambin
soberanos para abandonaria si as 10 decidan. La divisin no poda ser ms honda. Tampoco, Ias diferencias.
Segn indicamos anteriormente, durante Ia primera mitad del siglo XIX, el
Sur experiment una fuerte explosin demogrfica. Paularinam nt , si! ernbar1

go, se produjo una contraccin, fuertemente acusada entre 1830 y 1860. La


poblacin surefia, a diferencia de Ia dei Norte en Ia que apenas eil,7% era de
raza negra, era birracial, alcanzando, en 1860, los esclavos negros ei36,8% de
Ia poblacin total.
La sociedad blanca dei Sur era, en trminos generales, ms homognea, ms
conservadora y menos expuesta a Ias nuevas corrientes culturales de Ia p 'a
que Ia del Norte. Segn estimaciones sobre el Censo de 1860, aproximadamente slo una cuarta parte de Ia poblacin surefia era propietaria de esclavos
y Ia categora de "plantador" corresponda a unas 46.247 famlias. La mayorln
de Ias familas que estaban en posesin de esclavos tenan menos de cinco, un
12 % de dichos propietarios tena ms de veinte y slo una minoria, unas 8.000
familias contaban con ms de cincuenta. Las diferencias entre los propios st fidos dei Sur en cuanto a tenencia de esclavos tambin eran ostensibles, av IHu
jando los Estados dei bajo Sur -excepto Texas- a los otros.
En esa sociedad blanca, vinculada toda ella a Ia actividad agrcola, se OCOIl
traban tres tipos de personas, con sus correspondientes formas de vida:
-

Los grandes plantadores, con sus suefios de cavaliers, dedicados ulgll


nos a una vida extravagante, y otros, Ia mayora, a los placercs qLI ' ks
brindaba su propia sociedad: Ia caza, el juego y Ias carreras d caballo.
Eran propietarios de grandes extensiones de terreno, exploradas por
esclavos, que, en una agricultura dependiente, distribuan
i 'ri ns
materias primas en un mercado internacional.
Los pequenos agricultores, inmersos en una agricultura de autoabus
tecimiento, al que estaban destinados los productos cultivad s. J ~'llh{
que estos agricultores no produjesen tabaco o algodon, sino IrlHo.
cebada y maz y que se dedicasen, tambin, al sector ganad 1'0. "i P
cialmente, el porcino.
En medio de estos dos grupos exista un gran nmero c.I pc IlK" 10
agricultores, tal vez en posesin de algunos esclavos, que pru 'li 'lIh I"
una economa de autoabastecimiento, pero que, a Ia par, cstabun il1l '.
grados, mediante Ia produccin de cultivos exportables, como ,I [ugo
dn o el tabaco, en Ia economa de Ia plantacin. Eran Ias Y 'Oll/N/ ti 1
Sur, el plain /olk, en el que se integraban, tambin, tenderas y [\I'! "HU
nos, tanto dei campo como de Ias ciudades.
I

A estos grupos sociales habra que aiadir 10s llamados poor 1{)!:J il , IrII.I'/.Jo
Afincados en un mundo de miseria y de abandono, acusad si, jllslil-\lllo
corromper a los negros, a 10s que despreciaban y odiaban, as ia!' 11 oJ rrul: do
_ 1imprescindible- a m ra frmula para Ia propia subsist n ia, Lrun unu mino
da, improductiva y I pr ciabl socialm nt ,
Ii I

La poblacin negra del Sur era casi exclusivamente esclava. Slo una
pequena minora gozaba de libertad, sin que este hecho alterase, en absoluto,
Ia situacin general de Ia estructura social del Sur. En fechas inmediatamente
anteriores a Ia Guerra Civil, y no obstante el inevitable contrabando de esclavos africanos, se produjo un constante comercio interior de esclavos entre 10s
Estados del Sur, tras el cierre del comercio internacional a partir de 1808, propiciando Ia cra de esta clase de mano de obra -actividad muy rentable- y
cambiando el signo de Ia poblacin negra, anteriormente africana en afro-americana, ms afn a Ia sociedad blanca. Los esclavos que, con anterioridad a
1793, se haban concentrado, principalmente, en Ia parte oriental de Virginia,
South Carolina y Georgia comenzaron a ser trasladados a otros Estados, como
Alabama, Mississippi, Louisiana, etc. Vivan en Ias unidades de plantacin. En
vsperas de Ia Guerra Civil, ms de Ia mitad de Ia pob1acin esclava viva en unidades con ms de veinte esclavos, aproximadamente una cuarta parte, en unidades con ms de cincuenta. Solamente un 10%, ms o menos, viva en
ciudades. Otros trabajaban en fbricas yen el comercio fluvial. Unos pocos eran
/ree Negroes, es decir, tcnicamente libres pero, social y legalmente, degradados
y marginados.
Ya hemos hablado de Ias condiciones materiales y formas de vida de los
esclavos en el tema La Amrica Negra. Baste recordar que su vida en Ia plantacin estaba sometida a Ia rutina, a un trabajo extenuante de largas horas, a un
trato inhumano e impersonal y a una privacin de derechos elementales casi
absoluta, que abra Ias puertas a abusos de todo tipo por parte del blanco. Al
esclavo le quedaban pocos refugios. Casi estaban limitados a escamotear Ia
tarea laboral, a sufrir estoicamente el castigo, a cobijarse en Ia religin, a Ia
expresin melanclica de sus sentimientos en Ia danza y en Ia msica -una anoranza entre secular y religiosa de una vida mejor- y a Ia oposicin abierta al sistema con grave peligro para su vida.
La superestructura ideolgica utilizada para defender el ncleo de Ia cultura del Sur, es decir, el mundo de Ia plantacin y de Ia esclavitud, sobrepasaba los
intentos de presentar al Norte y a Europa los rasgos de caballerosidad, hospitalidad, honor, y, en general, mitos y leyendas que ensalzaban ellegendario Sur. Se
justific Ia peculiar institution y cuanto implicaba invocando razones de toda
ndole. Se defendi Ia teora de Ia gnesis mltiple, Ia existencia de varias parejas iniciales, especies distintas que nada tenan que ver con Ia hermandad humana y, por consiguiente, se admita Ia esclavitud de ciertos individuos. De hecho,
se afirmaba, Ia diferencia de razas encajaba perEectamente con Ia imagen que el
Sur tena del negro, fisicamente preparado para el trabajo duro y dotado de escasa inteligencia. El argumento econmico-social, unido a Ia crtica de Ia sociedad
libre del Norte, mostraba Ia esclavitud como institucin que promova Ias relaciones entre esclavos y amos, adaptando a los negros progr ivam nt aJas n r-

200

mas de una civilizacin superior y protegindolos de Ia explotacin de Ia mismn,


Irnicamente, los esclavos tenan igua1dad de todos 10s hombres. Pero esta afir
macin de Ia mismsima Declaracin de Independencia slo concerna, segn los
sureios, a Ia raza b1anca. La Biblia tambin sancionaba Ia esclavitud, en su 01 i
nin. Cam, en su pecado contra Noe, fue objeto de maldicin divina y c nele
nado a vivir en esclavitud. Se invocaban, adems, otras citas bblicas, tanto dcl
Antiguo como del Nuevo Testamento, y se exaltaba Ia institucin esclavistu
como vehculo de conversin a Ia fe cristiana. Difcilmente, es imaginabl '. l'l1
nuestra mentalidad, algo ms inverosmil y abyecto. No es difcil comprendcr que
Ias hostilidades entre Norte y Sur comenzasen a agravarse a partir de 183 ,No
estaban en juego cuestiones triviales sino Ias propias esencias culturales de arnl 11M
regiones. El Sur tena su mente y su economa en Ia esclavitud. El Norte, n otr I
parte muy distinta. Por eso el camino hacia Ia ruptura era irreversible.

EL CAMINO HISTRICO HACIA LA SECESIN

Antecedentes
Como hemos comprobado, Norte y Sur se hallaban en caminos div q I1ll'S
en Ia concepcin econmica, en Ia interpretacin poltica de su integra i I] l'll
Ia Unin, en el pensamiento Iiterario y cultural y, de forma singular, cn I I '11111
de Ia esclavitud, que, en estas fechas, se presenta crtico y crucial para HI1lI IIS
regiones.
La "cuestin" de Ia esclavitud no era nueva en Ias diferencias entr NOI'll'
Sur. Ya sabemos que, en el ano 1787, el Viejo Congreso de 10s Artcuk ti
Confederacin aprob una Ordenaza prohibiendo Ia esclavitud n Ia I' 'gio" ti
norte del ro Ohio. Tambin conocemos el Compromiso de Miss uri, ti I H (l,
cuando el Estado del mismo nombre solicit ser admitido a Ia Unin, c mo 'S ,111
vista, despus de Ia compra del territorio de Louisiana. Ahora, Ia p CSI .ctiv \ li
adquisicin de nuevos territorios que proporcionaria Ia Guerra c I M 'xi 'o,
comenzada en 1846, y Ia peticin al Congreso del presidente Polk d una ' 1)("
sin de $2 millones para negociar ms concesiones de tierra, finalizada Ia Ali '1'1'11
con ese pas, convirtieron Ia esclavitud en tema an ms polmico, i abc.
Con esta panormica de fondo, un senador Democrata por P J nsylvnnin,
David Wilmot, present una resolucin en Ia Cmara de Repr scntanr s, S '/ 1111
Ia cualla esclavitud quedara prohibida en todos 10s territ ri con luisl nd), ,
Mxico. El llamado Wilmot Prouiso pas Ia Cmara baja, d mil adn I )1' ,I
Norte, pero no el Senado, donde el ur era ms Eu rt . El d sa urdo 'I1Il'l'
arnbas
maras d 1 Congr s ,qu
dur
uatr af s, bJ tu
Ia ti '('i )11 ,kl
g bi rn
n 1 s nu v s t rrit ri S y aum nt ) Ia I' I si n .nt r lns rl'gi()I!l'"
(lI

E1 tratado de Guada1upe Hida1go disip, en 1848, cua1quier tipo de pretensin mejicana sobre territorio tejano al norte de Ro Grande y entreg a los
EE.UU. grandes extensiones de terreno, 10s actuales Estados de California,
Nevada y Utah, gran parte de New Mexico y Arizona y parte de Colarado y
Wyoming. El inmenso territorio en posesin de los EE.UU. yel descubrimiento del oro en California, en el mismo ano, suscit de nuevo Ia organizacin de
aquellos vastos terrenos y, consecuentemente, replante con Ia mayor urgencia
y crudeza el tema de Ia esclavitud.
Se planteaba, por tanto, l1anamente, el poder del Congreso de prohibir o no
Ia esclavitud en los territorios nuevamente adquiridos. Los pronunciamientos
sobre esta cuestin se materializaron en tres posturas, respaldadas por los respectivos polticos, que invocaban su propia ideologa. En un extremo estaban Ias
fuerzas antiesclavistas de! Norte, los /ree-soilers, tanto Whigs, especialmente
10s Conscience Whigs, como Demcratas, singularmente 10s Barnburners, que
abanderados por el Wilmot Proviso, defendan el poder del Congreso para
excluir Ia esclavitud de 10s territorios adquiridos y exigian su accin en tal sentido. En el po10 opuesto se encontraba Ia mayora de Whigs y Demcratas surenos, identificados con e! pensamiento de J ohn C. Calhoun. Segn este poltico,
cuyas resoluciones presentadas al Congreso se conocen como Ia Plat/orm o/ tbe
South, los territorios eran posesin comn de todos 10s Estados y no de!
Gobierno Federal, que no era ms que un agente de 10smismos, y cualquier ciudadano de 10s EE.UU. tena pleno derecho a traspasar sus propiedades -Incluidos 10s esclavos- a cualquier lugar de dichos territorios. En consecuencia, el
Congreso no tena autoridad constitucional para prohibir Ia esclavitud en ninguna parte del territorio nacional. Con esta lgica, al menos implicitamente, se
declaraban anticonstitucionales todos 10s acuerdos y compromisos que, como e!
de Missouri, haban puesto lmites a Ia extensin de Ia esclavitud. Poderes polticos, insatisfechos con estas posiciones radicales, que enfrentaban inevitablemente al Norte y al Sur, buscaron una lnea ms moderada abogando por una
extensin de Ia lnea de! Compromiso de Missouri, 36 30', hasta Ias costas de!
Pacfico. La posicin intermedia que atrajo ms atencin fue, no obstante, Ia
defendida por el senador de Michigan, Lewis Cass, conocida por Ia popular
sovereignty o squatter sovereignty. Esta teora de Ia soberana popular, bajo visos
de democracia y pacificacin, dejaba Ia implantacin o no de Ia esclavitud en 10s
nuevos territorios a Ia decisin de 10s habituales de 10s mismos, como haba
sucedido en 10s viejos Estados, dejando al Congreso aI margen de cuestin tan
espinosa. La teora de Cass poda presentarse tentadora para muchos sectores
paradjicamente por su ambigedad. La clase poltica, aprisionada en Ias discusiones de un Congreso bloqueado, poda atisbar un respiro temporal. Pero, en e!
fondo, quedaban muchas preguntas pendientes de solucin. ~Quin o quines
constituan e! pueblo y cundo actuaban como sob ran
I ara pr nunciarsc

202

sobre Ia esclavitud?, ~En qu momento de Ia organizacin de! territorio pocllu


decidirse su situacin de libertad o de esclavitud?, ~Poda e! Congreso cone d -r
unos poderes al pueblo en una cuestin en Ia que l mismo no tena autoridudr
En 10splanteamientos polticos de Ia poca, ~No sera Ia decisin popular tan jus
ta o tan injusta como Ia de! Congreso? Y, as, otras muchas.

EL COMPROMISO

DE

1850

El impasse en e! Congreso continu por largo tiempo. Las mismas el 'io


nes presidencia1es de 1848 evitaron, en todos 10s partidos concurrent S, 111'
compromiso serio orientado a Ia solucin deI tema de Ia esclavitud. Los
Demcratas presentaron como candidato a Lewis Cass y los Whigs, a un hcro
militar, Zackary Taylor, sin experiencia poltica alguna y sin programa poll('()
concreto. Un nuevo partido, el Free Soil, entr en Ia contienda, hastiad de 111
indo1encia de 10s grandes. Compuesto fundamentalmente por Dem rnrus
Whigs progresistas y sectores descontentos con Ia poltica del gobiern ,al ( gll
ban por free soil, free speecb, free labor and free men. Taylor sali elegi I I I' 'si
dente por escaso margen.
Mientras tanto, y ante Ia actitud de Ia Cmara de Representantes, def ns !'fi k'
10s principios dei Wilmot Proviso, 10s Congresistas de! Sur comenzaron a hahlnr
abiertamente de desunin, en 1848. Pese a que Taylor era de Louisiana y pr pie
tario de esclavos, 10s surefios empezaron a organizar su resistencia, conv ':JI1 10
una convencin de 10sdelegados estatales del Sur en Nashville, Tenness ,plll'll ,111
borar una posicin uniforme de su regin en 10stemas ms candent s.
La crisis de! Sur con e! gobierno apareci ms evidente cuan 10 I pr 'si 1'111\
Taylor anunci su decisin de admitir a California en Ia Unin y 1p1' li lsilo I
hacer 10 mismo en un futuro prximo con New Mexico. Las prot 'SIIIS d 1 SUl'
se intensificaron ante 10 que, supuestamente, sera una victoria d J sfrc: .10//1'/'1
y muchos polticos de Ia poca temieron una ruptura entre Nort y . ur.
La Unin necesitaba desesperadamente una solucin comprensiva y !'li, i I"
en 10 concerniente a Ia esclavitud. Y, as, en enero de 1850, Hcnry 'IHy, '11 1
ocaso de su carrera poltica, pero profundo conocedor de cornpr rnisos tll1l
riores y porta voz de 10s border states, deseosos de Ia paz entre Ia regi n 'S, pn.'
sent aI Senado una serie de resoluciones, cuyos contenidos ms irn: ,'I lIlll '
son 10s siguientes:
1. California deba ser admitida en Ia Unin como tad Iibr '.
2. La organizacin dcl resto de Ias c sion m jicanas a J s L::I,', U,.'
listribuira J1 I 5 t rrit ri 5, Utah y N w M xic ,"lu d(,\l lirfnn
I r sf mism
lu im: luntu i n Ia al li i 11 ti ia 'S luvitu I.
()~

3. Texas deba abandonar sus pretensiones sobre Ia parte oriental d~


NewMexico.
4. EI gobierno federal deba asumir como compensacin a Texas, Ia deuda pblica que esta Repblica haba contrado antes de Ia anexin.
5. EI District of Columbia deba abolir el comercio de esclavos entre
estados, garantizando, no obstante, Ia esclavitud en el Distrito que slo
sera abolida con el consentimiento de sus ciudadanos y con los del
Estado de Maryland y mediante compensacin a los propietarios de
esclavos.
6. Se propuso Ia promulgacin de una nueva ley de esclavos fugitivos,
ms rigurosa que Ia anteriormente vigente.
7. EI congreso deba declarar que no tena poder para interferir en el
comercio de esclavos entre los Estados.
Los debates sobre el Compromiso, presentado por Clay, constituyen autnticas piezas de oratoria poltica en ia historia parlamentaria del pueblo americano. EI propio Clay defendi sus resoluciones apelando a ia cordura de Ias
regiones, recordando al Norte, que, por encima de su insistencia en el Wilmot
Proviso, tenan ia nature itself trabajando a su favor y advirtiendo a los del Sur
que Ia secesin conducira inevitablemente a una guerrajurious, bloody, implacable, exterminating. John C. Calhoun, atribuyendo toda Ia responsabilidad a Ia
agresin del Norte contra el Sur, afirm que Ia Unin no se salvara si no se
pona fin a Ia agitacin antiesclavista, se reforzaba Ia ley sobre esclavos fugitivos
y se restitua constitucionalmente el equilibrio entre ias dos regiones. EI Sur,
deca l, saba cmo actuar en el supuesto de que se viese obligado a elegir entre
sumisin y resistencia. Estaba claro. Daniel Wesbter, hablando, segun dijo,
"como un americano", aunque pasando por traidor para muchos, denunci Ia
agitacin antiesclavista, urgi a los del Norte no insistir en el Wilmot Proviso,
abog por Ia no resistencia a Ia ley sobre esclavos fugitivos y apel a Ia noble
causa de Ia defensa de Ia Unin. Otros, como el senador de New York, William
Seward, en representacin de los Conscience Whigs del Norte, denunciaron el
compromiso tachndolo de esencialmente perverso e invocando, por encima de
Ia Constitucin, Ia ley divina, que permita disfrutar de Ia tierra a los hombres
en libertado
Pese a que Ia opinin, tanto del Norte como del Sur, a favor del compromiso
iba consolidndose, Ias resoluciones de Clay, aunadas en una omnibus bill, estaban amenazadas por el veto del presidente Taylor. Su muerte repentina y el apoyo de su sucesor, Millard Fillmore, al trabajo de Clay, reemplazado al final por
el senador Douglas, hicieron realidad, en septiembre de 1850, Ias medidas presentadas para Ia solucin de Ia crisis. En EI compromiso final, esencialmente
idntico al presentado por Clay, CaIifornia era admitida a la Uni' n como esta-

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do libre, se creaban los territorios de New Mexico y Utah sin restriccion s


sobre Ia esclavitud, se compensaba a Texas con $10 millones por ceder en SLlS
pretensiones fronterizas con New Mexico, el Distrito de Columbia dejaba d S<.'I"
santuario del comercio interestatal de esclavos y una nueva ley de esclavos fugi.
tivos, ms rigurosa, reemplazara a Ia de 1793.
EI Norte, una vez ms, sala favorecido con el Compromiso. California s dll
una baza importante a su favor. La nueva ley de esclavos fugitivos fue escamo
teada por los empresarios del Norte y anulada, en muchos estados de '5111
regin, por Ias personal-liberty laws. New Mexico y Utah no se poblaron d~'
esclavos. No obstante, el documento fue portador de un aire de alivio y dist 'li
sin, ciertamente tenue y poco duradero, respirado gozosamente por tod s 10.
habitantes de Ia U nin.

LA

ELECCIN DE

1852

La adhesin al Compromiso de 1850 de Ia opinin pblica am ri HIIIl \~'


puso de manifiesto en Ias elecciones presidenciales de 1852. En Ia conv 'I) 'i III
de su partido, los Whigs del Norte obstaculizaron los esfuerzos de 10 del SlII',
nominando para ia presidencia de Ia nacin, no a Fillmore sino al g '11 '1"111
Winfield Scott, hroe militar de Ia guerra con Mxico. EI programa 1 lti 'o d~
este partido revelaba una profunda divisin entre sus miembros; Ia mayorm
aprobaba el Compromiso, includa Ia ley de esclavos fugitivos, mientras qu ' 10
que apoyaban al general Scott mantenian una postura ambigua, inclina Ia, 1111~
bien, a no aceptar sus contenidos. Los Demcratas eligieron a Franklin J i 'r'
un hombre educado y pacfico -despus se revelara como un presid nt ,li !lil
de New Hamshire, comprometido a mantener ia unidad nacional m ' linlll ' (I
cumplimiento del citado Compromiso. La unanimidad del partido n lu '11'
tin de esclavitud dio Ia victoria a Pierce, elegido presidente c n 1 voto li
todos los estados, excepto cuatro, dos en el Norte y otros dos cn 1 iur, I~I pu!'
tido Whig, profundamente dividido entre Conscience Whigs, del Nort y :0//0/1
Whigs, dei Sur, desapareci de Ia escena nacional a partir de esta f cha.
La debilidad dei nuevo presidente contrast inmediatamente
n IfI IHll'VII
ola de agitacin esclavista. La nueva Fugitive Slave Act, incorporada ai '~1l1
promiso de 1850, que conceda amplias atribuciones aios propietari s de 'S 10
vos para recuperar los runaways e impona duras penas y multas, tanto :1 10
fugitivos como a los que les ayudasen a escapar, r sult polrnica
in )IH( du
para amplios sectores dei Norte. Abolicionistas e, incluso, n ab li ion iSIII, y
lderes negros, como Frederick Douglass, hicieron llamarni nt s a la I 01 III 'i )11
negra para qu m stras su r sisr n ia y 01 sici n a Ia J y, fi Ia par rue Sl 1'1'0
mulgaban, p r mu h s ra I s n rt fi is, p irsonal-lib ri latos que 'onll'III'1",
I

()

tasen Ias disposiciones federales. Pronto se produjeron incidentes callejeros y


obstrucciones a Ia justicia, como 10 prueban los casos de F rederick Wilkins y
Anthony Burns, por ejemplo. Podra decirse que el tema de Ia esclavitud lleg
a todos los hogares con Ia publicacin de un libro, sentimentalmente antiesclavista, Uncle Tom's Cabin, de Harriet Beecher Stowe. La novela, tal vez una de
Ias ms influyentes de Ias publicadas en los EE.UU., basada en los relatos de
esclavos fugitivos y en los estudios de Theodore Weld sobre ia mate ria, se convirti rpidamente en signo de contradicin entre Norte y Sur. En el Norte Ia
sefiora Stowe fue aclamada por desvelar Ia horrible mscara de Ia peculiar institution, denunciando su crueldad y aberracin. En el Sur, en cambio, fue vituperada por desfigurar torvamente Ia imagen apacible dei negro. En todo caso,
Ia fuerza de esta obra radica ms en su carcter sentimentalista que en su rigor
histrico.

LA LEY KANSAs-NEBRASKA

La administracin de Pierce, comprometida, en principio, a mantener Ia


armona entre Ias regiones, consigui efectos contrarios. Los hechos anteriormente resefiados condujeron a que los plantadores sureios tomasen contramedidas en defensa de sus intereses, que equivale a decir, en pro de Ia esclavitud.
Algunos invocaron a Ia reapertura dei trfico africano de esclavos. Otros, con Ia
ansencia dei propio Pierce, se embarcaron en Ia aventura de comprar Ia isla de
Cuba, colonia espaiola y con sistema esclavista, abortada por el conocimiento
del llamado Manifiesto de Ostende por Ia opinin pblica que, sobre todo Ia dei
Norte, no estaba dispuesta a hacer ms concesiones a Ia esclavitud. El hecho que
despert con ms virulencia el malestar latente entre Ias regiones fue, innegablemente, ia organizacin territorial que contemplaba Ia Kansas-Nebraska Act.
Detrs de esta ley se ocultan intereses de ndole muy diversa que van desde
ambiciones polticas personales a compromisos regionales pasando por ei tema
de Ia esclavitud. El personaje central de esta historia es el senador Stephen A.
Douglas, presidente dei Comit sobre los Territorios, nacido en New England
y ya, en 1850, dolo de los ciudadanos de Illinois. Los hechos son como siguen:
Douglas, partidario de Ia concesin gubernamental de territorios para Ia C0115truccin dei ferrocarril en el Oeste, se haba convertido en el portavoz oficial de
una ruta dei Norte que enlazase con Chicago, lugar de sus intereses econrnicos,
con Ia costa dei Ocano Pacfico. Antes dei trazado de dicha lnea se precisaba
Ia organizacin dei vasto territorio de Nebraska, adquirido en Ia compra de
Louisiana, y hacer una serie de concesiones a grupos dei Sur que aspiraban a
una lnea frrea que discurriese a 10 largo de Ia frontera mejicana y a sectores
proesclavistas de Missouri que abogaban por una ruta
ntral I t. Loui al

206

Pacfico. En enero de 1854, una vez conseguida Ia aprobacin de los cita los
grupos, el senador Douglas present Ia redaccin final de Ia ley, que cont (11plaba Ia organizacin no de uno sino de dos territorios, Kansas y Nebraska, divididos por el paralelo 40, determinando que el status de los futuros estados
-esclavista o libre- sera decidido por sus respectivos residentes, y no por ti
Congreso, invocando Ia teora de Ia popular sovereignty. Como los territrios
estaban situados aI Norte dei paralelo 36 30', automticamente quedaba anil
lado el Compromiso de Missouri.
La indignacin de los antiesclavistas dei Norte se ceb contra Ia persona lI(
Douglas y sus argumentos. Se le acus de traidor y de falta de sensibilidad ant '
una cuestin que tena ya carcter moral y no meramente poltico. Se aruu
ment, contra su propuesta, que el Compromiso de 1850 era aplicable ex lus]
vamente a territorios cedidos por Mjico y que no era sino complementari
d'
Ia doctrina del Compromiso de Missouri. Tambin se acus al Sur de violar lIlHI
causa casi sagrada. El Sur, mientras tanto, tena puestos sus ojos no tanto cn
Nebraska, al oeste de un estado libre, cuanto en Kansas, prximo al suulo
esclavista de Missouri.
El proyecto, pese a todo, fue aprobado en el Senado el3 de Marzo d 18 4,
convirtindose en ley ei30 de Mayo de ese ano, El suefio dei primer fcrr 'urdi
transcontinental no se hizo realidad hasta comenzada Ia Guerra Civil, Las I '11
siones y diferencias regionales, por el contrario, se magnificaron y recrud i 1')Il,

BLEEDING

KANSAS

La ley Kansas-Nebraska no solo agrav Ias diferencias regional s sinr IlIl'


desestabiliz el propio territorio. Norte y Sur discutieron nuevarn nt . soh II
vieja custin acerca de si un nuevo territorio poda o no legalizar lu 'S .luvlu]
antes de redactar su constitucin y convertirse en estado. Para el SUl' 'sltlhll
111
ro que slo los Estados podan decidir tal cuestin; un territorio, cn amhio, 110
tena atribuciones para expulsar a los esclavos. Esclavistas y anti s lavisllIN
dirigieron a Kansas para defender sus respectivas posiciones. Grup s uni i '
clavistas de New England organizaron Ia Emigrant Aid Society, [u 'I)V/O
free-soilers a Kansas para cornbatir, incluso con armas, a los parti lari s ti . 111
esclavitud. Esclavistas de Missouri, por otra parte, se dirigieron a Kansus ,I (I 11
de Ias elecciones para votar e intimidar a Ias free-soilers, regr sand I SI 11 'i'l 11
su Estado. En rnarzo de 1855 -fecha de Ias elecciones-los 2.000 votant 's I'q~i.
trados en Kansas s convirtieron en ms de 6.000, la may ria pro ,I '1)[ 'S d 1
stado de Miss uri qu haban acudid ali para tal J r p sit .

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reuni en Topeka, redactando su propia constitucin. En enero de 1856, una
vez elegidos Ia legislatura y el gobernador, Kansas contaba con dos administraciones rivales, puestas en pie de guerra. En este contexto de violencia, John
Brown, un fantico abolicionista, actuando, segun l, bajo inspiracin divina,
condujo a Pottawatomie Creek, un asentamiento proesclavista, a un grupo de
seguidores causando Ia muerte a cinco personas. El terror y Ia violencia se
extendieron por todo el territorio convirtindose en Bleeding Kansas, donde
murieron ms de 200 personas antes de que Ias tropas federales restaurasen el
orden cuatro meses despus. La administracin Pierce transcurra de desastre
en desastre, fuertemente dominada por Ia influencia deI Sur.

LA ELECCIN DE

1856

Y EL CASO DE DRED SCOTI

La desintegracin de Whigs y Demcratas, evidente tras los acontecimientos


histricos a raz de Ia ley Kansas-Nebraska, origin Ia aparicin de nuevos partidos polticos. EI primero de ellos, el American party, popularmente conocido
por Know-Nothing Party -por el secreto impuesto a sus seguidores- promovi Ia
exclusin de inmigrantes, especialmente catlicos irlandeses, de los puestos
pblicos bajo pretextos de mantener Ia identidad del pueblo americano y en Ia
confianza de que Ia preocupacin por Ia inmigracin restase importancia a Ia
cuestin de Ia esclavitud. Por mltiples causas de diversa ndole, el partido tuvo
una vida muy corta y, cuando, en 1854, reunido en una convencin nacional,
vot para defender Ia ley Kansas-Nebraska, Ia mayora de sus partidarios del Sur
se afiliaron al partido Demcrata y los del Norte, a otro partido nuevo, el
Republicano. El nuevo y pujante partido Republicano, originado en el Northwest
por grupos antiesclavistas, aglutin a sus seguidores en torno a un principio
fundamental: Ia creencia de que el Congreso de Ia nacin tena potestad para
abolir Ia esclavitud de los territorios. Apelaba, adems, a una moral de trabajo y
a Ia defensa de los intereses econrnicos de pequenos granjeros y empresarios. En
l se alistaron, fundamentalmente, conscience Whigs, reacios ya a cualquier compromiso con Ia esclavitud, Demcratas contrarios a Ia ley Kansas-Nebraska, grupos radicales antiesclavistas y, en general, Free-Soilers, aparte de otros grupos
integrados en los movimientos reformistas de Ia poca y, curiosamente, algunos
inmigrantes, principalmente alemanes, ms atrados por una/ree land que amedrentados por los sentimientos nativist de algunos americanos.
As Ias cosas, en Ias elecciones presidenciales de 1856, los Demcratas eligieron como candidato a J ames Buchanan, de Pennsylvania, antiguo Secretario
de Estado en Ia presidencia de Polk, y, algo muy importante, ausente del pas,
como embajador en Inglaterra, durante el perodo de Ia polmica ley
Kansas-Nebraska. Su programa poltico negaba Ia autoridad del Congreso para

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legislar sobre Ia esclavitud en los territorios y no se pronunciaba sobre Ia espi


nosa cuestin de si Ia poblacin -en ejercicio de su soberana- poda excluir JH
esclavitud antes de que el territorio fuese incorporado como Estado a Ia Unin.
EI candidato del partido Whig fue Millard Fillmore. Los Republicanos se pr .
sentaron a Ias elecciones, nombrando a John C. Fremont, un explorador y no 1I11
poltico. Pero su plataforma poltica fue radical y vigorosa. Citando ln
Declaracin de Independencia, y denunciando el Manifiesto de Ostende y ,I
incumplimiento
del Compromiso de Missouri, afirmaron Ia autoridad LI ,I
Congreso para prohibir Ia esclavitud, una reliquia del barbarismo, en su I i
nin, y pusieron todo su empeno en contenerla, confinndo1a a los lu ares
donde ya exista. Buchanan gan Ias elecciones, apoyado por los votos de tios
los estados esclavistas, excepto Maryland, que vot a Fillmore, y de cuatro esta
dos libres. Pero una cosa, extremadamente importante, qued meridianam '11
te clara: Ia mayor parte de 10s Estados del Norte estaban comprometidos c n un
nuevo partido que denunciaba sin paliativos Ia esclavitud.
Pocos das despus de su toma de posesin como presidente, Buchanan Sl'
vi envuelto en una honda crisis, motivada por una decisin del Trib 111:11
Supremo, Dred Scott v. Sanford (1857) sobre un caso de esclavitud, que c nfir
m Ia opinin del Sur de que el Congreso no tena poderes constitucional SI arn
excluir Ia esclavitud de los territorios. Dred Scott, un esclavo negro, propi da I,
en su dia, de John Emerson, haba sido llevado por su seior, en 1834, I,
Missouri aI Estado libre de Illinois y de all a Wisconsin, al norte del paral ,I
36 30', donde permaneci hasta su regreso a Missouri, varios anos d spu 's.
Amparado por grupos antiesclavistas, Scott apel a los tribunales reclamar d su
libertad bajo Ia argumentacin de que Ia residencia en territorios libr 5, 11 IOK
que Ia esclavitud era ilegal, le haba convertido en un hombre librc. L s ju ' ,
se enfrentaron fundamentalmente a dos cuestiones: 1) (Tena Drcd
tt cl 'I"
cho apresentar su caso ante los tribunales federales de justicia?, o, I tuc
10
mismo, (Poda ser considerado ciudadano de los EE.UU. una p 1'S na n /.41'11,
prescindiendo
de que fuera esclava o libre? 2) (Era constitu i 11[\1 ,I
Compromiso de Missouri?
Los jueces, a decir verdad, estuvieron divididos en algunas de Ia
1 pkjlls
cuestiones planteadas en el caso. Pese a todo, el Chie/Justice, Roger B. '\I1 'Y, d
Maryland, declar que Scott no poda invocar los derechos de ciudadan
I 'Ios
EE.UU. Los negros, arguy, haban sido considerados, desde Ia po a 1011/111,
mucho antes de Ia existencia de Ia Constitucin, seres inferiores a Ios blan os y
sin derecho alguno. Un hombre nacido esclavo ni era ciudadan lli t' na I 'r'
chos. El caso no precisaba ms argumentacin. Pero el ju z fu an ms I j H '11
us polmica declaracion s. El Cornpromiso de Miss uri, qu pr hiba 1(\ 'S .ln
vitud al n rt d 1 paral 1 36 30', ha a vi lad Ia nrni n Ia
I, 1\
nstitu j 11, que r a a ai n r S I d r h I privar H Ias I I'S( 11IIS d "
,lI

propiedad sin el debido proceso de Ia ley, siendo, por tanto, inconstitucional.


Los esclavos eran "propiedad" y nadie, ni persona ni institucin, podia privar
a ningn ciudadano de el1a sin el due process of law.
La decisin Dred Scott no aport ninguna novedad, en el sentido estricto
del trmino. La ley Kansas-Nebraska ya haba invalidado el Compromiso de
Missouri. Pero tuvo efectos polticos importantes. La nacin se sinti indignada y convulsionada por Ia nueva herida en Ias relaciones Norte-Sur, Los del norte se sentan en manos de un gobierno, incapaz de frenar el poder esclavsta,
odiado en su territorio. Los del Sur teman Ia ofensiva del Norte en 10 que ellos
estimaban legtimos derechos. La soberana popular, por otra parte, se haba
convertido en letra muerta.

Los

DEBATES ENTRE LINCOLN y DOUGLAS

Los Lincoln-Douglas Debates, precedidos por una grave depresin econmica, en agosto de 1857, y por el rechazo de Kansas a Ia vergonzosa
Constitucin de Lecompton, para incorporarse a Ia Unin, en 1861, como
Estado libre, son una muestra ms de Ia importancia vital del tema de Ia esclavitud en esos momentos histricos.
Lincoln, elegido candidato para el Senado en Ia convencin del partido
Republicano, celebrada en Springfield, Illinois, en 1858, y convencido de Ia
importancia del tema de Ia esclavitud, desafi al tarnbin candidato para Ia
reeleccin de ese cargo, Stephen A. Douglas. Abraham Lincoln calific a Ia
esclavtud como un mal moral e insisti en excluirla de los territorios, situndola al borde de Ia extincin. No era un abolicionista. An insi~tiendo en Ia
anulacin de Ia sentencia contra Scott, nunca abog por Ia igualdad entre
negros y blancos, reconociendo Ias garantas constitucionales de Ia esclavitud,
all donde ya exista, e, incluso, el cumplimiento de Ia ley de esclavos fugitivos.
Se opuso, sencillamente, a Ia extensin de Ia misma. Su habilidad dialctica
estuvo en plantear a su contrincante una pregunta crucial: Si Ia esclavitud no
poda ser legalmente prohibida en los territorios ~En virtud de qu principios
poda hacerlo Ia soberana popular? A esta pregunta respondi Douglas en
Freeport, Illinois, dando expresin a Ia conocida Freeport doctrine. Douglas,
contestando esta pregunta, se encontraba en Ia alternativa de desafiar Ia sentencia del Tribunal Supremo en el caso Dred Scott o abandonar su propia teora de Ia soberana popular. Si el pueblo tena poder para excluir Ia esclavitud,
Ia soberana popular entrara en conflicto con el poder judicial; si no, Ia teora quedara vaca de sentido. Douglas se inclin por Ia doctrina de Ia sob erana popular en contra de Ia decisin del caso Dred Scott. La esclavitud, en su
opinin, no podra existir -aunque no fuese formalmente prohibida- mientras
210

un territorio no adaptase leyes para protegerla y medidas policiales para


defenderla.
La Freeport doctrine, muy pragmtica, le vali Ia reeleccin al Senador, p r
puso en tela de jucio su talla poltica nacional. Los Surefios, que en un tiernj
10 aplaudieron por su oposicin al Compromiso de Missouri, 10 criticaron ah ra por su apoyo aios free-soilers en Kansas y su velada amenaza aios interes ':;
-derechos, para el1os- del Sur, negando Ia validez de Ia decisin del Tribunal
Supremo. En una ocasin ms, aparte de Ia divisin en el partido Demcrata, S
haba manifestado el malestar del Sur y Ia rivalidad entre Ias regiones. Los
debates, en otro aspecto, haban perfilado significativamente Ia figura poltica ti '
Abraham Lincoln. Lincoln haba pasado de ser un oscuro abogado de provi ncias a representar una opinin pblica nacional. El partido Republicano a limira con gran xito los principios aparecidos en su debate. Era evidente qu "
como l dijo, "una casa dividida contra s misma no puede subsistir" y qu 1
gobierno podra durar permanentemente balf slave and balf free.

EL ATAQUE DE JOHN BROWN

En un clima de constante y elevada tensin interregional, el temor del N 1'('


al poder esclavista, consumado con Ia decisin Dred Scot, tuvo su rplica bnjo
Ia lnea Mason-Dixon en los sentimientos de inestabilidad social, provo ad ,
por los fanticos abolicionistas, tipificados en el ataque de John Br WJ1 11
Harper's Ferry.
J ohn Brown, con Ia ayuda de Gerrit Smith, un rico abolicionista 1 Ncw
York, y respaldado por un grupo de intelectuales y hombres de ne
i s I ,I
rea de Boston, los l1amados Secret Six, march, en Ia noche del I de
lu! I'
de 1859, de Maryland a Ia ciudad de Harper's Ferry, Virginia, para ap d rUI'.
del arsenal militar de aquella ciudad y provocar una insurreccin d s lavo
con Ia ayuda de una banda de dieciocho hombres. En pocas horas, ia mayor 1I
de sus hombres muri o fueron heridos y Brown fue cogido prisioner J 'U'fI li 'I'
juzgado y condenado a muerte ms tarde.
El Sur, nervioso por ias posibles consecuencias de una insurr
j.1
I
esclavos -miraban horrorizados aios acontecimientos de Santo Domingo cl '
comienzos de siglo- se indign por ia pasividad -complicidad,
I h h - I]
Norte que no denunci contundentemente Ia accin de un fantic . TIl .vkl 'I)
te fanatismo de este hombre, que explica sus acciones, y su posibl
na] 'na 'I 111
mental no ernpafiaron Ia imagen de dignidad y honradez gu ofr i ai mun 10
lesde de crcel en los ltimos da de su xist nela. Br wn, 501 asi I 1I111bl'II
lit ral s suyas, s
nf saba an muy j v n para nt nd r rue io. iuv] ..
fi
p in d p I'S nas Y I nsnbn hnl 'I' fi tuuclo I i '1'1.11 I [cn I I' n I li I I 1'(' ,

"

Fue a Ia horca con dignidad y su muerte, liorada en todo e! Norte, le sirvi para
encumbrarle, por algunos sectores, a Ia santidad y al martirio. Realmente, si consideramos Ias palabras que pronunci e! dia de su muerte, el Z de diciembre de
1859, the crimes of this guilty land unll never be purged away; but with Blood 1
John Brown fue, ms que un revolucionario, un profeta de su tiempo. Y, como
profeta, aparte de predecir e! futuro, despert an ms Ia conciencia de! Sur que
contemplaba Ias prximas elecciones presidenciales con inmensa pesadumbre,
sumido en una atmsfera de histerismo y de temor, provocados por Ia pesadilla
de Ia esclavitud.

LA ELECCINDE 1860
Los americanos estaban atravesando un periodo crtico -casi duraba ya dos
dcadas- que amenazaba Ia divisin entre sus instituciones. Ya conocemos Ia
divisin de Ia igIesia metodista, en 1844, y Ia de Ia baptista, aI ano siguiente,
entre seguidores del Norte y de! Sur. Tambin hemos visto Ia ruptura del partido Whig, entre 1852 y 1856 por cuestiones regionales. Ahora presenciamos, asimismo, Ia divisin interna de! partido Demcrata y Ia amenaza implacable de Ia
secesin de los Estados surefios de Ia Unin.
Cuando, en abril de 1860, Ia convencin nacional de! partido Demcrata se
reuni en Charleston, South Carolina, corazn de! sentimiento secesionista, se
reflej palpablemente Ia divisin entre los extremistas surefios que insistan en
declarar que ni e! Congreso ni e! gobierno de los territorios podan abolir los
derechos de los duenos de esclavos y los Demcratas de! Norte, par.tidarios de Ia
soberana popular. Fracasados los intentos de unin entre estas facciones, el ala
de! Norte nombr a Douglas como candidato a Ia presidencia y Ia de! Sur, a J ohn
C. Breckenridge, de Kentucky. Otro grupo de polticos que se liamaban a s mismos Constitutional Unionists, que abogaban por Ia Constitucin, Ia Unin y Ia
ley, sin implicarse en Ia cuestin de Ia esclavitud, eligi aJohn Bell, de Tennessee.
Los Republicanos, reunidos en un edifcio nuevo llamado Wigwam, en
Chicago, y deshacindose de! extremista William H. Seward, eligieron como
candidato a LincoIn, aceptado tanto por el Este como por el Oeste. Su programa poltico se centraba fundamentalmente en e! campo econmico y en el tema
de Ia esclavitud. En cuanto a ella, se negaba Ia autoridad de! Congreso o de cualquier institucin o persona to give legal existence to Slavery in any Territory o]
the United States 2.
1. "Los crmenes de esta tierra culpable nunca sern purgados; a no ser con sangre".
2. "Para proporcionar existencia legal a Ia Esclavitud en cualquier territorio de Ias Estados
Unidos".

212

La eleccin de 1860 presentaba una nacin dividida en dos frent s:


Beckinridge y Bell, en el Sur y Douglas y Lincoln, en el Norte. Lincoln, con s '10
26.000 votos en el Sur, gan Ias elecciones con el 39% del voto popular. Los
Republicanos obtuvieron 180 votos electorales frente a los 12 de DougIas, 105 7
de Breckinridge y los 39 de Bell. Haban ganado en todos los Estados libr 'S,
excepto N ew J ersey. La eleccin se decidi en el Norte.

LA SECESIN.Los CONFEDERATE
STATESOF AMERICA
La victoria electoral de Lincoln precipit Ia ya crnica crisis regional. Los
lderes polticos del Sur haban advertido repetidamente que una victoria r I 11
blicana conducira inexorablemente a Ia secesin. La eleccin de un candi lato
nortefio, se deca, reducira los Estados del Sur a nuevas provincias subyugadru
por el despotismo yanqui. Pese a Ia actitud moderada de Lincoln, que pod mos
contemplar retrospectivamente, el Sur, el orgulloso y suspicaz Sur, vi en 1Iuiu
ro presidente al hombre que se haba pronunciado contra sus intereses, en 011
tra de Ia decisin del Tribunal Supremo, y que habra de dirigir el destn J ')11
nacin, prcticamente sin e! apoyo de los habitantes de sus regiones.
En vista de estos hechos, los partidarios de los derechos dei SUl' \TI 11
zaron a invocar Ia doctrina de los states'rigbts segn Ia cuallos Estados I' 'L '
nan su soberana tras su integracin en Ia Unin y, en consecuencia, p lnll
ejercerla, en cualquier momento, separndose de elia. Llevando a Ia prct i 'o
esta doctrina, South Carolina convoc una convencin que adoj t UI111
Ordinance of Secession, el20 de diciembre de 1860. E11 de febrer ti' I H(, I
secundaron su decisin Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, L uisiunn,
Texas. Delegados de estos Estados se reunieron en Montgomery, Alall1l1111, ,I
7 de febrero de 1861, y adoptaron una nueva Constitucin. Se habfa ' Illpll'
tado Ia secesin del lower South y haba nacido una nueva R J ublkl1, 10
Confederate States of America.
La nacin, rota ya y sin lder -el presidente Buchanan, an 11 1 I odcr,
haba perdido Ia autoridad moral- se convulsion en busca de urg nt 'S y <1(,'.
esperadas soluciones, presentadas, sobre todo por polticos de los bem! 'r ,\/(111'.1,
leales a Ia Unin pero simpatizantes a Ia par, con el Sur. As, por 'j .mpl,
Virginia convoc una convencin de paz, a Ia que asistieron diga
I s de I
Estados, a celebrar en Washington, el Congreso propuso una nmJ nela gl11'1111
tizando Ia esclavitud en aquellos Estados que quisieran mantcn da y 1 S 'l1udol'
de Kentucky.john ]. Crittenden, introdujo unas r solucion s n 1S 'IHI 10 qu '
protegeran Ia esclavitud cnlo territ rios al SUl' d Ia ln a o O', .xt 'IHIi 'li
dose ba ta cl Pacfico y n 1 t rrit ri her 'a/tcr acquired, 11 Iam alusi 11 li 111
ti rras d I aribc. P ']' Ias n sioncs sobe 1 s l rrit ri s, 'Hsi Ia ni 'I :mlll
I~

cin para reconciliar al Sur, chocaron con Ia decidida y abierta oposicin de


Lincoln. A finales de febrero de 1860, los Estados Confederados de Amrica
haban establecido su capital en Montgomery, Alabama, y elegido un presidente, Jefferson Davis, de Mississippi.
.

LINCOLN'S

INAUGURAL ADDRESS y FORT SUMTER

El da de Ia toma de posesin del presidente Lincoln, el4 de marzo de 1861,


Ia existencia de los Estados Confederados era una realidad. Pero no todo el Sur
haba clarificado sus posiciones. Los Estados del Upper South, Virginia,
Maryland, North Carolina, includo Delaware, se encontraban en un profundo
conElicto. Ms al Oeste los border states de Tennessee, Kentucky, Arkansas y
Missoury, se debatan entre Ia lealtad al Norte o al Sur.
Lincoln fue consciente de esta situacin como se reEleja en su discurso inaugural, esperado, obviamente, por los Estados del Sur, an indecisos en el conflicto emre Ias regiones. El presidente, un hombre que haba llegado a
Washington casi de incgnito, desconocido por muchas personas del gobierno,
profundamente emotivo, en perfecta sintona con 10s sentimientos de su pueblo,
comenz su discurso en un tono de humildad y reconciliacin. Los Estados del
Sur no tenan razn para recelar de Ia nueva administracin republicana.
Lincoln, refirindose a su pensamiento poltico habitual, declar:
I have no purpose, directly ar indirectly, to interfere wilh the institution of slavery
in the States where it exists. I believe I have no laioful right to do so, and I have no
inclination to do so 3.
'

Pero, al mismo tiempo, profesaba con firmeza que, segn Ia ley universal y
Ia Constitucin, Ia Unin de los Estados era perpetua y, en consecuencia, era su
deber velar por el cumplimiento de Ias leyes de Ia Unin en todos los Estados.
Los problemas, especialmente el de Ia esclavitud -en sus palabras, the only
substantial dispute- requeran tiempo y paciencia, que el presidente aconsejaba
a su pueblo.
La situacin histrica, en cambio, no dejaba mucho tiempo para Ia reflexin. Ms bien, exiga acciones inmediatas. En desafo a Ia Administracin de
Buchanan, Ia Confederacin haba ocupado puestos de aduanas federales,
correos, arsenales militares y fuertes, a excepcin de Fort Pickens, en Pensacola

3. "No tengo intencin, ni directa ni indirectamente, de interferir en Ia institucin de Ia esclavitud


en los Estados donde sta exista. Creo que no tengo derecho legal para actuar as, y no estoy dispuesto
a hacerlo".

214

y Fort Sumter, en Charleston. Pues bien, el da siguiente a Ia toma de posesin,


Lincoln recibi una carta del Mayor Robert Anderson, comandante en jefe LI ~
Sumter, solicitando provisiones y soldados, en un plazo mximo de seis sema
nas, para poder defender el fuerte. El presidente se encontr con menos tiernpo del previsto para Ia reconciliacin nacional. Vacil durante tres semanas,
entre Ia eleccin de medidas de fuerza o de precaucin. E130 de marzo, Lincoln
tom una decisin e hizo conocer al Gobernador de South Carolina su int 11
cin de enviar provisiones al fuerte aunque no soldados, sin previa notificacin,
a no ser que los Confederados se anticipasen en el ataque. La decisin restaba
ahora en Ia Confederacin. Y as, J efferson Davis y su gabinete, reunidos el 9 dl'
abril, se arriesgaron a intervenir. El da 15 de abril, a Ias 4:30 de Ia madrugada,
Ias bateras de los Confederados abrieron fuego contra Fort Sumter, destro
yndolo, tras casi dos das de bombardeo, aunque sin ocasionar muertes. TIl dfu
13 de abril, Anderson se rindi. La guerra civil haba comenzado.
El da 15 de abril, el presidente Lincoln lanz Ia fatdica proclamacin ti .
guerra, esperada y vitoreada por los habitantes del Norte. Para el upper Soutb .y
los border states Ia proclamacin supuso una autntica agona. Tenan que d ' 'I
dir por Ia libertad o Ia esclavitud, en vida o en muerte. Dos das ms tard "
Virginia aprob su ordinance of Secession. Le siguieron Arkansas, Tenncss ..
North Carolina. Richmond se convirti en capital de los ya once Esta los
Confederados,
sustituyendo
a Montgomery. Cuatro estados esclavist as,
Kentucky, Missouri, Maryland y Delaware, permanecieron en Ia Unin.

La guerra civil y Ia reconstruccin deI Sur.


EI nuevo Sur

... It was perbaps, in the ordination of Providence,


that we were to be taught the value of our liberties by
the price which we pay for tbem (Inaugural Address
ofJefferson Davis).

IMPORTANCIA HISTRICA DE LA GUERRA

La Guerra Civil americana, que dur desde abril de 1861 al mismo mes de
1865, puede ser catalogada entre Ias principales guerras de Ia historia de Ia humanidad y, sin lugar a dudas, como Ia ms importante del pueblo americano.
Realmente, toda Ia nacin, se sinti implica da en ella de forma especfica y con
carcter multidimensional. Hombres dei Norte y dei Sur defendieron sus posiciones polticas hasta el extremo, arguyendo desde los mismos principios de Ia
Declaracin de Independencia. De un total de 14 millones de hombres libres de
Ia nacin, 2.800.000 participaron en Ia contienda -2 millones pertenecientes a Ia
Unin y 800.000, a los confederados- arrojando un porcentaje de intervencin
muy superior al de cualquier otra guerra americana. La Unin, adems, alist en
sus filas a un total de 186.000 negros. Las bajas de Ia guerra fueron considerablemente superiores a otras en Ias que tom parte el pueblo americano. En Ia Guerra
Civil el nmero de muertos ascendi a 618.000 -360.000 dei Norte y 258.000 dei
Sur- de una poblacin total del pas de 31.400.000, segn el Censo de 1860. La
proporcin entre muertos y poblacin total es espectacular si Ia comparamos
con otras guerras libradas por Amrica. En Ia I Guerra Mundial se produjeron
115.000 bajas de una poblacin total de 105.700.000, segn el Censo de 1920. En
Ia II Guerra Mundial fueron 318.000 de un total de 131.700.000, conforme al
Censo de 1940. Y, en Ia Guerra de Vietnam, de una poblacin de 203.200.000,
segn el censo de 1970, murieron 56.227 americanos. EI escenario blico ocup
ms de Ia mitad de los EE.UD. Se libraron batallas en todos los Estados esclavistas, excepto Delaware, as como en Ohio, West Virginia, Kansas, Vermont,
nnsilvania. No es extrafio, pues, que Ia Guerra Civil ocupe un lugar preferenn Ja ima inacin y el recuerd histrico del pueblo americano.

17

CAUSAS DE LA GUERRA

Resulta extremadamente complejo resumir en trminos tcnicos de 10 que


entendemos por "causas" Ia compleja realidad, emocional, poltica, social, cultural, econmica, religiosa, etc. que enfrent Ias regiones del Norte con Ias del
Sur. Nos remitimos al captulo en que estudiamos este antagonismo regional
para entender en su debido contexto el hecho de Ia Guerra Civil, en sus causas
y consecuencias. Intentamos, no obstante, seialar algunas ideas bsicas que
sintetizan nuestro pensamiento en este sentido.
Los temas que hacen referencia a Ias causas de Ia Guerra Civil han sido tratados abundantemente en Ia historiografa americana desde prcticamente Ia
finalizacin de este acontecimiento. De una u otra forma, los historiadores se
han preguntado el porqu de esta guerra elucubrando sobre su hipottica inevitabilidad. Se ha argumentado que Ias diferencias culturales entre Norte y Sur
eran tan abismales que hacan inviable una unin entre ellas no solo en el terreno poltico sino, incluso, en sus valores de orden espiritual. Tambin se ha
defendido Ia idea de que el Norte y el Sur se sintieron arrastrados a un conflicto blico ms que por hechos reales por imgenes y conceptos distorsionados y
falsos que unos tenan sobre otros en diferentes aspectos de su mundo cultural.
Muchos Surefios han mantenido Ia tesis de que Ia Guerra Civil fue motivada no
tanto por cuestiones relativas a Ia esclavitud cuanto por Ias referentes a los states'rigbts, como se desprende, dicen, del hecho de que algunos Estados se unieran a Ia Confederacin tras Ia violacin de sus derechos y no por otras razones.
Otros historiadores, partidarios de un determinismo econmico, han afirmado
que el conflicto entre Norte y Sur se produjo fundamentalmente, por un contraste fuerte de intereses econmicos, industriales en un caso y agrarios en otro,
que configuraban el futuro de Ia nacin de forma radicalmente distinta.
Cualquiera de Ias opiniones precedentes contiene elementos de verdad,
aunque, tal vez, ninguna de ellas explique perfectamente, por separado, Ia
inmensa y compleja realidad que subyace al hecho de Ia Guerra Civil. En nuestra apreciacin, parece evidente que el tema de Ia esclavitud est latente en
todas Ias opiniones y sin l resulta difcil entender este acontecimiento histrico. Es cierto que, pese a sus rasgos com unes en Ia lengua, Ia religin, Ia poltica, etc. las regiones del Norte y del Sur tenan formas culturales muy distintas.
Pero, (Acaso puede explicarse esta diferencia cultural sin 1a esclavitud?
Tambin es claro que puede invocarse Ia teora de Ias states'rigbts como causa
de Ia secesin de Ias Estados surefios. Pero, (Habra conducido tal teora a Ia
guerra de no haber existido Ia esclavitud y Ia propaganda republicana del Norte
contra ella? Resulta, asimisrno, difcil creer que Ia esclavitud no fuese parte
importante entre Ias divergencias econmicas entre Norte y Sur. A Ia vista de
estas consideraciones, y siempre con el tema de fondo de Ia esclavitud, pod mo
18

afirmar que Amrica estaba cambiando, en su estructura y espritu, pasando ti '


una nacin agrcola y apenas cohesionada polticamente a otra moderna, indus
trial y con gran concentracin de poder. El tradicional equilibrio entre Nort ' y
Sur quedaba, as, seriamente amenazado. La crisis regional era ostensible. El SIIJ'
se vea inevitablemente abocado a defender sus intereses.

Los

RECURSOS DEL NORTE Y DEL SUR

En teoria, desde el comienzo, los recursos humanos y materiales dei NOI'I~'


eran muy superiores a Ias del Sur. Los historiadores coinciden en afirmar que 111
causa por Ia que luchaban Ias regiones estuvo prcticamente decidida a fav I' I ,I
Norte gracias a su evidente superioridad respecto al Sur en casi todos 10s lu '
tores que suelen marcar el rumbo de una contienda blica. Los E51ados
Confederados contaban con una poblacin blanca de 5.450.000 y UI1nLII11'1'0
aproximado de esclavos de 3.500.000 frente a Ias 18.950.000 blancos d(' 111
Unin, a Ias que cabra afiadr Ia poblacin de Ias Estados esclavistas I 'ld " ,
Maryland, Delaware, Kentucky y Missouri, y un nmero indeterrninuclo dl'
lndios en los territorios del Oeste. En total, un nmero aproximado dl'
22.000.000 de Ia Unin se enfrentaban a 9.000.000, pertenecientes a los :swdos
Confederados. La potencia del Norte era an ms acusada desde 11 unto d(,
vista econrnico. Sus recursos de capital casi triplicaban a los del SUl'.Su I I'()
duccin industrial sobrepasaba en casi cuatro veces a Ia del Sur y el nrn 1'0cl
trabajadores, empleados en esta actividad, era seis veces ms elevad que 'I) ,I
Sur. La produccin del Norte en hierro y carbn se distanciaba abismalm '111'
de Ia del Sur. La red de ferrocarriles del Norte era, aproxirnadarn '111" do
veces superior a Ia del Sur. El Norte, adems, posea el virtual monop lio d ' 10
astilleros. Todo parece indicar que el Norte dspona de una econ ma [lUIOSII
ficiente mientras que el Sur dependa de Ias importaciones del xt dor, flllld 1
mentalmente de Europa.
Pese a todo, Ia superioridad del Norte no debe sobrevalorars . D 'jand ) 1\1111
lado Ias viejas cuestiones -nunca probadas- de Ias ventajas del ur r .sp , 'to ItI
norte en 10 concerniente a su talento y formacin militares, el N rt S' '111'1'
'li
taba a un objetivo extremadamente difcil. El SUl',adems de su lara I' S)ludll
de luchar por su independencia, gravemente amenazada J ara si mpr , .ontuhn
con Ia ventaja de combatir a Ia defensiva en su propio tcrrit ri . EI 'j ',I'';10 til'
Ia Unin, que, en tiempos de paz, apenas contaba con 13 .000 h rnbr 'S, 'ou pm
blemas de reclutarni nto, entrenarniento y quipami nt duram lu U '1'1'11,
t na qu enfr ntar a vasta XC nsi n s I teu n d l LI1',Ya III ti IrI1 'li 'o
t ra tan amplia qu J' sultaba <.Iir ilrn I t vuh 1"\ I . l )I' OIJ'l1I III'l " 111
nf I ra n l 'na SlI )Ill'illl1ZtIpu '51H 'Jl 'lulA 1)J1qll ,I, PI'OI01''OI1II1'
111\(1

solo los productos manufacturados que necesitaba, sino tambin Ia simpata de


potencias extranjeras, especialmente Gran Bretafia, que se beneficiaba de esta
materia prima. El Norte estaba obligado a desarrollar un esfuerzo gigantesco en
sus operaciones militares que contrarrestaba, en buena medida, su terica superioridad respecto ai Sur.

LAS OPERACIONES MILITARES

Los aspectos militares de Ia Guerra Civil constituyen uno de los temas con
tratamiento bibliogrfico ms extenso de toda Ia historiografa de Ia nacin
americana. No es nuestra intencin relatar detalladamente Ia estrategia, tcticas
y batallas de esta guerra, entre otras razones porque ocuparan mucho espacio
y, sobre todo, porque no explicaran por s mismas el resultado final de Ia contienda. Con todo, trazamos someramente esta vertiente militar, que ayudar,
indudablemente, a valorar con mayor precisin este acontecimiento histrico.
La estrategia fundamental de Ias operaciones militares del Norte consisti
en Ia conquista de Rchmond, Ia capital de los Confederados, mediante un
estrangulamiento del Sur, producido por el bloqueo naval y el control del ro
Mississippi. Tras los ataques a Fort Sumter y una vez que los estados rebeldes del
Sur trasladaron su capital a Rchmond -a unas cien milias al sur de Washington,
capital del Norte-Ia atencin de los dos ejrcitos se centr fundamentalmente
en este escenario, conocido por el frente de Virginia. All lucharon, por un
perodo de cuatro anos, el principal ejrcito del Norte, el de Potomac, bajo el
mando de Ulysses S. Grant, a partir de 1864 tras sus xitos en el Oeste, y el ms
famoso del Sur, el ejrcito de Northern Virginia, comandado por el general
Robert E. Lee, despus de que Joseph E. Johnston fuera herido, en 1862.
El ejrcito de Ia Unin presenci desilusiones, frustraciones y derrotas en
este frente de Virginia durante Ia primera parte de Ia Guerra. En julio de 1861,
el general lrvin McDowell se dirigi al Sur con Ia consigna de marchar sobre
Rchmond, sufriendo Ia derrota por Ias tropas de los generales sureios Pierre
Beauregard y Joseph E. Johnston, en Ia batalla de Buli Run. En abril de 1862,
el briliante plan del general McClellan de atacar Richmond desde posiciones en
Ia costa de Virginia se vio frustrado por los rumores del presidente Lincoln de
exponer Ia capital federal a un ataque de los Confederados. Meses ms tarde,
del 26 de junio al 1 de julio, el citado general se enfrent a Lee en una serie de
batallas, conocidas como Batallas de los Siete Das, donde perdi los nervios criticando Ia poltica del gobierno y sintindose obligado a regresar a una base
sobre el ro J ames. A McClellan, sustituido por el general J ohn Pope, an le
quedara otra oportunidad, despus de ser repuesto en su cargo: rechazar una
fuerza sudista que, bajo Ias rdenes del general Lee, marchaba hacia el Norte,

2 O

cruzando el ro Potomac y adentrndose en Maryland. Nos referimos a Ia vi .


toria puramente tcnica en Ia batalla de Antietam, en Ia que el famoso gen nd
del Sur, tras una refiida lucha, tuvo que retirarse a Ia orilia sur del do Potornar.
La batalla de Antietam, calificada de derrota para ambos ejrcitos, supuso uni!
fuerte dosis de moral para el Norte que haba logrado neutralizar una invasin,
en Ia que el Sur haba puesto todas sus fuerzas. El ataque ms duro del valcro
so general Lee a Ias fuerzas dei Norte se produjo en tierras de Pennsylvania. All,
en una pequena ciudad, Gettysburg, se desarroll Ia batalla ms sangricnru
ocurrida en territorio norteamericano. El ejrcito dei general Lee se enfr nt ') l'lI
una serie de violentos e intrpidos ataques al del general George
orck II
Meade. Las fuerzas surefias, duramente castigadas, esperaron intilm nrc 11
contraofensiva de Ias del Norte para cruzar, finalmente, el ro Potomac 1 htls
ca de posiciones ms seguras. La celebrrima y mortfera batalla, ocurri Ia 10,
das 2 y 3 de Julio de 1863, haba dejado tras s miliares de muertos qu ,meSl',
ms tarde, an esperaban sepultura. Ms tarde se levantara en su h nor 1111
cementerio, en cuya ceremonia de dedicacin Lincoln pronunci Ia '//y,rlm I'p
Address, expresin genuina de los sentimientos democrticos del pu bJ um
ricano, en Ia que se recordaba que aquellas muertes no se haban produ i 10 'lI
vano. Gettysburg termin con el poder ofensivo del Sur abriendo paso a la, lido
vez ms patente, gran potencia del Norte.
El mismo da, en que el general Lee inici Ia retirada de Gettysbu rg, ,I 4 (kjulio de 1863, un ejrcito sureio, de unos 30.000 hombres, bajo el mando dl'l
general John C. Pemberton, se renda al general de Ia Unin Ulyss s . ;I'HIIl,
en Vicksburg, Mississippi, centro vital para el control del ro Mississipj i. M -s .
ms tarde, el 25 de Noviembre del citado ano, Ias fuerzas del Nort W\llIIl'OIl
otra espectacular victoria en Chattanooga. Con Grant como coman lant
11 J ,I'
de todos los ejrcitos de Ia Unin, tras Ia victoria de Vicksburg, y baj SlIS 01'(1(
nes, otro general, Wiliiam T. Sherman, se dispona a hacer frente a Ias yu ti 'lIi
litadas fuerzas de Ia Confederacin con el propsito de penetrar n ; )rf1,I,
conquistar Atlanta, en septiembre de 1864, march a travs d
r ia y, -n
diciembre, alcanz el puerto de Savannah.
A partir de estas fechas, ias esperanzas de ia Confederaci n rnn 'li, i
inexistentes. Sus fuerzas estaban fragmentadas y, en ocasi n s, J' LUS. I, I
devastacin que acompaii o sigui a Gettysburg, Vicksburg
Arlanta, ,I 1'1'1I
caso humillante de Ia diplomacia con el exterior, basada n Ja fu rZH kl ftlf o
dn, y Ia poderosa maquinaria econmica del Norte p sal' n
mo una IOHIl
en ia conciencia del SUl'.Pese a todo, en marzo d 1865, a Ia
nf 'd I'U 'j 111
an le quedaban fu rza para lanzar cl grito I r clutarni nt 11 unnios qlti
sieran luchar por "su lib rtad'vsin disrin in ntr
s lav s n gros y hluuco.
Tal v Z [LI ra I ltim
g SI' d I s p ra i 11 d Ut1 j r .iro, I'l'ipliclldo
('li
h I I I' S I )I' SlI rival." ~I'O ,I [inul lIe/ ) inc] ,( '<:lihl t11 '111 '. 1';11.) 1 ohl'll, l,l

general Lee, impecablemente vestido de uniforme y en una escena llena de


emocin, entreg su ejrcito al general Grant. Fue en Appomatox Court
House, un pueblo a unas 95 millas al oeste de Richmond. Das ms tarde, el
26 del mismo mes, Johnston se rindi a Sherman en Greensboro, North
Carolina. El Sur pareca haberse esfumado en su ejrcito y en sus ilusiones.

LA VIDA DE LA NACIN DURANTE EL PERODO BLICO

Los Estados Confederados comenzaron a sentir Ia dureza de Ia guerra


poco tiempo despus de haber iniciado su secesin. El Congreso Confederado
se vio obligado, por primera vez en Ia historia del pas, a aprobar una ley de
reclutamiento obligando al servicio militar a todos los hombres blancos entre
18 y 35 anos que, posteriormente, se ampliaran a los 50. Las deserciones fueron numerosas, aunque Ia moral de los militares se mantuviese alta. Pronto
comenzaron a escasear Ia comida, el vestido, los productos domsticos y hasta los servicios mdicos, incluso para el ejrcito. Ni Ia sociedad ni Ia economia
del Sur estaban organizadas para Ia guerra. La economia, centrada bsicamente en Ia produccin del algodn, qued prcticamente paralizada. El Sur
no consigui el acceso a los productos de Ia industria europea, especialmente
de Gran Bretafia, ni logr estimular su produccin domstica. Los precios
subieron alarmantemente, disparndose Ia especulacin y el acaparamiento.
Estas dificultades econmicas internas se vieron agravadas por el fracaso diplomtico con Ias grandes potencias europeas. Pese a que Francia y Gran Bretafia
reconocieron, a comienzos de 1861, a los Estados Confederados como poder
beligerante, aunque no como gobierno soberano, y que Inglaterra amenazase
seriamente a Ia Unin a raiz del episodio del buque de vapor britnico Trent en
el que fueron apresados en alta mar dos diplomticos de Ia Confederacin en
viaje a Londres y Paris, los suefios del Sur acerca de una intervencin de Ia
marina britnica para romper el bloqueo del Norte, en virtud del irresistible
atractivo del algodn para Ia industria de esa nacin, resultaron infundados y
decepcionantes. Gran Bretaia, mientras tanto, adems de fortalecerse en sus
sentimientos antiesclavistas, que pugnaban con Ia ideologia del Sur, haba
encontrado fuentes alternativas para el abastecimiento de algodn y su neutralidad se veia fuertemente recompensada por los ingresos que obtena de Ia
venta de materiaIes blicos a Ia Unin. Por otra parte, era utpico pensar que
Inglaterra se comprometiese en una poltica de bloqueo naval, contraria al
Norte, cuando ella tena una larga tradicin en el mismo sentido. EI Sur se
enfrento, en suma, a una gigantesca crisis econmica, agravada por Ias competencias de los Estados contra el gobierno confederado y por Ias vanas ilusiones en poltica exterior.

222

La vida en el Norte presentaba sintomas de mayor normalidad. Continu )


de forma casi inalterada Ia actividad poltica, Ia acadmica y Ia cultural. Sv
incremento, incluso, Ia poblacin de algunas ciudades, se recuper inmcdiu
tamente el flujo migratorio de Europa y siguieron en ritmo ascendente Ins
aventuras hacia el Oeste. La base de esta normalidad del Norte Ia constituyo
Ia actividad econrnica, orientada a Ia industrializacin. En esta direccin Sl'
encamin Ia poltica gubernamental. As, en febrero de 1861, antes de ia torna
de posesin del presidente Lincoln y una vez que los Sureios haban d jaclo
vacantes sus puestos, el Congreso adopt Ia Morrill Tariff Act, que elev los
derechos arancelarios a niveles previamente desconocidos, impulsando vi
afianzamiento del mercado interior americano. En 1862, ya sin el cr ni '0
obstruccionismo surefio, el Congreso dio va libre a un antiguo proy L): I"
construccin de una va frrea hasta el Pacfico, cediendo para tal pr p6si I o
grandes extensiones de tierras pblicas y prestando generosas cantida I 'S dt
dinero. Cuatro anos despus de finalizar Ia Guerra Civil, La Union Pa if/c
Ia Central Pacific confluyeron en Promontory
Point, Utah. Con '11o,
California se haba acercado al Este o, al revs, y Ias EE.UU. adquiran mnyor
sentido de unidad. Otra ley, Ia Homestead Act, de mayo de 1862,
n "d I
160 acres de tierra pblica a cualquier adulto, ciudadano de los EE.U )" o
que declarase su intencin de serlo, bajo el nico compromiso de
uparlu
cultivaria durante un perodo de cinco anos. Los granjeros tambin s ' bcu '
ficiaron de Ia Morrill Land-Grant Act, del mismo ano, que conce Ira H 10,
Estados y territorios, tierras federales para el establecimiednto de c 1 'gios ti '
Agricultura y artes mecnicas. Finalmente, Ia National Bank Act, de 186 ori
ginada por Ia necesidad del gobierno de recaudar inmensas sumas I dil1t 1'0
para financiar Ia guerra, temin con un sistema bancario desc nuulizudo '
inconexo dando paso a una moneda uniforme en todo el pas, baj Ia r 'SpOIl
sabilidad del gobierno federal.
Estas medidas estimularon Ia actividad econmica en todos 10s limpo,
Las acciones inversoras del gobierno y Ia inflacin monetaria conduj r)11 fioul
mente a una etapa de prosperidad. Se produjeron ganancias n Ia inclustrin
textil, en Ia agricultura y en los ferrocarriles. Lgicamente, Ia prosp riJfld 110, t'
reparti por igual ni evit momentos de penuda, malestar y des nt .nro, l/o
precios aumentaron ms que los salados y en algunas ciudadcs s sufricron
penalidades por Ia falta de escrpulos de los especuladores d alim '111 s, l/o
ms pobres, como siempre, soportaron, en mayor medida, I I so ti \ 1:1 illllll
cin. Tarnbin se produjeron actos violentos, robos e inc ndi 5, ausa los I 01' ,I
resentimiento d Ia guerra. P ro, n cualqui r ca o, Ias difi ulrad s I ,I NOI'I 110
eran
mparabl
a las I 1 ur. La c 11 ma d J N rt a ria un .amino, d ,/'I
nitivan
nt
1'1"\ 10 para
I S Ir.

LA PROCLAMACIN

DE LA EMANCIPACIN

Las consecuencias
de una guerra no son absolutamente
previsibles.
Cualquiera que sea Ia valoracin de Ia Guerra Civil en e! contexto de Ia historia americana -Ias intepretaciones son, de hecho, muy dispares en algunos
aspectos- podemos afirmar que este acontecimiento tuvo repercusiones extraordinariamente importantes en Ia vida de Ia nacin. Los EE.UU. decidieron dfinitivamente su futuro manteniendo Ia unidad nacional bajo e! poder dei
gobierno federal. Ellargo debate sobre Ia naturaleza de Ia Unin haba quedado zanjado en beneficio de un gobierno federal sin detrimento de Ias mltiples
e importantes competencias atribuidas a los Estados.
Conseguido el objetivo promordial de Ia guerra, es decir, Ia reunificacin de
Ia quebrada unin de los Estados en torno a Ia autoridad federal, podemos preguntarnos hasta qu punto y en qu sentido fue necesaria Ia abolicin de Ia
esclavitud para Ia consecucin de este fino Muchos partidarios de Ia Unin contemplaron Ia Guerra Civil como medio de terminar con Ia secesin sin que les
importase, en absoluto, el problema de Ia esclavitud. Otros, despreocupados
por Ia suerte de los negros, abogaron por Ia destruccin de! poder de los propietarios de esclavos, culpables, a su juicio, de Ia rivalidad y desunin de los
Estados. Algunos convirtieron Ia emancipacin en uno de los objetivos prioritarios de Ia guerra porque deploraban Ia esclavitud y no conceban una Unin
digna sin Ia abolicin de esta lacra moral.
Ya conocemos Ia posicin de Lincoln en esta cuestin. Mucho antes de
alcanzar Ia presidencia, haba expresado su opinin de que Ia Unin no poda
resistir indifinidamente su ambigua condicin, mitad libre, mitad,esclavista. Su
pensamiento antiesclavista fue inequvoco. Pero, como presidente, se haba
comprometido con una poltica de no interferencia con Ia esclavitud all donde
sta existiese y tena Ia obligacin de observar minuciosamente Ios pasos de los
Estados esclavistas de Maryland, Delaware, Kentucky (su lugar de nacimiento)
y Missouri, decisivos para e! resultado final de Ia contienda. Esto no obstante,
Ias acciones de Abraham Lincoln, acompafiadas por Ias de! Congreso de Ia
nacin, fueron evolucionando progresivamente hacia Ia erradicacin de Ia esclavitud. Y as, en marzo de 1862, e! Congreso adopt un artculo adicional de guerra prohibiendo al ejrcito Ia devolucin de esclavos fugitivos a sus propietarios.
Inmediatamente despus, El Departamento de Guerra autoriz e! reclutamiento de esclavos fugitivos como soldados. Ms an: en abril de! mismo ano, el
Congreso aprob medidas para abolir Ia esclavitud en e! Distrito de Columbia,
y, dos meses ms tarde, en Ios territorios de los EE.UU., esta vez sin compensacin econmica, La llamada Second Confiscation Act provea, entre otras
cosas, que todos los esclavos de Ias personas en rebelin shall be [oreuer free of
their servitude.
224

Mientras tanto, el presidente Lincoln iba madurando su pensamiento, complementndolo ya con medidas polticas. Ya en julio de 1862, Lincoln haba pr '.
sentado a su Gabinete un borrador de una proclamacin de emancipacin
propuesta, a sugerencia de! Secretario Seward, hasta Ia consecucin de una
victoria militar de! Norte sobre e! Sur. La bataila de Antietam dio pie al pr si.
dente para leer a su Gabinete el segundo borrador, el da 22 de septiembre qu ,
tras ligeras modificaciones, se convirti en Ia proclamacin formal y definitiva,
e! 1.0 de enero de 1863. Ese da, todas Ias personas en situacin de esclavitu I
dentro de cualquier Estado o parte del mismo que se haile en rebelin contra los
Estados Unidos shall be tben, tbencefonoard, and [oreuer free. EI presid 'nl~'
Lincoln, en virtud de su autoridad como Comandante en jefe de Ias fuerzas d '
los EE.UU., y como medida apropiada y necesaria para suprimir Ia reb lin,
ordenaba y declaraba:
that all persons held as slaoes within said designated States and parts o] Statcs arr,
and becefonoard shall be, free, and that the Executive Goverment o] Lhe U"i/ltI
States, including the military and naval authorities tbereof, will recognizc (li/ti
maintain the [reedom of said persons 1.

La proclamacin de emancipacin, concebida por e! presidente C0l110 1111


acto de justicia y garantizada por Ia Constitucin, responda clarament ' fi 11111\
necesidad militar. Por eso, realmente, afect exclusivamente a zona bajo COI1
trol de Ia Confederacin y se orden a los esclavos abstenerse de Ia vi I '11 -ia 11
no ser en casos de legtima defensa. Los ecos de libertad no llegaron a los .un
tro Estados esclavistas que luchaban con Ia Unin ni a Ias part S ti ' 111
Confederacin ocupadas por su ejrcito.
La proclamacin, limitada en su raiz, provoc diferentes reac ion s. "n,
conservadores dei Norte denunciaron el documento calificndolo I in '011. I I
tucional y maniobra para prolongar Ia resistencia surefia. Los ra li ai 'H, por
otra parte, deploraron Ia tolerancia del presidente y exigieron un c 1111I' lllliso
ms firme en Ia lucha contra Ia esclavitud. Europa, de acuerdo con cl fOI) 10 til'
Ia proclamacin, lament e! oportunismo de una nacin, insensiblc, ai [in, 11 111
dimensin moral de Ia esclavitud. Las opiniones, pese a su parte d v 'I' lati, 110
destruyen Ia validez de un documento que garantiz el fin de Ia e clavitucl unu
vez terminada Ia Guerra Civil.
Ya en 1864, Ia Cmara de Representantes frustr una enmi nela .onsrltu
cional para Ia abolicin de Ia esclavitud. Y Ia enmienda 13." de la
I1s1itucin,
J. " ue rodas lus p rsonas tcnidas como cscluvos d ntr de los dich s d momium] lN li~tlld\l y
punes de I s L::slfldos80n, y S rn cn 10 SlI .sivo, librcs; y que -I ; bi 'rno I.::j' xu ivo d . 10 I ':,Hlldll
nldos, incluidns lus uuroridudcs miliiurcs Y nnvul s ti '1I11i~ln(),r C noc 'r~ y 11111111 'Iali I" 11Ilt'llIld dt'
di .hos P rsonns".

segn Ia cual "Ni en los Estados Unidos ni en ningn lugar sujeto a su jurisdiccin habr esclavitud ni trabajo forzado, excepto como castigo de un delito del
que el responsable haya quedado debidamente convicto" no fue ratificada hasta el18 de diciembre de 1865. Por estas fechas se cumplen ya varios meses de
Ia muerte de Lincoln, asesinado por un fantico actor, simpatizante de Ia causa
del Sur, John Wilkes Booth, mientras presenciaba una representacin de Our
American Cousin en el teatro Ford de Ia Capital, Washington. El suefio de Ia
libertad sobrevivi a Ia muerte del primer presidente asesinado de los EE.UU.

EL DIFCIL CAMINO DE LA RECONSTRUCCIN DEL SUR

La etapa histrica de Ia Reconstruccin discurre desde finales de Ia Guerra


Civil hasta comienzos de 1877, fecha en Ia que se produce Ia retirada de Ias
fuerzas de ocupacin de Ia Unin en el territorio del Sur. Durante un perodo
de casi doce anos, el gobierno republicano de Ia nacin intent Ia reforma del
Sur mediante medidas del presidente Lincoln, de su sucesor, Andrew Hohnson
y de los Republicanos Radicales del Congreso, opuestos al talante moderado de
los citados presidentes. La Reconstruccin del Sur, ms bien, el fracaso de Ia
misma en los campos poltico, econmico y social, demostr Ias limitaciones de
los Republicanos Radicales, en un programa, tericamente encaminado a
completar Ia obra de Ia emancipacin. Pese a Ia introduccin de Ias enmiendas
13. a, 14" y 15" de Ia Constitucin y alguna experiencia poltica de ciertos sectores de Ia poblacin negra, Ia Reconstruccin no hizo ms que echar cimientos legales para una segunda reconstruccin que tendra lugar en Ias dcadas de
1950 y 1960. Desde un comienzo, los problemas del Sur aparedan sumamente complejos.

LA DEVASTACIN DEL SUR

Los Estados del Sur que haban ejercido una poderosa influencia, tanto
poltica como econmica, en Ia nacin americana, quedaron completamente
devastados despus de Ia Guerra Civil. La guerra haba convertido al Sur en un
desierto, desolado fsica y moralmente. Aparte de Ia inapreciable prdida en
vidas humanas, ya resefiada, importantes zonas del Sur sufrieron una destruccin casi total. Virginia, South Carolina y Georgia fueron Ias regiones ms afectadas. Ciudades como Atlanta, Columbia y Richmond, quedaron prcticamente
aniquiladas. Gran parte de Ia propiedad, pblica y privada, del Sur fue destruida. Granjas, granjeros y plantaciones sufrieron el azote inmisericorde de 10s
ejrcitos del Norte. Puentes y ferrocarriles fueron sistemticamente destruidos.

226

La economa surefia se sumergi en un caos. La agricultura fue minada en sus


propios cimientos, Ia plantacin y el mundo de los esclavos. Se calcula que Ias
prdidas econmicas de 10splanta dores sobrepasasen los dos billones. La industria se paraliz, 10s bancos quebraron y el dinero de Ia Confederacin qued sin
valor. Aparte de esta bancarrota econmica, libres y antiguos esclavos del SUl'
experimentaron el difcil reto de Ia adaptacin a Ia nueva situacin. Muchos
blancos, ante Ia incertidumbre del futuro, temieron Ia venganza de los negros.
Otros se sintieron incmodos ante Ia existencia de una fuerza laboral libr '.
Los cuatro millones de negros que haban pasado de Ia esclavitud a Ia libertad,
en virtud de Ia Emancipation Proclamation del presidente Lincoln y de Ia
aprobacin por el Congreso de Ia enmienda 13.a de Ia Constitucin, se encontraron sin tierras, con escassimas posesiones y sin apenas posibilidad de encontrar trabajo. Pese a Ia creacin del Freedmen's Bureau, en rnarzo de 1865, qu '
prest ayudas a millares en el empleo, en Ia educacin y en Ia sanidad, pr L1rando, adems, proteger sus derechos civiles, 10s negros continuaron enfr ntndose a graves problemas. Las tensiones entre libertos y los antiguos sefi r 'S
eran evidentes.

LA POLTICA DE LINCOLN

SOBRE LA RECONSTRUCCIN

Lincoln y los Estados del Norte, al fin, se haban enfrentado al problema d Ia esclavitud, proclamando
Ia libertad de 10s negros, sornetidos
a Ios
Confederados. Pero Ia esclavitud no termina con su abolicin. De los v ir tin
Estados libres del Norte slo unos pocos permitan el voto de los negros. El pr
pio Lincoln, que conden Ia esclavitud, calificndola de mal moral, no ac pt 111
idea de Ia igualdad racial. De forma semejante a como suceda en el terna I ln
esclavitud, los sentimientos dei Norte y dei presidente aparecan confus s y divididos en cuanto a Ia restauracin de Ia Unin.
La poltica de readmisin de 10s Estados Confederados a Ia Unin dcl pr '.
sidente Lincoln estuvo marcada, desde un principio, por Ia moderaci n y 111
reconciliacin. Siempre consider que Ia secesin era inconstitucional y, p I' C-lilto, que los Estados Confederados nunca haban abandonado Ia Unin, En onsecuencia el 8 de diciembre de 1863, hizo pblica Ia proclama in I,
,
S
"Amnista y Reconstruccin", que ofreda el perdn a todos 10s blan s dei , til'
que jurasen lealtad al gobierno de los Estados Uni 10s con Ia xccpcin t 1'1. oral de oficiales civiles y militares de alto rango de Ia Confed raci n . Ba] ':-;1 ~
plan, conocido como Ten Percent Plan, cualqui r "stad d Ia HJ1tigull

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11' habfan VOtHeI 'I lns 1" .ion 'S pr 's,id 'I) .iul 'S ti' IH60 jurusc ,I'nlllld Il 111

Unin. En 1864, Lousiana, Arkansas y Tennessee, ocupados por los ejrcitos de


Ia Unin, establecieron gobiernos estatales leales a Ia Unin. El presidente, por
otra parte, aseguraba a los estados que no pondra objecin alguna a cualquier
provisin que, en relacin con los libertos, may yet be consistent with their present condition as a laboring, landless and homeless class t . No es de extrafiar que
los estados Exconfederados adoptasen muy pronto, en 1865 y 1866, los duros
y represivos "cdigos negros".
Los Republicanos Radicales, encabezados por el senador Charles Summer,
de Massachusetts y por el representante de Ia Cmara Baja, Thaddens Stevens,
de Pennsylvania, se opusieron a esta poltica moderada urgiendo una reconstruccin ms profunda de Ia sociedad sureia. En julio de 1864, unos pocos ruas
antes de interrumpir sus sesiones, el Congreso aprob Ia Wade-Davis Bill, en Ia
que se recoga Ia poltica radical de Ia reconstruccin del Sur. La ley autorizaba
al presidente a nombrar un gobernador para cada estado, pero exiga que Ia
mayora de los ciudadanos blancos de un estado -no slo ellO%- jurase lealtad a Ia Unin antes de proceder a Ia eleccin de una convencin constitucional
del estado. Solamente podran ser delegados a Ias convenciones constitucionales quienes jurasen que haban sido siempre leales a Ia Unin y nunca haban
portado armas contra los Estados Unidos. La ley requera a Ias nuevas constituciones estatales el reconocimiento de Ia abolicin de Ia esclavitud, Ia renuncia
a Ias deudas contradas por el estado durante Ia Guerra Civil y negar el derecho
al voto a lderes de Ia Confederacin, tanto militares como civiles. Cumplidas
estas condiciones, el Congreso podra readmitir el estado a Ia Unin.
La mayora de los lderes Radicales apoyaron Ia candidatura de Lincoln a Ia
presidencia, en Ia campafia de 1864, para no perjudicar ni al partido ni los objetivos despus de Ia guerra. Pasadas Ias elecciones, continuaron su poltica. En
enero de 1865 aprobaron Ia enmienda 13", que prohbe Ia esclavitud en todo el
territorio de los EE. Ul.l. AI mes siguiente, el Congreso rehus admitir a los delegados de Louisiana, por el Ten Percent Plan y en marzo, instituy el Freedmen's
Bureau. Cuando el Congreso volvi a reunirse, en el mes de diciembre, se encontr con un nuevo presidente y otro plan para Ia reconstruccin del Sur.

ANDREW

J OHNSON

Y SU PLAN DE RECONSTRUCCIN.

LA RECONSTRUCCIN

DEL CONGRESO

A Lincoln le sucedi en Ia presidencia de los EE.UU. Andrew Johnson,


antiguo Senador de Tennessee. Su plan de reconstruccin del Sur trat de completar al del presidente asesinado, siguiendo Ia lnea de Ia moderacin. As, el
2.

22R

"Pueda an ser coherente con su condicin presente de c1asetrabajadora, sin ti rra, y sin hogar".

nuevo presidente concedi el perdn a todos los partidarios de Ia Confederacin


que se comprometiesen
bajo juramento a defender Ia Constitucin de los
EE.UU. salvo a altos cargos oficiales y grandes terratenientes. Acept, C01110
completa, Ia Reconstruccin en Louisiana, Tennessee, Arkansas y Virginia. EIl
los restantes estados de Ia Antigua Confederacin instituy gobiernos provisionales. Se autoriz a tales ciudadanos blancos de estos estados a redactar nucvas
constituciones. Los estados estaban obligados a declarar nula Ia secesin, renun
ciar a Ias deu das contradas bajo el dominio de Ia Confederacin y a ratifica r Ia
enmienda 13.a de Ia Constitucin. Hacia finales de 1865, todos los antiguos
Estados Confederados haban cumplido estos requisitos, a excepcin de 'T xas,
Se dieron muchos casos.en los que los Estados surefios, una vez rcint '
grados en Ia Unin, eligieron a muchos simpatizantes de Ia desapare ido
Confederacin como representantes en el Congreso, tanto en Ia Cmara lk
Representantes como en el Senado. Ms an, adoptaron los llamados Blacl;...
Codes, cdigos que imponan severas regulaciones a los antiguos esclav is,
Tales Black Codes defendan Ia supremaca blanca y aunque diferan d unos
estados a otros, eran relativamente mitigados en Georgia y muy severos 'li
Louisiana y Mississippi, por ejemplo, todos intentaban limitar los d rc .hos
polticos, econmicos y sociales de los libertos. AI negro se prohiba, .ntrc
otras cosas, el derecho al voto, el desempeno de cargos pblicos, Ia pos si )11
de armas, el trabajo fuera de Ia agricultura e, incluso, el dereeho a Ia pro
piedad.
El programa de Johnson desat Ias iras del Norte y especialmente Ias I 'Ios
Republicanos Radicales, que reclamaron medidas ms drsticas eon el u r, 1"li
este sentido, cuando el Congreso se reuni en diciembre de 1865, enfr nta 10 Ii
Ia accin poltica del presidente y a Ia respuesta del Sur, Ias Radical s stuhlc
cieron el Joint Committee de Ias quince -seis senadores y nueve repr S nUIIl! "
de Ia Cmara Baja- para revisar Ia actuacin de Johnson e implementar SlI pro
pio programa de reconstruccin. El Congreso se neg a admitir en su S I o li 10.
senadores y representantes elegidos por Ias Estados surefios y, en [ br '1' ) ti
1866, aprob una ley que posibilitaba Ia existencia indefinida dcl 1'1' xlm '11'
Bureau a Ia par que ampliaba el campo de sus competencias. En rnarzo ti '
1866, el Congreso aprob otra ley, esta vez sobre derechos civiles, qu I rol iI II
Ia discriminacin de Ias estados hacia los ciudadabos en virtud d LI I )I' ()
raza, en evidente oposicin a Ias Cdigos negros. El gobierno f d ral 'SI nl) ,
autorizado para intervenir en los asuntos de los estados siempre qu [LI ira li 'n'
sario para proteger los derechos de los ciudadanos. En abril
j
6, l.foil/I
Committee on Reconstruction propuso Ia adopcin de Ia nmi nda L4." 'OJ}, ti
tucional. Dicha enmienda, una d Ias ms imp rtant s y cJ mayor til 'UI1 , dl
toda la histeria am ricana,
I1t na Ias sigui I t S I r visi n s, de virnl Impor

tan ia n la

LI

stin qu n s

upa:
t)

1. Todas Ias personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos y


sometidas a su jurisdiccin son ciudadanos de los Estados Unidos y de
los Estados en que residen. Ningn Estado podr dictar ni dar efecto
a cualquier ley que limite los privilegios o inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos; tampoco podr Estado alguno privar a
cualquier persona de Ia vida, Ia libertad o Ia propiedad sin el debido
proceso legal; ni negar a cualquier persona que se encuentre dentro de
sus lmites jurisdiccionales Ia proteccin de Ias leyes, igual para todos.
2. Se provea que si algn Estado negaba el derecho al voto a cualquiera
de sus ciudadanos adultos varones fuera reducida, proporcionalmente,
su representacin en el Congreso. Esta provisin nunca se llev a Ia
prctica, siendo finalmente reemplazada por Ia enrnienda 15."
3. La seccin tercera prohiba el desempeno de todo cargo estatal o
federal a antiguos miembros surefios del Congreso y oficiales que
hubiesen apoyado a Ia Confederacin, a no ser que dicha prohibicin
fuese removida por el voto de los dos tercios de ambas Cmaras del
Congreso de los EE.UU.
La enmienda 14." de Ia Constitucin, respaldada por el Congreso, no consigui Ia ratificacin requerida de los 3/4 de los Estados y fue, temporalmente,
derrotada. Entraria en vigor en julio de 1868. Mientras tanto, Ias elecciones presidenciales de 1866 haban servido para contemplar Ia rivalidad entre Andrew
Johnson y los Republicanos Radicales en el tema de Ia reconstruccin del Sur.
stos, con mayoria en ambas Cmaras del Congreso, podan acometer con ms
mpetu su proyectado programa de reconstruccin. Y as 10 hicieron.
Una vez que el Congreso se reuni de nuevo, en diciembre de 1866, los
Republicanos Radicales comenzaron su anhelado proyecto de reconstruccin
con una serie de Reconstruction Acts aprobadas durante 1867 y 1868. La primera de ellas, de marzo de 1867, estructur el territario de los diez antiguos
Estados Confederados que an no se haban incorporado a Ia Unin -todos
excepto Tennessee, admitido en 1866- en cinco distritos militares, cada uno de
ellos bajo el mando de un general del ejrcito, con plenos poderes en cuestiones
civiles, judiciales y policiales para preparar al distrito en su readmisin en Ia
Unin. Las leyes establecieron, asimismo, los plazos para Ia reintegracin de los
Estados en Ia Unin, garantizaron el sufragio universal masculino en Ias nuevas
constituciones y otros requisitos para que los represententes de los estados
pudiesen ser admitidos en el Congreso. Ante el temor de que el presidente
Johnson ejerciese su autoridad, como comandante en jefe de Ias fuerzas armadas e impidiese sus planes, el Congreso aprob otras medidas para recortar sus
poderes. La Tenure of Office Act declaraba que el presidente no poda destituir
a ningn oficial federal sin el consentimiento del Senado. La Command o/ lhe

2 O

Army Act prohiba al presidente dictar rdenes militares a los comandantes d ~


los distritos del Sur a no ser a travs del general del ejrcito, Ulysses S. Grani.
Las medidas estaban encaminadas, obviamente, a evitar Ias interferencias I ,I
presidente en el programa radical del Congreso.
Los conflictos entre el Congreso y Ia Presidencia llegaron a su punto lgido
cuando, en agosto de 1867, Johnson destituy de su cargo a Edwin S. Stanton,
Secretario de Guerra, y aliado de los Radicales, cuestinando as Ia constitu i .
nalidad de Ia Tenure of Office Act. Los Radicales estimaron que su conducta 'r:\
reprobable y merecedora de un proceso de recusacin por supuestos higb .n
mes and misdemeanors en el desempeno de su cargo presidencial. El juici
11
presidente ante el Congreso, bajo Ia presidencia del J uez Salmon P. Chase, c lc
brado en Ia primavera de 1868, no consigui el voto favorable de los 2/3 I, III
Cmara, a falta de uno y, por tanto, no termin con Ia destitucin de johnson,
Bajo los postulados de Ias leyes de Reconstruccin, los nuevos gobern s dl'
los diez estados afectados admitieron a blancos y negros entre sus eI t )1' 'H,
Aproximadamente unos 700.000 negros recuperaron su derecho al voto si 11
que ello equivalga a afirmar el dominio negro en Ia rec?nstruccin de 1 ,s ~III
dos del Sur. Los electores negros constituyeron mayona en Alabama, I'loridu,
Louisiana, Mississippi y South Carolina, aunque slo en este ltim
suulo
ostentasen mayor nmero de escaios en Ia legislatura. Es cierto que hub tam
bin varios hombres de color en el Congreso, secretarios de Estado y dcl '~ soro,
inspectores de educacin, etc., pero Ia mayoria de ellos desempefiaron [UI1 ,i )
nes locales, como jueces de paz, sheriffs, etc. Sus funciones polticas
vi 1'011
prcticamente restringidas al ejercicio del derecho a] voto. En todo 1 UI', I ),
negros fueron orientados, simplemente, a prestar apoyo al partido republicano.
Entre los blancos de los nuevos gobiernos estatales del Sur se n nt ruhnn
muchos carpetbaggers y scalawags. En torno a ellos, se ha desencad nado 1111,
leyenda estereotipada de corrupcin, cuando menos simplista si n list )I'sio
nada y falsa. Los carpetbaggers -cuyo nombre se debe al hecho de qu algllllo,
llevaron sus posesiones en maletas hechas de material de alfombraLI '1'011
republicanos del Norte que marcharon al Sur despus de Ia Guerra
'ivH y
ayudaron o participaron en Ia reconstruccin radical de esta re i'n. Las ruz )
nes que explican su emigracin a esta zona son varias y de nd 1 div I'IW,
Algunos de ellos desearon sinceramente ayudar en el proceso d r 011811'\1'
cin del Sur, impulsando su economa y propiciando el paso de Ia s IHVil \I I
a Ia libertad de los negros de aquella regin. En tal sentido ori ntar I SlI hnl I
lidad y su contribucin econmica. Otros se sintieron ju tarn I1t' ntrn do,
por Ias inmensas oportunidades que les brindaban Ia ti na y 1)5 r' :UI'SO,
materiales dei SUl'. I ubo tambin much s lrig y ma str s que I'dl .uron
su mp fi. a Ia duca i'n y I1V rsi n I I s lib rt s. Y, p r supu 'SIO, 1111
\ U!'I I I av ntur r S \ lti s, sil1 'S '1'(1\ ulos.
s SC(/ltlll)(If.!.S nutivos r '\lIl

blicanos surefios blancos, comprometidos


con Ia Reconstruccin
radical,
actuaron, asimismo, por motivos diversos. No todos fueron pobres ni todos
aceptaron Ia participacin del negro en Ia vida poltica. Algunos, antiguos
Whigs antes de Ia guerra, contemplaron Ia posibilidad de promover Ia reconstruccin industrial del Nuevo Sur. Otros, opuestos desde un principio a Ia
secesin, sofiaban con un Sur que, neutralizando el inrnenso poder de Ias
grandes plantadores, hermanase a blancos pobres y negros. Un grupo de ellos
se content con obtener beneficias personales.
Es evidente que algunos gobiernos estatales actuaron con irresponsabilidad
poltica. Se produjeron fuertes endeudamientos originados por extravagantes
programas de gasto pblico. Hubo casos notorios de fraude y corrupcin. No
obstante, Ias avances polticos y sociales en el Sur durante Ia poca de Ia
Reconstruccin son significativos, tanto para blancos como para negros. Las
nuevas constituciones de los Estados defendieron el sufragio universal masculino y garantizaron Ias libertades civiles. La representacin en el Congreso y en
Ias legislaturas estatales se hizo ms justa. EI sistema judicial fue ms transparente. Los impuestos fueron ms equitativos. Se construyeron puentes, carreteras, escuelas y otros edifcios pblicos. Y, quizs 10 ms importante, el Sur
experiment el primer sistema de escuelas pblicas, para blancos y negros,
aunque, de hecho -y no por ley- bajo el triste signo de Ia segregacin racial.
Durante el ano 1868 se produjo Ia reunificacin de siete estados surefios, a
saber, North Carolina, South Carolina, Georgia, Alabama, Arkansas, Louisiana
y Florida. Georgia rescindira su admisin para integrarse, nuevamente, en
1870. Este mismo ano se reincorporaron a Ia Unin Virginia, Mississippi y
Texas.

LA REACCI6N DEL SUR A LA RECONSTRUCCI6N

RADICAL

En el ano 1868 10s Republicanos, identificados con 10s intereses de Ias


industriales y financieros del Norte, en contraposicin a los intereses agrarios
del Sur y del Oeste, y comprometidos con una poltica dura de Reconstruccin,
nombraron como candidato a Ia presidencia de Ia nacin al general Ulysses S.
Grant. Los Demcratas eligieron a Horatio Seymour, gobernador de N ew
York. EI programa de los Demcratas denunciaba Ia Reconstruccin Radical
y defenda Ia llamada Ohio Idea, un plan que conceba el pago de Ia deuda
nacional en greenbacks -nombre popular dado al papel moneda emitido
durante Ia Guerra Civil- y no en oro. Grant gan Ias elecciones por un
escaso margen de 300.000 votos gracias no a los blancos, sino a 10s negros
del Sur. La importancia del voto del negro en estas elecciones aceler Ia
accin del Congreso que, en febrero de 1869, aprob Ia enmienda 15." de

2 2

Ia Constitucin, segn Ia cual nadie puede menoscabar el derecho de sufra io


de los ciudadanos de los EE.UU. "por motivos de raza, color o de su condi
cin anterior de esclavos".
En Ia medida en que se alejaba el recuerdo de Ia Guerra Civil y el Nort ' S '
interesaba por sus propios problemas fue disrninuyendo Ia precupacin por 111
Reconstruccin del Sur. Poco a poco, los blancos sureios retornaron a sus vil'
jos suefios surefios. Se trataba de devolver el poder a Ias lderes naturalcs y lk
reafirmar Ia civilizacin anglo-sajona. Resultaba intolerable que los negr s die
tasen normas de accin poltica y econmica a los blancos.
En Ias Estados con mayora blanca era relativamente fcil establc '<..'1' 111
supremaca y control de esta raza sobre Ia poblacin negra. Bastaba una S 'Ilc!
lia organizacin poltica y ganar Ias elecciones. En estados con mayora n 11.1':110,
blancos recurrieron con mucha frecuencia a Ia violencia y a Ia intimidaciou
para subyugar a Ia agente de coloro Millares de personas "respetables" I ,I SIII'
se afiliaron a sociedades secretas, como el Ku Klux Klan, Ias Knights of llll'
White Camlia y otras, creadas para sembrar el pnico entre Ia poblacin n W'II.
Los miembros de estas organizaciones, encapuchados o disfrazados d ' 011' I
forma, vagaban por Ia tierra azotando, matando o aterrorizando a los 11 W'O
sus simpatizantes con Ia quema de casas y edificios pblicos o accion s similu
res. Elliamado Mississippi Plan tambin fue un modelo de represin. En SII 1'1'0
psito de forzar Ia pertenencia de los blancos al partido Demcrata y .liminur,
a Ia vez, Ia participacin poltica de los negros, se propugn Ia violencia, se illll'
rrumpieron Ias reuniones de los republicanos y se propagaron Ias a' 'itlll '
terroristas.
Las medidas de presin econmicas fueron, incluso, ms efcctivas 1"' 1
terror para restablecer Ia supremaca blanca en el Sur. Los libertos an I'p 'li
dan econmicamente del hombre blanco y quienes no se someti s n H SUS 1\1
nos podan perder sus trabajos y no obtener los crditos neccsarios I III'tI 11
susbsistencia.
En un intento de suprimir este clima de opresin, el Congr
aprob ) \111 ,
serie de En/orcement Acts, en 1870 y 1871, que, entre otras disp SI I )11<..'S,t'. I ,
blecan castigos muy severos a Ias convictos de interferir en el der' 110 1I1 voto
de cualquier ciudadano, declaraban ilegales Ias actividades del KJ K (I lun) y, 'li
algunas circunstancias, autorizaban al presidente a suspend r cl bab 'as corptt.
Las leyes fueron, en gran medida, inefectivas. Y, hacia 1877, J bi 10 1'1' "\ 11
mente a Ias acciones terroristas, a Ia presin econmica y a Ia iudif 'r .ncin ( ..li,
ral, Ia Reconstruccin Radical haba liegado a su fino Virginia, N rth (; til, ilinn y
Georgia haban sacudido el dominio Republicano,
n 1871. 121.onirol til' I()
Demcratas blancos se recuper, en 1873, en T~xas; n Alabarna y /\rkllllSIIH, ,'li
1874; n Mis is ippi, 11] 876, y Iinalm n ,n
urh ar lina, LOlliHillll' Y
H ri Ia, li J 77.

LA PRESIDENCIA DE ULYSSESS

S. GRANT

Ulysses S. Grant, antiguo comandante de los ejrcitos de Ia Unin durante


Ia Guerra Civil, no estuvo, en su perodo presidencial, a Ia altura de Ias expectativasde Ia nacin americana. Sin experiencia poltica alguna y sin apenas ideas, se vio desbordado por los problemas del pas, convulsionado en el Sur, con
una crisis agraria importante y con un alto grado de especulacin financiera. Su
inexperiencia lleg a salpicar su persona y su administracin, asociada frecuentemente a Ia corrupcin. Dos escndalos le afectaron muy de cerca. Uno fue el
Whiskey Ring en St. Louis, en el que se descubri Ia conspiracin de destiladores oficiales del tesoro para evadir los impuestos sobre esa bebida. En l se via
envuelto el secretario del presidente, Orville Babcick, que defraud al gobierno millones de dlares. Otro condujo al procesamiento de W. W. Belknap,
Secretario de guerra, acusado de soborno por Ia concesin de derechos para
establecer puestos comerciales en el territorio indio.
Pero tal vez estos escndalos no fueron sino una muestra de Ia profunda y
amplia corrupucin extendida entre Ias altas esferas de Ia nacin, beneficiadas
por Ias tarifas proteccionistas, Ias concesiones de tierras, el sistema monetario y
Ia construccin de ferrocarriles. EI escndalo de Ia compafia Crdit Mobilier,
fundada para construir el ferrocarril Union Pacific, en Ia dcada de los 1860,
puso de manifiesto, por los anos 1872-1873, que miembros del Congreso se
haban beneficiado de Ias valores de esta compafia bajo el compromiso de
influir en Ia legislacin sobre los ferrocarriles. Uno de los implicados en este
asunto fue el vicepresidente Shuyler Colfax.
Durante el segundo mandato presidencial de Grant, despus de haber experimentado Ia oposicin de los disidentes de su propio partido Republicano, continuaron los escndalos, agravados ahora por el colapso econmico y financiero.
El pnico comenz, en 1873, con el fracaso de Ia empresa bancaria, J ay Cooke
and Co., gran inversora en Ia construccin de ferrocarriles. La bolsa de New
York cerr durante diez das y Ia depresin econmica se extendi por todo el
pas. En 1874 el desempleo haba alcanzado a 3 millones de trabajadores.

LA ELECCIN DE

1876:

HAYES-TILDEN

Las elecciones presidenciales de 1876 se presentaban, en principio, muy


favorables para el triunfo del partido Demcrata. Jugaban claramente a su favor
los escndalos presidenciales, Ia depresin econmica, el cansancio ante Ia poltica de Reconstruccin Radical y Ia divisin en el partido republicano.
Con esta situacin, Ias demcratas presentaron como candidato a Ia presidencia a Samuel]. Tilden, gobernador de New York, que haba alcanzaelo
2 4

reputacin nacional como hombre reformista y perseguidor de Ia corrupcin.


Los republicanos eligieron a Rutherford B. Hayes, gobernador de Ohio y ant i
guo general de Ia Unin, de reconocida honradez personal. La campaia cJ ' '.
toral de ambos candidatos fue muy similar, tanto desde el punto de vista polfri 'o
como del econmico. Los dos propagaban Ia retirada de Ias tropas federal s dei
Sur, favorecan Ia reforma del servicio civil, abogaban por Ia transparencia de ln
gestin pblica y prometan Ia recuperacin econmica.
Los resultados electorales fueron indecisos y dudosos. Tilden gan J vot ()
popular y reclamaba 184 votos electorales, a falta de uno para Ia elecciu.
Hayes sac 165 votos electorales. Pero estaban impugnados 20 votos el 10
rales, 19 de los cuales pertenecan a tres estados surefios, South Carolinu,
Louisiana y Florida, bajo control republicano; el otro corresponda a 01' 'gol!.
Ambos partidos se proclamaron
vencedores.
Corresponda,
ahora, 111
Congreso dirimir Ia cuestin. Y as, con el consentimiento de 10s dos partidos,
Ia decisin final se dej en manos de una comisin, compuesta por .inco
representantes, cinco senadores y cinco jueces del Tribunal Supremo. Uno til'
estos jueces, David Davis, era independiente, polticamente hablanelo. El 1\'1'1
to de Ia comisin se reparta igualitariamente entre partidarios derncrutus
republicanos. Desafortunadamente
para los demcratas, Davis abandon 10
comisin siendo sustituido por un juez republicano. La comisin se pr nun
ci en favor de Hayes.
El Compromiso de 1877 acall Ias disputas sobre los resultados d Ia 1 't'cin presidencial. Con este Compromiso Ia administracin republicana ('11
Washington se comprometia a promover el desarrollo econmico en 1 Sur y 11
retirar Ias tropas federales de South Carolina y Louisiana. David M. K 'y, k
Tennessee, fue nombrado director general de Correos y, en general, Jos ti '1110
cratas surefios controlaron Ias nombramientos a cargos federales cn SUl' 'gl )11,
Los republicanos abandonaron su reconstruccin desamparando a lib 'rIo,
carpetbaggers y scalawags. El camino hacia Ia supremaca blanca cons rvudorn
del sur quedaba expedito, debilitados ya Ia fuerza y el curnplimi nro d ' 111,
leyes sobre derechos civiles y de Ias enmiendas 14" y 15. a ele Ia 01151 i III ,i 111.
Tendra que pasar mucho tiempo para que los negros recordasenlas prom 'SII
polticas de Ia Reconstruccin.
El ano 1877 marc el final y el fracaso de Ia Reconstrucin rCl Ibli .ann d ,I
Sur. Atrs quedaban intenciones y suefios de un partido qu tardaria 11111 'ho,
anos en recuperar Ia credibilidad en aquella regin. Tarnbi n s gulnn '11 ,I
recuerdo los escndalos de una administracin, reflejo d Ia CJ.' ci .ntc )1 s 'si )11
del pueblo americano por Ias riquezas en 10 que s ha llamad Ia ,'z'/f!.ed /1,(((', 1':11
el campo internacional cabe afiadir Ia compra d Alaska, n 1867, por In
E.UU. a Rusia p r un val r d $7.2 mill 11 S Y h cuj a i611, '/1 ,I 111iH 111o lIlIO,

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11

I Pa ifi .ul

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lc l luwuii, ncl

'11111:-;

d 111

resolucin de Ias diferencias con Gran Bretafia, que, por el Tratado de


Washington, en 1871, establecieron Ias bases de una poltica de amistad, que
jugara un papel importantsimo en Ias relaciones de ambas naciones durante
todo el siglo XX.

EL NUEVO

SUR

A raz del Compromiso de 1877 y ante el colapso de los gobiernos Radicales,


Ia direccin de Ia poltica del Sur estuvo en manos de una nueva clase de hombres -industriales, banqueros, abogados, promotores de ferrocarriles, mercaderes, etc.- llamados Conservatives, Bourbons o Redeemers, por haber
"redimido" sus estados de Ia carpetbag rule de los republicanos. Estos demcratas blancos concibieron un Sur, orientado al progreso material, basado en Ia
utilizacin racional de Ias inmensas riquezas naturales de Ia regin y de Ia abundante fuerza laboral.
Los nuevos gobiernos estatales, compuestos por los citados Bourbons, que
haban condenado el fraude y Ia corrupcin de etapas anteriores, incurrieron en
los mismos defectos. Con todo, redujeron el gasto, beneficiando, as, a los grandes industriales y perjudicando a los servicios pblicos, como escuelas y otras
instituciones financiadas por los estados.
En Ia agricultura, los negros libres dependan econmicamente de los blancos incluso antes de Ia desaparicin de Ia Radical Rule. Despus de Ia Guerra
Civil, Ia mayora de los antiguos esclavos, tan pobres que eran incapaces de
comprar una pequena parcela de tierra, se vieron obligados a trabajar para los
grandes seiores, propietarios de grandes plantaciones. Algunos de estos agricultores negros se convirtieron en arrendatarios que pagaron en concepto de
renta una parte de Ia cosecha al propietario de Ia tierra. Otros trabajaron en
rgimen de aparcera. La plantacin se divida en pequenas parcelas y el agricultor se comprometa a pagar una parte de Ia prxima cosecha -normalmente
un tercio- por el uso de Ia tierra, y otra -aproximadamente
los mismo- por
simiente, herramientas y trabajo de animales. En cualquier caso, los ingresos
tanto de arrendatarios como de aparceros, eran extremadamente bajos, casi
miserables. Los agricultores negros, aparte dei vergonzoso sistema de trabajo,
dependan de numerosos crditos de comerciantes locales, que gravaban con
elevadsimos intereses -con frecuencia hasta el60%- productos bsicos, como
el alimento, el vestido, Ias semillas y los aperos de labranza. No es extrafio que
tuvieran que empenar sus cosechas, metindose en una espiral de eterno endeudamiento. En 1880, el 36% de los agricultores sureios eran arrendatarios o
aparceros. En 1900, el nmero se haba elevado al 47%. Por estas fechas, el
74% de todos los agricultores negros del Sur trabajaba en este sistema.

La agricultura del Sur, por otra parte, estaba muy poco diversificada, dep 11diendo, en gran medida, de cultivos que, como el tabaco y el algodn, tenan
una salida fcil. Dependa adems de productos provenientes de otras region 'S
del pas y Ia tierra estaba en manos de propietarios absentistas. Aparte de todo
esto, el sector agrario y, por supuesto, el Sur, padeca Ia depresin de finales d -I
siglo XIX.
La sociedad surefia permaneca predominantemente
rural y agraria, exa '
ta mente como en fechas anteriores a Ia Guerra Civil. El contraste con el N rLl'
era ostensible. Hacia 1890, el50% de Ia poblacin de los Estados del Nort se
clasificaba como urbana. En el Sur, slo el8,5% se catalogaba en esta caregoru.
La industrializacin del Sur, una idea inspirada en el boyante desarr 110
industrial del Norte, se convirti poco menos que en un movimiento d 1"11
zada. A partir de 1880 participaron en el empeno profesores, abogados, Pl"
dicadores y otros grupos, ofreciendo su energa y su capital. Henry W. Grady,
editor de Ia Atlanta Constitution se convirti en el profeta ms elocucnr ' ti '
esta causa. En un famoso discurso en Ia ciudad de New York, en 1886, pil1l(,
un Sur que, entre otras cosas, contase con una dioersified industry that 11/(,/'/\
the complex need of this complex age 3. Muy pronto aparecieron en 1 Sur,
especialmente en Ias Carolinas, Georgia y Alabama, fbricas textil s, qu '
absorbieron el algodn, exportado, en otras pocas, al Norte o a pas s d'
Europa. Tambin floreci Ia industria del tabaco. James B. Duke convirti SII
American Tobacco Company, con sede en Durham, North Carolina, 11 LlI1
gigante industrial, que prcticamente monopoliz Ia industria de est S L )1',
produciendo casi el90% de los cigarrillos vendidos en los EE.UU. DUWl1l lu
depresin de Ia mitad de los 1880, Ia industria del hierro, del carbn Y d ,I n '('
ro comenz a competir con Ia del Norte. Birmingham pas a ser un irn] rrunte centro industrial, debido a los ricos yacimientos de estos min ral S '11
Alabama, llamndose a s misma Ia "Pittsburgh del Sur". La industria 'SWhll,
adems, potenciada por Ia expansin de Ia construccin del ferrocarril, qu S'
increment un 135% entre 1880 y 1890.
La capacidad industrial del Sur no debe ser sobreestimada, pese a t lo, LII
invasin del capital y della industria del Norte en el sur no se produj r 11 '11 lu
medida deseada y esperada por los promotores del nuevo Sur. D h h, hu 'ill
finales de siglo, Ia participacin del Sur en el proceso de industrializa in I, IOH
EE.UU. se cifraba en, aproximadamente, un 10%, un procentaj igual ai dt1
ano 1860. Las fbricas surefias eran, en buena medida, extens li s ti Ai 1111
tescas empresas del Norte. Los salarios permanecan bajos, entr 40 Y O c 'li
tavos al da para los hombres y menos an para muj r S y nifios. 1.11:';

3.

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'lIdll <111 ' 11111\11

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'slll

'Olllplirlldll

1\\1\ li,

~7

condiciones laborales eran deplorables. En conjunto, los ingresos medios del


Sur en el ano 1900 eran an ms bajos que los del ano 1860. El Sur, pese a Ia
industrializacin, continuaba siendo una colonia econmica del Norte, donde,
en ltimo trmino, se concentraba Ia riqueza.
El espritu del New South se mezcl con Ia nostalgia del Old South. La
industrializacin no impidi el recuerdo del viejo mito del Sur, que dibujaba
una convivencia pacfica y feliz entre duefios blancos y esclavos negros en el
ambiente sereno de Ia plantacin, rodeado de esplndidas mansiones, bellas
mujeres, magnolias y hierbabuena. El retorno al pasado presenci Ia restriccin
gradual del voto del negro en los Estados del Sur despus de Ia Reconstruccin.
Para ello se recurri al soborno y a Ia intimidacin. En los anos 1880 se dio un
ataque frontal a Ios derechos de sufragio del mundo negro, burlando Ia enmienda 15.a de Ia Constitucin, mediante Ia exigencia de impuestos o pruebas de
capacidad de lectura y escritura, inasequibles para Ia mayora de los negros. Las
sentencias del Tribunal Supremo, al invalidar Ias leyes sobre derechos civiles, de
1875, abrieron el camino a Ia segregacin racial. El caso ms famoso e hiriente
en este sentido 10 constituy el de Plessy v. Ferguson. Los propios Estados surenos, al amparo del Tribunal Supremo, elaboraron Ias llamadas leyes fim Crow,
en los anos 1890 y comienzos de 1900, que reforzaron Ia segregacin racial
hacindola ms sistemtica y extensiva por toda Ia regin. Pocos lugares escaparon a Ia discriminacin. La segregacin de razas se dio en escuelas, hospitales, crceles, cementerios, autobuses, ferrocarriles, salas de espera, fuentes y
servi cios pblicos, etc. La violencia hizo su aparicin en Ias grandes ciudades,
significndose Ias manifestaciones ocurridas en New Orleans, en 1900 y en
Atlanta en 1906. Los linchamientos fueron un fenmeno nacional, durante Ia
dcada de 1890, aunque ocurrieron con mayor frecuencia en el Sur, aproximadamente en un 80%.
El nuevo Sur, pese a Ia recuperacin agrcola e industrial, continuaba desde
el punto de vista econmico, en una manifiesta dependencia del Norte. El
poder poltico estaba en manos de los demcratas blancos, que, gradualmente,
fueron configurando una sociedad, marcada por Ia segregacin racial.

2 8

La revolucin industrial americana

... Wealtl? belongs to him who creates it, and every


dollar taken from industry without an equivalent is
robbery (Populist Party Platform).

INTRODUCCIN

Y CAUSAS DE LA TRANSFORMACIN

ECONMICA

En los afies que siguieron a Ia Guerra Civillos EE. uu. experimentaron una
extraordinaria transformacin econmica. Si, en 1860, Ia nacin americana tena
una economa fundamentalmente agraria, hacia finales del siglo XIX, se haba
consolidado como primera potencia industrial, igualando casi en el valor de sus
productos manufacturados Ia produccin conjunta de Gran Bretaia, Francia y
Alemania, los pases ms industrializados de Ia poca. Entre 1860 y 1900, Ia produccin industrial increment su valor de casi $2.000 millones por ano a ms de
$13.600 millones; el capital invertido en industria pas de $1.000 millones a casi
$10.000 millones; Ia fuerza laboral en este sector subi de 1.300.000 a 5.300.000;
Ia red ferroviaria se extendi de 30.000 millas a 193.000 millas. Entre 1870 y 1910,
Ia poblacin sufri un incremento del 13,2 %, cambiando Ia orientacin del sector rural y agrario al urbano e industrial. En aproximadamente medio siglo, con
Ia fecha de referencia de Ia I Guerra Mundial, Ia produccin industrial americana se haba multiplicado por doce, alcanzando tasas de crecimiento muy superiores a Ias de cualquier pas de tecnologa avanzada. La vida econmica de
Amrica cambi radicalmente, dejndose dominar por el big business. Las pequenas fbricas e instalaciones preblicas, en su mayor parte de propiedad individual,
se convirtieron en grandes corpo raciones de carcter impersonal, orientadas a un
mercado menos local, ms general. Las instituciones bancarias, antes dbiles y
diseminadas, se reforzaron y concentraron en pocos, pero poderosos, centros
financieros. En tomo a los centros industriales nacieron grandes ciudades, que
atrajeron a millones de emigrantes europeos, alterando Ia composicin racial del
pas. La expansin econmica dio como resultado el crecimiento de Ia riqueza
nacional y Ia mejora de los niveles de vida pero, al mismo tiempo, impus o duras
experiencias laborales a los obreros, obligados a soportar largas horas de trabajo,
bajos salarios y lamentables condiciones laborales.

2 9

Sin restar importancia aI hecho de Ia Guerra Civil como estmulo desencadenante del capitalismo industrial de los EE.UU., 10 cierto es que Ia guerra no
produjo Ia revolucin industrial. Es muy probable que el papel de Ia Guerra
Civil en Ia industrializacin de Ia nacin americana sea un tema constante y controvertido entre los historiadores econmicos. Ha sido habitual resaltar Ia
importancia de esta Guerra como hecho determinante en Ia revolucin industrial de Ia nacin. Algunos historiadores, no obstante, concluyen que Ia guerra
interrumpi el desarrol1o industrial durante el conflicto. Y, as, aunque el Norte
experimentase una expansin, Ia industria del Sur se vio seriamente dafiada por
el colapso de Ia industria textil del algodn. Es cierto que Ia produccin total de
mercancas, entre 1839 y 1899, creci a un ritmo ligeramente inferior a un 50%
por dcada, pero el crecimiento no es uniforme, comprobndose que los niveles ms bajos corresponden justamente a Ia dcada de Ia Guerra Civil. Las
dcadas de 1840 y 1880 fueron perodos de crecimiento industrial considerablemente superiores a los de Ias dcadas de 1850, 1860 y 1870. Parece evidente, pues, que Ias fuerzas que impulsaron el proceso de Ia rpida expansin
industrial americana a partir de 1865 haban estado actuando con anterioridad
durante varias dcadas.
Una serie de factores combinados y de suma importancia explican el despegue industrial a partir de Ia Guerra Civil. Los EE.UU. posean enormes recursos naturales. Se encontraban en abundancia minerales como el hierro, el
carbn, el plomo, el cobre, el cinc, etc .. El carbn y el petrleo constituan, cada
vez ms, importantes fuentes de energa para Ia industria y el transporte.
Tambin abundaban el capital y el trabajo. La riqueza adquirida en los afies
anteriores a Ia Guerra Civil en el Noroeste con el comercio y los astilleros junto con millones de dlares procedentes del capital europeo se invirtieron en
nuevas empresas industriales. La mano de obra, ya abundante en el pas, se
increment espectacularmente con Ias corrientes ininterrumpidas de inmigrantes que, entre 1860 y 1900, l1egaron en un nmero aproximado de 14 millones
para ocuparse fundamentalmente en actividades industriales. El mercado interior fue hacindose progresivamente ms amplio y estable debido a Ia inmigracin y al alto ndice de natalidad.
Otro facto r decisivo en el desarrol1o industrial fue Ia actitud de simpata y
estmulo del gobierno hacia los negocios. Con Ia derrota de los Confederados se
quebr el poder poltico del Sur agrcola, dando paso al partido republicano, que,
tanto a nvel estatal como federal, defendi durante varias dcadas el mundo de
los negocios, protegindolo con medidas directas e indirectas. La Morrill Tariff,
de 1861, que impuso fuertes aranceles para proteger Ia industria americana contra Ia competencia exterior, fue ampliada con Ia McKinley Bill, de 1890, Ia ley
Wilson-Gorman, de 1894, y Ia Dingley Tariff, de 1897. Por otra parte, Ia National
Banking Act, de 1863, contribuy a estabilizar el sistema bancario y Ia Bland-

240

Allison Act, de 1878, sirvi para mantener Ia estabilidad monetaria. A todo ell
cabe afiadir Ia ayuda directa del gobierno federal a Ia construccin dei ferrocarril,
mediante Ia concesin generosa de grandes extensiones de terreno, Ia cesin dcl
control a los intereses del gran capital sobre gran parte de los recursos minerales
del pas, y la oposicin a Ias actividades de los sindicatos. Todo pareca respond r
a Ia idea prevalente de Ia poca, segn Ia cual, el gobierno, una vez protegido -I
derecho de propiedad y mantenidos Ia ley y el orden, no deba intervenr en 1<1
vida econmica y social del pas. Se propiciaba, as, Ia teora econmica dellasez-faire, expuesta por el economista ingls, Adam Smith, en su libro Wealth o]
Nations. El poder judicial, concretamente el Tribunal Supremo, tambin ben fici al mundo de los negocios con una serie de decisiones que culminaron, '11
1898, en el caso Smyth v. Ames. En todas el1as, el Tribunal ampli el campo de
interpretacin de Ia enmienda 14." afirmando que el trmino "persona" de Ia I ri.
mera seccin de dicha enrnienda inclua tanto a corporaciones como a indivduos
y que Ia clasula- sin el debido proceso legal -concebida, en principio, pHI'H
proteger los derechos del individuo- poda invalidar cualquier regulacin qu '
prohibiese a una corporacin sacar un provecho "razonable" de sus inversi n '5.
La dedicacin sobre tal racionabilidad era competencia de los tribunales y 11 de
los estados, convirtindose, as, en los garantes de Ia teora dellaissez-jaire.
Los inventos e innovaciones tecnolgicas proveyeron, asimismo, un Eu rte
impulso a Ia revolucin econmica del pas. Los americanos, menos apcgad S:I
Ia tradicin y ms abiertos aI futuro, aprovecharon y aplicaron a su mundo 10s
descubrimientos cientficos de los europeos.
Los inventos y Ias aplicaciones tecnolgicas se multiplicaron casi por n .anto. Inmediatamente despus del comienzo del siglo los mtodos de ln '(I d '
montaje comenzaron a aplicarse a Ia produccin de Ia maquinaria agrria y d 1
automvil. Aunque el telgrafo haba sido inventado por Samuel FB. M !'s
antes de Ia Guerra Civil, el primer servicio telegrfico transcontinental n tuvo
lugar hasta 1861. Hacia 1878, Ia Western Union, que controlaba cI <Ycl ti 1
negocio de este sector, contaba con 195.000 millas de rutas telegrfi as. YI I'IIS
W. Field coloc con xito, en 1866, el primer cable transatlntico. Una cJ'. .udn
ms tarde, en 1876, Alexander Graham Bel1 invent el telfono. En 1 77, S'
fund Ia American Bell Telephone Company que, tres afios ms tard , l nn LI
disposicin del pblico americano ms de 50.000 aparatos telefnic s qu ' S(
incrementaran a casi 800.000 a finales de siglo, duplicando a los xist ntcs cn
toda Europa. En 1885, se fund Ia American Telephone an I 'J' lcgru] h
Company (AT & T). En 1879, Thomas A. Edison desarrol1 ia lmpara
I, 'I ri
ca incandescente y, en 1882, ia ciudad de New York introdu] UI1 sist I1HI k
produccin de en r a elctriea. El final del siglo pr senci tr S l11U hos invcn
t s d imp rtancia. Entr
1I0s S eu ntan la mquina I s 'l'ihi 1', I
hrist ph I' L. h J 5, Ia m juinu I sumar, Ia 'aja I' gisuudora, de .IUl1lt'S S.

II

Ritty, el aspirador y el fongrafo. El desarrollo del motor de explosin en Ia


dcada de los 1860 condujo a Ia produccin del automvil en los anos 1890.
Henry Ford comenz Ia fabricacin en sede de su famoso modelo T en el ano
1909.

LA ERA DEL FERROCARRIL

Resulta prcticamente inviable pensar en Ia industrializacin de los EE.UU.


sin Ia existencia del ferrocarril. Realmente, Ia generacin entre finales de Ia
Guerra Civil y Ia ltima dcada del siglo XIX estuvo marcada por Ia importancia de este fenmeno hasta el extremo de que bien podramos denominar este
perodo como Ia "era del ferrocarril". El ferrocarril domin Ia poltica, Ia economa e incluso los suefios de los americanos de Ia poca. Gracias a l se aproximaron Ias enormes distancias del pas abriendo nuevas regiones al
asentamiento y a Ia explotacin, se estimularon Ia produccin y el consumo en
sede, se descubrieron nuevos mercados, se potenci el desarrollo industrial y se
impuls el nacimiento de muchas e importantes ciudades.
Entre 1831 y 1861, los EE.UU. disponan de una red ferroviaria, de aproximadamente 31.000 millas, que una Ia costa del Atlntico con el valle del
Mississippi. Interrumpido el ritmo de crecimiento por Ia Guerra Civil, Ias millas
de carril, en Ia dcada de 1860, no sobrepasaron Ias 53 .000. Pese a Ia depresin
de los anos 1870, Ias millas de nuevos railes aumentaron en 40.000. La gran
dcada de Ia expansin del ferrocarril fue Ia de 1880, que finaliz con un trazado total de 166.000 millas. Hacia finales del siglo los EE.UU. tenan un total
de casi 200.000 millas de ferrocarril, que representaba un 40% del total mundial y una cantidad superior a Ia de toda Europa, incluida Rusia. La construccin del ferro carril haba crecido a un ritmo superior al de Ia poblacin. En
1865, exista en funcionamiento una milla de ferrocarril para cada 1150 americanos; en 1885, para 450. El capital invertido, como veremos, fue espectacular.
La iniciativa y Ia direccin en Ia construccin y explotacin del ferrocarril
estuvo en manos de Ia empresa privada, si exceptuamos unos pocos, anteriores
a Ia Guerra Civil, de propiedad estatal. Hacia 1897, el capital invertido en los
ferrocarriles ascenda a $10.635 millones. En l participaron tanto el inversor
norteamericano, como el extranjero y el gobierno, el de los estados y el federal.
La inversin europea, principalmente britnica, era acreedora de una cantidad
de $3.100 millones en valores pertenecientes a los ferrocarriles americanos, casi
una tercera parte de Ia inversin total. Los gobiernos locales, estatales y federal
se volcaron materialmente con ayudas de todo tipo al ferrocarril. Los Estados
pusieron a disposicin del ferrocarril49 millones de acres de tierras pblicas y

242

el gobierno federal ms de 131 millones de acres, aparte de Ias concesiones I


grandes sumas de dinero, aprobadas por el Congreso para tal efecto.
Tan importante como Ia construccin y Ia apertura de nuevas rutas 11
ferrocarril fue Ia consolidacin de pequenas e independientes lneas en granel 'S
cornpaias que controlaron sistemticamente grandes reas de este sector, LI
hombre que inici este proceso fue Cornelius Vanderbilt, que, antes de invert i I'
en los ferrocarriles, en 1862, haba hecho grandes fortunas con los buqu s LI
vapor. Hacia 1869, mediante sucias manipulaciones de valores, este magnar
haba asegurado el control de Ia New York Central y otras lneas de conexi 11
que le permitieron establecer una ruta directa desde Ia ciudad de New York ti
Buffalo. Tras posteriores adquisiciones, Vanderbilt extendi Ia lnea ferroviarin
desde New York hasta Chicago y, an ms all, hasta Omaha, Nebraska.
El principal competidor de Ia New York Central en el trfico ferrovia rio
entre el Este y el Medio Oeste fue el Pennsylvania Railroad, uno de los n
101-1
ms flore cientes del pas. Bajo Ia direccin de Thomas A. Scott, J. E. Thornpson
y G. B. Roberts y, mediante consecutivas adquisiciones de pequenas ln HS,
durante Ia dcada de 1870, lograron conectar, hacia finales de sigla, Ias j I IHdes ms industrializadas del North Central y del Middle Atlantic.
'La consolidacin de los grandes sistemas se haba hecho tan efectiva qu ,il
comienzos del siglo XX, ms de dos terceras partes de Ia red ferroviaria dcJ I aH
estaban bajo el control de influyentes grupos de poder, liderados por p rs nujes tan conocidos como Cornelius Vandervilt, James J. Hill,J ay Gould,J ohn I ,
Rockefeller y John P. Morgan. Algunos de estos nombres son tambin sin )J)j
mos de Ias vicias inherentes a Ia Revolucin industrial.
Espectacular fue tambin, an ms si cabe, Ia construccin de Ias prirn 'r H
transcontinentales, aprobados por el Congreso durante Ia Guerra Civil. ta conclusin de Ia Union Pacific, con direccin oeste desde Omaha, y Ia
1l11'1\1
Pacific, que discurra hacia el este desde Sacramento, en el ano 1869, 11 no I'
rales el vastsimo territorio de Ias EE.UU. haciendo realidad uno d 1 S Sll '110.
preblicos y, en el espacio de veinticinco anos, cuatro lneas ms, d a ndu
lado, flanquearon Ia original: Ia Southern Pacific y Ia Santa Fe, ai sur, y ln
Northern Pacific y Ia Great Northern, al norte.
Hacia comienzos del siglo XX, como sabemos, Ias lneas ferroviarias d . IOH
EE.UU. estaban virtualmente completas, con un trazado de unas 200.000 rnillus.
Nada de cuanto exista en los pases ms industrializados del mundo 1"1 ornpnrable a Ia gesta realizada por Ia nacin americana, ni en cantidad n cn cali lud, I~I
ferrocarril incorpor los avances tecnolgicos ms importantes d Ia P H I 1'''tndole eficcia, seguridad y comodidad. Rales de acero sustituy r na J s d . I i 'o
rro. Se introdujeron locornotoras ms pesa Ias y ms r] idas, q I arl'HsIl'I\b'1l1
vagones de car a y de 1. asaj 1'05, quipa 1
r r fp; ra j n y amas J aru dOI'
mie, y d tad 5 el Ir 11 5 lc air y 1'1' S sist mas ti s 'gllridll I. S .onarruycron

millares de millas de va doble, e incluso cudruple, en el Este y en el Oeste que


aumentaron Ia eficacia y Ia seguridad de los servicios. Se elimin, adems Ia
situacin catica anterior con Ia existencia de casi 70 zonas horarias dividiendo al
pas en 1883, en cuatro zonas, con una hora de diferencia entre cada una de ellas.
Resulta extremadamente fcil comprender que Ia era del ferrocarril tan
dinmica y pujante, no estuviese exenta de problemtica. En Ia medida en que
se extenda el trazado ferroviario, disminuan los precios, tanto de pasajeros
como de mercancas, especialmente en el Este, donde Ia competencia era ms
fuerte. En el Oeste, no obstante, proliferaban Ias crticas y quejas de los agricultores, apoyadas por organizaciones, como Ia Grange, contra los precios elevados y discrimina to rios de Ias compafias ferroviarias.
Pronto se solicit Ia intervencin de los Estados en Ia regulacin de los
ferrocarriles. Massachusetts fue el primero de los estados, en 1869, en formar
una comisin para supervisar Ias actividades de Ias empresas ferrovia rias dentro
de sus lmites territoriales. EI movimiento de protesta fue ms fuerte en el
Mid?Ie West. illinois aprob leyes, en 1871 y 1873, para controlar los precios de
pasajeros y de mercancas en los ferrocarriles. Leyes similares se adoptaron en
otros estados, como Iowa y Wisconsin.
Los esfuerzos de los estados por regular el mundo del ferrocarril sufrieron
un duro revs con Ia famosa decisin del Tribunal Supremo, elllamado Wabash
Case, que negaba a los Estados, trasfirindolo en exclusiva al Congreso de los
EE.UU., todo derecho a controlar el comercio interestatal, cual era el caso de Ia
mayora de Ias actividades del ferrocarril. A raz de esta sentencia, producida en
1886, el Congreso nombr una comisin, presidida por el Senador republicano,
Shelby M. Cullom, de Illinois, para estudiar el problema, que termin en Ia
apro.bacin de Ia Interstate Commerce Act, de 1887. Esta ley, firmada por el
presidente Grover Cleveland, requera de Ias compafias de ferrocarriles Ia
publicacin de sus precios, que haban de ser "razonables y justos". Se prohiban Ia discriminacin entre localidades y los descuentos. La responsabilidad de
dar cumplimiento a esta ley recay sobre Ia Interstate Commerce Commission,
compu esta por cinco miembros, nombrados por el propio presidente. Pese a sus
evidentes limitaciones, Ia ley y Ia comisin sentaron un precedente significativo
de Ia intervencin del gobierno federal en Ia actividad econmica de Ia nacin.

EL MUNDO DE LA INDUSTRIA

1. Robber Barons o Captains of lndustry


La Revolucin industrial americana, una vez reconocidos los factores descritos anteriormente precis de hombres de talento para llevada a cabo. Se

24

necesitaban hombres que movilizasen el potencial productivo de Ia nacin,


capaces de dirigir con sabidura y energa los destinos econmicos de Ia rnisrna.
Tales hombres existieron, cargados de ideas, a veces rudas y desconsideradas y
casi siempre atrevidas. Demostraron intelgencia, capacidad, fuerza de volunta I
y entusiasmo, caractersticas de los industriales de Ia poca. Estuvieron en consonancia con Ia filosofa poltico-econmica de los tiempos y su mximo obj .
tivo fue Ia adquisicin de Ia riqueza, a travs de Ia cual podan demostrar SlI
papel predominante en Ia sociedad, fascinada, asimismo, por Ia fulgurante p s '.
sin de bienes materiales. Conocidos en su tiempo como Captains of Industry y
posteriormente como Robber Barons, aparecieron siempre como explorador 'S
de Ia clase obrera e inmisericordemente inflexibles con Ias capas bajas I In
sociedad, sumergidas, segn ellos, en su propio fatalismo. Su tica profesi n:ll
justificaba Ia competitividad y para obtener sus objetivos no dudaban utilizar cl
chantaje ni Ia corrupcin. Su ley era el poder y no sentan ms que despr ' .io
hacia quienes eran incapaces de conseguirlo. Hombres de extraccin m lia, '11
su mayora de Ia zona de New England y de origen anglo-sajn, protestantes,
observantes y piadosos, con escasa formacin, por regla general, sobresalfai por
sus ansias desmedidas de riqueza, algo que no era muy ajeno ni estaba muy dis
tante del suefio dei hombre medio americano. Eran pioneros de una nu 'VII
frontera.

2. Rockefeller y Ia Standard Gil Company


Pocos hombres se ajustaban tanto a Ia descripcin de los nuevo ,;apta;lI\
of Industry como John D. Rockefeller. Dejando a un lado Ia industria t 'Xiii 111
se haba desarrollado considerablemente en pocas anteriores a Ia LI 'I'I'U ( .lv I
y que retena su importancia a finales dei siglo XIX, y de Ia alim 'I 111'/011,
potenciada extraordinariamente con Ia creacin de Armour and
.1"01' Phll 11
G. Armour, en Chicago, en 1870, John D. Rockefeller sobres ale y brillu '()11 11I~
propia en Ia industria dei petrleo. Nacido en Richford, New York, '11 I H ( ,
tras haber hecho una fortuna de $50.000, negociando con cerealcs y 'Ul'IW, '11
Cleveland, invirti su capital, en 1863, en una pequena refinera de p lI' I () d
esta ciudad, firmemente decidido a empenar en ella no slo su diner ,sin ,11
tiempo y astucia. En 1870, el Bible-class teacher y convencido baj tista J' 011
z Ia Standard Oil Company con una capitalizacin de un milln cl ti ,1111' ,
eliminando as posibles competidores y tratando de aduefiar e d J s ri os y
vastos campos de petrleo de Pennsylvania, West Virginia y hi rue, 111011
ces, arrojaban una produccin anual de 40 millones de barril 5. L s m 'to I )
y formas de ampliar el ne ocio no c n ceron barr ras n J hl 1 . H .k ,/ -Il
C m
ra d sp raro ti a y f tivi ad ran in nirn s para se hornl J" piu

'I"

doso, callado y taciturno. Y, as, se justificaron Ia venta de productos a precios


inferiores al de su coste real en mercados selectivos con el propsito de arruinar a sus competidores, el fraude en el transporte, Ia discriminacin, Ias compaias falsas, el espionaje y una sede de prcticas no menos recriminables.
Como consecuencia de todo ello, en 1879, Rockefeller controlaba aproximadamente el95% de Ia industria de refino de los EE.UU. abriendo camino a sus
productos en todo el mercado mundial. La expansin de Ia Standard Oil culmin en el Standard Oil Trust, uno de los ms discutidos y polmicos de cuantos surgieron en Ias dcadas de los 1880 y 1890. En 1899, Ias distintas filiales
de Ia Standard se unieron legalmente creando el gigantesco holding de Ia
Standard Oil Company of New-Jersey, con un capital de $110 millones. En
1911, con escasas repercusiones en el rumbo de sus negocios, el Tribunal
Supremo de los EE.UU. dictaminaba que Ia Standard Oil haba incumplido Ia
Sherman Antitrust Act.

3. Andrew Carnegie y el acero


Andrew Carnegie corresponde en Ia industria del acero, ms o menos, a
10 que hemos visto en Ia del petrleo con Rockefeller. Carnegie, un escocs
escptico y agnstico, entra en el mundo del acero en el afio 1872, una vez
sobrepasadas Ia escasez y Ia caresta de este metal en tiempos anteriores a Ia
Guerra Civil y adoptados los mtodos de produccin del britnico Henry
Bessemer. De regreso de una gira por Inglaterra y convencido de Ias ventajas
del nuevo mtodo, construy Ia fbrica de acero ms grande del mundo, en
Ias cercanas de Pittsburgh. Ignorando Ia depresin que comenz en 1873,
estrechando Ias relaciones con los magnates del ferrocarril, rodendose de
hombres de extraordinaria vala y utilizando todos los medios a su alcance sin
el menor escrpulo, Carnegie se meti de lleno en el negocio. Su produccin
anual pas de 322.000 toneladas, en 1890, a 3.000.000, en 1900, incrementando los benefcios de Ia Carnegie Steel Company de $5.400.000 a
$40.000.000, en el mismo perodo de tiempo. Su visin financiera le impuls
a Ia inversin, Ia expansin y Ia modernizacin del negocio. Y, as, antes de su
retirada, en 1901, Carnegie haba adquirido Ias inmensas propiedades del
Mesahi Range, en Minnesota, y los campos de carbn, y canteras de piedra
caliza, en Pennsylvania, as como el negocio de coque de Henry C. Frick, que
sera su socio. Para asegurar el camino de Ias minas aI mercado invirti tambin grandes sumas en barcos y ferrocarril. Pese a Ia existencia de otras tres
empresas surgidas en el sector, en el Sur y el Oeste, durante los afios 1890, Ia
ciudad de Pittsburg continu siendo el smbolo de Ia industria del acero. La
United States Steel Corporation,
surgida de Ia base dei gran imperio de
246

Carnegie en 1901, se convirti en Ia primera productora


controlando el 70% dei negocio de este metal.

de acero mundial,

Los MO OPOUOS
Las asociaciones o consorcios, pools o pooling agreements surgier?n para l'vi
tar o superar Ia enorme competencia en Ia industria. Se trataba e~enClalmcnt ' dt,
acuerdos secretos, temporales por regla general, entre competidores para rei'!
tringir sus productos, mantener los precios y aseg,urar los.m~:cados: Los mOI1(,'
polios o trust, nombre que se aplicaba .a cualq,;uer aSOCIaCIOn 1l1~pOrU~11
'I,I~
con Ia finalidad de limitar Ia competencia, eran lllstrumen~os mas pell:1a~1 I Il:';
Y ms seguros. Se tratab~ con .estas medi.das, como de~lm?s, de el1D11,1:,~r
II~
competencia, cada vez mas creciente, considerada como ineficaz y amcn"~,\~11
para los beneficies de Ia empresa. Modelo de este .tru.st movement fi 111
Standard Oil Company, de John D. Rockefeller, al que siguieron otras. mpl: ~Slli'l.
como Ia de McCormick Harvester Company, de Chicago, y Ia American Su, 1\1'
Refining Company, de Henry O Havemeyer. .
.,
"
EI pblico norteamericano, .entre t~nto, :n1.raba con recelo y tel,?ol li I.:~o~I
fracin de los trusts y el repentino ennqueClmlento de los grandes industriul s,
convencido de Ia necesaria intervencin de los Estados para reestabl ' '(:1' 111
competencia. En Ia dcada de 1880 surgi un ~l~mor popular contra I S !110,Il,O
polios en trminos de condena como 10 manifiestan, entre otras, Ias I ul III li,
ciones de Henry D. Lloyd en The Story of a Great Monopoly, en I /lt!lIlI,lIt
monthly, refirindose a Ia Standard Oil, y de Edward BellaI?y, 11 LOO/':'IIIJ!
Backward. Bellamy, en concreto, atac Ias condiciones econmicas I '". 'po ' \
mientras soiaba con una utopa de signo socialista en Ia que Ias ~1 "sjd~\d\'
vitales del estado fuesen cubiertas por Ia cooperacin de toda Ia 50 I ~dH(,1.
I'" I()
y otros escritores estimaban qu~ Ia probl~mtica de Ia poca e~a alfllll~1 I ':, '1\
gran parte, al monopolio de Ia ~lerra, ocasionando de esta forma, Ia OI1JlIllI 111
indignante de Ia pobreza y Ia riqueza.
Diversos Estados respondieron a estas protestas populares c n )'.11 1'.>1)1111
gacin de leyes que prohiban los monopolios, pero q.ue resultaban li'. 1'1\'"
para controlar Ia creciente concentracin de Ia indstria. Lo.s 1110npolios t '11
an, en realidad, ms poder que los Estados y una ley co;ltrana a los JI1l'r 'li 'S It,
aqullos pronto vena a ser sustituida por otra d~ caracter favorab! '. Lu [ru
tracin que ello produda condujo a los adversa nos de 10s trusts a II~:I101'1\1'
111
accin del gobierno federal en el as unto. Entre 1873 y 18. 5, Ia ,H 111
li I'\ d'
Representantes tuvo una actividad ~nusit~ Ia i.ntentand medida I~I' ,I' I II~",'\I
105Ierrocarril s inter statal s y Ias mv ti aCJ 11 I I nad s 1 I purtk li
lar, ~ uncj alm nt a travs I I :ultow ;olll/llitt",
li r n, mo I' ~Hliltlldo I,
T 1'11 erstat ' ;0/11/11 'r .c /lei, d -I ufio 1887, yll '0111 .nraclu UI1I'1'1 )1'111 '111 "

?e

En el ano 1890, el Congreso aprob, casi por unanimidad, Ia Sherman


Antitrust Act, una ley presentada por el Senador de Ohio, J ohn Sherman, aunque redactada bsicamente por los Senadores George F. Edmunds y George F.
Hoar, de Vermont y Massachusetts, respectivamente. La ley, entre otras cosas,
declaraba ilegal:
Every contract, combination in the [orm 01 trust ar otherwise, ar consptrancy, in
restraint 01 trade ar commerce among the several States ar with foreing nations 1.

Y culpable, a:
Every person who shall monopolize, ar attempt to monopolize, ar combine ar conspire with any other person ar persons, to monopolize any part 01 the trade ar commerce among the several States ar with foreing nations 2.

La ley no dio los resultados apetecidos al dejar a los tribunales de justicia Ia


determinacin de sus contenidos y al no poder entrar en vigor sin Ia cooperacin del fiscal general. Por otra parte, Ia decisin del Tribunal Supremo, 1895,
en el caso United States v. E. C. Knight Company, supuso un serio revs al cumplimiento de Ia citada ley.
La fuerza del capitalismo industrial se haca sentir en Ia sociedad americana, una fuerza que, en Ia dcada de 1890, seda reforzada por Ia del capitalismo
monetario, entre cuyos exponentes ms cualificados se encuentran J ohn P.
Morgan, August Belmont, Loeb, Lee, Kublin y Higginson.

TRABA]ADORES Y ORGANIZACIONES OBRERAS

Todo proceso de industrializacin, a Ia larga, eleva el nvel de vida y aumenta Ias oportunidades de trabajo pero, al mismo tiempo, Ia revolucin que conlleva, impone duros sacrificios al trabajador que se ve obligado a ajustarse a
nuevas formas de vida, con frecuencia difciles de asimilar. La industrializacin
cambi radicalmente el mundo del trabajo de Ia nacin americana, habituado
desde tiempos coloniales a Ia escasez de mano de obra y a niveles salariales ms
altos que en los pases europeos.

1. "Todo contrato, combinacin en forma de monopolio o de otra manera, o conspiracin, en Ia


contencin dei negocio o comercio entre los diferentes Estados o con naciones extranjeras".
2. "Toda persona que monopolice, o trate de monopolizar, o combine o conspire con cualquier
otra persona o personas, para monopolizar cualquier parte dei negocio o comercio entre los diferentes
Estados o con naciones extranjeras".

248

Algunos cambios resultaron difciles de entender y duros de aceptar, A


comienzos del siglo XIX, Ia mayora de los trabajadores americanos estal nu
empleados en Ia agricultura, satisfechos con su independencia, su orgullo art .
sanal y su status social. Entre 1860 y 1910, al tiempo que descenda a asi 10
mitad el empleo en Ia agricultura, el porcentaje de trabajadores empleados 'I) 111
industria creca de un 18% a un 28%, sometidos a Ia frrea disciplina I 111
mquina, rebajando su status social y recortadas su independencia y creatividnd,
Los cambios se hacan tanto ms intolerables cuanto menor fuera Ia prepara 'ill
del trabajador y mayor el ritmo de mecanzacin y expansin industrial, muy
fuerte, por cierto, en Ias dcadas de 1880 y 1890.
Los trabajadores industriales, explotados por Ias grandes compafia y dt\
protegidos por ia ley, recibieron bajos salarios, situndose en $9 semanal s (.'1(I .
un trabajador medio, no cualificado, a 10 largo de Ia dcada de 1890. P S':I 1111'1
insistentes demandas del trabajo organizado de una jornada laboral d o 11(
horas, muchos trabajadores, especialmente en Ia industria privada, trabajaron
hasta diez horas al da y seis das a Ia semana, e incluso ms, en otras indusrrins,
como Ia del acero.
La clase trabajadora no se compona exclusivamente de hornbr ,. L lu 'i I
1900, aproximadamente una quinta parte de Ia fuerza laboral eran mujcrct ,
ocupadas fundamentalmente en Ia industria textil y del calzado, y obliguda 11
aportar una pequena ayuda a Ios ingresos familiares. Las mujeres ca adas soll
an llevar trabajo aI hogar, mientras que Ias solteras salan a Ias fbri .us, 1,11
mayora de ellas, como decimos, estaban empleadas en Ia industria t xt il, '(lll
salarios no superiores a $5 o $6 semanales. Otras trabajaban en I s 'rviclo
domstico por el que reciban entre $2 y $5 a Ia semana, apart d .omi I1
habitacin. Algunas, con estudios medios, cuyo nmero iba aum '11ll1lldo
I
finales del siglo XIX, ocupaban puestos de vendedoras o de caj t'HS 'li 10
grandes almacenes. Un pequeno grupo, con educacin superior, j 'I" 1111 I 1'0
fesiones como medicina y derecho. La mujer negra, habituada ai trabu]o 11111
Y despus del matrimonio, trabajaba, en gran medida, en el s rvici dom 'sll 'o
o como lavandera. EI trabajo infantil fue bastante comn. E120% d lu I 01 111
cin infantil entre 10 y 14 anos trabajaba en Ia industria o cn J arnp I, '1\
1880. En el mismo ano 1900, el13 % de los trabajadores de Ia indust riu I 'xiII
corresponda a niios menores de 16 anos.
Las condiciones laborales eran deplorables. Bajo Ia excusa d I 'OS I ' (k,1
progreso se justificaban Ia falta de higiene, Ia escasa ventilacin y al.lImbl'ndo, (1
humo y Ia polucin generados por Ias fbricas, y Ia negligencia qu pr )VO 'ti 1\
numerosos accidentes. EI trabajador estaba atrapado por Ia amisa I (li '1'1':11(I '
su falta de homogeneidad. Una elas trabajad ra, fragm ntada P J' SlIS pro] 10
orgenes nacionales, invadida p I' rnill n s d inrnigrant s, cJ SI luzad )S li I ) lu
10

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grafa y Ia religin, y con conceptos de filosofa y organizacin diferentes, difcilmente poda hacer frente a los nuevos tiempos, dominados por el capitalismo
industrial y financiero, fuertemente unido por los lazos de Ia filosofa del darwinismo social.
Por otra parte, Ia accin colectiva organizada para ayudar a los trabajadores
era entorpecida por un sinfn de factores. Las listas negras en el mundo laboral,
Ias dificultades a Ias prestaciones o cesiones de locales donde celebrar reuniones, Ia legislacin gubernamental que desposea progresivamente a los negros de
los derechos civiles, Ia concentracin del poder del dinero en manos de unos
pocos y Ia aversin de los patronos a Ias organizaciones obreras fueron los ms
importantes.
Pese a los factores de freno que actuaban en Ia sociedad americana para
mantener el desequilibrio econmico y social, los crticos del capitalismo industrial se preocuparon por reducir los males que conllevaba Ia industrializacin.
Pero no olvidemos, de antemano, el escaso inters y Ia actitud aptica del mundo del trabajo americano hacia Ias organizaciones laborales, que se mostraron
extremadamente dbiles a 10 largo de todo el siglo XIX, integrando en su seno
no ms del l o el2% de toda Ia fuerza laboral y menos del10% de los trabajadores industriales. Una vez dicho esto, en consonancia con Ia tradicin e intentos utpicos socialistas de Ias comunidades Owenitas, llevadas a Amrica, en el
ano 1824, William Sylvis fund, en 1866, Ia National Labor Union, una institucin de corta vida que languideci tras Ia depresin de 1873 dejando en su
haber, casi exclusivamente, una distincin entre "productores" y "parsitos",
importante en Ia historia del mundo laboral americano. La organizacin, liderada ms por visionarios e idealistas que por sindicalistas, se preocup escasamente de Ias necesidades inmediatas de los trabajadores, aparte de exigir una
jornada laboral de ocho horas, Ia abolicin de los barrios bajos y algunas cosas
ms. En 1870, Ia Primera Internacional de Marx asumi 10 que restaba de Ia
NLU y, unos anos ms tarde, tras Ias revueltas entre trabajadores de los ferrocarriles y los casos de los Molly Maguires, Ia izquierda se unific en el
Workingmen's Party of the United States que, en 1877, cambiara su nombre
por el de Socialist Labor Party. Una rama de ste, Ia disidente, se afili, en 1881,
a Ia Internacional Negra anarquista, movimiento seriamente danado y desprestigiado tras los famosos acontecimientos, cinco anos ms tarde, de Haymarket
Square, en Chicago.
La Noble and Holy Order of the Knights of Labor, fundada en
Philadelphia, en 1869, bajo elliderazgo de Uriah Stephens, fue una organizacin sindical nacida de los impulsos creadores de Ia NLU. La organizacin,
que persegua, mediante Ia educacin y Ia propaganda, Ia estabilidad de los
trabajadores, amenazados por los despidos y cierres patronales, dio Ia bienvenida a todos los toilers, independientemente
de su raza, col r, nacionalidad,

2 O

especializacin o no especializacin laboral. Solamente exclua a banqu 1'05,


abogados, mdicos, traficantes de licores, jugadores y algunas personas ms,
aparentemente por razones de orden moral. Sus reivindicaciones laboral 'S
reclamaban una jornada laboral de ocho horas, el mismo salario para los tru
bajadores de ambos sexos, y Ia abolicin del trabajo infantil. En otros aSJ 'c
tos, sus exigencias se asemejaban mucho a Ias de Ias organizacion
si,
granjeros de Ia poca. La organizacin sindical utiliz el arma del secreto y -1111
misma se refugi en l hasta 1881, una vez que Terence V. Powderly, nOI11
brado Grand Master Workman de Ia misma dos anos antes, consiguiera I ,I
Vaticano Ia aprobacin de Ia misma.
La complacencia o, al menos, tolerancia vaticana hacia este sindicat r xlu
jo Ia hostilidad de Ias iglesias hacia l consiguiendo un perodo de esplen lor IlI'
lentamente fue languideciendo en Ia medida en que Ia direccin de los KnigIJI
se opona a Ias prcticas huelgusticas. El incidente de Haymarket Squar " r ,111
cionado injustamente por el pblico con los Knigts of Labor e identificad
'011
el anarquismo, produjo el xodo masivo de obreros especializados del sin li 'U
to Ysu influencia decreci hasta el punto de que, hacia 1890, el nm r I, SIIS
afiliados no sobrepasaba los 100.000, de los ms de 700.000, alcanzad S 11SII
poca de esplendor. Los Knights estuvieron al borde de Ia desaparicin ai r Ii
rarse Powderly, en 1892.
AI tiempo que declinaban los Knights, surga una potente institu j n, 1I
American Railway Union, metida de lleno en Ias huelgas salvajes que hici rOI)SII
aparicin en el pas a raz de los comienzos de Ia depresin, en 1893, ri I1IHII
do su actividad sindical hacia una minora privilegiada de obreros SJ illli7.,
dos. La American Federation of Labor surgi, en 1886, de una amalgama ti
sindicatos, bajo Ia direccin de Samuel Gompers, un judo de orig n holundr
educado en Londres, que ocupara Ia presidencia de Ia misma hasta I 24,
,11\
de su muerte. Tras una primera etapa de ambivalencia en eu sr n I \ lon
poltica, Ia AFL, apoyndose en el extrafio conservadurismo de la r .a, Iom -n
t una poltica de postulados filosficos claramente conservadores, anlis '111
listas y economistas. Gompers, experimentado con Ias tretas de Dani I I \ L ' )11
YThomas]. Morgan para Ia obtencin del poder, en 1894, ori nt Ia fi! lS lnll
del sindicato hacia metas de estabilidad laboral, seguridad en el empl y ol I 'li
cin de beneficios por parte del trabajador y no hacia Ia revoluci n J rol Iurtu
mediante Ia conciencia de clases. La inteligencia, Ia preparacin Iaboral y 111diH
posicin de grandes fondos eran ms tiles en una huelga qu Ias ali mudus
griteros. La AFL buscaba, as, una aristocracia laboral, n Ia qu s J l 'li 111
cabida 10s obreros altamente cualificados. En su filosofia, ac taba cl '''pillll!.
mo moderno y Ia realidad de Ia clase trabajadora, Prop na pr \ 'g r n los \1'11
bajad r s d 1 s abus s del sisr ma c n Smi
y Ia
I1S LI in I sulnrto
ms alt ,111 11 S h ras
rrabaj y 111 j r S n i j 11 S labornl s, SlI111'111'I',

r.

el establecimiento de un closed sbop que empleaba solamente a miembros de su


organizacin. AI margen de su filosofa y de todo juicio crtico, el .sin?icato
obtuvo, entre el milln y medio de afiliados, casi Ias 3/4 partes de los sindicados
en todo el pas, llegando a los 5 millones, en 1920.
De signo contrario a Ia AFL es Ia organizacin de los Industrial Workers of
the World, los popularmente conocidos Wobblies) cuya existencia discurre
entre 1905 y 1924. Fundados en Ia conflictiva ciudad de Chicago, como prolongacin de Ia polmica y militante Western Federation of Miners, los
Wobblies representan el smbolo de Ia controversia, Ia hostilidad y el compromiso sindical. Sus simpatas estuvieron siempre con los trabajadores ms marginales, olvidados y sin cualificacin en los sectores ms degrad.a?os, como Ia
minera, Ia construccin, o el trabajo en muelles o bosques. Utilizaron, entre
sus armas, Ia accin directa para mejorar Ia situacin de los trabajadores, 10 que
significaba no slo Ias huelgas puntuales sino Ia general en un intento de doblegar el mundo del capital. Su carcter violento no les proporcion muchos
seguidores. Probablemente,
sus afiliados nunca sobrepasaron los 150.000.
Consiguieron atencin nacional en una huelga, en el ano 1912, en Lawrence,
Massachusetts, preparada con grandes concentraciones, discursos enardecidos
y canciones revolucionarias. La entrada de los EE.UU. en.la I Guerr~ Mundial,
en 1917, y 10 que ello supuso de patriotismo y conformismo, terrmnaron Virtualmente con Ia existencia de este polmico sindicato. A partir de estas fechas,
los Wobblies se convirtieron en vctimas del antirradicalismo y del Red Scare.
Los nombres ms famosos del movimiento -Joe Hill, Haywood y Mother
J ones- se asocian frecuentemente
al mbito de Ia mitologa de Ia extrema
izquierda americana.

LAS HUELGAS: HAYMARKET, HOMESTEAD,

PULLMAN

La penosa situacin industrial y Ia progresiva, aunque insuficiente, conciencia de Ia clase obrera agudizaron el malestar y Ia insatisfaccin del mundo
del trabajo. En el escenario laboral hicieron acto de presencia violentos desrdenes y huelgas salvajes que conmovieron Ia opinin pblica nacional. E? 1886,
un ano particularmente tenso por Ias reivindicaciones laborales, los Knights of
Labor y otros grupos sindicales promovieron una demostracin masiva para
conseguir Ia jornada laboral de ocho horas. Tal demostracin fue secundada por
revueltas callejeras, protestas y mtines, supuestamente dirigidos por anarquistas, en Ia ciudad de Chicago, donde, al mismo tiempo, se desarrollaba una
huelga contra Ia McCormick Harvester Company. E14 de mayo de ese ano, en
una demostracin de protesta contra Ia brutalidad policial, celebrada en Ia
Haymarket Square de Ia citada ciudad, hizo explosin una bomba, lanzada tal

252

vez por alguno de los llamados anarquistas, ocasionando Ia muerte de un 1 li


ca. Otros siete agentes y cuatro civiles murieron en los disturbios que sigui ron
al incidente. La investigacin de los hechos no descubri al autor del atenta lo,
pero siete de los ocho anarquistas ar restados y acusados de asesinato fueron S I)
tenciados a muerte. Cuatro de ellos fueron ejecutados, uno se suicid y aios
otros dos se les conmut Ia pena de muerte por cadena perpetua. Los ac 11[('
cimientos de Chicago fueron aireados y explotados en contra de los sindical os
y los movimientos radicales. Una histeria colectiva recorri el pas condenando
Ia violencia y los grupos anarquistas y, aunque los Knights no haban t nido
nada que ver con los incidentes, empresarios y medios de comunicacin xplo
taron Ia noticia no slo para desprestigiarles sino para arruinar cuanto serias ' 11
movimiento laboral.
El enfrentamiento entre capital y trabajo y los temores del pueblo arn 'ri 'li
no al radicalismo se avivaron en dos gigantescas huelgas -Homcst fi I Y
Pullman- sucedidas en Ia dcada de los 1890. Slo dos anos ms tarde I que
Gompers hubiera negociado un convenio con Ia Carnegie Steel Cornpany, 'mil
cuatro mil miembros de Ia poderosa Amalgamated Association of Iron HI1e1
Steel, afiliada de Ia AFL, se pusieron en huelga en Ia Homestead Plaru ti ,
Cmegie, en Pennsylvania, en protesta por el recorte de salarios y Ias p ~sj 111li.
condiciones laborales de los trabajadores del hierro y el acero. En un int nro (Iv
reventar Ia huelga, instigada por Ia propia empresa al recortar los sa1ari si, los
obreros mientras Carnegie se encontraba en Europa, Henry C. Frick, I dircc
tor de Ia planta, cerr Ia fbrica y contrat a 300 detectives Pinkerton para 1 1'0
tegerla. La violencia generada entre obreros y detectives terrnin c n li' 'is ~I
muertos, siete detectives y nueve obreros. Cinco meses ms tard y P 'S ' 1\ I,
considerable simpata de Ia sociedad hacia los huelguistas, los trabnjnclor
retornaron a Ia fbrica con Ia frustracin de una huelga fallida. Inv .1i 1\ 'joll('
posteriores revelaron que los salarios permanecan bajos, Ia jornada lnl or ti (
extenda hasta doce horas y Ias condiciones laborales continuaban sj 'llI 10
lamentables.
La segunda gran huelga de Ia dcada de los 1890 fue Ia Pullrnan,
nt ru 111.
en W1 comienzo en los alrededores de Chicago y extendida, ms tard > a to 11 ,I
ferrocarril de Ia zona oeste. La depresin econmica que acompari ai pnico d
1893 afect a muchos obreros, que se hallaban en situacin de des \1)1 I o o '011
salarios muy reducidos. Entre ellos se encontraron los de Ia Pullman '01111 {\lI
que, en mayo de 1894, solicitaron incrementos salariales y reducci n I \ I' '11111,
en los alquileres de casas de Ia empresa. Ante Ia negativa d la 1111 I' SII 1\ lu.
demandas de los trabajadores y Ia expulsin de los ncgociad r s, \ lOS solidlrt
ron Ia ayuda a Ia American Railway Uni n, a Ia qu s haba in rp mdo 1" I '11
temente. A final s d juni ti s
PU!!, an s J A a un url ill'lIj' '011
I

ao ,

Eugene V Debs, ellder de Ia ARU, y, desde ese momento, 120.000 trabajadores de ferrocarriles secundaron Ia huelga Pullman.
La Railroad Manager's Association, una organizacin empresarial, representante de los ferrocarriles que terminaban en Chicago, solicit Ia intervencin
del fiscal general Richard Olney para desbloquear Ia huelga. Olney, al amparo
de Ia Sherman Antitrust Act, que prohiba, como sabemos, combinations in
restraint 01trade obtuvo una serie de mandatos en los tribunales federales, dirigidos a paralizar toda actividad que impidiese Ias operaciones normales de los
ferrocarriles. EI presidente Cleveland, bajo el pretexto de mover el correo del
pas, envi dos mil soldados a Chicago, empeorando Ia situacin.
Obedecer los mandatos de los tribunales equivala a romper Ia huelga. Por
eso, antes de aceptar Ias decisiones judiciales, Debs y otros dirigentes prefirieron ser arrestados bajo cargos de desprecio a Ia ley. Fueron juzgados y condenados a prisin si bien el Tribunal Supremo levant Ia sentencia. La figura de
Debs sali fortalecida a nivel nacional, llegando incluso a ser candidato a Ia presidencia de Ia nacin, en varias ocasiones, por el partido Socialista. Los sindicatos, en cambio, recibieron un duro golpe. La inmensa mayora de Ia fuerza
laboral estaba an por organizar en un pas que, a finales del siglo XIX, se haba
convertido en Ia primera fuerza industrial del mundo. Una vez ms los trabajadores quedaban fuera, en una medida importante, del radio de accin de Ia
inmensa prosperidad de Ia nacin americana.

LA CULTIJRA DE LA INDUSTRIALIZACI6N

La Gilded Age, era dorada, expresin tomada del ttulo de una novela de
Mark Twain y Charles D. Warren y acufiada por los historiadores para descubrir
Ias dcadas que siguieron a Ia Guerra Civil americana, refleja el espritu de Ia
tecnologa y Ia industrializacin, sinnimos de competitividad y crudeza, y Ia
sublimacin de los valores materiales de Ia sociedad americana de Ia poca.
Intelectuales y polticos, socilogos y economistas y, en general, los sectores
dominantes del pas exaltaron, no sin rplica, ciertamente, Ias virtudes de un sistema econmico, propuesto como modelo para el mundo entero. Una vez ms,
los americanos parecan reafirmar Ia superioridad de Ias instituciones anglosajonas. La industrializacin impuso el materialismo y, con l, Ia corrupcin y Ia
inmoralidad a un mundo, cada vez ms distante de los viejos modelos culturales de pocas anteriores. Pareca que la Amrica rural y agraria -con todas sus
normas morales- haba dado paso, definitivamente, al pas de Ia industrializacin por excelencia. Pese a Ia crtica social contra los Robber Barons, el americano medio conternplaba a estos hombres como benefactores de Ia sociedad,

tanto civil como religiosa, filntropos convencidos, smbolos del xito y d ,1


prestgio del pueblo americano, tanto en el interior como en el exterior.
Las doctrinas econmicas y sociales del momento -el laissez-faire y <:1
Darwinismo social- que exaltaban el individuo, contribuyeron de forma ingular al xito de esta mentalidad. La filosofa econmica dominante de Ia p .u,
ellaissez-/aire, difundida a 10 largo de Ia ltima mitad del siglo XIX y defendi
da no slo por economistas sino, incluso, por eminentes educadores, clrig s y
periodistas, sostena Ia no interferencia del estado en cuestones de nego j s o
intereses personales ms all de 10 estrictamente necesario para mantener Ia I<:y
y el orden y defender los derechos elementales del hombre, a saber, Ia vida y ln
propiedad. En consecuencia, el hombre debera perseguir sus intereses
(1))
micos prescindiendo de toda injerencia estatal, administrando de tal forma SII
ingenio y los recursos materiales que redundasen en su propio bencfi ia. l,lI
riqueza, conseguida a costa de inteligencia y esfuerzo, era considerada c mo 'vi
dencia del mrito personal mientras que Ia pobreza, resultante de Ia ins n~lIlt'1.
y de Ia incuria, era el estigma de Ia inutilidad, tanto personal como social. 1':11 el
escenario econmico, Ia riqueza era aplaudida por el pblico y Ia pobr ~H, vitu
perada y condenada al olvido.
.Los postulados de libre competencia y no intervencin estatal no slc 1'\1 '.
ron defendidos por esta teora de Adam Smith sino que, adems, en ntruron
un aliado excepcional en el Darwinismo social. En Ia obra Tbe Orip,/II (lI
Species(El origen de Ias especies), publicada en 1859, Charles Darwit ar uy
que Ias distintas especies, en lugar de haber sido creadas por acci 11 livinn,
conforme describe el relato bblico del Gnesis, haban evoluc na 10 AI"I
dualmente durante millones de anos mediante un proceso de sei. c i' n 11111 li 1'111.
Algunas especies haban desaparecido en el proceso, sobrevivi ndo lns 11\ I,
aptas que transmitiran a sus descendientes Ias caractersticas ms [uvornl Iv ,
Adaptaciones sucesivas a 10 largo de siglos habran originado nu vas 'SI "I, ,
incluida Ia humana. Pues bien, este Darwnismo cientfico, m z Ia I) ('011 I
optimismo americano, fue traducido para el pblico de los EE.UU. 11 I ~rlllll1(),
morales por el filsofo ingls Herbert Spencer, asegurando el J r gr s ) 111 I -I I
nido en el proceso de evolucin. Cada vez sera ms grande el J d J', uuu )
co como intelectual, de Ias ms capacitados. Este Darwinismo s .ial, q\l
conceba el xito y el progreso como el resultado lgico de ia pr pia volu '1(1I1
natural, result sumamente atractivo para el hombre de n go i S '\11 'ri 'li 1\0,
Desde l se entendan perfectamente ia desconsid rada activi lad mpr .surinl, I"
inhibicin dei esta 10 en Ios problemas socialcs y Ia mis ria I 1 s mal' Inll 10, ,
herencia natural d ia incapacidad p rsonal.
La soei da I am ri um a pt rnasivarn ntc las id as I
lurant
1 ltim .uarto d si li X1X. Asf 10 ti .mu .stran 108 'Hsi O,()()() 'j '111
plur 'S I, sus ( bras, v ,,,di I is hu .iu Iinul '!i I! 'S 'siglo, Univ '['si Ind 'S rUIllO, 11

n~d

2 4

como Harward, Yale y Johns Hopkins, entre otras, incluyeron en sus cursos de
filosofa, religin y ciencias sociales Ias ideas de este filsofo a Ia vez que sus discpulos se encargaban de difundir el evangelio del Darwinismo social por todo
el pas mediante conferencias y publicaciones. EI ms activo e influyente de
estos discpulos, tambin el pensador ms independiente, fue William Graham
Summer (184-1910), profesor de sociologa y economa poltica de Ia
Universidad de Yale, acrrimo defensor del individualismo econmico y crtico
despia dado de Ia idea de igualdad social entre los miembros de una comunidad.
EI fatalismo de Ias doctrinas del Darwinismo social, resultante de Ia consideracin de Ia sociedad como producto obligado del proceso natural de evolucin, fue puesto en tela de juicio por un grupo de socilogos y economistas, que,
en Ia dcada de 1880, defendieron Ia posibilidad de un control del destino de Ia
sociedad mediante Ia utilizacin de Ia propia inteligencia humana. Entre los ms
sobresalientes de estos "reformadores" del Darwinismo se encuentra Lester
Ward (1841-1913), profesor de sociologa en Ia Brown University. Ward se
opuso a Ia creencia de que ni los fenmenos fsicos ni los de orden social estn
bajo el control del hombre afirmando que todo el progreso y los beneficios que
reporta Ia ciencia son resultado del dominio del hombre sobre Ias fuerzas de Ia
naturaleza. En su opinin, no exista una relacin de identidad absoluta entre Ia
ley natural y el progreso humano y, en consecuencia, sera posible y conveniente Ia intervencin de un gobierno democrtico en los intereses de Ia colectividad
que permitira un individualismo ms autntico destruyendo el poder de los
monopolios que estrangulan cualquier atisbo de oportunidad. Sus teoras fueron expuestas en The Psychic Factors of Civilization (Los factores psquicos de
Ia civilizacin), del ano 1893.
Las ideas de Spencer y Ia duda competitiva por Ia prosperidad econmica se
vieron asimismo amenazadas por una corriente reformista que, al margen de los
crculos acadmicos, propugnaba un ataque al sistema econmico-social existente y nuevos planes de organizacin econmica. Entre estos reformadores se
encuentran Henry George y Edward Bellamy. Henry George (1839-1897), nacido en Philadelphia y aleccionado por sus experiencias de frontera en San
Francisco, donde pudo observar el paso de una sociedad desorganizada a otra
estratificada por Ias distintas clases, fue un adversario activista de Ias teoras de
Spencer. EI progreso, segn el, dependa de Ia igualdad social, capaz de estimular Ias facultades creadoras del ser humano. La civilizacin estaba en relacin
directa con esta igualdad. La mayor fuente de injusticias, que dividan aI rico y
al pobre, provena de Ia injusta propiedad privada de Ia tierra, que incrementaba su valor no por 10 que el propietario hiciera sobre ella sino exclusivamente
por Ia revalorizacin intrnseca de Ia misma. George era partidario de dejar Ia
propiedad de Ia tierra en manos privadas pero socializando, al mismo tiempo,
Ia renta. Los impuestos sobre Ia tierra, aparte de hacer innecesarios otros tipos
25()

de impuestos, crearan una inmensa riqueza que el gobierno podra utilizar


para mltiples fines sociales. Estas teoras, recogidas en ellibro Progress and
Poverty (Progreso y pobreza) (1879), tuvieron eco universal convirtiendo aJ
autor en una figura poltica de considerable importancia.
Edward Bellamy (1850-1898), contemporneo de George, aunque de temperamento an ms radical, rechaz el fatalismo del Darwinismo social, ccntrando su ataque en el propio sistema competitivo. Turbado por el sufrimient
y Ia miseria de Ia sociedad industrial americana, y entroncando con los expcrimentos utpicos de los 1840 y con el movimiento del Social Gospel (Evangcli
Social) de Ia dcada de los 1880, public, en 1888, Looking backward (Mirando
hacia atrs), una novela utpica, en Ia que pintaba una sociedad ideal del ano
2000, cuya belleza y eficiencia contrastaban acremente con los vicios, Ia c 111
petitividad, huelgas y otras caractersticas negativas de Ia Amrica de su po .a.
EI nacimiento de Ia nueva sociedad se producira tras Ia nacionalizacin d Ios
grandes monopolios y Ia sustitucin del capitalismo privado por el pblico. EI
sistema propuesto para conseguir esta utopa invocaba reformas de toda elas .
de ensefianza, en el servicio militar, etc. etc. y sirvi para renovar el inter ~sdcl
pblico americano en Ias ideas "socialistas", trmino que Bellamy siempr 'vi
t por ser identificado en mltiples ocasiones con el anarquismo y comunismo.
De forma parecida alo ocurrido en el campo social, Ias ideas conservad ras
tradicionales sobre economa fueron desafiadas, a mediados de los 1880, por
jvenes intelectuales, muchos de ellos formados en universidades alcmanas,
que insistieron en Ia necesidad de una aproximacin o perspectiva histrica I uru
el estudio de Ia sociedad del presente; que, a su juicio, estaba en continua truns
formacin y tena que ser interpretada, consecuentemente, en trminos d 'I 1'0
ceso y crecimiento. Entre estos intelectuales sobres ale el economista Thorsrein
Veblen. Veblen (1857-1929), nacido en Wisconsin de inmigrante noru 'gos,
educado en Yale y profesor de Ia Universidad de Chicago, fue quicn ms edt i
camente analiz y duramente atac Ia sociedad americana de Ia p ca. Pl:IIS0
que los Captains of industry ni eran el resultado de una seleccin natural, 111
reportaban utilidad social sino, ms bien, saboteaban Ia industria con sus I rt '.
ticas monopolsticas, constituyndose en parsitos de Ia riqueza, produ ida 1'01'
Ia laboriosidad de otras gentes. En su The Theory of the Leisure Class (1' riu ti '
Ia clase ociosa), publicado en 1899, y en otros volrnenes, Veblcn analiz los
hbitos y pensamientos de Ia clase adinerada, introdujo element s I IrllS
ciencias, como Ia tica, Ia biologia y Ia psicologa a Ia economia y c n ibi In
actividad econmica en funcin del bien de Ia socie lad. SlISid as, qu til 'I1US
alcanzaron al gran pblico, ejercieron gran influ ncia s bre J s int -I, nuul 'S,
especialm nte tras Ia ran Depr in d 1929, uan I s d m tr tnn r 1111
ci nt m nt la imp rf
in.rant
d Ias i lad am ri ana c mo dc su sisrc

ma'

nrni o.
I

EI Darwinismo abri nuevas reas de conocimiento a Ia especulacin. As


sucedi en filosofa, educacin, teologa y ciencias sociales. En filosofa, el
realismo del common sense -el sentido comn era Ia facultad natural por Ia
que el hombre llegaba a Ia consecucin de Ia verdad-, Ia teora dominante
antes de Ia Guerra Civil, fue sometida a revisin, hacia finales del siglo XIX,
por el pragmatismo, un sistema filosfico comprometido
no tanto con el
estudio de los problemas acerca de Dios o del universo -cosa comn en
toda filosofa- cuanto con Ia valoracin de ideas y actitudes a travs de sus
resultados en Ia experiencia completa. EI mtodo correcto para descubrir Ia
verdad es el experimental. El pragmatismo tuvo sus exponentes ms significativos en dos hombres, William James, de Ia Universidad de Harvard y
John Dewey, su discpulo.
William James (1842-1910),
en su obra Principies of Psychology
(Principios de psicologia), del ano 1890, defendi Ia libertad y Ia posibilidad
del individuo para conseguir Ia verdad. El nico camino para comprobar Ia
verdad, que afecta tanto al individuo como a Ia sociedad, es Ia confrontacin
con el mundo real que determinar su utilidad. El pragmatismo, escribi,
concibe Ias teoras o hiptesis como instrumentos ms que como soluciones
a los problemas. J ames rechaz toda ley y abstraccin de carcter general que
negasen Ia capacidad del hombre para actuar libremente a Ia vez que recrimin toda actitud escptica que derivas e en inhibicin del compromiso y Ia
obligacin personales.
John Dewey (1859-1952) insisti en Ia excelencia de Ia prctica sobre Ia
teora, entendiendo Ia filosofa como una ciencia orientada a Ia accin. La
inteligencia era, segn l, el instrumento de Ia reforma social y Ia vida, en contra del pensamiento Spenceriano, no poda ser aceptada pasivamente, ya que
el hombre poda modificaria a su arbitrio. Su instrumentalismo -quiz ms
que su pragmatismo-Ie
condujo a ocuparse de Ia poltica, Ia educacin y de
temas similares en un intento de impulsar Ia democracia. Dewey concibi Ia
escuela como una institucin en Ia que el nino se preparase para ser ciudadano de una sociedad moderna aprendiendo a criticar los hbitos de Ia misma.
La preparacin no era una cuestin meramente terica, sino que implicaba
una participacin directa del alumno en los problemas de Ia sociedad. EI
pensamiento de J ohn Dewey permaneci vivo en Ia sociedad americana hasta su muerte, en 1952.
Las ideas de Darwin, el pragmatismo y, en general, Ia industrializacin trajeron a Ia escena literaria temas que, como el crimen, Ia violencia, el conflicto
de clases, el racismo, el alcoholismo y otros parecidos haban estado alejados
de los valores y hbitos estereotipados de Ia clase media de Ia sociedad americana en tiempos anteriores a Ia Guerra Civil. Hacia mediados de los anos

1870, pese a Ia coexistencia con el estilo anterior, se inicia un nuevo realismo


literario.
Mark Twain (1835-1910), tal vez el escritor ms sugerente de Ia post-gucrra americana, analiz con inusitada agudeza Ias virtudes y defectos d . 10
sociedad de su poca. Nacido en Hannibal, Missouri, y ocupado en mltiplos
actividades, escribi sobre temas muy variados. Su lealtad a Ia Amrica d ' SII
nifiez explica en parte su rabia por Ia traicin de los ideales democrticos dt
Ia Gilged age. As 10 demuestran sus mejores obras, The Adventures 0/ '(()III
Sawyer (Las aventuras de Tom Sawyer) (1876), Life on the Mississipi (Vi Ia cn
el Mississippi) (1883) y The Adventures of Huckleberry Finn (Las aventuras
de Huckleberry Finn) (1884). Esta ltima, Huckleberry Finn, es una crti ':I :I
Ia hipocresa social y a Ia doctrina del xito. Twain es un moralista qu m;1'1I
a Ia humanidad con irritacin por su crueldad y, a Ia par, con compasin por
su falta de culpabilidad.
William Dean Howells (1837 -1920) inicia Ia escuela del realismo. Su nove
Ia ms conocida, The Rise of Silas Laphan (EI ascenso de Silas Lapharn),
('I
retrato de un businessman hecho a s mismo, da por entendido que ia mayorn
de los financieros americanos fueron personas honradas, siendo los ro] I: cr
barons Ia excepcin y no Ia norma. Henry James (1843-1916), abundando CIl ('I
mismo pensamiento, considera ticos los principios del mundo de ias fil'1f1llzm:
americano. Los principales personajes The American (EI americano) y '( '1)('
Golden Bowl (La copa dorada) son hombres de negocios, honrados y n .autudores. Amrica era, para James, una tierra de inocencia y de prornisin,
'li
contraste con una Europa decadente.
Stephen Grane (1871-1900) influido por el naturalismo, movimi nto il1spi
rado por novelistas franceses, como Emilio Zola, escribi en M agg,t't: J1 ,'ir/ I
the Streets (Maggie: una muchacha de Ias calles) sobre Ia seduccin y I suicidio
de una chica de barrio de New York. Grane estima que los humanos dvhen
encarar Ia naturaleza sin buscar ayuda en 10 sobrenatural. Tbe Red !3f1dPI' li!
Courage (EI rojo emblema del valor), su obra maestra, y considera Ia '0111011
primera novela antiromntica del gnero blico, cuenta Ias exp ri I das ti ' 1111
joven soldado novato del ejrcito de Ia Unin, Henry Fleming, dUI"1I1t' 111
Guerra Civil norteamericana. Sin inters alguno por los acontecirni 11' s hisl
ricos en s, Crane se concentra, ms bien, en Ias complejidades psi 16gi 'tiS d('
ia guerra y, sobre todo, en el catico conjunto de emocion s que ,I min xp
rimenta, desde el miedo y Ia soledad hasta el valor, el orgullo y Ja hurniklud, 11
travs de Ias cuales nos presenta un poderoso estudio de Ia natural za ck-l hcro
smo y Ias relaciones del individuo con cl grupo humano.
En las obras d JackLondon(18761916)sc
nd 'da xalta in dc lo hru
tal mi ntras s
n I na h brutalida I I J I' I J S ial, 1 J' li ador de 111 d{ '[ 1'i
na I I c n I'OS p I r dias fu I'ZflSd ' ln nnrural 'ZHf1bl'flZ) lus 111'l'I1dOI'1I

Ir

ensefianzas del socialismo, sin llegar a reconciliar estas ideas. Vagabundo y


marinero, su poder literario radica fundamentalmente en su novela autobiogrfica, Martin Eden y The Iron Heel (EI taln de hierro), que trata el tema de
Ia lucha entre Ias clases oprimidas y Ia oligarquia. Otro escritor, comprometido
con el naturalismo, an menos acomodaticio que el de Crane y el de London,
fue Theodore Dreiser (1817-1945).
EI romanticismo y el realismo discurrieron, as, conjuntamente y, con altibajos, durante Ias tres ltimas dcadas dei siglo XIX. Amrica, entre tanto,
haba pasado de ser un pas predominantemente
agrcola a convertirse en una
gran potencia industrial. La riqueza se haba incrementado portentosamente.
Quedaba, no obstante, el eterno problema de Ia injusticia y de Ia desigualdad de
Ia nueva sociedad, inexperta en su organizacin laboral.