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A Apostolicidade da Igreja

Desde o Conclio de Constantinopla (381 d.C.), a igreja crist tem confessado por meio de credos quatro atributos da
igreja verdadeira, que ela una, santa, catlica e apostlica. Efsios 2:20 ensina a apostolicidade da igreja, pois ela
est edificada sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas. Assim, a apostolicidade da igreja bblica e
confessional, mas o que significa? No dia de Pentecoste, o princpio da era do Novo Testamento, a igreja foi reunida
por meio da pregao dos apstolos, e ela perseverava na doutrina dos apstolos (Atos 2:42). Hoje, a doutrina dos
apstolos est contida no Novo Testamento, que a complementao e concluso do Antigo Testamento. Portanto,
essa igreja apostlica por ser totalmente caracterizada pela verdade ensinada pelos apstolos na Sagrada Escritura, e
os ministros cristos so sucessores dos apstolos se pregam a doutrina apostlica. Efsios 2:20 ensina que a
apostolicidade o fundamento da igreja, pois est edificada sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas. A
santidade da igreja a sua beleza (Ef. 5:26-27); no seu fundamento. A catolicidade da igreja a sua extenso
universal incluindo todas as naes, tribos, lnguas, etc. (Ap. 7:9); no seu fundamento. A unidade da igreja a sua
unio espiritual e numrica; no seu fundamento. Como o fundamento da igreja, a apostolicidade a base para a
santidade, catolicidade e unidade da igreja. A verdadeira igreja possui santidade, catolicidade e unidade apostlica.
Assim, relaes ecumnicas entre congregaes e denominaes devem comear com discusses doutrinrias:
concordamos sobre a f apostlica? Alm do mais, h somente um fundamento da igreja; no dois ou mais. A base da
igreja no apostolicidade e unidade, santidade ou catolicidade. Nem a igreja baseada sobre a apostolicidade e o
livre-arbtrio do homem, a cincia moderna ou a tradio da igreja. O nico fundamento da igreja a verdade
apostlica das Sagradas Escrituras que revelam Jesus Cristo crucificado, ressurreto e reinando, pois ele pessoalmente
o fundamento da igreja (1Co. 3:11). Fundamentos, sem dvida, so lanados uma nica vez, e o fundamento da
igreja nunca pode ser re-lanado. A f apostlica foi uma vez por todas entregue aos santos (Judas 3). Como sbio
arquiteto, o fundamento de Deus forte o suficiente para agentar toda a igreja de todas as eras. Assim, apartar-se da
doutrina apostlica a verdade sobre o Deus Trino, a Escritura, criao, graa soberana, etc. retirar o
fundamento da igreja e resulta numa queda da congregao ou denominao. As pessoas podem ainda comparecer,
mas espiritualmente a congregao estar se degenerando e no caminho de se tornar uma falsa igreja. Igrejas com
apstolos e profetas hoje no somente falham em entender a natureza desses ofcios temporrios e extraordinrios,
mas tambm adicionam e atravs disso minam o fundamento da igreja: os apstolos e profetas (Ef. 2:20; cf. 3:5)
bblicos do Novo Testamento. A alegao que existem apstolos e profetas hoje necessariamente envolve o
recebimento, por parte destes, de revelao direta e verbal de Deus (alm dos 66 livros da Sagrada Escritura,
inspirados por Deus). Isso nega a todosuficiente Palavra de Deus (Sl. 19:7-11; 2Tm. 3:16-17) e o todo-suficiente
fundamento da igreja (Ef. 2:20). O fundamento tambm determina a largura e a profundidade, e assim, a forma de um
edifcio. Falsas doutrinas numa igreja no somente despedaam o fundamento; elas tambm lanam um fundamento
adicional. Tudo o que alega ser igreja, mas no construdo sobre o fundamento apostlico, est sob o julgamento de
Deus. A melhor forma de demolir um edifcio no quebrar suas janelas, chamin, ou mesmo suas paredes, mas
destruir o fundamento que sustenta o edifcio todo. Da mesma forma, a maneira mais eficaz de destruir uma igreja
minar o seu fundamento: a doutrina apostlica. Assim, aberta ou sutilmente, os falsos mestres atacam a depravao
total, a justificao pela f somente, a eleio e reprovao incondicional, etc.; e minam os credos Reformados que
resumem a verdade apostlica. Tudo isso nos capacita a testar as igrejas institucionais luz da Palavra de Deus. A
pergunta chave : Essa congregao ou denominao apostlica em todas as coisas? Essa ou aquela igreja
totalmente caracterizada pelo ensino apostlico, de forma que a coluna e firmeza da verdade (1Tm. 3:5),
sustentando a verdade de Jesus Cristo num mundo que odeia a verdade? As trs marcas da igreja esto presentes:
pregao, sacramentos e disciplina eclesistica apostlica? A congregao apostlica em sua adorao, oraes,
poltica, ofcios (ministro, presbtero e dicono), instruo de crianas do pacto, evangelismo, etc.? Membresia numa
igreja apostlica honra a Jesus Cristo, que est presente onde a verdade apostlica pregada, crida, amada,
confessada e defendida. Tais igrejas so lugares onde seus membros crescem na graa atravs do conhecimento de
nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 3:18), aquele apresentado em todas as suas riquezas no ensino
apostlico.
Rev. Angus Stewart