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La prueba de la fe:

El significado de peirasmos en el Padrenuestro


La razn de que el sufrimiento sea un elemento necesario, comn en la experiencia cristiana, y lo que
nos ensean las aflicciones acerca de la confianza en Dios.
Por Isaac Canales
Krister Stendahl, que fue mi maestro en la escuela de teologa de Harvard, llamaba al Padrenuestro la
"Oracin Seorial", a causa de su profunda y sencilla majestad. La palabra peirasmos puede significar
cuando menos dos cosas en esta "oracin de oraciones" (Mateo 6:13). Puede significar 1) tentacin o
2) prueba.1 Tradicionalmente, con frecuencia se entiende la palabra peirasmos como tentacin: "No
nos metas en tentacin".
Cuando pensamos en peirasmos como dificultad o prueba, viene con frecuencia a nuestra mente la
tentacin de Jess en el desierto (Mateo 4:1). En el desierto, Satans el maligno, a la vez que tienta a
Jess, tambin lo somete a prueba. La tentacin a cometer algo inmoral es algo insignificante en
comparacin con el desafo que enfrent nuestro Seor con las tres preguntas de Satans. No haber
pasado esta prueba pudo haber conducido al pecado de adorar a Satans y no confiar en Dios.
El pasaje de la tentacin en Mateo 4:1-11 tiene una conexin contextual con la frase "no nos metas en
tentacin" del Padrenuestro. Esta conexin entre 4:1 y 6:13 puede tener ms que ver con una prueba
que, como se considera comnmente, con un pecado moral o tico. La tentacin de Jess en el
desierto y el "no nos metas en tentacin" en el Padrenuestro mayormente se relacionan con una
prueba.
El propsito de este artculo es de explorar el significado de la palabra peirasmos en Mateo, Hebreos, 1
Pedro, y Santiago.

MOLDEADO MEDIANTE LA PRUEBA


Sin la prueba en el desierto, el Calvario pudo haber sido una broma. Si Jess hubiese convertido una
piedra en pan durante su experiencia de tentacin, habra quedado descalificado como Mesas. La
experiencia del desierto fue la voluntad divina endureciendo, pesando, modelando, y temperando el
carcter mesinico del Hijo de Dios. Se perdera la redencin o servira a bien por su humilde
obediencia? Sera el madero el intil fin de tan solamente otro mrtir? O, fortaleci la prueba en el
desierto la resolucin de l de exponer la veta dorada en la mina de redencin?

DIRIGIDO POR EL ESPRITU

Fue el Espritu de Dios que dirigi a Jess al desierto. No fue Satans quien lo condujo hacia la
prueba; Dios fue quien lo hizo. Tambin el Espritu nos conduce a usted y a m al sufrimiento cuando
enfrentamos la enfermedad, las luchas en la iglesia, sufrimiento en el hogar, y la pobreza. A veces
vamos refunfuando y gritando, pero el Espritu nos gua, no en triunfalismo carismtico, sino en
pruebas. Las pruebas son necesarias. Esta prueba en el desierto de Judea manifiesta que el Cordero
no tiene mancha o arruga de arrogancia, orgullo egosta, o egomana.

CONFIANZA Y OBEDIENCIA
Usar usted sus poderes para s mismo? Usar sus dones, talentos, y habilidades para fines egostas
u obedecer humildemente? Un pastor espiritualmente dbil y egosta jams podra resistir la
posibilidad de "ganar poder".
Gracias a Dios que Jess dijo: "No". La prueba de Jess estuvo enfocada en su completa confianza y
obediencia a la palabra de Dios ante la adversidad. Satisfara l su hambre y fracasara en la prueba
(peirasmos) de su fe? Satans tent a Jess para que desobedeciera e hiciera mal uso del poder que
Dios le haba dado en su calidad de Hijo unignito. Esta prueba lleg a ser su tentacin, y la tentacin
fue su prueba. Qu habra de malo en satisfacer el hambre del Hijo de Dios? Sin embargo, el Seor
emergi victorioso. Tras haber vencido el anhelo de poder, l prob en esta lucha pica su completa
obediencia y confianza en la voluntad de Dios y que l era el "hombre eterno", el Cordero de Dios de
Isaas. El diablo se retir aullando como un perro vago y solitario en el desierto. Entonces los ngeles
ministraron a Jess (Mateo 4:11). Por final recibi algo para comer y beber que lo satisfizo
eternamente.

EL CONTEXTO DE PEIRASMOS
En Santiago 1:2 el significado de peirasmos es el mismo de Mateo. El significado principal de
peirasmos en el versculo 2 es de tribulacin por medio de sufrimiento. Santiago usa peirasmois, la
forma plural: "Tened por sumo gozo cuando os hallis en diversas pruebas". El gozo sera algo
inoportuno si la prueba fuera meramente algo morboso u obsceno.
Lutero, en su texto en alemn, traduce peirasmos con el significado general de "ataque".2 Ataque, o
asalto, es ms que enfrentar persecucin, angustia, sufrimiento, o aun la muerte. La Vulgata de
Jernimo se desva de la idea de un juicio como sufrimiento y traduce peirasmos como
tentaciones.3 En espaol, peirasmos se traduce a veces como tentaciones de naturaleza carnal. 4 Pero
la antigua traduccin de Casiodoro de Reina (1569), revisada por De Valera en 1602,
traduce peirasmos como pruebas o sufrimiento.Peirasmois en Santiago 1:2-4 parece incluir la idea de
formacin de carcter por medio de sufrimientos o persecucin. La estructura lingstica confirma
esto. La cadena de formacin de discipulado en Santiago 1:3,4 argumenta con firmeza a favor de
Lutero y De Valera sobre Jernimo, viendo el sufrimiento como un ataque espiritual.

EL HIERRO AGUZA AL HIERRO

El acero debe pasar por el fuego para remover sus impurezas y para ser fortalecido. La hoja de acero
slido de la buena espada de un samurai o un buen cuchillo de caza tiene que pasar por el fuego y
luego recibir forma al ser golpeada por el herrero en el yunque. El fabricante de cuchillos calienta y
golpea la hoja una y otra vez hasta que el acero llega a tener su temple. Del mismo modo como el
acero debe pasar primeramente por el fuego, as debe ocurrir con el creyente.
El apstol Pablo se refiere a la refinacin del metal precioso en 1 Corintios 3:13: "por el fuego ser
revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la probar". "El fuego la probar" es de especial
inters para nuestra idea de peirasmos. Por medio del sufrimiento Dios nos da el temple para el
servicio. El temple nos prepara y califica para el ministerio. Los fuegos de Dios probarn nuestra obra.
Nuestra obra permanece o se viene abajo, no sobre nuestra reputacin, popularidad o carisma, sino
sobre la manera en que Dios le da el temple por medio del dolor.
La palabra dokimazo, traducida prueba en Santiago 1:3, influye tambin en la palabra peirasmos en el
versculo 2. Esta palabra da a entender la prueba como sufrimiento, en peirasmos. De este modo, las
pruebas del versculo 2 pueden significar perseverar en el desarrollo de la fe a travs del dolor
(compare el v. 4: "Tenga la paciencia su obra completa"). Ms tarde, en este captulo, Santiago
cambia el sentido de peirasmois de sufrimientos a resistir la tentacin a un fracaso moral (vv. 13,14).
La duda que puede surgir al no pasar la prueba de la fe puede conducir al pecado; el pecado de no
confiar en Dios. Santiago cubre ambos significados de peirasmos, la idea de la fe puesta a prueba por
el sufrimiento (vv. 2,3) y la idea de fracaso moral (especialmente en los vv. 12-14).

LA PRUEBA DE JOB
La prueba que vimos en Jess tambin la vemos en Job. Job es el texto clsico para la prueba de fe
frente a un terrible dolor (los "ataques" de Lutero). Satans, que prob a Jess en el desierto,
tambin haba probado a Job. Aun cuando las pruebas de ellos fueron diferentes, la meta de Satans
era vencerlos, sacarlos del ministerio, dejarlos muertos en la senda de confiar en Dios, y,
esencialmente, hacer que perdieran su fe. La prueba de Job estuvo precedida por una perturbadora
discusin entre Dios y el diablo.
La esposa de Job dijo en forma irnica, con frustracin, dolor y enojo: "Maldice a Dios y murete" (Job
2:9). A veces el dolor religioso conduce al atesmo. Difcilmente podramos culpar a esa mujer: sus
hijos haban muerto (1:19) y ella estaba contemplando a Job deteriorado en un charco de pus (2:8).
Puedo imaginar sus sollozos en la noche: "Dnde est Dios en todo esto?" Pobre mujer, ella tambin
sufra.
Pero Job le respondi: "Qu? Recibiremos de Dios el bien, y el mal no lo recibiremos?" (Job 2:10).

LA PRUEBA DE ABRAHAM

Dios tambin prob a Abraham (Gnesis 22:1). Y qu prueba! Elegira l confiar en Dios o
desobedecera su mandato de dar muerte a su hijo? Esta no era una peticin razonable de un Dios
sensato. Pero conforme a nuestras normas Dios por lo general no es sensato. Sus pruebas siempre
exceden nuestra capacidad de comprensin. Por esa razn es que la fe no es algo razonable. Los
asuntos de fe nunca son tan racionales como las teologas sistemticas tratan de hacerlas.
La palabra para la prueba de Abraham es nasah, que significa probar, tratar, someter a
prueba.5 Significa probar la consistencia del carcter de alguien mediante una severa prueba. Este es
el proceso de refinacin al cual alude Santiago y al que se refiere Pablo en su metfora de los fuegos
de purificacin en los cielos (1 Corintios 3).
Peirasmos en el Nuevo Testamento y nasah en el Antiguo Testamento conllevan el sentido de una
prueba fsica. Aun cuandopeirasmos lleva tambin el significado de una tentacin al fracaso moral, el
enfoque de nasah est en la enormidad de la penosa decisin puesta ante Abraham.

DESARROLLO DEL CARCTER


Pedro describe el proceso de peirasmos como una prueba, en 1 Pedro 4:12,13. Esta es la misma
palabra que usa Santiago en 1:2, donde el proceso de edificacin del carcter comienza con una
prueba de la fe, lo que produce paciencia; la paciencia lleva a la madurez, y de este modo el ser llega
a ser cabal o completo (Santiago 1:2-4). Pedro nos recuerda que la fe incluye sufrimiento.
Santiago y Pedro nos recuerdan que el sufrimiento durante las pruebas no debiera sorprendernos.
Alguien dijo: "Nuestro sufrimiento no es algo que sorprende a Dios, pues l lo permite". El sufrimiento
llega a nosotros con su aprobacin.

LAS PRUEBAS SON PARA PERSONAS ESPECIALES


El sufrimiento es para gente especial. Slo a personas especiales se les designa para situaciones como
esas. La epstola a los Hebreos dice: "Si soportis la disciplina, Dios os trata como a hijos... Es verdad
que ninguna disciplina al presente parece ser causa de gozo, sino de tristeza; pero despus da fruto
apacible de justicia a los que en ella han sido ejercitados (12:11). Finalmente, Dios nos disciplina para
lo que nos es provechoso, para que participemos de su santidad (v. 10). De modo que la prueba es
una seal de su eterno amor por nosotros, mediante la cual nos prepara para un eterno encuentro con
su gloria.
En Hebreos 12, la idea de prueba o de disciplina es una seal de su amor (v. 6) que tiene como
finalidad estimularnos (v. 5) como hijos e hijas, componentes de su familia. En Santiago 1:2, la
prueba debiera ser una causa de gozo porque Dios nos est refinando. En 1 Pedro 4:12,13, el
sufrimiento no debiera sorprendernos porque es parte de la fe. En cada caso el Espritu de Dios est
moldeando nuestro carcter, refinndonos como oro puro, dndonos forma como a un hijo o una hija
especial. Ciertamente, este es el caso del proceso de modelado del Hijo unignito en el desierto. El

sufrimiento es un comn denominador necesario en la experiencia cristiana. El camino al cielo pasa


por la Va Dolorosa.

PEIRASMOS LLEGA A SER ALGO PERSONAL


Seora Canales dijo mi mdico a mi esposa, su marido tiene menos de un por ciento de
posibilidad de sobrevivir. Podemos dejar de hacer los tratamientos? No est respondiendo.
Vamos a aprovechar ese un por ciento de posibilidad dijo mi esposa.
Los mdicos haban quitado gran parte de mi colon en la primera ciruga y trataban de conectar lo que
quedaba. No result. Mi esposa, que es enfermera, llam a mis tres hijos ante la peticin del cirujano,
y dijo:
Su padre est moribundo. Cul es el deseo de ustedes?
Ellos oraron y estuvieron de acuerdo en confiar en Dios por el milagro del uno por ciento. A causa del
shock sptico mi rostro y todo el cuerpo estaban inflamados hasta el punto de estar irreconocible. Los
mdicos me colocaron en condicin de mantencin de vida artificial.
No te tom fotos dijo Rita. No quera recordarte de ese modo. Lo nico que quiero es recordar el
poder sanador de Dios.
La alarma del cdigo azul son cuando me trasladaron rpidamente por segunda vez al pabelln de
ciruga. El elevador estaba lleno de enfermeras y doctores. Los oficiales de mi distrito estaban en la
sala de espera, manteniendo a mi familia en oracin. La paz de Dios llen el lugar cuando ellos me
llevaron precipitadamente a ciruga con mangueras, tubos intravenosos, y bolsas colgando de mi
cuerpo. Estaba sufriendo una hemorragia. El anestesista apoy ambas rodillas sobre mi cuerpo,
insuflando aire en mis pulmones. Ellos impactaron mi corazn veintin veces, ms que a cualquier
otro en la historia del hospital.
Detuvieron la hemorragia y quitaron totalmente el colon. Tuve una bolsa ileostmica puesta durante
quince meses. Hace tres meses los mdicos reconectaron mi leo. Estoy volviendo a la normalidad,
pero no predico cuatro veces el da domingo, sino solamente una vez.
Esta ha sido la peor prueba de mi vida. Deseara decir sinceramente, como Job, que no lo mereca. De
todo esto lo nico que recuerdo es que una vez al salir de un coma que dur un mes, alguien me
pregunt: "Vio usted una luz o algo as?"
No vi una luz, pero recuerdo algo: me hallaba en una oscura sala de baile. Una orquesta tocaba una
meloda fnebre. Mi cuerpo estaba agitndose con la msica. Los dedos largos y helados de la muerte
se hundan en mi espalda a travs de la abertura de mi tnica de hospital. La figura encapuchada y
mortal me estaba haciendo danzar con su msica al mismo tiempo que extraa la vida de m. Con mi

aliento final susurr: "Jess, Jess, slvame." Las tinieblas del saln se apartaron furtivamente cuando
una figura radiante se aproxim al centro del piso en ese saln. Cuando estuvo ms cerca, dio unos
golpecitos en el hombro del mensajero de la muerte y o al Seor Jess decir: "Este es mi baile. Ahora
entro yo." El ngel de la muerte me solt al or su mandato, y desde entonces he estado danzando
con Jess.