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El deseo para Lacan

A diferencia de la necesidad, el deseo no puede ser satisfecho.


La distincin que Lacan hace entre necesidad y deseo sustrae totalmente a este del
mbito de la biologa.

Tambin es importante diferenciar el deseo de las pulsiones: el deseo es uno, las


pulsiones son muchas. Es decir, las pulsiones son manifestaciones particulares (y
parciales) de una fuerza nica, el deseo.
De hecho, habra un solo objeto de deseo, el objeto a, que es representado por objetos
parciales en diferentes pulsiones parciales. Pero el objeto a no es el objeto hacia el que
tiende el deseo, sino la causa misma del deseo. El deseo no es una relacin con un
objeto, sino la relacin con una falta.
El sentido de la frmula lacaniana El deseo humano es el deseo del Otro (una de las
ms famosas) tiene varios sentidos, no necesariamente opuestos entre s.

Por una parte, el deseo es esencialmente deseo del deseo del Otro, deseo de ser objeto
del deseo de otro (y deseo de reconocimiento por parte de otro).
Por otra parte, el sujeto desea en tanto Otro; o sea, desea desde el punto de vista de otro.
Lo que hace que un objeto sea deseable no es que posea alguna cualidad intrnseca, sino
el que sea deseado por otro.
Ambas definiciones se relacionan: el deseo humano es deseo de reconocimiento porque,
al desear lo que desea otro, puedo hacer que el otro reconozca mi derecho a poseer ese
objeto y, as, que el otro reconozca mi superioridad sobre l.
El deseo es deseo del Otro, tambin, en el sentido de que el deseo fundamental es el
incestuoso con respecto a la madre, el Otro primordial.
El deseo es siempre deseo de alguna otra cosa, ya que es imposible desear lo que ya
se tiene. Por lo tanto, el objeto de deseo es pospuesto continuamente, es una metonimia.
El deseo surge, originalmente, en el campo del Otro; es decir, en el inconsciente. Esto
equivale a decir que el deseo es un producto social; se constituye en una relacin
(dialctica) con los deseos percibidos de otros sujetos.

DESEO
= AL: Wunsch (a veces Begierde o Lust). Fr.: dsir. Ing.: wish. It.: deside-rio.
Por.: desejo. En la concepcin dinmica freudiana, uno de los polos del conflicto
defensivo: el deseo inconsciente tiende a realizarse restableciendo, segn las leyes del
proceso primario, los signos ligados a las primeras experiencias de satisfaccin. El
psicoanlisis ha mostrado, basndose en el modelo del sueo, cmo el deseo se
encuentra tambin en los sntomas en forma de una transaccin. En toda concepcin del
hombre existen algunas nociones que son demasiado fundamentales para poder ser bien
delimitadas; tal es indiscutiblemente el caso del deseo en la doctrina freudiana. Nos
limitaremos aqu a efectuar algunas observaciones relativas a la terminologa. 1. Ante
todo sealemos que la palabra deseo no corresponde exactamente al trmino alemn
Wunsch o al trmino ingls wish. Wunsch designa ms bien el anhelo, el voto
formulado, mientras que la palabra deseo evoca ms bien un movimiento de
concupiscencia o de codicia que en alemn se expresa por Begierde o incluso por Lust.
2 En la teora de los sueos se aprecia, con la mxima claridad, lo que entiende Freud
por Wunsch, permitiendo diferenciarlo de algunos conceptos afines. La definicin ms

elaborada es la que se refiere a la experiencia de satisfaccin, a continuacin de la cual


[...] la imagen mnmica de una determinada percepcin permanece asociada a la huella
mnmica de la excitacin resultante de la necesidad. Al presentarse de nuevo esta nece91 DESEO sidad, se producir, en virtud de la ligazn establecida, una mocin psquica
dirigida a recargar la imagen mnmica de dicha percepcin e incluso a evocar sta, es
decir, a restablecer la situacin de la primera satisfaccin: tal mocin es la que nosotros
llamamos deseo; la reaparicin de la percepcin es el cumplimiento de deseo (1 a).
Esta definicin obliga a efectuar las siguientes observaciones: a) Freud no identifica
necesidad con deseo: la necesidad, nacida de un estado de tensin interna, encuentra su
satisfaccin (Befriedigung) por la accin especfica* que procura el objeto adecuado
(por ejemplo, alimento); el deseo se halla indisolublemente ligado a huellas mnmicas y encuentra su realizacin (Erfllung) en la reproduccin alucina-toria de las
percepciones que se han convertido en signos de esta satisfaccin (vase: Identidad de
percepcin). Con todo, esta diferencia no siempre se halla tan claramente afirmada en la
terminologa de Freud: en algunos trabajos de encuentra la palabra compuesta
Wunschbefrie-digung. b) La bsqueda del objeto en la realidad se halla totalmente
orientada por esta relacin con signos. La disposicin de estos signos constituye la
fantasa*, correlato del deseo. c) La concepcin freudiana del deseo se refiere
fundamentalmente al deseo inconsciente, ligado a signos infantiles indestructibles.
Observemos, sin embargo, que el uso hecho por Freud de la palabra deseo no siempre
fue tan riguroso como el que se desprende de la definicin anteriormente citada; as,
habla de deseo de dormir, de deseo preconsciente e incluso, en ocasiones, formula el
resultado del conflicto como el compromiso entre [...] dos cumplimientos de deseos
opuestos, cada uno de los cuales tiene su fuente en un sistema psquico distinto (Ib). J.
Lacan se ha dedicado a centrar de nuevo los descubrimientos freu-dianos en torno a la
nocin de deseo y a volver a colocar este concepto en el primer plano de la teora
analtica. Dentro de esta perspectiva, se ha visto inducido a diferenciarlo de conceptos
tales como el de necesidad y el de demanda, con los que a menudo se confunde. La
necesidad se dirige a un objeto especfico, con el cual se satisface. La demanda es
formulada y se dirige a otro; aunque todava se refiere a un objeto, esto es para ella
inesencial por cuanto la demanda articulada es, en el fondo, demanda de amor. El deseo
nace de la separacin entre necesidad y demanda; es irreductible a la necesidad, puesto
que en su origen no es relacin con un objeto real, independiente del sujeto, sino con la

fantasa; es irreductible a la demanda, por cuanto intenta imponerse sin tener en cuenta
el lenguaje y el inconsciente del otro, y exige ser reconocido absolutamente por l (2).
Deseo 3
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El deseo como realizacin alucinatoria de su meta (Freud), o como falta de su objeto
(Lacan) En la cultura psicoanaltica, literaria y filosfica de la lengua francesa, el
trmino deseo designa el campo de existencia del sujeto humano sexuado, por
oposicin a todo abordaje terico del ser humano que se atenga a lo biolgico, a la
conducta o a los sistemas de relacin. En el trazado de este campo es decisiva la obra de
Lacan, con la distincin que establece entre necesidad, demanda y deseo. Esta
autonomizacin del campo del deseo que define a la subjetividad humana en su
contigidad con el orden biolgico de las necesidades y la reproduccin, y por su
anexin necesaria al lenguaje, que hace que el hombre demande lo absoluto del amor y
que todo objeto otorgado se presente siempre como a ser perdido, explica tambin que
se pueda exponer lo que es el deseo, tanto desde una teora de las formaciones del
inconsciente como a travs de una lectura comentada de En busca del tiempo perdido de
Proust. No obstante, la nocin de deseo, genrica y en singular, no siempre ha balizado
con tanta evidencia la red significante de la sexualidad humana. En Freud, la nocin de
deseo est ubicada de un modo distinto que en su intrprete Lacan. No aparece en aqul
la triloga de la necesidad, la demanda y el deseo que desglosa el campo de lo sexual;
es, por una parte, un trmino en plural -los deseos-, ya se refiera al deseo particularizado
de un objeto emprico, como el que tena Elizabeth von R. por su cuado, o al deseo
violento del Hombre de las ratas, hacia los cinco aos, de ver mujeres desnudas; por la
otra, es una expresin caracterstica del abordaje freudiano: Wunscherfllung, o sea,
realizacin o cumplimiento de deseo. Para comprender lo que es el deseo en Freud, hay
que conjugar dos direcciones investigativas. Primero, cmo se desprende el deseo en
singular desde un plural de deseos? Segundo, y conjuntamente, qu es lo que vincula al
deseo con su realizacin alucinatoria en el sueo, con la formacin de sntoma y con el
amor? Puesto que esta nocin de deseo nos ha sido legada por el pensamiento de Lacan,
tratemos de no cometer un anacronismo, tratemos de no leer a Freud a partir de Lacan
tomado como su rtelos y captaremos la diferencia entre una teora del deseo como falta

de objeto, y una teora del deseo como realizacin espontneamente alucinatoria de


meta.
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Relativa infrecuencia del trmino en Freud El trmino deseo, en alemn Wunsch,
no se impuso inmediatamente a la pluma de Freud. Fue gravitando poco a poco en la
historia de su pensamiento acerca de la sexualidad, historia cuya lgica conviene volver
a trazar a partir de un punto cero: en los primeros artculos acerca de la histeria, la
neurosis obsesiva, la fobia, que datan de ltimo decenio del siglo XIX, el trmino
deseo figura raramente. Cuando Freud describe los sntomas histricos en una
polmica con Janet, su objetivo es luchar contra las teoras degenerativas sobre la
formacin de las neurosis. Por ejemplo, habla de la conversin de una energa llamada
psquica, que se transformara en inervacin somtica, para explicar de una manera
distinta que Charcot y Janet aquello que se realiza en el cuerpo sexuado; para hacerlo le
resulta suficiente la nocin, no obstante muy problemtica, de energa psquica. En
1893 o en 1897, lo sexual es pensado en primer lugar como actividad especfica. El
modelo del acto, de un acto paradojal con respecto a las funciones psicolgicas y a los
comportamientos que se describen de ordinario, le resulta el ms apropiado para aislar
el campo de lo sexual. Y ello se verifica tanto en los textos sobre la neurosis obsesiva
como en los que encaran con una nueva mirada los sntomas histricos. Remitmonos
por ejemplo al artculo de 1907 titulado Acciones obsesivas y prcticas
religiosas.Freud compara all, con gran precisin, una formacin de sntoma con una
formacincultural, los ritos religiosos. Habituados como estamos a vincular deseo e
interdiccin -con todas las descomposiciones significantes que se quieran acerca de lo
interdicto-, podramos entender que en la comparacin de las defensas obsesivas con
los rituales religiosos se impusiera el trmino deseo. Qu puede ser, en efecto, lo
forzado, lo encuadrado, aquello a lo que se impide expresin directa en ambos casos,
sino un deseo? Y bien, no. Freud describe pacientemente los ceremoniales como
medidas de proteccin, habla de represin de mociones pulsionales, emplea los trminos
placer, goce sexual, defensa ante acciones prohibidas. La religin y la neurosis obsesiva,
declara, tienen en comn el hecho de representar una renuncia a la puesta en actividad
de unas pulsiones constitucionalmente dadas. En la comparacin que establece aqu
entre la cultura y los sntomas, puede ir aun ms lejos sin apelar al deseo. Los efectos de
inteligibilidad son recprocos: la comparacin con las coacciones de la neurosis permite

formular la hiptesis de que una formacin cultural como los ritos religiosos puede
nutrirse de ciertas tentaciones, de que en lo cultural puede en consecuencia estar
actuando lo sexual.
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A la inversa, el anlisis de las coacciones en los ritos permite formular la hiptesis de
que el absurdo aparente de las acciones compulsivas de las neurosis no es definitivo: los
ritos religiosos proporcionan el modelo de defensas provistas de sentido y desplegadas
en discursos justificativos. Gracias a esa comparacin, se pueden inferir en la neurosis
los anhelos encubiertos por la culpa. No obstante, el trmino deseo no aparece en estos
desarrollos, y se puede observar que cuando Freud invoca, con un participio pasivo en
singular, los pensamientos y deseos (das Gedachte und Gewnschte), lo hace ms en
relacin con la histeria que con la neurosis obsesiva. El anlisis de las defensas no lo
conduce por s mismo a establecer el espacio del deseo. La realizacin del deseo en el
sueo Qu es entonces lo que, en el trayecto freudiano, ha permitido el despliegue del
deseo como tal? Uno se inclina a responder que es La interpretacin de los sueos lo
que lleva a conceptualizar lo sexual menos en el orden del acto que en el registro de las
representaciones. En trminos generales esto es as pero la relectura de la Traumdeutung
induce a ser ms circunspecto por las razones que siguen: -Lejos de imponerse como
evidente de por s, la realidad propia del deseo slo es invocada por Freud en un
contexto polmico que concierne a la funcin delsueo. -El deseo no aparece solo, sino
en la expresin Wunscherfllung, o sea cumplimiento-de-deseo, de modo que es la idea
de realizacin alucinatoria la que conduce a la idea de deseo. -Es entonces, y slo
entonces, que esta nocin nueva del deseo como aquello que se anuncia en las
alucinaciones del sueo es confrontada con la multiplicidad de los pensamientos y
deseos que han podido ocasionar la formacin de un sueo. -Cuando la otra escena del
deseo ha sido definida por el carcter alucinatorio de los pensamientos del sueo, por la
referencia -que no es deducida sino presentada, en una multitud de ejemplos- a la
sexualidad infantil (en todos los sueos que l cita, el resorte pulsional conduce a la
infancia), Freud habla de lo que es eternoo indestructible en el deseo. -Last but not least,
en la construccin de este espacio del deseo como tal hay siempre una correlacin
estricta entre el lenguaje de la pulsin y el lenguaje del deseo, que son dos maneras de
designar un mismo fenmeno, lo que queda subrayado, por ejemplo, en una expresin
como die treibende Wunsche, es decir, los deseos activos.

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En La interpretacin de los sueos, entonces, el trmino deseo surge en el seno de una
polmica con los otros tericos, y apunta a resaltar la novedad del abordaje freudiano de
la cuestin. Freud dialoga tanto con los psiclogos de su tiempo (Maury, Spitta,
Hildebrandt), que pensaban el sueo en trminos de excitaciones sensoriales, como con
filsofos (Aristteles, Artemidoro, Fichte) o escritores (Novalis y Anatole France). Se
ubica en primer plano el trmino alucinacin para dar toda su importancia al carcter
de imagen del sueo, sin reducirlo a un fenmeno mecnico residual de la actividad
sensorial interna o externa, pero sin fijar su funcin demasiado pronto con una clave de
los sueos, como siempre lo haban hecho, segn Freud, las culturasadivinatorias: Si
dejamos de lado todas las discusiones bien conocidas de los psiquiatras acerca de la
naturaleza de la alucinacin, podemos declarar, con todos los autores que hemos
mencionado, que el sueo "alucina", que reemplaza los pensamientos por las
alucinaciones (Die Traumdeutung). Se trata entonces, al caracterizar un material
expresivo, de reconocer como una experiencia, en el sentido pleno de esta palabra, lo
que se produce en las formaciones alucinatorias -Bilder, imgenes visuales y auditivasdel sueo. El anlisis de lenguaje del sueo lleva a decir que soar es vivir y no
representarse pensamientos. Freud formula esta tesis en 1899, y la reafirmar por
ejemplo con respecto al sueo de Hombre de los lobos: el sueo es un acontecimiento
psquico completo, verdadero, en el que toma forma algo que es especfico de sujeto
humano. Tal es la importancia que conviene atribuir a la creencia del soante en las
imgenes de sus sueos: Los elementos del sueo no son en ningn caso simples
representaciones, sino experiencias verdaderas y reales del alma (Wahrhafte und
wirkliche Erlebnisse der Seele). Para darle su estatuto al sueo, conviene levantar la
oposicin estricta a la que estamos acostumbrados entre la vida y el pensamiento; es
decir que aquello del alma que adviene por el sueo se produce de modo alucinatorio.
En Freud, el deseo est determinado como aquello que, para el alma humana, se realiza
de modo alucinatorio, y en primer lugar en el sueo: Wunscherfllung. Entre la plenitud
de la experiencia del sueo y la formacin del alma, se desliza el deseo. Tal es la
paradoja que habr que calibrar. No obstante, en La interpretacin de los sueos, los
trminos alucinacin y deseo son ms bien contiguos que estrictamente equivalentes: en
virtud de un sutil movimiento del pensamiento, se pasa de la alucinacin a la realizacin
de deseo, y despus al deseo en s.

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Y, en cada etapa, la naturaleza de los procesos que actan se descubre al caracterizar las
modalidades expresivas del sueo: en efecto, del mismo modo que propone el trmino
alucinacin para dar un estatuto especfico al Bilder del sueo, a esas formaciones
visuales y auditivas mediante las cuales un alma hace la experiencia de s misma en un
cultivo especfico de sus capacidades sensoriales, Freud recurre al trmino Wunsch para
dar un estatuto a las particularidades de encadenamiento yorganizacin de los elementos
del sueo. Al calificar de absurdo o audaz el lenguaje del sueo, no trata de situarlo
juzgndolo con relacin al lenguaje de vigilia, sino de captar por medio de qu recursos
el sueo presenta las cosas como realizadas: yuxtaposicin de las imgenes, ausencia de
negacin, todas esas notaciones desarrollan la primera consideracin de la figuracin y
permiten designar, no ya solamente una realizacin-de-deseo, sino un deseo en accin.
El estudio de la expresin sirve para designar los procesos y, a decir verdad, el deseo no
aparece aqu deducido, sino puesto de manifiesto como causa de las particularidades de
la expresin -y ello tal como lo ejemplifica el sueo de la inyeccin a Irma- En
realidad, Freud no realiza el anlisis de las modalidades expresivas como podra hacerlo
un lingista o un especialista en semitica: decir que hace referencia a los procesos
resume en realidad la relacin explcita que establece entre el texto del sueo y la
escena de la transferencia; Freud afirma que, si ha adoptado el mtodo de la
descomposicin delsueo elemento por elemento, sin preocuparse por su secuencia
manifiesta, ello se debe a que descompone el sueo del mismo modo que escucha los
sntomas de sus pacientes en la talking cure. De modo que es la escucha de los sntomas
en el mtodo de la asociacin libre vinculado a la transferencia lo que provee el mtodo
de descomposicin del sueo que permite poner de manifiesto el deseo. La apelacin a
lo pulsional que est en juego en la lectura del sueo es esta referencia a la clnica. No
bastara prestar atencin al estilo de sueo para considerarlo como un trabajo, y es la
referencia de la lectura del sueo a la escucha en la cura lo que lleva a pasar de la sola
nocin de realizacin-de-deseo a la de deseo en obra. En otras palabras, el elemento de
actualidad (Darstellung), definido a propsito de las imgenes del sueo como
alucinacin, encuentra toda su extensin y toda su comprensin cuando es designado el
deseo en trabajo en su modo de expresin, y no solamente con relacin a las imgenes.
Retrospectivamente, uno puede preguntarse, por otra parte, si la referencia clnica a las
representaciones hiperintensas de la histeria, segn la expresin de Freud en el texto

pstumo del Proyecto de psicologa (1895) -expresin que l mismo olvid-, no


estaba an presente en su memoria cuando propuso el trmino alucinacin en La
interpretacin de los sueos (1899). Los deseos ocasionales y el deseo formador del
sueo Despus de hacer esta referencia de la lectura a la clnica, sea que se trate de sus
pacientes o de s mismo, Freud subraya la diferencia entre los deseos ocasionales que
han podido motivar un sueo y el deseo formador del sueo: El sueo realiza algunos
deseos que han suscitado en m los acontecimientos (Ereignisse) de la reunin (las
novedades que llev Otto, la redaccin del historial de la enfermedad). Lo que muy
precisamente aporta el sueo (das Ergebnis) es que no soy yo quien tiene la culpa de la
enfermedad persistente de Irma, sino Otto. El sueo me libera de la responsabilidad
respecto del estado de Irma (Gesammelte Werke). De modo que el acto mgico del
sueo revela el deseo: El sueo hace presente un cierto estado de cosas que yo habra
podido desear. Su contenido es por lo tanto una realizacin de deseo, y su motivo un
deseo. En otras palabras, es la puesta en forma y en presencia (Darstellung) del
levantamiento de la culpabilidad de un modo mgico lo que revela, anulndolo, el deseo
culpable. Y Freud, a travs de ese correctivo mgico que aporta el sueo a los deseos
insatisfechos del soante, puede llamar deseo infantil, es decir pulsin, a lo que se
manifiesta como realizado en ese acontecimiento del alma. Habiendo llamado en
singular el deseo a lo que se realiza sirvindose de los deseos ocasionales, Freud le
asegura su autonoma e intemporalidad, mostrando de qu modo ese deseo sale a la luz
a travs de temores o reflexiones que no le son propios. Esos elementos intermediarios
sirven siempre a la realizacin mgica de una afirmacin que es propiamente el deseo,
inactual porque insatisfecho, es decir. infantil. Lo que da forma al sueo de la inyeccin
a Irma es, en efecto, el debate de Freud con su culpabilidad de mdico, de amigo, de
amante, de nio que quiere dominar el cuerpo de las mujeres discutiendo con un
hombre. La idea de la eternidad o indestructibilidad del deseo aparece como
formulacin terica que explica el hecho clnico de la insistencia en cada sueo de un
deseo de la infancia.
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En efecto, en todos los ejemplos clnicos que siguen al sueo princeps de la inyeccin a
Irma, Freud asla el deseo infantil insatisfecho, que constituye como una reserva de
eternidad productora de sueos. Luego, independientemente del contexto polmico en el
cual cobran forma estas nociones, retorna sistemticamente, en el clebre captulo VII

de Traumdeutung, el tema de la realizacin-de-deseo como acontecimiento del sueo, y


define el deseo como la suspension provisional, por el pensamiento de ese
cumplimiento o esa realizacin cuando han sido reinvestidas las huellas mnmicas de
una primera satisfaccin. Freud no dice aqu que el deseo est exento de toda
realizacin; afirma que desear es buscar la misma percepcin que en un tiempo primero
condujo a una satisfaccin; pero esa bsqueda, cuando es propiamente deseo, es
compatible con una demora que el aparato del alma puede emplazar para diferir la
realizacin. De modo que el deseo no es el sueo, aunque est polarizado por la meta
del mismo reencuentro, puesto que pospone la realizacin directa. No obstante, la
satisfaccin del deseo sigue siendo de naturaleza alucinatoria (Die Traumdeutung). La
pulsin y el deseo, dos formulaciones para un mismo fenmeno Ultimo punto
importante de la posicin freudiana con respecto al deseo: la referencia a la sexualidad
infantil, a la vida de los deseos insatisfechos que fomentan los sueos, se enuncia en el
lenguaje de lo pulsional. Y, como lo hemos anticipado, hablar de deseo y hablar de
pulsin son para Freud dos maneras de encarar el mismo fenmeno. Esto se enuncia en
La interpretacin de los sueos (El sueo es un acto psquico completo, su fuerza
pulsionante es en todos los casos un deseo a reafizar), pero despus ser retomado
constantemente, tanto en la clnica como en el estudio del destino sublimatorio del
deseo en las artes: Las fuerzas pulsionales de la imaginacin potica son deseos
insatisfechos (El creador literario y el fantaseo). La epistemologa de la falta
enLacan: necesidad, demanda, deseo Respecto de estos dos ltimos puntos, se separa el
concepto lacaniano del deseo: la referencia a una primera satisfaccin es interpretada
por Lacan como mtica, y correspondera conceptualmente a la prdida de lo biolgico
en el deseo. Por otra parte, para l ya no hay equivalencia estricta entre el registro del
deseo y el registro de lo pulsional, pues el deseo es pensado en su diferencia con el
amor. En Lacan el deseo se define, en efecto y de entrada, epistemolgicamente, en su
relacin intrnseca con el orden biolgico de las necesidades y con el orden lenguajero
de la demanda de amor.
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El hombre desea, pues la satisfaccin de sus necesidades vitales pasa por el llamado
dirigido a un Otro, lo que desnaturaliza de entrada la satisfaccin, que se instala por ello
de entrada en el campo de la demanda de amor. Por esta continuidad con el orden
biolgico que no se basta a s mismo, el amor, como relacin con el Otro en la que el

sujeto se aliena, queda marcado por una exigencia de absoluto proporcional a lo que se
pierde por esa misma contigidad. El amor es aqu a la vez la llamada al otro para
obtener una satisfaccin que, de todas maneras, no tendr lugar en el modo segn el
cual es demandada, y el terreno estructurado por la relacin del sujeto con el lenguaje.
Segn la expresin lacaniana, el inconsciente, el Otro, es el lugar del tesoro de los
significantes, de modo que la demanda de amor es la experiencia por la cual se
recortan, para todo humano, ciertos rasgos del Otro que estructuran por igual su relacin
con el lenguaje y su deseo (Lacan, La significacin del falo, en Escritos). La
diferencia de estatuto entre la demanda de amor y el orden de la necesidad es por lo
tanto el primer paradigma de la inadecuacin constitutiva del deseo. Pero, precisamente,
hablando con propiedad el deseo no es la necesidad (cuyo orden propio es relevado por
la demanda), ni el amor (que aliena la necesidad). Se constituye en su bsqueda
recproca y frustrada: si, epistemolgicamente, las necesidades se alienan en la demanda
que consagra al hombre al significante, el deseo se produce imaginariamente. El deseo
crea objetos fascinantes sobre el cuerpo del otro, all donde, epistemolgicamente, hay
falta en cada sujeto por el hecho de la alienacin de las necesidades en la demanda. El
erotismo, y lo que Freud llamaba lo pulsional, pertenecen por lo tanto al registro de lo
que Lacan llama el deseo, pero all donde Freud insista en el carcter espontneamente
alucinatorio del deseo como proceso, y de su posible modificacin interna, Lacan
acenta la inadecuacin y la falta. Es curioso entonces que, en este psicoanalista que ha
hecho tanto por desbiologizar el psicoanlisis, para definir el deseo resulte necesaria
una referencia a las necesidades negativizadas o incluso a la prdida ligada a la
diferenciacin sexual de los seres vivos, que los consagra a la muerte biolgica (Lacan,
Seminario XI, Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis).
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Por otra parte, si tres diferentes rdenes, lo biolgico, el lenguaje y el deseo, se articulan
entre s, ello sucede gracias al momento negativo que cada uno de ellos supone:
satisfaccin tachada y muerte biolgica ligada al sexo, escisin interna del sujeto
constituido como intervalo entre dos significantes, carcter engaoso del objeto del
deseo, velo de la falta. Aqu se recubren dos faltas. Una resulta de la carencia central
en tomo a la cual gira la dialctica del advenimiento del sujeto a su propio ser en la
relacin con el Otro, por el hecho de que el sujeto depende del significante y el
significante est de entrada en el campo del Otro. Esta falta retorna la otra falta que es la

falta real, anterior, que hay que situar en el advenimiento del ser vivo, es decir, en la
reproduccin sexuada. Esta falta es real porque se relaciona con algo real que es que el
ser vivo, por estar sometido al sexo, cae bajo el golpe de la muerte individual [ ... ] En
consecuencia, se comprende que -por la misma razn que hace que el ser vivo sexuado
sea introducido en su realizacin sexual por el seuelo- la pulsin, la pulsin parcial, es
fundamentalmente pulsin de muerte, y representa en s misma la parte de la muerte en
el ser vivo sexuado. Esta parte de la muerte en la pulsin parcial, es
verdaderamente la de la muerte biolgica? O bien se trata de una metfora que cubre el
problema de la divisin inherente al deseo, que, en la relacin con los otros deseados,
toma la forma de una violencia ejercida sobre el otro o buscada para dirigirse a l? En
sntesis, la muerte no representa aqu ms bien la destructividad interna del deseo, que
es la forma emprica y clnica de la escisin de la que vive este ltimo? La clnica de la
falta: el deseo como potencia de la pura prdida Sobre este punto, Lacan se explica de
distinta manera segn los casos. Patrick Guyomard, en La Jonissance du tragique.
Antigone, L,acan et le dsir de lanalyste, muestra bastante bien de qu modo las
formulaciones epistemolgicas de Lacan remiten en realidad a las elecciones clnicas, a
una teora de la cura y de la cultura. Segn Lacan, el deseo no es slo la representacin
sexual e imaginaria de la prdida sino, para el sujeto, una manera de identificarse con la
falta.
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El tiempo del deseo reemplaza un aquello que me falta, uno otro lo tiene, por un
aquello que me falta, lo que yo no tendr nunca, yo [je] lo tengo porque en ello fundo
mi deseo. El deseo nace entonces de esta inversin del valor de la falta, que se
convierte en potencia de la pura prdida (Lacan, Escritos), y esta incondicionalidad
del deseo apunta, segn Guyomard, a reducir a nada eso que falta. Presentada
epistemolgicamente, la reduccin a nada de lo que falta pareca inscrita a prior en el
deseo; remita a la alienacin de la necesidad en la relacin con el Otro, concebido
como puro lugar terico. Pero, en trminos clnicos, esta reduccin a nada remite al
privilegio acordado por Lacan a un deseo incestuoso y necrfilo (as hay que entender,
segn Guyomard, la funcin paradigmtica de Antgona en Lacan), o bien a las
realizaciones perversas de la pulsin, siendo en este caso la pulsin el acto por el cual
un sujeto deseante fuerza, en s y en el otro, el sueo de completud que sustenta al amor.
Pues, en las curas y en la vida, los sujetos humanos no se enfrentan al lugar terico

del Otro sin encontrar algunos otros. En la relacin con la madre, lo que introduce al
sujeto en el deseo es el falo que ella no tiene y que el nio no es para ella; con relacin a
los otros que encuentra, el sujeto deseante se define concretamente como potencia de
la pura prdida en el momento en que los compara con su propia falla. Esto confiere un
papel decisivo al sadismo y el masoquismo, que consisten en que el sujeto, en el dolor,
se hace el objeto equivalente a nada gracias al cual el otro reconocer su deseo. Por
cierto, Lacan, cuando comenta a Freud, tiene el cuidado de decir que la pulsin no es la
perversin (Seminario XI), pero no dice en qu consiste la diferencia entre el carcter
perverso de la pulsin y la perversin propiamente dicha. Para explicar este punto, sin
duda habra que mostrar que la erotizacin del cuerpo de un otro en el deseo, si bien
hace del cuerpo del otro el terreno en que el sujeto se enfrenta a nada, lo hace a travs
de la atraccin por algo, lo que vuelve a ese sujeto dependiente en el orden del goce.
Ahora bien, es esta dependencia lo que el perverso evita al tratar de dominar la nada
sobre el cuerpo del otro, lo que, en efecto, equivale a reducir a nada lo que falta.
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Para explicitar esta diferencia entre la pulsin y la perversin, en tomo a la cual gira la
dialctica del deseo en Lacan, sin que l haya levantado su ambigedad, conviene
precisar cul es para el deseo el estatuto del Otro, el otro y los objetos. Deseo y
dependencia

Basndose

en

ciertas

formulaciones

que

atribuye

sin

razn

a Freud, Lacandice que, hablando con propiedad, el objeto no tiene ninguna importancia
(Seminario XI). Esto va a la par con la idea de que el objeto es lo que causa el deseo, y
no lo que lo suscita desde el exterior. Pero en otras formulaciones -hechas, es cierto, en
el marco del comentario de una relacin perversa, la que vincula a Alcibades y Scrates
en El banquete de Platn- Lacan subraya, por el contrario, que el objeto deseado en el
otro es lo nico que individualiza al sujeto, el cual, de no ser as, resultara arrastrado
por la deriva indefinida de los significantes de su deseo. Ese objeto, dice, salva la
dignidad del sujeto, aunque sea al mismo tiempo su caducidad, puesto que desvaloriza
al Otro ideal (Seminario VIII, le Transfert). El objeto, no es aqu solamente codiciado
en el otro, o en tanto otro? Es concebible que un objeto detenga el deslizamiento
indefinido de la cadena de los significantes que aliena al sujeto en el Otro, sin que el
carcter aleatorio, es decir, no asegurado pero tampoco imposible, de la satisfaccin que
este objeto procura, implique una dependencia del deseante irreductible a una fijacin
perversa a un objeto pulsional, o a un guin definitivo que el sujeto dominar siempre si

toma a prior el partido de la prdida, de la falla y la escisin para s y para el otro? Tal
es el problema, no resuelto hasta ahora por el psicoanlisis, que es inevitable plantear
cuando se comparan las formulaciones de Freud y Lacan sobre la clnica psicoanaltica
del deseo.