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Apostila

EFEITO ESTUFA.

Disciplina : Introduo a Engenharia

PROF. Claudio Antonio Garcia


Engenharia Industrial
Data: novembro de 2011

Efeito estufa

Uma representao esquemtica das trocas de energia entre o espao sideral, a


atmosfera e a superfcie da Terra. A capacidade da atmosfera terrestre para captar e
reciclar energia emitida pela superfcie do planeta a caracterstica do efeito de estufa.
O efeito estufa (portugus brasileiro) ou efeito de estufa (portugus europeu) um processo que ocorre
quando uma parte da radiao infravermelha emitida pela superfcie terrestre
absorvida por determinados gases presentes na atmosfera. Como consequncia disso, o
calor fica retido, no sendo libertado para o espao. O efeito estufa dentro de uma
determinada faixa de vital importncia pois, sem ele, a vida como a conhecemos no
poderia existir. Serve para manter o planeta aquecido, e assim, garantir a manuteno da
vida.
O que se pode tornar catastrfico a ocorrncia de um agravamento do efeito estufa que
destabilize o equilbrio energtico no planeta e origine um fenmeno conhecido como
aquecimento global. O IPCC (Painel Intergovernamental para as Mudanas Climticas,
estabelecido pelas Organizao das Naes Unidas e pela Organizao Meteorolgica
Mundial em 1988) no seu relatrio mais recente[1] diz que a maior parte deste
aquecimento,observado durante os ltimos 50 anos, se deve muito provavelmente a um
aumento dos gases do efeito estufa.
Os gases de estufa (dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O), CFC
s (CFxClx) absorvem alguma radiao infravermelha emitida pela superfcie da Terra e
radiam por sua vez alguma da energia absorvida de volta para a superfcie. Como
resultado, a superfcie recebe quase o dobro de energia da atmosfera do que a que
recebe do Sol e a superfcie fica cerca de 30 C mais quente do que estaria sem a
presena dos gases de estufa.
Um dos piores gases o metano, cerca de 20 vezes mais potente que o dixido de
carbono, produzido pela flatulncia dos ovinos e bovinos, sendo que a pecuria
representa 16% da poluio mundial. Cientistas procuram a soluo para esse problema

e esto desenvolvendo um remdio para tentar resolver o caso. Na Nova Zelndia


pensou-se em cobrar-se taxas por vaca, para compensar o efeito dos gases emitidos.[2]
Ao contrrio do significado literal da expresso efeito estufa, a atmosfera terrestre
no se comporta como uma estufa (ou como um cobertor). Numa estufa, o aquecimento
d-se essencialmente porque a conveco suprimida. No h troca de ar entre o
interior e o exterior. Ora acontece que a atmosfera facilita a conveco e no armazena
calor: em mdia, a temperatura da atmosfera constante e a energia absorvida
transforma-se imediatamente na energia cintica e potencial das molculas que existem
na atmosfera. A atmosfera no reflete a energia radiada pela Terra. Os seus gases,
principalmente o dixido de carbono, absorvem-na. E se radia, apenas porque tem
uma temperatura finita e no por ter recebido radiao. A radiao que emite nada tem
que ver com a que foi absorvida. Tem um espectro completamente diferente.
O efeito estufa, embora seja prejudicial em excesso, na verdade vital para a vida na
Terra, pois ele que mantm as condies ideais para a manuteno da vida, com
temperaturas mais amenas e adequadas. Porm, o excesso dos gases responsveis pelo
Efeito Estufa, ao qual desencadeia um fenmeno conhecido como Aquecimento Global,
que o grande vilo.
O problema do aumento dos gases estufa e sua influncia no aquecimento global, tem
colocado em confronto foras sociais que no permitem que se trate deste assunto do
ponto de vista estritamente cientfico. Alinham-se, de um lado, os defensores das causas
antropognicas como principais responsveis pelo aquecimento acelerado do planeta.
So a maioria e omnipresentes na mdia. Do outro lado esto os "cticos", que afirmam
que o aquecimento acelerado est muito mais relacionado com causas intrnsecas da
dinmica da Terra, do que com os reclamados desmatamento e poluio que mais rpido
causam os efeitos indesejveis vida sobre a face terrestre do que propriamente a
capacidade de reposio planetria.
Ambos os lados apresentam argumentos e so apoiados por foras sociais.
A poluio dos ltimos duzentos anos tornou mais espessa a camada de gases existentes
na atmosfera. Essa camada impede a disperso da energia luminosa proveniente do Sol,
que aquece e ilumina a Terra e tambm retm a radiao infravermelha (calor) emitida
pela superfcie do planeta. O efeito do espessamento da camada gasosa semelhante ao
de uma estufa de vidro para plantas, o que originou seu nome. Muitos desses gases so
produzidos naturalmente, como resultado de erupes vulcnicas, da decomposio de
matria orgnica e da fumaa de grandes incndios. Sua existncia indispensvel para
a existncia de vida no planeta, mas a densidade atual da camada gasosa devida, em
grande medida, atividade humana. Em escala global, o aumento exagerado dos gases
responsveis pelo efeito estufa provoca o aquecimento do global, o que tem
consequncias catastrficas. O derretimento das calotas polares, dos chamados "gelos
eternos" e de geleiras, por exemplo, eleva o nvel das guas dos oceanos e dos lagos,
submergindo ilhas e amplas reas litorneas densamente povoadas. O super
aquecimento das regies tropicais e subtropicais contribui para intensificar o processo
de desertificao e de proliferao de insetos nocivos sade humana e animal. A
destruio de habitats naturais provoca o desaparecimento de espcies vegetais e
animais. Multiplicam-se as secas, inundaes e furaces, com sua sequela de destruio
e morte.

Influncia de cada gs estufa no agravamento do efeito estufa.


Toda a absoro da radiao terrestre acontecer prximo superfcie, isto , nas partes
inferiores da atmosfera, onde ela mais densa, pois em maiores altitudes a densidade da
atmosfera baixa demais para ter um papel importante como absorvedor de radiao
(exceto pelo caso do ozono). O vapor de gua, que o mais poderoso dos gases estufa,
est presente nas partes inferiores da atmosfera, e desta forma a maior parte da absoro
da radiao se dar na sua base. O aumento dos gases estufa na atmosfera, mantida a
quantidade de radiao solar que entra no planeta, far com que a temperatura aumente
nas suas partes mais baixas. O resultado deste processo o aumento da radiao
infravermelha da base da atmosfera, tanto para cima como para baixo. Como a parte
inferior (maior quantidade de matria) aumenta mais de temperatura que o topo, a
manuteno do balano energtico (o que entra deve ser igual ao que sai) d-se pela
redistribuio de temperaturas da atmosfera terrestre. Os nveis inferiores ficam mais
quentes e os superiores mais frios. A irradiao para o espao exterior se dar em nveis
mais altos com uma temperatura equivalente a de um corpo negro irradiante, necessria
para manter o balano energtico em equilbrio.
As avaliaes do Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) so os mais
completos resumos do estado da arte nas previses do futuro do planeta, considerando
vrios cenrios possveis.

As causas do aumento das emisses dos gases estufa


O carbono e o hidrognio, combustveis, so isolados do meio oxidante, preservando a
sua potencialidade de queimar em contato com o oxignio, produzindo vrios gases do
efeito estufa, sendo o dixido de carbono e o metano os mais importantes. O metano
um gs com potencial de efeito estufa cerca de 20 vezes mais potente que o gs
carbnico (dixido de carbono). O metano um gs, na maior parte primordial, emitido
principalmente pelos vulces de lama, pela digesto dos animais e decomposio do
lixo. O metano oxidado em regies de vulces de lava, tornando-se gs carbnico.
Todos so prejudiciais quanto sade e ao meio ambiente. Em relao sade, muitos
indivduos esto sofrendo por problemas (doenas) provenientes do aquecimento global.

So cerca de 160 mil pessoas que morrem todo ano. As doenas variam, desde a malria
desnutrio e esses nmeros podem dobrar at 2020.Estudos dizem que as crianas em
naes em desenvolvimento so as mais vulnerveis. A maioria das mortes estaria
ocorrendo em pases como a frica, Amrica Latina e sia, devido maior incidncia
de desnutrio, diarria e malria, com temperaturas altas, enchentes e secas.
Tanto o carvo mineral quanto o petrleo e o gs natural so chamados, no jargo dos
engenheiros e ambientalistas, de fontes no renovveis de energia. A energia produzida
por geradores elicos, clulas solares, biomassa, hidroeltricas, etc, so consideradas
fontes renovveis.
A Revoluo Industrial, iniciada na Europa no sculo XVIII, provocou a exumao do
carvo enterrado h milhes de anos, em propores gigantescas, com o objetivo de
girar as mquinas a vapor recm inventadas. A produo de carvo mineral ainda
muito grande. Para se ter uma ideia do volume de carvo que necessita ser minerado no
mundo, basta dizer que 52% de toda a energia eltrica consumida nos Estados Unidos
so provenientes da queima de carvo mineral. Propores semelhantes ou ainda
maiores so utilizadas na China, Rssia e Alemanha. Considerando o consumo atual e
futuro, calcula-se que ainda exista carvo para mais 400 anos.
Com o advento da produo em escala industrial dos automveis, no incio do sculo
XX, iniciou-se a produo e o consumo em massa do petrleo e, de utilizao mais
recente, o gs natural na produo da energia eltrica, aquecimento domstico e
industrial e no uso de automveis.
O processo da queima de combustveis fsseis criou condies para a melhoria da
qualidade de vida da humanidade, porm produz como resduo o dixido de carbono e
outras substncias qumicas, tambm muito poluidoras.
Os gases produzidos pela queima de combustveis fsseis seguem vrios caminhos:
parte absorvida pelos oceanos e entra na composio dos carbonatos que constituem
as carapaas de muitos organismos marinhos ou simplesmente dissolvida na gua
ocenica e finalmente depositada no assoalho ocenico como carbonatos. medida que
estes animais vo morrendo, depositam-se no fundo do mar, retirando o carbono, por
longo tempo, do ciclo geoqumico. Outra parte absorvida pelas plantas que fazem a
fotossntese, tanto marinhas (algas e bactrias) como pelas florestas, ao qual
transformam o carbono coletado da atmosfera em material lenhoso, reiniciando o ciclo
de concentrao e fossilizao dos compostos carbonosos, se as condies ambientais
locais assim o permitirem. O que interessa aqui, no entanto, que uma parte importante
do dixido de carbono concentra-se na atmosfera.
A maior parte do aumento do dixido de carbono ocorreu nos ltimos 100 anos, com
crescimento mais acentuado a partir de 1950. As melhores previses para os prximos
100 anos (isto , para o ano de 2100) esto sendo realizadas pelos pesquisadores do
IPCC -Intergovernmental Panel on Climate Change, patrocinado pela ONU.
No melhor dos cenrios, a emisso anual de CO 2 no ano de 2100 ser de cinco
teratoneladas (1012 toneladas) de carbono, com uma concentrao de 500 ppmpv (partes
por milho por volume) de CO2, um aumento de temperatura de cerca de 1,5 C e um
aumento do nvel mdio dos mares de 0,1 m.

Nos piores cenrios (os negcios mantidos como so nos dias de hoje), a emisso anual
de CO2 em 2100 ser de 30 Gton, a concentrao de CO 2 atingir 900 ppmpv, a
temperatura mdia da terra estar entre 4,5 C e 6,0 C mais elevada e o nvel mdio dos
mares ter subido 90 centmetros.
A temperatura aumentou em mdia 0,7 C nos ltimos 140 anos, e pode aumentar mais
5 C at o ano 2100. "A emisso exagerada de gases causadores do efeito estufa est
provocando mudanas climticas. A dificuldade separar o joio do trigo", explica
Gilvan Sampaio. Existem ciclos naturais de mudanas de temperatura na Terra e
difcil entender quanto desse aumento foi natural e quanto foi consequncia de aes
humanas. Com o objetivo de diminuir as emisses de gases de efeito estufa, o Protocolo
de Quioto, assinado por 84 pases, determina uma reduo de, em mdia, 5,2%. O
debate em torno do protocolo evidenciou as diferenas polticas entre Europa e Estados
Unidos, que mesmo sendo o maior poluidor do planeta no entrou no acordo. "Os
europeus vm sofrendo h dcadas com as consequncias da poluio, como as chuvas
cidas, e com episdios climticos atpicos,como grandes enchentes. Os pases da
Europa vm desenvolvendo alternativas no-poluentes como energia elica, que j
configuram parte importante da matriz energtica de alguns deles", diz o gelogo Alex
Peloggia, especialista em poltica internacional.

Histria do desenvolvimento da teoria do efeito estufa


Depois disso, deve-se comentar um pouco da histria do descobrimento do "efeito
estufa" e seus desdobramentos cientficos e polticos ao longo do tempo.
Jean-Baptiste Fourier, um famoso filosofo e bilogo Irlandes do sculo XIX, foi o
primeiro a formalizar uma teoria sobre o efeito das placas tectnicas, em 1827. Ele
mostrou que o efeito de aquecimento do ar dentro das estufas de vidro, utilizadas para
manter plantas de climas mais quentes no clima mais frio da Europa, se repetiria na
atmosfera terrestre. Em 1860, o cientista britnico John Tyndall mediu a absoro de
calor pelo dixido de carbono e pelo vapor d' gua. Ele foi o primeiro a introduzir a
idia que as grandes variaes na temperatura mdia da Terra que produziriam pocas
extremamente frias, como as chamadas "idades do gelo" ou muito quentes (como a que
ocorreu na poca da transio do Cretceo para o Tercirio), poderiam ser devidas s
variaes da quantidade de dixido de carbono na atmosfera.
No seguimento das pesquisas sobre o efeito estufa, o cientista sueco Svante Arrhenius,
em 1896, calculou que a duplicao da quantidade de CO 2 na atmosfera aumentaria a
sua temperatura de 5 a 6 C. Este nmero est bastante prximo do que est sendo
calculado com os recursos cientficos atuais. Os relatrios de avaliao do
Intergovernmental Panel on Climate Change 2001 situam estes nmeros entre 1,5 C melhor dos cenrios e 4,5 C - no pior, com uma concentrao de cerca de 900 ppm de
CO2 na atmosfera no ano de 2100.O passo seguinte na pesquisa foi dado por G. S.
Callendar, na Inglaterra. Este pesquisador calculou o aquecimento devido ao aumento
da concentrao de CO2 pela queima de combustveis fsseis. Pesquisadores
estadunidenses, no final da dcada de 1950 (sculo XX) observaram que, com o
aumento de CO2 na atmosfera, os seres humanos estavam conduzindo um enorme (e
perigoso) experimento geofsico.

A medio de variao do CO2 na atmosfera iniciou-se no final da dcada de 1950 no


observatrio de Mauna Kea no Hava, depois que os EUA lanaram em seu primeiro
satlite espacial (Explorer I) no Cinturo de Van Allen.
Cabe aqui comentar que o efeito estufa no um mal em si, pelo contrrio, a
humanidade, e a maioria dos seres vivos hoje existentes simplesmente no existiriam
sem este fenmeno, pois a Terra teria uma temperatura mdia de cerca de 6 C
negativos. Esta seria, pois, um congelador de grandes propores. O problema o
agravamento do efeito estufa e velocidade da mudana.
Segundo o cientista social e diretor do Centre National de la Recherche Scientifique
(CNRS), Michael Lwy, o enfrentamento das disputas relativas aos problemas
climticos, assim como da questo ambiental em geral, requer uma mudana nos
prprios fundamentos da economia, com alterao dos nossos hbitos de consumo e da
nossa relao com a natureza.[3]

Aquecimento global
Aquecimento global o aumento da temperatura mdia dos oceanos e do ar perto da
superfcie da Terra que ocorre desde meados do sculo XX e que dever continuar no
sculo XXI. Segundo o Quarto Relatrio de Avaliao do Painel Intergovernamental
sobre Mudanas Climticas (2007), a temperatura na superfcie terrestre aumentou 0,74
0,18 C durante o sculo XX.[1]
A maior parte do aumento de temperatura observado desde meados do sculo XX foi
causada por concentraes crescentes de gases do efeito estufa, como resultado de
atividades humanas como a queima de combustveis fsseis e a desflorestao.[2][3] O
escurecimento global, uma consequncia do aumento das concentraes de aerossois
atmosfricos que bloqueiam parte da radiao solar antes que esta atinja a superfcie da
Terra, mascarou parcialmente os efeitos do aquecimento induzido pelos gases de efeito
de estufa.
Modelos climticos referenciados pelo IPCC projetam que as temperaturas globais de
superfcie provavelmente aumentaro no intervalo entre 1,1 e 6,4 C entre 1990 e 2100.
[3]
A variao dos valores reflete o uso de diferentes cenrios de futura emisso de gases
estufa e resultados de modelos com diferenas na sensibilidade climtica. Apesar de a
maioria dos estudos ter seu foco no perodo at o ano 2100, espera-se que o
aquecimento e o aumento no nvel do mar continuem por mais de um milnio, mesmo
que as concentraes de gases estufa se estabilizem.[3]
Um aumento nas temperaturas globais pode, em contrapartida, causar outras alteraes,
incluindo aumento no nvel do mar, mudanas em padres de precipitao resultando
em enchentes e secas.[4] Espera-se que o aquecimento seja mais intenso no rtico, e
estaria associado ao recuo das geleiras, permafrost e gelo marinho. Outros efeitos
provveis incluem alteraes na frequncia e intensidade de eventos meteorolgicos
extremos, extino de espcies e variaes na produo agrcola. O aquecimento e as
suas consequncias variaro de regio para regio, apesar da natureza destas variaes
regionais ser incerta.[5] Outra ocorrncia global concomitante[6][7] com o aquecimento
global que j se verifica e que se prev continuar no futuro, a acidificao ocenica,

que tambm resultado do aumento contemporneo da concentrao de dixido de


carbono atmosfrico.
O consenso cientfico que o aquecimento global antropognico est a acontecer.[8][9][10]
Porm, o debate pblico e poltico sobre o aquecimento global continua. O Protocolo de
Quioto visa a estabilizao da concentrao de gases de efeito estufa para evitar uma
"interferncia antropognica perigosa.[11] Em Novembro de 2009 eram 187 os estados
que assinaram e ratificaram o protocolo.[12]

Terminologia
O termo "aquecimento global" um exemplo especfico de mudana climtica escala
global. O termo "mudana climtica" tambm pode se referir ao esfriamento global. No
uso comum, o termo se refere ao aquecimento ocorrido nas dcadas recentes e
subentende-se uma influncia humana.[13] A Conveno Quadro das Naes Unidas para
Mudana do Clima usa o termo "mudana climtica" para mudanas causadas pelo
Homem, e "variabilidade climtica" para outras mudanas.[14] O termo "alterao
climtica antropognica" por vezes usado quando se fala em mudanas causadas pelo
Homem.

Evidncias do aquecimento global

Comparao de 10 curvas procurando estimar a variao de temperatura na Terra nos


ltimos 2000 anos. O IPCC faz notar que os valores anteriores a 1860 so muito
incertos porque os dados referentes ao Hemisfrio Sul so insuficientes.
Entre as evidncias do aquecimento global incluem-se o aumento observado das
temperaturas globais do ar e dos oceanos, o derretimento generalizado dos glaciares e a
subida do nvel mdio do mar.[15][16][17][18][19]

A principal evidncia do aquecimento global vem das medidas de temperatura de


estaes meteorolgicas em todo o globo desde 1860. Os dados com a correo dos
efeitos de "ilhas urbanas" mostra que o aumento mdio da temperatura foi de 0.6
0.2 C durante o sculo XX. Os maiores aumentos foram em dois perodos: 1910 a 1945
e 1976 a 2000.[20] De 1945 a 1976, houve um arrefecimento que fez com que
temporariamente a comunidade cientfica suspeitasse que estava a ocorrer um
arrefecimento global.[21]
O aquecimento verificado no foi globalmente uniforme. Durante as ltimas dcadas,
foi em geral superior entre as latitudes de 40N e 70N, embora em algumas reas,
como a do Oceano Atlntico Norte, tenha havido um arrefecimento.[22] muito provvel
que os continentes tenham aquecido mais do que os oceanos.[20] H, no entanto que
referir que alguns estudos parecem indicar que a variao em irradiao solar pode ter
contribudo em cerca de 4550% para o aquecimento global ocorrido entre 1900 e 2000.
Evidncias secundrias so obtidas atravs da observao das variaes da cobertura de
neve das montanhas e de reas geladas, do aumento do nvel global das mares, do
aumento das precipitaes, da cobertura de nuvens, do El Nio e outros eventos
extremos de mau tempo durante o sculo XX.
Por exemplo, dados de satlite mostram uma diminuio de 10% na rea que coberta
por neve desde os anos 1960. A rea da cobertura de gelo no hemisfrio norte na
primavera e vero tambm diminuiu em cerca de 10% a 15% desde 1950 e houve
retrao dos glaciais e da cobertura de neve das montanhas em regies no polares
durante todo o sculo XX.[20] No entanto, a retrao dos glaciais na Europa j ocorre
desde a era Napolenica e, no Hemisfrio Sul, durante os ltimos 35 anos, o
derretimento apenas aconteceu em cerca de 2% da Antrtida; nos restantes 98%, houve
um esfriamento e a IPPC estima que a massa da neve dever aumentar durante este
sculo. Durante as dcadas de 1930 e 1940, em que a temperatura de toda a regio rtica
era superior de hoje, a retrao dos glaciais na Groelndia era maior do que a atual. A
diminuio da rea dos glaciais ocorrida nos ltimos 40 anos, deu-se essencialmente no
rtico, na Rssia e na Amrica do Norte; na Eursia (no conjunto Europa e sia),
houve de fato um aumento da rea dos glaciais, que se pensa ser devido a um aumento
de precipitao.[23]

Estudos divulgados em abril de 2004 procuraram demonstrar que a maior intensidade


das tempestades estava relacionada com o aumento da temperatura da superfcie da
faixa tropical do Atlntico. Esses fatores teriam sido responsveis, em grande parte, pela
violenta temporada de furaces registrada nos Estados Unidos, Mxico e pases do
Caribe. No entanto, enquanto, por exemplo, no perodo de quarto-sculo de 1945-1969,
em que ocorreu um ligeiro aquecimento global, houve 80 furaces principais no
Atlntico, no perodo de 1970-1994, quando o globo se submetia a uma tendncia de
aquecimento, houve apenas 38 furaces principais. O que indica que a atividade dos
furaces no segue necessariamente as tendncias mdias globais da temperatura.[24]

Determinao da temperatura global superfcie

A determinao da temperatura global superfcie feita a partir de dados recolhidos


em terra, sobretudo em estaes de medio de temperatura em cidades, e nos oceanos,
recolhidos por navios. feita uma seleo das estaes a considerar, que so as que se
consideram mais confiveis, e feita uma correo no caso de estas se encontrarem
perto de urbanizaes. As tendncias de todas as sees so ento combinadas para se
chegar a uma temperatura global.

Variao de temperatura na Terra de 1860 at 2004.


O globo dividido em sees de 5 latitude/5 longitude e calculada uma mdia
pesada da temperatura mensal mdia das estaes escolhidas em cada seo. As sees
para as quais no existem dados so deixadas em branco, sem as estimar a partir das
sees vizinhas, e no entram nos clculos. A mdia obtida ento comparada com a
referncia para o perodo de 1961-1990, obtendo-se o valor da anomalia para cada ms.
A partir desses valores ento calculada uma mdia pesada correspondente anomalia
anual mdia global para cada Hemisfrio e, a partir destas, a anomalia global.[25]
Desde janeiro de 1979, os satlites da NOAA passaram a medir a temperatura da
troposfera inferior (de 1000m a 8000m de altitude) atravs da monitorizao das
emisses de microondas por parte das molculas de oxignio na atmosfera. O seu
comprimento de onda est diretamente relacionado com a temperatura (estima-se uma
preciso de medida da ordem dos 0.01 C). Estas medies indicam um aquecimento de
menos de 0.1 C, desde 1979, em vez dos 0.4 C obtidos a partir dos dados superfcie.
de notar que os dois conjuntos de dados no divergem na Amrica do Norte, Europa
Ocidental e Austrlia, onde se pensa que os dados das estaes so registrados e
mantidos de um modo mais fivel. apenas fora destas grandes reas que os dados
divergem: onde os dados de satlite mostram uma tendncia de evoluo quase neutra,
os dados das estaes superfcie mostram um aquecimento significativo (Dentro da

mesma regio tropical, enquanto os dados das estaes na Malsia e Indonsia mostram
um aquecimento, as de Darwin e da ilha de Willis, no.)
Existe controvrsia relativamente explicao desta divergncia. Enquanto alguns
pensam que existem erros graves nos dados recolhidos superfcie, e no critrio de
seleco das estaes a considerar, outros pem a hiptese de existir um processo
atmosfrico desconhecido que explique uma divergncia em certas partes do globo entre
as duas temperaturas.
Por sua vez, Bjarne Andresen,[26] professor do Niels Bohr Institute da Universidade de
Copenhaga, defende que irrelevante considerar uma nica temperatura global para um
sistema to complicado como o clima da Terra. O que relevante o carcter
heterogneo do clima e s faz sentido falar de uma temperatura no caso de um sistema
homogneo. Para ele, falar de uma temperatura global do planeta to intil como falar
no nmero de telefone mdio de uma lista telefnica.

Causas possveis
O sistema climtico terrestre muda em resposta a variaes em fatores externos
incluindo variaes na sua rbita em torno do Sol,[27][28][29] erupes vulcnicas,[30] e
concentraes atmosfricas de gases do efeito estufa. As causas detalhadas do
aquecimento recente continuam sendo uma rea ativa de pesquisa, mas o consenso
cientfico[31][32] identifica os nveis aumentados de gases estufa devido atividade
humana como a principal causa do aquecimento observado desde o incio da era
industrial. Essa atribuio mais clara nos ltimos 50 anos, para os quais esto
disponveis os dados mais detalhados. Contrastando com o consenso cientfico, outras
hipteses foram avanadas para explicar a maior parte do aumento observado na
temperatura global. Uma dessas hipteses que o aquecimento resultado
principalmente da variao na atividade solar.[33][34][35][36][37][38][39][40]
Nenhum dos efeitos produzidos pelos fatores condicionantes instantneo. Devido
inrcia trmica dos oceanos terrestres e lenta resposta de outros efeitos indiretos, o
clima atual da Terra no est em equilbrio com o condicionamento que lhe imposto.
Estudos de compromisso climtico indicam que ainda que os gases estufa se
estabilizassem nos nveis do ano 2000, um aquecimento adicional de aproximadamente
0,5 C ainda ocorreria.[41]

Objetivos climticos at 2050


A Unio Europeia pretende at 2050, reduzir entre 60% e 80% as emisses de gases
com efeito de estufa, aumentar em 30% a eficincia energtica, aumentar para 60% a
percentagem de energias renovveis, face ao consumo energtico total da UE.[42]

Histria

Desde o perodo atual at o incio da humanidade


As temperaturas globais tanto na terra como no mar aumentaram em 0,75 C
relativamente ao perodo entre 1860 e 1900, de acordo com o registro instrumental de
temperaturas.[carece de fontes?] Esse aumento na temperatura medido no significativamente
afetado pela ilha de calor urbana. Desde 1979, as temperaturas em terra aumentaram
quase duas vezes mais rpido que as temperaturas no oceano (0,25 C por dcada contra
0,13 C por dcada[43]). Temperaturas na troposfera mais baixa aumentaram entre 0,12 e
0,22 C por dcada desde 1979, de acordo com medies de temperatura via satlite.
Acredita-se que a temperatura tem sido relativamente estvel durante os 1000 anos que
antecederam 1850, com possveis flutuaes regionais como o perodo de calor
medieval ou a pequena idade do gelo.
Tendncias (1979-2005):

global: 0,163 0,046 C/ dcada, CRU/UKMO (Brohan et al., 2006),[44]

global: 0,174 0,051 C/ dcada, NCDC (Smith and Reynolds, 2005), e[45]

global: 0,170 0,047 C/ dcada, GISS (Hansen et al., 2001).[46]

Hemisfrio Sul, 0,092 0,038 C/ dcada, CRU/UKMO (Brohan et al., 2006),[44]

Hemisfrio Sul, 0,096 0,038 C/ dcada, NCDC (Smith and Reynolds, 2005),
e[45]

Hemisfrio Norte, sobre terra: 0,328 0,087 C/ dcada, CRU/UKMO (Brohan


et al., 2006),[44]

Hemisfrio Norte, sobre terra: 0,344 0,096 C/ dcada, NCDC (Smith and
Reynolds, 2005),[45]

Hemisfrio Norte, sobre terra: 0,294 0,074 C/ dcada, GISS (Hansen et al.,
2001), e[46]

Hemisfrio Norte, sobre terra: 0,301 0,075 C/ dcada, Lugina et al. (2006). [47]
[48]

Baseado em estimativas do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA (Goddard


Institute for Space Studies, no original), 2005 foi o ano mais quente desde que medies
instrumentais confiveis tornaram-se disponveis no fim do sculo XIX, ultrapassando o
recorde anterior marcado em 1998 por alguns centsimos de grau. Estimativas
preparadas pela Organizao Meteorolgica Mundial e a Unidade de Pesquisa Climtica
da Universidade de East Anglia concluram que 2005 foi o segundo ano mais quente,
depois de 1998.
Emisses antropognicas de outros poluentes - em especial aerossis de sulfato podem
gerar um efeito refrigerativo atravs do aumento do reflexo da luz incidente. Isso

explica em parte o resfriamento observado no meio do sculo XX, apesar de que o


resfriamento pode ser tambm em parte devido variabilidade natural.
O paleoclimatologista William Ruddiman argumentou que a influncia humana no
clima global iniciou-se por volta de 8.000 anos atrs, com o incio do desmatamento
florestal para o plantio e 5.000 anos atrs com o incio da irrigao de arroz asitica. A
interpretao que Ruddiman deu ao registro histrico com respeito aos dados de metano
tem sido disputado.

Modelos climticos
O alarme com o aquecimento global deriva, sobretudo, dos resultados das simulaes
estatsticas feitas com base em modelos numricos climticos e no da observao
direta da evoluo de variveis fsicas reais. Quando a concentrao de gases de efeito
de estufa aumentada nessas simulaes, quase todas elas mostram um aumento na
temperatura global, sobretudo nas mais altas latitudes do Hemisfrio Norte. No entanto,
os modelos atualmente usados no simulam todos os aspectos do clima e fazem vrias
previses erradas para a poca actual: nomeadamente, prevem o dobro do aquecimento
que tem sido efetivamente observado e, por exemplo, uma diminuio de presso no
Oceano ndico, uma rea muito sensvel para o sistema global, quando se observa o
contrrio. Estudos recentes indicam igualmente que a influncia solar poder ser
significativamente maior da que suposta nos modelos.[carece de fontes?]
Embora se fale de um consenso de uma maioria dos cientistas de que modelos melhores
no mudariam a concluso de que o aquecimento global sobretudo causado pela ao
humana, existe tambm um certo consenso de que provvel que importantes
caractersticas climticas estejam sendo incorretamente incorporadas nos modelos
climticos.[20] De facto, nesses modelos, os parmetros associados ao efeito de estufa so
afinados inicialmente de modo a que os modelos forneam uma estimativa correcta
do aumento de temperatura observado nos ltimos 100 anos (0.6-0.7 C). Ou seja, as
simulaes partem do princpio que realmente o efeito de estufa que est na origem
desse aquecimento. Se houver outras causas naturais desconhecidas para o aquecimento,
como as associadas influncia solar e recuperao desde a Pequena Idade do Gelo,
elas no podem ser includas na modelao. De facto, os modelos no permitem fazer
previses mas apenas fazer projeces, ou conjecturas, sobre o clima futuro com base
em simulaes correspondendo a vrios cenrios possveis.
A maioria dos modelos climticos globais, quando usados para projetar o clima no
futuro, forada por cenrios de gases do efeito estufa, geralmente o do Relatrio
Especial sobre Cenrios de Emissao do IPCC. Menos freqentemente, os modelos
podem ser usados adicionando-se uma simulao do ciclo do carbono; isso geralmente
mostra uma resposta positiva, apesar dela ser incerta. Alguns estudos de observao
tambm mostram uma resposta positiva.[49][50][51]
So essas limitaes dos modelos usados para as previses, que no tm em conta o
desconhecimento actual sobre as causas naturais para as variaes da temperatura
ocorridas durante os ltimos milnios, que fazem com que muitos climatlogos
acreditem que a parte do aquecimento global causado pela ao humana bem menor
do que se pensa atualmente.[52]

Modelo de Hansen
Em setembro de 2006, James Hansen, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais
da Nasa, juntamente com seus colaboradores, publicou na revista "PNAS", da Academia
Nacional de Cincias dos EUA, uma matria em que so apresentadas informaes
detalhadas de um modelo climtico aperfeioado desde os anos 1980, alimentado por
medies originadas de satlites, navios e estaes meteorolgicas no mundo inteiro.
O estudo afirma que nos ltimos 30 anos o planeta esquentou 0,6 C, perfazendo um
aumento total de 0,8 C no sculo XX. A temperatura mdia atual a maior dos ltimos
12 mil anos, faltando apenas mais 1 C para que seja a mais alta do ltimo milho de
anos.
Segundo Hansen, caso o aquecimento aumente a temperatura mdia em mais 2 C ou
3 C, o cenrio geogrfico do planeta ser radicalmente diferente do atual. A ltima vez
em que a Terra esteve to quente foi 3 milhes de anos atrs, na poca do Plioceno,
quando o nvel do mar estava vinte e cinco metros acima do atual.
Verificou-se que o aquecimento foi maior na regio do plo norte, porque o gelo
derretido nessa rea exps gua, terra e rochas com cores mais escuras, diminuindo o
albedo local e, conseqentemente, a absoro de calor solar foi maior.
A temperatura da gua est sofrendo alteraes mais lentas, mas foi registrado
aquecimento dos oceanos ndico e Pacfico, o que far com que fenmenos como o El
Nio sejam mais significativos nos prximos anos.

Aquecimento global e possveis impactos na Amaznia


Analisando quantitativamente as provveis alteraes e redistribuies dos grandes
biomas brasileiros em resposta a cenrios de mudanas climticas projetadas por seis
diferentes modelos climticos globais avaliados pelo IPCC para o final do Sculo XXI,
temos resultados diferentes para cada projeo de modelo climtico. Resultado das
projees convergirem para o estudo do aumento da temperatura.
Com uma mdia das projees, obtemos um aumento da reas de savana na Amrica do
sul tropical, dentre esses modelos alguns indicam diminuio das chuvas na Amaznia,
outros no indicam alterao, enquanto um deles chega projetar aumento das chuvas.
Alguns estudos sobre resposta das espcies da flora e da fauna Amaznica e do Cerrado
indicam que para um aumento de 2 a 3 C na temperatura mdia at 25% das rvores do
cerrado e at cerca de 40% de rvores da Amaznia poderiam desaparecer at o final
deste Sculo.[53]

Consequncias
Devido aos efeitos potenciais sobre a sade humana, economia e meio ambiente o
aquecimento global tem sido fonte de grande preocupao. Importantes mudanas
ambientais tm sido observadas e foram ligadas ao aquecimento global. Os exemplos de
evidncias secundrias citadas abaixo (diminuio da cobertura de gelo, aumento do

nvel do mar, mudanas dos padres climticos) so exemplos das consequncias do


aquecimento global que podem influenciar no somente as atividades humanas mas
tambm os ecossistemas. Aumento da temperatura global permite que um ecossistema
mude; algumas espcies podem ser foradas a sair dos seus habitats (possibilidade de
extino) devido a mudanas nas condies enquanto outras podem espalhar-se,
invadindo outros ecossistemas.
Entretanto, o aquecimento global tambm pode ter efeitos positivos, uma vez que
aumentos de temperaturas e aumento de concentraes de CO2 podem aprimorar a
produtividade do ecossistema. Observaes de satlites mostram que a produtividade do
hemisfrio Norte aumentou desde 1982. Por outro lado fato de que o total da
quantidade de biomassa produzida no necessariamente muito boa, uma vez que a
biodiversidade pode no silncio diminuir apesar de um pequeno nmero de espcies
estar florescendo.
O aquecimento da superfcie favorecer um aumento da evaporao nos oceanos o que
far com que haja na atmosfera mais vapor de gua (o gs de estufa mais importante,
sobretudo porque existe em grande quantidade na nossa atmosfera). Isso poder fazer
com que aumente cada vez mais o efeito de estufa e com que o aquecimento da
superfcie seja reforado. Podemos, nesse caso, esperar um aquecimento mdio de 4 a
6 C na superfcie. Mas mais umidade (vapor de gua) no ar pode tambm significar
uma presena de mais nuvens na atmosfera o que se pensa que, em mdia, poder
causar um efeito de arrefecimento.
As nuvens tm de fato um papel importante no equilbrio energtico porque controlam a
energia que entra e que sai do sistema. Podem arrefecer a Terra, ao refletirem a luz solar
para o espao, e podem aquec-la por absoro da radiao infravermelha radiada pela
superfcie, de um modo anlogo ao dos gases associados ao efeito de estufa. O efeito
dominante depende de muitos fatores, nomeadamente da altitude e do tamanho das
nuvens e das suas gotculas.
Por outro lado, o aumento da evaporao provocar a intensificao e a m distribuio
das chuvas, consequentemente agravando a eroso. Isto poder causar resultados mais
extremos no clima, com o aumento progressivo do aquecimento global.[carece de fontes?]
O aquecimento global tambm pode apresentar efeitos menos bvios. A Corrente do
Atlntico Norte, por exemplo, provocada por diferenas de temperatura entre os
mares. E aparentemente ela est enfraquecendo medida que a temperatura mdia
global aumenta. Isso significa que reas como a Escandinvia e a Inglaterra que so
aquecidas pela corrente podero apresentar climas mais frios a despeito do aumento do
aquecimento global.
O aumento no nmero de mortos, desabrigados e perdas econmicas previstas devido ao
clima severo atribudo ao aquecimento global pode ser piorado pelas densidades
crescentes de populao em reas afetadas, apesar de ser previsto que as regies
temperadas tenham alguns benefcios menores, tais como poucas mortes devido
exposio ao frio. Um sumrio dos provveis efeitos e conhecimentos atuais pode ser
encontrado no relatrio feito para o "Terceiro Relatrio de Balano do IPCC" pelo
Grupo de Trabalho 2. J o resumo do mais recente, "Quarto Relatrio de Balano do
IPCC", informa que h evidncias observveis de um aumento no nmero de ciclones

tropicais no Atlntico Norte desde por volta de 1970, em relao com o aumento da
temperatura da superfcie do mar, mas que a deteco de tendncias a longo prazo
difcil pela qualidade dos registros antes das observae rotineiras dos satlites. O
resumo tambm diz que no h uma tendncia clara do nmero de ciclones tropicais no
mundo.[54]
Efeitos adicionais antecipados incluem aumento do nvel do mar de 110 a 770
milmetros entre 1990 e 2100, repercusses na agricultura, possvel desacelerao da
circulao termoalina, redues na camada de oznio, aumento na intensidade e
freqncia de furaces, baixa do pH do oceano e propagao de doenas como malria e
dengue. Um estudo prev que 18% a 35% de 1103 espcies de plantas e animais sero
extintas at 2050, baseado nas projees do clima no futuro.[55]

Elevao do nvel mdio do mar

Nvel dos Oceanos.


Uma outra causa de grande preocupao a elevao do nvel mdio do mar. O nvel
dos mares est aumentando em 0,01 a 0,025 metros por dcada o que pode fazer com
que no futuro algumas ilhas de pases insulares no Oceano Pacfico fiquem debaixo de
gua. O aquecimento global provoca subida dos mares principalmente por causa da
expanso trmica da gua dos oceanos. O segundo fator mais importante o
derretimento de calotas polares e camadas de gelo sobre as montanhas, que so muito
mais afetados pelas mudanas climticas do que as camadas de gelo da Gronelndia e
Antrtica, que no se espera que contribuam significativamente para o aumento do nvel
do mar nas prximas dcadas, por estarem em climas frios, com baixas taxas de
precipitao e derretimento. Alguns cientistas esto preocupados que no futuro, a
camada de gelo polar e os glaciares derretam significativamente. Se isso acontecesse,
poderia haver um aumento do nvel das guas, em muitos metros. No entanto, os
cientistas no esperam um maior derretimento nos prximos 100 anos e prev-se um
aumento do nvel das guas entre 14 e 43 cm at o fim deste sculo.(Fontes: IPCC para

os dados e as publicaes da grande imprensa para as percepes gerais de que as


mudanas climticas).
Foi preciso ter em conta muitos fatores para se chegar a uma estimativa do aumento do
nvel do mar no passado. Mas diferentes investigadores, usando mtodos diferentes,
acabaram por confirmar o mesmo resultado. O clculo que levou concluso no foi
simples de fazer. Na Escandinvia, por exemplo, as medidas realizadas parecem indicar
que o nvel das guas do mar est a descer cerca de 4 milmetros por ano. No norte das
Ilhas Britnicas, o nvel das guas do mar est tambm a descer, enquanto no sul se est
a elevar. Isso deve-se ao fato da Fennoscandia (o conjunto da Escandinvia, da
Finlndia e da Dinamarca) estar ainda a subir, depois de ter sido pressionada por
glaciares de grande massa durante a ltima era glacial [6]. Demora muito tempo a subir
porque s muito lentamente que o magma consegue fluir para debaixo dela; e esse
magma tem que vir de algum lado prximo, como os Pases Baixos e o sul das Ilhas
Britnicas, que se esto lentamente a afundar. Em Bangkok, por causa do grande
incremento na extrao de gua para uso domstico, o solo est a afundar-se e os dados
parecem indicar que o nvel das guas do mar subiu cerca de 1 metro nos ltimos 30
anos.

Adaptao e mitigao
O amplo consenso entre os cientistas do clima de que as temperaturas globais
continuaro a aumentar tem levado naes, estados, empresas e cidados a implementar
aes para tentar reduzir o aquecimento global ou ajustar-se a ele. Os permanentes
estudos e o grande nmero de aes civis podero um dia resultar em uma mudana
cultural e meios economicamentes viveis de enfrentar de forma eficaz aes antrpicas
que emitem gases-estufa. Um exemplo o projeto Fbrica Verde que j foi realizado na
cidade universitria em So Paulo-SP, aonde por meio da compostagem, evita-se a
disposico de resduos orgnicos em aterros sanitrios. Muitos grupos ambientais
encorajam aes individuais contra o aquecimento global, frequentemente por parte dos
consumidores, mas tambm atravs de organizaes comunitrias e regionais. Outros
tm sugerido o estabelecimento de um limite mximo para a produo de combustveis
fsseis, citando uma relao direta entre a produo de combustveis fsseis e as
emisses de CO2 .[56][57]
Tambm tm ocorrido aes de negcios sobre a mudana climtica, incluindo esforos
no aumento da eficincia energtica e uso de fontes alternativas. Uma importante
inovao tem sido o desenvolvimento de um comrcio de emisses dos gases do efeito
estufa atravs do qual empresas, em conjunto com os governos, concordam em limitar
suas emisses ou comprar crditos daqueles que emitiram menos do que as suas quotas.
O principal acordo mundial para combater o aquecimento global o Protocolo de
Quioto, uma emenda Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre a Mudana do
Clima (CQNUMC), negociado em 1997. O protocolo abrange mais de 160 pases e mais
de 55% das emisses de gases do efeito estufa. [58] Apenas os Estados Unidos,
historicamente o maior emissor de gases do efeito estufa do mundo, e o Cazaquisto
recusaram-se a ratificar o tratado. A China e a ndia, dois outros grande emissores,
ratificaram o tratado, mas como pases em desenvolvimento, esto isentos de algumas
clusulas. Segundo alguns estudos a China poder ter j ultrapassado os Estados Unidos
como maior emissor de gases de efeito estufa. O lder chins Wen Jiabao exortou a

nao a redobrar os seus esforos no combate poluio e ao aquecimento global. [59]


Este tratado expira em 2012, e debates internacionais iniciaram-se em maio de 2007
sobre um novo tratado para suceder ao vigente.[60]
O aumento das descobertas cientficas sobre o aquecimento global tem resultado em
debates polticos e econmicos. Regies pobres, em particular a frica, tm grandes
chances de sofrerem a maior parte dos efeitos do aquecimento global, enquanto suas
emisses so desprezveis em relao s emisses dos pases desenvolvidos. [61] Ao
mesmo tempo, isenes de pases em desenvolvimento de algumas clusulas do
Protocolo de Kyoto tm sido criticadas pelos Estados Unidos e esto sendo usadas como
sua justificativa para no ratificar o protocolo.[62] No ocidente, a ideia da influncia
humana no clima e os esforos para combat-lo ganharam maior aceitao na Europa
que nos Estados Unidos.[63][64]
Empresas de combustveis fossis como a ExxonMobil lanaram campanhas para tentar
diminuir a importncia dos riscos das mudanas climticas, enquanto grupos ambientais
fazem o contrrio, evidenciando a diviso entre os que defendem a teoria antropognica
e os que defendem a teoria natural.[65][66]
Este problema acendeu debates nos Estados Unidos sobre os benefcios em limitar as
emisses industriais de gases do efeito estufa para reduzir os impactos no clima versus
os efeitos que isso causaria na atividade econmica. H tambm discusses em diversos
pases sobre o custo de adotar fontes de energia alternativas e mais limpas para reduzir
as emisses.
O debate passa tambm pela questo de saber em que medida que pases recmindustrializados, como China e ndia, devero ter o privilgio de aumentar suas
emisses industriais, especialmente a China, uma vez que se espera que ela ultrapasse
os Estados Unidos na emisso de gases do efeito estufa at 2010.[67]
Outro problema levantado diz respeito aos efeitos da mitigao do aquecimento global
serem to nefastos para algumas populaes indgenas como o prprio aquecimento
global. Segundo algumas organizaes de defesa de direitos indgenas, como a Survival
International e a Amazon Watch, estas populaes, que so j as mais afectadas pelas
consequncias dos efeitos do aquecimento global, enfrentam efeitos devastadores face a
programas classificados "verdes" como a indstria hidroelctrica e os biocombustveis.
[68][69][70]

Debate e ceticismo

Emisses de gases do efeito estufa per capita em 2000, incluindo mudanas de uso da
terra.

Emisses de gases do efeito estufa por pas em 2000, incluindo mudanas de uso de
terra.
O aumento na publicidade de descobertas cientficas ao redor do aquecimento global
resultou em debates polticos e econmicos.[71] Regies pobres, particularmente a
frica, aparecem em grande risco nos efeitos projetados pelo aquecimento global,
embora suas emisses sejam muito pequenas quando comparadas ao mundo
desenvolvido[72] A iseno de pases em desenvolvimento das restries do protocolo de
kyoto foram usadas para justificar o no-ratificar pelos Estados Unidos e Australia.[73]
(Desde ento a Austrlia ratificou o protocolo de quioto.) [74] Outro ponto de disputa o
grau que deve ser esperado para pases recentemente industrializados como ndia e
China reduzir suas emisses. Os EUA sustentam que se estes devem sofrer o custo de
reduzir as emisses, ento a China deve fazer o mesmo[75][76] j que as emisses
nacionais totais de CO2 da China agora ultrapassam as dos Estados Unidos.[77][78][79] A
China defende que "menos obrigada" a reduzir as emisses, j que sua
responsabilidade per capita e emisses per capita so menores do que as dos EUA.[80]
India, also exempt, has made similar contentions.[81]
Em 2007 e 2008 a agncia Gallup Polls pesquisou 127 pases. Mais de um tero da
populao mundial no estava familiarizada com o aquecimento global, com pases em
desenvolvimento menos familiarizados do que em pases desenvolvidos, e a zona da
frica a parte menos familiarizada. Daqueles familiarizados, a zona da Amrica Latina
leva levam a crena de que as mudanas na temperatura so resultados da ao humana,
enquanto as zonas da frica, partes da sia e o Oriente Mdio, e alguns pases da
extinta Unio Sovitica levam uma crena oposta.[82] No ocidente poltico, opinies
sobre a teoria e respostas apropriadas esto divididas. Nick Pidgeon da Universidade
Cardiff descobriu que "resultados mostram os diferentes estgios de compromisso sobre
o aquecimento global em cada lado do Atlntico"; em que a Europa debate respostas

apropriadas, enquanto os Estados Unidos debatem se o aquecimento global est


acontecendo.[83]
Debates avaliam os benefcios de limitar as emisses industriais de gases de efeito
estufa contra os custos que tais alteraes podem acarretar.[84] Usando incentivos
econmicos, energia alternativa e renovvel foram propostas para reduzir as emisses e
criar infraestrutura.[85][86] Organizaes centradas em negcio como o Competitive
Enterprise Institute, comentaristas conservativos, e companhias como a ExxonMobil
desconsideram os cenrios de mudana de clima da IPCC, cientistas discordam do
"consenso cientfico", e fornecem suas prprias projees do custo econmico de
controles ainda firmes.[87][88][89][90] Organizaes ambientais enfatizam mudanas no clima
atual e os riscos que elas trazem, enquanto promovem a adoo de mudanas nas
necessidades infraestruturais e redues nas emisses.[91] Algumas companhias de
combustvel fssil tm diminudo seus esforos nos anos recentes,[92] ou pedido polticas
para reduzir o aquecimento global.[93] Muitos estudos ligam crescimento populacional
com emisses e o efeito nas mudanas climticas.[94][95][96]
Cticos sobre o aquecimento global nas comunidades cientfica e poltica disputam a
teoria na sua totalidade ou em parte, questionando se o aquecimento global est
realmente acontecendo, se a atividade humana contribuiu significativamente, e qual a
sua magnitude. Cticos proeminentes do aquecimento global incluem Bjrn Lomborg,
Richard Lindzen, Fred Singer, Patrick Michaels, John Christy, Stephen McIntyre e
Robert Balling.

Causas do aquecimento global


O sistema climtico terrestre muda em resposta a variaes em fatores externos
incluindo variaes na sua rbita em torno do Sol[1][2][3], erupes vulcnicas[4], e
concentraes atmosfricas de gases do efeito estufa. As causas detalhadas do
aquecimento recente continuam sendo uma rea ativa de pesquisa, mas o consenso
cientfico[5][6] identifica os nveis aumentados de gases estufa devido atividade humana
como a principal causa do aquecimento observado desde o incio da era industrial. Essa
atribuio mais clara nos ltimos 50 anos, para os quais esto disponveis os dados
mais detalhados. Contrastando com o consenso cientfico, outras hipteses foram
avanadas para explicar a maior parte do aumento observado na temperatura global.
Uma dessas hipteses que o aquecimento resultado principalmente da variao na
atividade solar.[7][8][9] [10] [11]
Nenhum dos efeitos produzidos pelos fatores condicionantes instantneo. Devido
inrcia trmica dos oceanos terrestres e lenta resposta de outros efeitos indiretos, o
clima atual da Terra no est em equilbrio com o condicionamento que lhe imposto.
Estudos de compromisso climtico indicam que ainda que os gases estufa se
estabilizassem nos nveis do ano 2000, um aquecimento adicional de aproximadamente
0,5 C ainda ocorreria.[12]

Gases de efeito estufa na atmosfera


O efeito estufa foi descoberto por John Tyndall em 1859 e investigado
quantitativamente pela primeira vez por Svante Arrhenius em 1896. Consiste no

processo de absoro e emisso de radiao infravermelha pelos gases atmosfricos de


um planeta, resultando no aquecimento de sua superfcie e atmosfera. A camada de
oznio uma camada atmosfrica que contm uma elevada poro de oxignio na
forma de oznio. Ela atua como mecanismo de filtragem contra a radiao ultravioleta.
Est localizada entre a troposfera e a estratosfera, em torno de 15 a 20 quilmetros
acima da superfcie da Terra.[13]
Os gases estufa criam um efeito estufa natural, sem o qual a temperatura mdia da Terra
seria cerca de 90C mais baixa, tornando-a inabitvel para a vida como a
conhecemos[14]. Portanto, os cientistas no acreditam ou se opem ao efeito estufa;
o debate consiste na discusso de quais gases contribuem para este efeito, atravs de
mecanismos de retroalimentao positiva ou negativa.
Na Terra, os gases que mais contribuem para o efeito estufa so o vapor de gua, que
causa de 36 a 70% do efeito natural (no incluindo nuvens); o dixido de carbono
(CO2), que causa de 9 a 26%; o metano (CH4), causando entre 4 e 9%; e o oznio, que
causa entre 3 e 7%.[15][16] Emisses antropognicas de outros poluentes - em especial
aerossis de sulfato podem gerar um efeito refrigerativo atravs do aumento do
reflexo da luz incidente. A questo que se coloca saber como a intensidade do efeito
estufa varia quando a atividade humana aumenta as concentraes atmosfricas de
alguns gases de efeito estufa.
As concentraes atmosfricas de CO2 e CH4 aumentaram em 31% e 151%,
respectivamente, acima dos nveis pr-industriais, desde 1750. Estes nveis so
consideravelmente mais altos do que em qualquer perodo nos ltimos 420'000 anos, o
perodo em que possvel extrair informaes confiveis dos testemunhos de gelo.[17]
Utilizando-se de evidncias geolgicas menos diretas, acredita-se que nveis to altos de
CO2 s estiveram presentes na atmosfera h 20 milhes de anos.[18]
Aproximadamente trs quartos das emisses antropognicas de CO2 para a atmosfera
durante os ltimos 20 anos so devidas queima combustveis fsseis. O resto das
emisses so devidas predominantemente s mudanas no uso do ambiente,
especialmente o desmatamento.[19] A atual concentrao de gs carbnico na atmosfera
de aproximadamente 383 partes por milho (ppm) em volume. [20] Os nveis futuros de
CO2 devem ser ainda maiores devido ocorrncia contnua dos motivos mencionados
anteriormente. A taxa de aumento ir depender de fatores econmicos, sociolgicos,
tecnolgicos e naturais incertos, mas est limitada, em ltima anlise, pela
disponibilidade total de combustveis fsseis. O Relatrio Especial de Cenrios de
Emisso (Special Report on Emissions Scenarios, originalmente), do IPCC, prev
vrios cenrios futuros possveis para a concentrao de CO2, variando entre 541 e
970ppm para o ano de 2100[21]. As reservas de combustvel fssil so suficientes para
alcanar este patamar e continuar as emisses alm de 2100, se carvo, areias
betuminosas ou hidratos de metano forem extensivamente utilizados[22]. Efeitos como a
liberao de metano, devido ao derretimento do permafrost (possveis 70 bilies de
toneladas s na Sibria ocidental), podem levar a uma intensificao adicional do efeito
estufa[23], no includa no modelo climtico do IPCC.

Feedbacks

Os efeitos de agentes externos no clima so complicados por vrios processos cclicos e


auto-alimentados, chamados de feedbacks (retro-alimentaes). Um dos mais
pronunciados desses processos est relacionado com a evaporao da gua. O CO2
injetado na atmosfera ocasiona o aquecimento da mesma e da superfcie da Terra. O
aquecimento leva a mais evaporao de gua, e, como o vapor dgua um gs estufa,
isso leva a mais aquecimento, o que por sua vez causa mais evaporao de gua, e assim
por diante, at ser alcanado um novo equilbrio dinmico, com aumento da umidade e
da concentrao de vapor dgua, levando a um aumento no efeito estufa muito maior
do que aquele devido apenas ao aumento da concentrao de CO 2. Esse efeito s pode
ser revertido muito lentamente, visto que o CO2 tem um tempo mdio de vida na
atmosfera muito longo. Um feedback ainda sujeito a pesquisa e debate o ocasionado
pelas nuvens. Vistas de baixo, as nuvens emitem radiao infravermelha de volta
superfcie, aquecendo a mesma[24]. Vistas de cima, elas refletem a luz do sol e emitem
radiao infravermelha para o espao, resfriando o planeta. O aumento da concentrao
global de vapor dgua pode ou no causar um aumento na cobertura de nuvens mundial
mdia. Portanto, o papel efetivo das nuvens ainda no est bem definido; no entanto,
seus efeitos so menos relevantes apenas que os do vapor dgua, e, nos modelos do
IPCC, elas contribuem para o aquecimento. Outro feedback relevante a relao geloalbedo[25]. A taxa aumentada de CO2 na atmosfera eleva a temperatura da Terra e leva ao
derretimento do gelo prximo aos plos. Com o derretimento do gelo, terra ou mar
aberto ocupam seu lugar. Ambos so, em mdia, substratos com menor capacidade de
reflexo que o gelo, e, portanto, absorvem mais radiao solar. Isso causa ainda mais
aquecimento, gerando mais derretimento de gelo, e o ciclo continua. O feedback
positivo (pr-aquecimento) devido liberao de CO2 e CH4 com o derretimento do
permafrost mais um mecanismo que contribui para o aquecimento. Alm disso, a
liberao de metano devido ao descongelamento de fundos ocenicos mais um
mecanismo a ser considerado. A capacidade ocenica de absoro de carbono diminui
com o aquecimento, porque os baixos nveis de nutrientes na zona mesopelgica
limitam o crescimento de algas, favorecendo o desenvolvimento de espcies
fitoplnctonicas menores, que no so to boas absorventes de carbono[26].

Variao Solar
Estudos recentes parecem indicar que a variao da radiao solar, potencialmente
ampliada pela ao do feedback das nuvens, poder ter contribudo em cerca de 4550%
para o aquecimento global ocorrido entre 1900 e 2000, e em 25-35% entre 1980 e 2000.
Foram publicados artigos de autoria de dois pesquisadores da Universidade Duke, nos
EUA, segundo os quais os modelos climticos vigentes superestimam o efeito relativo
dos gases estufa, comparados com o efeito da luz solar; eles dizem ainda que os efeitos
de cinzas vulcnicas e aerossis foram subestimados[27].
Ainda assim, eles concluem que, mesmo considerando o fator solar, a maior parte do
aquecimento global nas ltimas dcadas atribuvel aos gases estufa. Outros
pesquisadores so mais radicais, diminuindo fortemente a importncia de fatores
antropognicos no aquecimento global. Os defensores da teoria da responsabilidade das
emisses antropognicas, durante a era industrial, afirmam que a variao da radiao
foi de 2,4W/m, dos quais, como foi indicado pelo IPCC 2001, 0,6W/m durante os
ltimos 20 anos. Ora, (1) entre 2000 e 2004, a variao da radiao solar, estimada por
satlites de rbita baixa, foi de 2,06W/m - Wielicki et al.; (2) Pincker et al. registraram,
entre 1983 e 2001, que a variao da radiao solar absorvida pela Terra foi de

2,7W/m; (3) Wild et al. registraram, por medies terrestres, que a variao da radiao
absorvida foi de 4,4W/m! Embora haja desencontros nos nmeros apresentados, podese admitir o valor mais baixo para as variaes entre 1983 e 2001 de 2,7W/m.
Admitindo-se uma variao mdia obtida entre 2000 e 2004 no valor de 1,5W/m,
atinge-se o valor de 4,2W/m. Tal valor muito alto quando comparado com os nmeros
do IPCC, de 0,6W/m nos ltimos 20 anos. Dessa forma, a influncia do efeito estufa no
aquecimento global deixa de ser significativa e, da mesma forma, as contramedidas para
combat-lo (Protocolo de Quioto) tornam-se desnecessrias e danosas ao
desenvolvimento humano.
Para alm da variao da irradiao solar, a variao do campo magntico solar poder
estar na origem de aquecimento superfcie da Terra pela sua influncia na quantidade
de radio csmica que atinge o planeta. Uma equipa do Centro Espacial Nacional
Dinamarqus encontrou evidncia experimental de que a radiao csmica proveniente
da exploso de estrelas pode promover a formao de nuvens na baixa atmosfera[28].
Como, durante o sculo XX, o campo magntico do Sol, que protege a Terra da radiao
csmica, mais do que duplicou em intensidade, o fluxo de radiao csmica foi menor.
Isso poder ter reduzido o nmero de nuvens de baixa altitude na Terra, que promovem
um arrefecimento da atmosfera. Os electres libertados no ar pela passagem da radiao
csmica, composta por partculas atmicas que vm da exploso das estrelas, ajudam
formao dos ncleos de condensao sobre os quais o vapor de gua condensa para
fazer nuvens. Este pode ser um factor muito importante, e at agora descurado, na
explicao do aquecimento global durante o ltimo sculo. Foi durante o perodo quente
da Idade Mdia, quando o Sol estava to activo como hoje, que os Viking comearam a
colonizar a Groenlndia. Nessa altura, a Gr-Bretanha era um pas produtor de vinho.
No sculo XVII, quando se deu a Pequena Idade do Gelo, a actividade magntica solar
diminuiu muito e as manchas solares quase desapareceram completamente, durante
cerca de 150 anos. E, nessa altura, os Vikings abandonaram a Groenlndia, cuja
vegetao passou de verdejante a tundra. A Finlndia perdeu um tero da sua populao
e a Islndia metade. O porto de Nova Iorque gelou e podia-se ir a p da ilha de
Manhattan de Staten Island. No incio do sculo XIX, houve uma diminuio menor
da actividade magntica solar que foi acompanhada tambm de um arrefecimento que
durou s 30 anos. O carbono-14 radioactivo e outros tomos raros produzidos na
atmosfera pelas partculas csmicas fornecem um registro de como as suas intensidades
variaram no passado e explicam a alternncia entre perodos frios e quentes durante os
ltimos 12'000 anos. Sempre que o Sol era fraco e a radiao csmica forte, seguiram-se
condies frias, como a mais recente, na Pequena Idade do Gelo de h 300 anos.
Considerando escalas de tempo mais longas, encontra-se uma explicao credvel para
as variaes de maior amplitude do clima da Terra.

Recuperao do planeta depois da Pequena Era


Glacial
A recesso dos glaciares e da calote polar do rtico no so fenmenos recentes. J
ocorrem desde 1800, ou mesmo antes disso. E data da mesma altura o aumento de
temperatura global a uma taxa quase constante (de cerca de +0.5C/100 anos), que
comeou por isso antes do rpido aumento de CO, iniciado por volta de 1940. Isso
pode significar que este aquecimento quase linear natural, podendo ser apenas a

recuperao do planeta depois da Pequena Era Glacial, que ocorreu entre o sculo XIII e
XVII.[29].

A disputa pelas causas do aquecimento global


A teoria do efeito estufa um assunto estritamente cientfico que trata do aquecimento
adicional dos ambientes planetrios que possuem alguma atmosfera ou simplesmente
das estufas de vidro para a criao de plantas. Sobre este assunto no h qualquer
controvrsia. A controvrsia, que se tornou mais poltica do que cientfica, advm das
causas do aquecimento global acelerado (do ltimo sculo e meio) que a maioria dos
pesquisadores imputa s emisses de gases estufa na atmosfera devido a aes humanas.
Um grupo menor de cientistas, embora concorde que est ocorrendo de fato o
aquecimento global, afirma que as causas principais so de ordem natural,
principalmente astronmica, isto , o aumento da radiao solar por causas no
completamente conhecidas.
A disputa a nvel poltico e pblico tem sobretudo que ver com saber se algo pode e
deve ser feito, e sobre que aces seriam efectivas em termos de custo/benefcio, para
tentar reduzir ou reverter o aquecimento futuro, ou para lidar com as suas esperadas
consequncias.

A opinio dos que acreditam nas causas antropognicas


O IPCC (Painel Intergovernamental para as Mudanas Climticas, estabelecido pelas
Naes Unidas e pela Organizao Meteorolgica Mundial em 1988) no seu relatrio
mais recente[30] diz que a maioria do aquecimento observado durante os ltimos 50 anos
se deve muito provavelmente a um aumento do efeito de estufa, havendo evidncia forte
de que a maioria do aquecimento seja devido a atividades humanas (incluindo, para
alm do aumento de gases de estufa, outras alteraes como, por exemplo, as devidas a
um maior uso de guas subterrneas e de solo para a agricultura industrial e a um maior
consumo energtico e poluio).
O aquecimento global somente entrou na pauta poltica nos anos 1980, que culminou
com a conferncia internacional conhecida por Rio 92, realizada no Rio de Janeiro em
1992. Nesta conferncia foi adotada a Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre a
Mudana do Clima. "Ao estabelecer um processo permanente de reviso, discusso e
troca de informaes, a Conveno possibilita a adoo de compromissos adicionais em
resposta a mudanas no conhecimento cientfico e disposies polticas. A primeira
reviso da Conveno ocorreu em 1995, em Berlim. Nesta ocasio as partes
concordaram que a deciso de que os pases desenvolvidos voltariam aos nveis de
emisso de CO2 de 1990 at o ano de 2000 era inadequada. Aps vrias rodadas de
discusses foi realizada a reunio de Quioto, no Japo, com a presena de cerca de
10'000 delegados. A deciso de consenso foi adotar um Protocolo segundo o qual os
pases industrializados reduziriam suas emisses combinadas de gases de efeito estufa
em pelo menos 5% em relao aos nveis de 1990 at o perodo entre 2008 e 2012. O
Protocolo de Quioto, como ficou conhecido, foi ratificado por mais de 60% dos pases
emissores (ratificao da Rssia, responsvel por 17% das emisses, em 2004),
passando ento a ter validade.

Os sinais evidentes do aquecimento global j podem ser sentidos em todas as regies do


mundo, com veres cada vez mais quentes e invernos cada vez mais curtos e menos
frios. O efeito estufa ocasiona ainda o derretimento do gelo principalmente das geleiras
continentais, o afinamento da espessura das placas e gelo no Mar rtico e mesmo o
desaparecimento da camada do gelo que cobria este oceano mesmo no vero do
hemisfrio norte. As mudanas climticas se expressam, tambm, pelo aumento dos
desastres naturais tais como as grandes inundaes, secas de longa durao, tufes em
maior quantidade e intensidade, aparecendo, com mais freqncia, em regies extratropicais, recrudescimento do fenmeno "El Nio" com suas ms conseqncias para o
clima e para a economia das regies pesqueiras de todo o Oceano Pacfico.

As opinies discordantes
Nos dias atuais, o debate da comunidade cientfica no se a Terra est em processo de
aquecimento ou no. Todos os cientistas, de um lado e do outro do muro, concordam
que sim. O que se discute so as causas do aquecimento e as medidas preventivas para
melhorar o futuro da humanidade.
A "opinio da moda", que o aumento das emisses dos gases que provocam o efeitoestufa so os viles da histria, ao passo que os defensores do modelo heliognico
afirmam, entretanto que o aquecimento global estaria ocorrendo por causa natural, qual
seja, o aumento da atividade magntica do sol.
A reao dos cientistas que discordam do modelo antropognico do aquecimento global
baseada no seu direito de discordar a respeito de concluses que carregam alto grau de
incerteza, mas que so apresentadas como se fossem verdades incontestveis pela mdia
e pelos movimentos ambientalistas, fazendo com que a afirmao mais politicamente
incorreta a ser feita a concluso de inmeros estudos e anlise de coleta de dados feita
por diversos cientistas: a de que o aquecimento global no um problema, ou se , um
evento completamente natural na Terra, como os outros inmeros processos de alterao
de temperatura que j ocorreram durante a histria do planeta. Muitos desses cientistas
compe ou compuseram o IPCC (Painel Intergovernamental sobre Mudanas
Climticas), rgo da ONU destinado a estudar as mudanas climticas no planeta.
Vrios deles, inclusive, discordaram veementemente das concluses, mas acabaram
tendo seus nomes includos nos relatrios finais do IPCC. Um exemplo o Professor
Paul Reiter, chefe do departamento de Entomologia Mdica do Instituto Pasteur, de
Paris.
Casos de omisses e de m divulgao de dados - como o ocorrido no caso de Paul
Reiter - foram denunciados pelo documentrio The Great Global Warming Swindle (pt:
A Grande Farsa do Aquecimento Global), exibido pelo Channel 4 da televiso britnica.

A escala do Beryllium-10 invertida. A gerao de Beryllium-10 por raios


csmicos diminui com o aumento da irradiao solar. No sculo XVII existiu a
Pequena Idade do Gelo.

SN: Nmero de manchas solares. 8'000 anos atrs a Terra era mais quente

Contribuies dos gases do Efeito Estufa, da Irradiao solar e da atividade vulcnica na


temperatura da Terra

Acrscimos: 0,170C/ dcada na superfcie, 0,116C/ dcada por satlite (ref.


UAH), e 0,192C/ dcada por satlite (ref. RSS).

Ceticismo climtico

Emisses de gases do efeito estufa per capita em 2000, incluindo mudanas de


uso da terra. Emisses de gases do efeito estufa por pas em 2000, incluindo
mudanas de uso de terra.
A expresso ceticismo climtico faz referncia ao pensamento daqueles que
negam a existncia do aquecimento global ou, ao menos, negam que os seres
humanos tenham um papel representativo nesse fenmeno.
O aumento na publicidade de descobertas cientficas ao redor do aquecimento
global resultou em debates polticos e econmicos.[1] Regies pobres,
particularmente a frica, aparecem em grande risco nos efeitos projetados pelo
aquecimento global, embora suas emisses sejam muito pequenas quando
comparadas ao mundo desenvolvido[2]. A iseno de pases em desenvolvimento
das restries do Protocolo de kyoto foram usadas para justificar o no-rateio
pelos Estados Unidos da Amrica e pela Australia[3] (desde ento a Austrlia
ratificou o Protocolo de Kyoto).[4]
Outro ponto de disputa o grau que deve ser esperado para pases recentemente
industrializados como India e China reduzirem suas emisses.[5] Os EUA
sustentam que, se eles devem sofrer o custo de reduzir as emisses, ento a
China deve fazer o mesmo[6][7] j que as emisses nacionais totais de CO2 da
China agora ultrapassam as dos Estados Unidos. [8][9][10] A China defende que
"menos obrigada" a reduzir as emisses, j que sua responsabilidade per capita
de emisses per capita so menores do que a dos EUA. [11] A India, tambm
indicada, tem restries menos graves.[12]
Em 20072008, o Gallup Polls pesquisou 127 pases. Mais de um tero da
populao mundial no estava familiarizada com o aquecimento global, com
pases em desenvolvimento menos familiarizados do que os desenvolvidos, e a
zona da frica a parte menos familiarizada. Daqueles familiarizados, a zona da
Amrica Latina leva crena de que as mudanas na temperatura so resultados
da ao humana, enquanto as zonas da frica, partes da sia e do Oriente
Mdio e alguns pases da extinta Unio Sovitica levam a uma crena oposta.[13]
No ocidente poltico, opinies sobre a teoria e repostas apropriadas esto
divididas. Nick Pidgeon, da Universidade Cardiff, descobriu que "resultados
mostram os diferentes estgios de compromisso sobre o aquecimento global em
cada lado do Atlntico"; em que a Europa debate respostas apropriadas,
enquanto os Estados Unidos debatem se o aquecimento global est acontecendo.
[14]

Debates avaliam os benefcios de limitar as emisses industriais de gases do


efeito estufa contra os custos que tais alteraes podem acarretar.[15] Usando
incentivos econmicos, energia alternativa e renovvel foi proposta para reduzir
as emisses e criar infraestrutura.[16][17] Organizaes centradas em negcio como
o Competitive Enterprise Institute, comentaristas conservativos e companhias
como a ExxonMobil desconsideram os cenrios de mudana de clima da IPCC,
cientistas discordam do "consenso cientfico" e fornecem suas prprias
projees do custo econmico de controles ainda firmes.[18][19][20][21] Organizaes
ambientais enfatizam mudanas no clima atual e os riscos que elas trazem,
enquanto promovem a adoo de mudanas nas necessidades infraestruturais e
redues nas emisses.[22] Algumas companhias de combustvel fssil tm
diminudo seus esforos nos anos recentes,[23] ou pedido polticas para reduzir o
aquecimento global.[24]
Muitos estudos ligam crescimento populacional com emisses e o efeito nas
mudanas climticas.[25][26][27] Cticos sobre o aquecimento global nas
comunidades cientfica e poltica disputam a teoria na sua totalidade ou em
parte, questionando se o aquecimento global est realmente acontecendo, se a
atividade humana contribuiu significativamente e qual a sua magnitude. Cticos
proeminentes do aquecimento global incluem Richard Lindzen, Fred Singer,
Patrick Michaels, Bjrn Lomborg, John Christy, Stephen McIntyre e Robert
Balling.

Escurecimento global

Escurecimento global a designao dada reduo da quantidade de radiao direta


global na superfcie terrestre, observada ao longo de vrias dcadas aps o incio de
medies sistemticas na dcada de 1950. Pensa-se que tenha sido causado por um
aumento da quantidade de aerossis atmosfricos, como o carbono negro, devido
aco do Homem. Este efeito variava com a localizao, mas sabe-se que a nvel
mundial a reduo ocorrida foi da ordem dos 4% ao longo das trs dcadas entre 1960 e

1990. Esta tendncia inverteu-se na dcada de 1990. O escurecimento global interferiu


com o ciclo hidrolgico por via da reduo da evaporao e pode ter estado na origem
de secas ocorridas em vrias regies. Por outro lado, o escurecimento global cria um
efeito de arrefecimento que poder ter mascarado parcialmente os efeitos dos gases do
efeito estufa no aquecimento global.

Causas e efeitos
Pensa-se que o escurecimento global ficou provavelmente a dever-se ao aumento do
nmero de partculas de aerossis na atmosfera terrestre, resultado da aco do Homem.
Os aerossis e outros particulados absorvem a energia solar e reflectem a luz do sol de
volta para o espao. Os poluentes podem ainda transformar-se em ncleos em volta dos
quais se formam as gotculas que compem as nuvens. O aumento da poluio acarreta
a produo de maiores quantidades de particulados o que d origem formao de
nuvens com um maior nmero de pequenas gotculas (isto , a mesma quantidade de
gua encontra-se dispersa num maior nmero de gotculas). As gotculas mais pequenas
tornam as nuvens mais reflectoras, aumentando assim a quantidade de luz solar que
reflectida de volta para o espao e diminuindo aquela que atinge a superfcie terrestre.
As nuvens interceptam tanto o calor proveniente do sol como o calor radiado pela Terra.
Os seus efeitos so complexos e variam com o tempo, localizao e altitude.
Geralmente, durante o dia, a intercepo da luz solar predominante, resultando num
efeito de arrefecimento; durante a noite a re-radiao do calor para a Terra, abranda a
perda de calor desta.

Trabalhos de pesquisa

China Oriental. Dezenas de incndios ardem na superfcie (pontos vermelhos) e um


manto de fumo cobre a rea. Imagem do satlite Aqua da NASA
Em finais da dcada de 1960, Mikhail Ivanovich Budyko trabalhou com modelos
climticos simples de equilbrio de energia e em duas dimenses enquanto investigava a
reflectividade do gelo[1]. Descobriu que o mecanismo de retorno gelo-albedo, criava um
ciclo de retorno positivo no sistema climtico. Quanto mais neve e gelo existem na
superfcie da Terra, maior a quantidade de radiao solar que reflectida para o
espao, logo mais fria a Terra se torna e mais neve cai. Outros estudos concluram que a
poluio ou uma erupo vulcnica podiam conduzir-nos rapidamente a uma era
glacial[2][3].
Em meados da dcada de 1980, Atsumu Ohmura, um investigador em geografia a
trabalhar no Instituto Federal Suo de Tecnologia, descobriu que a radiao solar que
atingia a superfcie terrestre havia diminudo em mais de 10% ao longo das trs dcadas
anteriores. As suas descobertas encontram-se em aparente contradio com o
aquecimento global - a temperatura global tem vindo a subir de forma continuada.
Menos luz a atingir a Terra deveria resultar no arrefecimento desta. Ohmura publicou as
suas concluses na obra Secular variation of global radiation in Europe em 1989. A este
trabalho de Ohmura seguir-se-iam em breve outros[4]. Vivii Russak em 1990 publica
Trends of solar radiation, cloudiness and atmospheric transparency during recent
decades in Estonia[5] e Beate Liepert em 1994 publica Solar radiation in Germany Observed trends and an assessment of their causes [6]. O escurecimento tambm foi
observado em vrios locais um pouco por toda a antiga Unio Sovitica[7]. Gerry
Stanhill que publicou vrios estudos sobre este assunto, cunhou a expresso
escurecimento global[8].
Pesquisas independentes em Israel e nos Pases Baixos em finais da dcada de 1980,
mostraram uma reduo aparente na quantidade de luz solar [9], que foi estimada ser em
mdia de 2 a 3% por dcada, com a possibilidade de a tendncia ter sido invertida no
incio da dcada de 1990. difcil efectuar uma medio precisa, devido dificuldade
existente na calibrao da instrumentao utilizada e cobertura espacial limitada. No
entanto, o efeito encontra-se quase de certeza presente.
A reduo ocorridda (2 a 3%, conforme indicado acima) deve-se a mudanas no interior
da atmosfera terrestre; a quantidade de radiao solar nas camadas exteriores da
atmosfera variou apenas uma fraco daquela quantidade[10]
.

O efeito de escurecimento varia enormemente de local para local na superfcie da Terra,


mas algumas estimativas para os valores na superfcie so:

5.3% (9 W/m); no perodo 1958-85 (Stanhill and Moreshet, 1992)[8]

2% por dcada no perodo 1964-93 (Gilgen et al, 1998)[11]

2.7% por dcada (20 W/m no total); at 2000 (Stanhill and Cohen, 2001)[12]

4% no perodo 196190 (Liepert, 2002)[13][14]

Note-se que estes valores referem-se superfcie terrestre no sendo uma mdia global.
Desconhece-se se ocorreu escurecimento (ou clareamento) sobre os oceanos apesar de
uma medio especfica ter medido os efeitos do escurecimento a aproximadamente 650
km da ndia sobre o Oceano ndico em direco s Maldivas. Os efeitos regionais so
provavelmente dominantes mas no esto estritamente confinados a reas de terra firme,
sendo dependentes da circulao regional de ar. As maiores redues foram encontradas
nas latitudes mdias do Hemisfrio Norte[15]. A zona do espectro de luz mais afectada
parece ser a faixa da luz visvel e infravermelha[16].

Dados obtidos com tanques evaporimtricos


Ao longo dos ltimos 50 anos, os dados sobre evaporao obtidos por meio de tanques
evaporimtricos tm sido cuidadosamente estudados. Durante dcadas, ningum prestou
grande ateno aos dados obtidos com tanques evaporimtricos. Mas na dcada de 1990
os cientistas repararam em algo que na altura foi considerado bastante estranho: a
velocidade de evaporao estava a diminuir apesar de se esperar que aumentasse devido
ao aquecimento global[17]. A mesma tendncia foi observada na China ao longo de um

perodo similar. A diminuio da irradincia solar tem sido apontada como sendo a fora
por detrs deste fenmeno. No entanto, ao contrrio de outras regies do globo, na
China a diminuio da irradincia solar no foi sempre acompanhada por um aumento
da nebulosidade e precipitao. Acredita-se que os aerossis podem ter um papel
decisivo na diminuio da irradincia solar observada na China[18].
O produtor da srie BBC horizon, David Sington, cr que muitos cientistas que estudam
o clima, vem os dados dos tanques evaoporimtricos como a prova mais convincente
do escurecimento solar[19]. As experincias com tanques evaporimtricos so fceis de
reproduzir com equipamento de baixo custo, existindo inmeros equipamentos deste
tipo utilizados pela agricultura um pouco por todo o mundo, e em muitos casos existem
registos de dados ao longo de quase meio sculo. Porm, a evaporao medida depende
de vrios factores adicionais, alm da radiao solar. Dois destes factores so o dfice
de presso de vapor e a velocidade do vento. Um tanto surpreendentemente a
temperatura ambiente parece ser um factor negligencivel. Os dados dos tanques
evaporimtricos corroboram os dados obtidos pelos radimetros[12][17] e preenchem os
espaos em branco existentes nos dados obtidos com piranmetros. Efectuados os
ajustamentos para estes factores, os dados obtidos com tanques evaporimtricos tm
sido comparados com resultados de simulaes climticas[20].

Causas provveis

Imagem da NASA mostrando esteiras de condensao produzidas por avies e nuvens


naturais. O desaparecimento temporrio de esteiras de condensao sobre a Amrica do
Norte devido suspenso dos vos aps os ataques de 11 de Setembro de 2001, e o
aumento da amplitude trmica diurna que da resultou, forneceu uma evidncia emprica
do efeito de finas nuvens de cristais de gelo na superfcie terrestre[21].
A combusto incompleta de combustveis fsseis (como o diesel) ou da madeira, liberta
carbono negro para a atmosfera. Apesar do carbono negro, a maior parte do qual
fuligem, constituir uma fraco extremamente pequena da poluio do ar ao nvel do
solo, tem um efeito significativo no aquecimento da atmosfera em altitudes superiores a
2 000 m. Alm disso, escurece a superfcie dos oceanos ao absorver radio solar[22].
Experincias efectuadas nas Maldivas (comparando a atmosfera sobre as ilhas do norte
e do sul do arquiplago) na dcada de 1990 mostraram que o efeito dos poluentes
macroscpicos presentes na atmosfera nessa altura (trazidos pelo vento desde a ndia)

provocou uma reduo de 10% na quantidade de luz solar que atingiu a superfcie
terrestre na zona sob a nuvem de poluentes - uma reduo muito maior que a esperada
pela presena das prprias partculas[23]. Antes do incio deste estudo, as previses
apontavam para um efeito de 0.5 a 1% devido matria particulada; o desvio
relativamente s previses poder ser explicada pela formao de nuvens em que as
partculas funcionam como ncleos volta dos quais se formam gotculas. As nuvens
so muito eficazes na reflexo de luz para o espao.
O fenmeno por detrs do escurecimento global pode ter tambm efeitos regionais.
Enquanto grande parte da Terra aqueceu, as regies situadas a sotavento de importantes
focos de poluio area (especialmente emisses de dixido de enxofre) dum modo
geral arrefeceram. A mesma explicao poder existir para o arrefecimento do leste dos
Estados Unidos relativamente ao oeste que se tornou mais quente[24].
Alguns cientistas colocam a hiptese de as esteiras de vapor produzidas por avies
estarem implicadas no escurecimento global, mas o fluxo constante de trfego areo
impedia que esta hiptese fosse testada. A paragem quase total do trfego areo civil
durante os trs dias que se seguiram aos ataques de 11 de Setembro de 2001 ofereceu
aos cientistas uma oportunidade nica para observar o clima dos Estados Unidos na
ausncia de esteiras de vapor no cu. Durante este perodo, foi observado um aumento
da amplitude trmica diria em cerca de 1 C em algumas partes do Estados Unidos. Por
outras palavras, as esteiras de vapor podero aumentar as temperaturas nocturnas e/ou
baixar as temperaturas diurnas de um modo mais significativo do que anteriormente se
pensava[21].
As cinzas vulcnicas dispersas na atmosfera podem reflectir os raios solares para o
espao arrefecendo o planeta. Foram observadas diminuies na temperatura da Terra
aps grandes erupes vulcnicas como as do Monte Gunung Agung, Bali em 1963, El
Chichn, Mxico, 1983, Nevado del Ruiz, Colmbia 1985 e Pinatubo, Filipinas, 1991.
No entanto, mesmo no caso de grandes erupes, as nuvens de cinza dissipam-se
passado relativamente pouco tempo[25].

Inverso recente de tendncia

De acordo com estimativas feitas com base em dados de satlite a quantidade de


aerossis capazes de bloquear a luz solar diminuiu em todo o mundo (linha vermelha)
desde a erupo do Pinatubo em 1991. Crditos: Michael Mishchenko, NASA
Wild et al., recorrendo a medies efectuadas sobre terra, registam um clareamento dos
cus desde 1990[26][9][27], enquanto Pinker et al.[28] apontam para a manuteno do
escurecimento (ainda que reduzido) sobre terra e clareamento sobre os oceanos [29].
Assim, estes dois grupos de investigadores esto em desacordo relativamente ao
escurecimento sobre terra. Um estudo patrocinado pela NASA feito em 2007 utilizando
dados obtidos por satlites, mostra que a quantidade de luz solar que atinge a superfcie
terrestre vinha decrescendo nas ltimas dcadas, aumentando repentinamente cerca de
1990. Esta mudana de tendncia de "escurecimento global" para uma de "clareamento
global", aconteceu assim que os nveis de aerossis na atmosfera comearam a baixar [30]
[25]
.
provvel que pelo menos uma parte desta mudana sbita, em particular sobre a
Europa, fique a dever-se a uma diminuio da poluio. A maioria dos governos das
naes desenvolvidas tm feito um esforo de reduo dos aerossis libertados na
atmosfera, o que ajuda a reduzir o escurecimento global.
Os aerossis de sulfatos diminuram significativamente desde 1970 nos Estados Unidos
e Europa devido s regulamentaes ambientais adoptadas. Nos Estados Unidos,
segundo a EPA, entre 1970 e 2005, o total de emisses dos seis principais poluentes do
ar, incluindo particulados, diminuiu 53 %. Em 1975, os efeitos at ento mascarados dos
gases do efeito estufa comearam finalmente a fazer-se sentir e tm dominado desde
ento[31].
A Baseline Surface Radiation Network (uma rede de monitorizao de radiaes ligada
Organizao Meteorolgica Mundial) (BSRN) recolhe dados de medies de
superfcie desde o incio da dcada de 1990. A anlise de dados recentes revela que a
superfcie do planeta ficou mais clara cerca de 4% durante a dcada passada. Esta
tendncia de clareamento corroborada por outros dados, incluindo as anlises de dados
de satlite.

Relao com o ciclo hidrolgico

Esta figura mostra o nvel de acordo entre um modelo climtico composto por cinco
variveis e o registo histrico de temperaturas. A componente negativa identificada
como "sulfate" est associada com as emisses de aerossis a que se atribui o
escurecimento global
A poluio de origem humana pode estar a enfraquecer seriamente o ciclo da gua na
Terra - reduzindo a precipitao e ameaando as reservas de gua para consumo
humano. Um estudo efectuado por investigadores da Scripps Institution of
Oceanography em 2001, sugere que as minsculas partculas de fuligem e outros
poluentes tm um efeito importante no ciclo hidrolgico. "A energia que faz mover o
ciclo hidrolgico vem da luz solar. medida que o sol aquece os oceanos, a gua
escapa para a atmosfera e cai sob a forma de chuva. Assim, uma vez que os aerossis
diminuem bastante a quantidade de luz solar que atinge a superfcie terrestre, eles
podem estar a abrandar o ciclo hidrolgico do planeta.", de acordo com o professor V.
Ramanathan[32].
Mudanas dos padres climticos em grande escala podem tambm ter sido causadas
pelo escurecimento global. Os modelos climticos sugerem, de modo algo especulativo,
que esta reduo da luz solar superfcie pode ter conduzido interrupo da mono
na frica sub-saariana nas dcadas de 1970 e 1980, a que se juntaram vrias situaes
de fome, como a seca do Sahel, causada pelo arrefecimento do Oceano Atlntico devido
poluio oriunda do hemisfrio norte[33].

Por esta razo, a cintura de chuva tropical poder no ter subido at sua latitude norte
normal, provocando assim a ausncia de chuvas sazonais. Esta afirmao no
universalmente aceite e muito difcil de testar.
Conclui-se ainda que o desequilbrio entre o escurecimento global e o aquecimento
global superfcie conduz a fluxos turbulentos de calor para atmosfera mais fracos. Isto
significa que uma reduo da evaporao a nvel global e logo da precipitao, ocorre
num mundo mais escuro e mais quente, o que poderia em ltimo caso conduzir a uma
atmosfra mais hmida que produz menos chuva[34].
Uma forma natural de escurecimento em grande escala foi identificada como tendo
influenciado a temporada de furaces do hemisfrio norte em 2006. Um estudo da
NASA concluiu que vrias tempestades de p de grandes dimenses ocorridas no Saara
nos meses de Junho e Julho enviaram grandes quantidades de poeiras para o Atlntico,
as quais atravs de vrios efeitos provocaram o arrefecimento das guas - diminuindo
assim a probabilidade de desenvolvimento de furaces[35][36] .

Relao com o aquecimento global


Alguns cientistas consideram actualmente que os efeitos do escurecimento global de
algum modo mascararam o efeito do aquecimento global, e que resolver o
escurecimento global pode portanto conduzir a incrementos nas previses dos aumentos
futuros da temperatura. Segundo Beate Liepert, "Temos vivido num mundo de
escurecimento global mais aquecimento global e agora estamos a remover o
escurecimento global. Ficamos ento num mundo de aquecimento global, o que ser
muito pior que aquilo que pensvamos que seria, muito mais quente."[37]
A magnitude deste efeito de mscara um dos problemas fulcrais no estudo das
alteraes climticas com implicaes significativas nas alteraes climticas futuras
bem como nas respostas polticas ao aquecimento global[38].
Mas este problema muito mais complicado que uma mera questo de aquecimento ou
escurecimento. O aquecimento global e o escurecimento global no so mutuamente
exclusivos ou contraditrios. Num estudo publicado em 8 de Maro de 2007 no
American Geophysical Union's Geophysical Research Letters, uma equipa de
investigadores liderada por Anastasia Romanou, do departamento de Fsica e
Matemtica Aplicadas da Universidade de Columbia em Nova Iorque, mostrou tambm
que as foras aparentemente opostas do aquecimento e escurecimento globais podem
ocorrer ao mesmo tempo[39]. O escurecimento global interage com o aquecimento global
ao bloquear a luz solar que de outro modo produziria evaporao seguida da ligao de
particulados s gotculas de gua. O vapor de gua um dos gases do efeito de estufa.
Por outro lado, o escurecimento global afectado pela evaporao e pela chuva. A
chuva tem a capacidade de limpar cus poludos.
Os climatlogos reforam a ideia de que tm que ser rapidamente tomadas medidas com
vista reduo dos poluentes causadores do escurecimento global e dos gases do efeito
de estufa responsveis pelo aquecimento global[40].

Possvel uso para mitigar o problema do aquecimento


global
Alguns cientistas sugeriram o uso de aerossis como medida de emergncia para a
reduo dos efeitos do aquecimento global. O perito russo Mikhail Budyko deu-se conta
desta relao desde muito cedo. Em 1974, sugeriu que se o aquecimento global se
tornasse um problema, poderamos proceder ao arrefecimento do planeta atravs da
combusto de enxofre na estratosfera, o que criaria uma nvoa seca[41][42][43].
Segundo Ramanathan (1988), um aumento do albedo planetrio de apenas 0.5%
suficiente para reduzir em 50% o efeito da duplicao da concentrao de CO2[44].
No entanto, ainda teramos muitos problemas para enfrentar:

O uso de sulfatos causa problemas ambientais como a chuva cida[45]

O uso de carbono negro causa problemas sade humana[45]

O escurecimento causa problemas ecolgicos como alteraes nos padres de


evaporao e precipitao[45]

Secas e/ou aumentos da precipitao colocam problemas agricultura[45]

Os aerossis tm um tempo muito curto de residncia na atmosfera

"A ideia segundo a qual deveramos aumentar as emisses de aerossis para contrariar o
aquecimento global tem sido descrita como um pacto com o diabo porque implicaria
uma quantidade crescente de emisses para conseguir acompanhar os gases de efeito
estufa acumulados na atmosfera, com custos financeiros e sanitrios crescentes."[46]

Esfriamento global
Esfriamento global (Brasil) ou arrefecimento global (Portugal) geralmente pode se
referir a um esfriamento da Terra; mas refere-se especificamente, a uma teoria sobre um
esfriamento total da superfcie e atmosfera da Terra podendo desencadear numa nova
era glacial.

Teoria
Esta teoria ganhou fama devido s intensas discusses sobre o aquecimento global
divulgado no meio cientfico, e de fato verifica-se assim, que ao longo dos sculos h
ciclos temporrios de queda de temperatura precedidas por perodos de aquecimento, e
isto deve-se a prolongada atividade solar. Esta teoria contraria a opinio da maioria das
organizaes de defesa do meio-ambiente, e boa parte da comunidade cientfica, mas
mesmo entre esta h quem a defenda e ainda afirma que a atual atividade industrial no
influencia de forma determinante no clima do planeta, que ao longo dos sculos passou

por perodos de aquecimento e esfriamento, colocando assim o efeito estufa como um


fator secundrio e no determinante para o aquecimento global.

Eventos Histricos
Entre 1645 e 1715 (perodo conhecido pelo nome de Pequena Era Glacial) houve um
esfriamento que afetou Europa, Amrica do Norte e Groenlndia, e que coincidiu com
uma diminuio da atividade solar, perodo no qual rios europeus como o Tmisa e o
Sena congelaram.
Ento segundo esta hiptese a populao no estaria em condies de influenciar no
aquecimento global da Terra, que, aps um perodo de aquecimento, sempre
experimenta outro de esfriamento. No entanto um aumento de atividades vulcnicas
neste perodo, tambm podem ser responsveis pelo resfriamento atravs do efeito do
Escurecimento global.
Desde finais da dcada de 40 e at 1970, houve decrscimo da radiao solar e h
evidncias de que o mundo estava esfriando. Desde 1970 at a metade da dcada de
1990 a incidncia da radiao solar aumentou e constatou-se que a temperatura terrestre
tambm aumentou neste perodo. Porem no mesmo perodo houve uma grande
produo da poluio de partculas de aerossis que tambm provocam o efeito do
Escurecimento global que tambm explicariam o esfriamento.

Previses
Alguns cientistas defensores desta teoria prevem que entre os anos de 2012 a 2015, a
temperatura global da Terra comear uma lenta reduo, que alcanar os nveis
mnimos entre 2055 e 2060. Esse perodo de esfriamento durar pelo menos 50 anos e
que, at o sculo XXII, a Terra comear novamente outra fase de aquecimento global.

Notas

Como j notado por alguns cientistas, o clima pode surpreender com novidades,
um exemplo pode ocorrer com a atividade solar, segundo previses ele est
ampliando ainda mais sua atividade podendo provocar um aquecimento ainda
maior ao que observado no momento, a questo nunca colocar hiptese como
se fosse "verdade".

Outro ponto que os mares com a enorme complexidade das correntes que
podem ser controladas quer pela Lua, Sol, pela variao do sal contido em
determinada rea e em at certo ponto por um grande deslocamento de seres
vivos (como no caso do Kril). Tudo isso torna muito difcil sabermos o que
ocorrer com determinada regio. Mas os computadores esto cada vez mais
processando uma quantidade maior de dados em velocidade cada vez mais
rpidas ,tornado assim as previses mais precisas.Um exemplo disto ocorreu no
litoral sul do Brasil com o chamado furaco Catarina que foi previsto pelo
supercomputador japons chamado Simulador Terrestre (Earth Simulator[1]).

Extino do Permiano-Trissico

Os trilobitas foram uma das principais vtimas desta extino.


A extino do Permiano-Trissico ou extino Permo-Trissica foi uma extino em
massa que ocorreu no final do Paleozico h cerca de 251 milhes de anos. Foi o evento
de extino mais severo j ocorrido no planeta Terra, resultando na morte de
aproximadamente 95% de todas as espcies da poca. A extino provocou uma
mudana drstica em todas as faunas e marca a fronteira entre o Permiano e o Trissico.

Efeitos na biodiversidade
Os principais grupos extintos neste evento foram:

Trilobites

Corais tabulados

Amonides goniatticos

Ostracodos leperditicopdeos

Synapsida, classe de rpteis mamalianos

Outros grupos que sofreram reduo de biodiversidade incluem:

Briozorios

Braquipodes

Crinides

Causas
O carter drstico deste evento afectou muito as faunas marinhas, mas os grupos de
animais e plantas de meio continental foram relativamente um pouco menos afectados.
A primeira hiptese, levantada pela cincia, sugere que est nesta diferena entre
extino marinha e terrestre a causa da extino permo-trissica, ou seja, que esta
relacionada com a evoluo dos oceanos no final do Paleozico. Atravs de dados
geolgicos interpretados luz da teoria da tectnica de placas sabe-se que no Prmico
superior estava em curso a formao de um supercontinente denominado Pangea. A
aglomerao de vrias massas continentais na Pangea causou uma diminuio
significativa das linhas de costa e das reas de ambientes marinhos pouco profundos,
onde se encontram habitats muito ricos em termos de biodiversidade. Com o
desaparecimento destes habitats, extinguiram-se muitas formas de vida marinha. Aliado
a este efeito, h ainda evidncias para uma regresso, ou diminuio do nvel do mar,
acentuada em todas margens da recm-formada Pangea, o que contribuiu tambm para
esta extino. O argumento contra esta hiptese que, segundo os bilogos, estas
mudanas geolgicas seriam lentas o suficiente para as formas de vida se adaptarem
pelo processo da evoluo, e portanto no levaria tantas espcies extino.
A teoria mais aceita pela comunidade cientifica actualmente, diz que um tipo de erupo
vulcnica gigantesca aconteceu no territrio da Sibria, que libertou grandes
quantidades de dixido de carbono, aumentando o efeito estufa em 5 graus extras na
temperatura da Terra. E por consequncia disso, ocorreu a sublimao de uma grande
quantidade de metano congelado no fundo dos oceanos. A libertao deste metano para
a atmosfera causou o aumento em mais 5 graus a temperatura do efeito estufa, somando
10 graus extras a temperatura do mundo. E com isso os nicos lugares onde a vida
poderia sobreviver seriam prximos aos Plos geogrficos da Terra. Para os bilogos
esta explicao mais plausvel, pois esta mudana rpida de temperatura no poderia
ser acompanhada pelo processo evolucionrio de adaptao.

Geografia

Paisagem africana.
A geografia uma cincia que tem por objetivo o estudo da superfcie terrestre e a
distribuio espacial de fenmenos significativos na paisagem. Tambm estuda a
relao recproca entre o homem e o meio ambiente (Geografia Humana). Para alguns a
Geografia tambm pode ser uma prtica humana de conhecer onde se vive para
compreender e planejar o espao onde se vive. Um dos temas centrais da geografia a
relao homem-natureza. A natureza entendida aqui como as foras que geraram ou
contribuem para moldar o espao geogrfico, isto , a dinmica e interaes que existem
entre a atmosfera, litosfera, hidrosfera e biosfera. O homem entendido como um
organismo capaz de modificar consideravelmente as foras da natureza atravs da
tecnologia.
O profissional que estuda a geografia chamado de gegrafo.

Viso geral
A geografia uma cincia que estuda a relao entre a Terra e seus habitantes. Os
gegrafos querem saber onde vivem os homens, as plantas e os animais, onde se
localizam os rios, os lagos, as montanhas e as cidades. Estudam porque esses elementos
se encontram onde esto e como eles se inter-relacionam. A palavra "geografia" vem do
grego geographa (), que significa descrio da Terra.
A geografia depende muito de outras reas do conhecimento para obter informaes
bsicas, especialmente em alguns ramos especializados. Utiliza os dados da qumica, da
geologia, da matemtica, da histria, da fsica, da astronomia, da antropologia e da
biologia e principalmente da Ecologia, pois tanto a Ecologia como a Geografia so
estudos interrelacionados, justamente porque esto preocupadas com as anlises
biolgicas, de fatores geolgicos e dos ciclos biogeoqumicos dos Ecossistemas, isto ,
da relao entre os seres vivos ( inclusive os povos) e seu meio ambiente.
Os gegrafos utilizam inmeras tcnicas, como viagens, leituras e estudo de estatsticas.
Os mapas so seu instrumento e meio de expresso mais importante. Alm de estudar
mapas, os gegrafos os atualizam graas s suas pesquisas especializadas, aumentando
assim o nosso conhecimento geogrfico.
Como o conhecimento da geografia til s pessoas em sua vida cotidiana, o
aprendizado da geografia se inicia no jardim de infncia ou no ensino fundamental e
estende-se at a universidade. O objetivo bsico do estudo da geografia o
desenvolvimento do sentido de direo, da capacidade de ler mapas, da compreenso
das relaes espaciais e do conhecimento do tempo, do clima e dos recursos naturais.
O homem sempre precisou e se utilizou do conhecimento geogrfico. Os povos prhistricos tinham de encontrar cavernas para morar e reservas regulares de gua.
Tinham tambm de morar perto de um lugar onde pudessem caar. Sabiam localizar os
rastros dos animais e as trilhas dos inimigos. Usavam carvo ou argila colorida para
desenhar mapas primitivos de sua regio nas paredes das cavernas ou nas peles secas
dos animais.

Com o tempo, o homem aprendeu a lavrar a terra e domesticar os animais. Essas


atividades o foraram a prestar mais ateno ao clima e localizao dos pastos. Mas a
extenso de seu conhecimento certamente no ia alm da distncia que podia percorrer
em um dia.
Hoje em dia, no podemos nos satisfazer com um conhecimento geogrfico limitado
rea que circunda nossas casas. Hoje, nem mesmo basta s pessoas conhecer as terras e
os mares prximos, como acontecia na poca do imprio Romano. Para satisfazer
nossas necessidades, precisamos saber um pouco da geografia da Terra inteira.

Ontologia
H muitas interpretaes do que seria o objeto geogrfico. Ratzel afirma que a
Geografia estuda as relaes recprocas entre sociedade e meio, entre a vida e o palco
de seus acontecimentos. Filsofos que buscaram criar uma ontologia marxista como
Georg Lukcs, influenciaram a construo de um modelo de anlise do objecto da
Geografia. Milton Santos se debruou sobre a construo de um modelo ontolgico,
explicitado na anlise dialtica do movimento da totalidade para o lugar.
Uma afirmao comum de que H tantas geografias quanto forem os gegrafos.
Apesar de as mltiplas possibilidades de orientaes terico metodolgicas caminharem
em direes diferentes, deve-se respeitar a caracterizao da Cincia Geogrfica e as
formulaes acerca de seu objecto.
Cabe ainda afirmar que a distino entre Geografia Humana e Geografia Fsica se refere
aos ramos da Cincia Geogrfica, pois as Geograficidades no apresentam essa
fragmentao, decorrente exclusivamente da construo do conhecimento sobre a
realidade.
De qualquer forma a cincia deve dar conta de questionar a relao dialtica do homem
com a natureza, impossvel analisar o "meio natural" sem entender a relao que tem
com o homem e da mesma forma impossvel analisar o "meio social" sem
compreender as determinaes que vem da relao que tem com a natureza. H ainda
discusses entre a Geografia tcnica e a Geografia escolar, porem ambas as parte do
conhecimento cientifico apurado atravs do questionamento da razo, ou seja, "advm"
da filosofia grega.

Princpios bsicos
O estudo da geografia compreende quatro linhas de investigao principais: So elas:

a localizao de acidentes geogrficos, localidades e povos;

a descrio das diversas partes do mundo e o estudo das diferenas existentes


entre elas;

a explicao da origem dos diferentes acidentes geogrficos do globo terrestre;

o estabelecimentos de relaes espaciais entre os acidentes e regies.

Localizao
Uma das principais tarefas da geografia dizer onde se situam as diferentes localidades
do mundo e interpretar as vantagens e as desvantagens da localizao. Assim que o
homem comeou a se afastar dos limites da sua casa, precisou medir as distncias e
registrar essas medidas. Comeou a desenhar mapas grosseiros para mostrar as
distncias e as direes. No sculo XV, quando comeou a grande era das exploraes,
mais que nunca foram necessrios cartgrafos (desenhistas de mapa) para registrar as
descobertas dos novos continentes e oceanos.
Os mapas no apenas mostram onde se localiza um lugar, mas tambm fornecem sua
posio com relao a outros lugares (Veja: mapa).

Descrio dos lugares


Nem todas as pessoas se satisfazem em conhecer apenas a localizao de um ponto da
Terra, como Paris, So Paulo, a frica ou o rtico. Querem saber que tipo de ambiente
a natureza oferece na regio, e o que as pessoas j fizeram a. Querem saber como os
habitantes utilizaram a terra, que tipo de casas construram, como e onde construram
estradas, como so afinal eles prprios. Querem saber em que aspectos a regio se
assemelha e difere de outros lugares, e o que significam essas semelhanas e diferenas.
Em outros tempos, os viajantes relatavam essas informaes de viva voz. Hoje, as
pessoas complementam esses relatrios com dados escritos, fotos tiradas do solo ou das
alturas, e com mapas preparados com equipamentos de preciso extremamente eficazes.

Mudanas na face da Terra


Quase todo mundo j viu exemplos de mudana na superfcie da Terra. Algumas
mudanas so feitas pelo homem, como por exemplo, a eliminao de uma favela ou a
alterao do curso de um rio. Essas mudanas so em geral muito mais rpidas que as
provocadas na natureza, como por exemplo a formao de uma grande garganta pela
ao da eroso, que dura milhes de anos.
Muitas perguntas ocorrem aos gegrafos quando examinam as mudanas sofridas pela
Terra. Querem saber como os acidentes geogrficos surgiram no lugar onde esto hoje.
Querem saber como o homem modificou a superfcie da Terra enquanto nela viveu.
Querem descobrir a face da Terra no passado, e por que as cidades se desenvolveram
onde esto hoje. Os gegrafos tambm pretendem descobrir por que certas reas do
mundo so mais densamente povoadas que outras.

Relaes espaciais
As relaes espaciais interessam tanto aos gegrafos quanto aos astrnomos. Os
astrnomos estudam principalmente as relaes entre os planetas, as estrelas e outros
corpos celestes. Os gegrafos limitam seu estudo s relaes espaciais entre os pontos
da Terra. Por exemplo, estudam como crescimento de uma cidade dependeu de um rio, e
como a gua do rio foi afetada pela cidade. Os gegrafos encaram os seres humanos em
suas relaes espaciais, assim como os historiadores vem a vida humana em suas
relaes temporais.

Os gegrafos sempre procuraram saber como os seres humanos se relacionam com o


globo terrestre. As condies naturais podem limitar as possibilidades de um homem,
como no deserto, ou oferecer timas possibilidades de vida, como num vale frtil. As
variaes de tempo, as erupes vulcnicas e outras mudanas na natureza podem afetar
atividades dirias das pessoas. Alm disso, as prprias pessoas so fator importante das
mudanas geogrficas. Elas queimam florestas, escavam ou represam os leitos dos rios e
provocam a eroso do solo. Os esforos para compensar os danos resultantes dessas
alteraes so parte importante dos movimentos de conservao da natureza.
Os gegrafos tambm estudam as ligaes entre vrios elementos. Por exemplo, podem
investigar de que maneira as populaes do Nordeste brasileiro dependem das chuvas,
ou qual a relao entre o clima e o solo na frica tropical.

Histria do pensamento geogrfico


A histria do pensamento geogrfico se inicia com os gregos, os quais foram a primeira
cultura conhecida a explorar activamente a Geografia como cincia e filosofia, sendos
os maiores contribuintes Tales de Mileto, Herdoto, Eratstenes, Hiparco, Aristteles,
Estrabo e Ptolomeu. A cartografia feita pelos romanos, medida que exploravam
novas terras, inclua novas tcnicas. O priplo era uma delas, uma descrio dos portos
e escalas que um marinheiro experimentado poderia encontrar ao longo da costa; dois
exemplos que sobreviveram at hoje so o priplo do cartagins Hano o Navegador e
um priplo do mar eritreu, que descreve as costas do Mar Vermelho e do Golfo Prsico.
Durante a Idade Mdia, rabes como Edrisi, Ibn Battuta e Ibn Khaldun aprofundaram e
mantiveram os antigos conhecimentos gregos. As viagens de Marco Polo espalharam
pela Europa o interesse pela Geografia. Durante a Renascena e ao longo dos sculos
XVI e XVII, as grandes viagens de explorao reavivaram o desejo de bases tericas
mais slidas e de informao mais detalhada. A Geographia Generalis de Bernardo
Varenius e o mapa-mundo de Gerardo Mercator so exemplos importantes.
Durante o sculo XVIII, a Geografia foi sendo discretamente reconhecida como
disciplina e tornou-se parte dos currculos universitrios. Ao longo dos ltimos dois
sculos a quantidade de conhecimento e o nmero de instrumentos aumentou
enormemente. H fortes laos entre a Geografia, a Geologia e a Botnica.
No Ocidente, durante os sculos XIX e sculo XX, a disciplina geogrfica passou por
quatro fases importantes: determinismo geogrfico, geografia regional, revoluo
quantitativa e geografia radical.
O determinismo geogrfico defendia que as caractersticas dos povos se devem
influncia do meio natural. Deterministas proeminentes foram Carl Ritter, Ellen
Churchill Semple e Ellsworth Huntington. Hipteses populares como "o calor torna os
habitantes dos trpicos preguiosos" e "mudanas freqentes na presso baromtrica
tornam os habitantes das latitudes mdias mais inteligentes" eram assim defendidas e
fundamentadas. Os gegrafos deterministas tentaram estudar cientificamente a
importncia de tais influncias. Nos anos 1930, esta escola de pensamento foi
largamente repudiada por lhe faltarem bases sustentveis e por ser propensa a
generalizaes.

O determinismo geogrfico constitui um embarao para muitos gegrafos


contemporneos e leva ao ceticismo sobre aqueles que defendem a influncia do meio
na cultura (como as teorias de Jared Diamond).
Porm o determinismo foi uma teoria reducionista do pensamento do alemo Friedrich
Ratzel, que dizia que o meio influencia, mas no que determinava o homem. E muito
provavelmente esta teoria tenha sido criada por polticos e militares de uma classe
hegemnica-dominante-europia para justificar a explorao em suas colnias. Tanto
que para os gegrafos mais esclarecidos, o possibilismo de Vidal de La Blache (teoria
que vem a dizer que o homem tem a possibilidade de intervir no meio), seria na verdade
uma complementao, uma continuao da teoria de Ratzel e no uma oposio, como a
maioria enxerga e ensina, de forma simplista.
A Geografia Regional representou a reafirmao de que os aspectos prprios da
Geografia eram o espao e os lugares. Os gegrafos regionais dedicaram-se recolha de
informao descritiva sobre lugares, bem como aos mtodos mais adequados para
dividir a Terra em regies. As bases filosficas foram desenvolvidas por Vidal de La
Blache e Richard Hartshorne. Vale pena lembrar que enquanto Vidal v a regio como
uma determinada paisagem, onde os gneros de vida determinam a condio e a
homogeneidade de uma regio, Hartshorne no utilizava o termo regio: para ele os
espaos eram divididos em classes de rea, nas quais os elementos mais homogneos
determinariam cada classe, e assim as descontinuidades destes trariam as divises das
reas. E este ficou conhecido como mtodo regional.
A revoluo quantitativa foi a tentativa de a Geografia se redefinir como cincia, no
renascer do interesse pela cincia que se seguiu ao lanamento do Sputnik. Os
revolucionrios quantitativos, frequentemente referidos como "cadetes espaciais",
declaravam que o propsito da Geografia era o de testar as leis gerais do arranjo
espacial dos fenmenos. Adotaram a filosofia do neopositivismo ou positivismo lgico
das cincias naturais e viraram-se para a Matemtica - especialmente a estatstica como um modo de provar hipteses. A revoluo quantitativa fez o trabalho de campo
para o desenvolvimento dos sistemas de informao geogrfica.
Neste caso, bom lembrar que a geografia em seu incio com Humboldt, Ratzel, Ritter,
La Blache, Hartshorne e outros j se utilizava de mtodos positivistas, e a mudana de
paradigma que ocorreu com a matematizao do espao foi a da incluso da informtica
para a quantificao dos dados, pelo mtodo neopositivista, por volta dos anos 1950 no
Brasil.
Apesar de as perpectivas positivista e ps-positivista permanecerem importantes em
Geografia, a Geografia Radical surgiu como uma crtica ao positivismo. O primeiro
sinal do surgimento da Geografia Radical foi a Geografia Humanista. A partir do
Existencialismo e da Fenomenologia, os gegrafos humanistas (como Yi-Fu Tuan)
debruaram-se sobre o sentimento de, e da relao com, lugares. Mais influente foi a
Geografia Marxista, que aplicou as teorias sociais de Karl Marx e dos seus seguidores
aos fenmenos geogrficos. David Harvey e Richard Peet so bem conhecidos
gegrafos marxistas. A Geografia feminista , como o nome sugere, o uso de ideias do
feminismo em contexto geogrfico. A mais recente estirpe da Geografia Radical a
geografia ps-modernista, que emprega as ideias do ps-modernismo e teorias psestruturalistas para explorar a construo social de relaes espaciais.

Quanto ao conhecimento geogrfico no Brasil, no se pode deixar de observar a grande


importncia e influncia do Gegrafo mais reconhecido do pas seguido de Aziz
Ab'Saber e seu pioneirismo, no por profisso, mas por mritos, Milton Santos. Com
vrias publicaes, Milton Santos, tornou-se o pai da Geografia Crtica que faz anlises
e fenomenolgicas dos fatos e incidncias de casos. Isso importante, visto que a
Geografia uma cincia global e abrangente, e somente o olhar geogrfico aguado
consegue identificar determinados processos, sejam naturais ou scio-espaciais. Vale
ressaltar tambm os importantes estudos do professor Jurandyr Ross, que se dedicou a
mapear, de forma bastante detalhada, o relevo brasileiro alm das inmeras publicaes
do professor doutor Jos William Vesentini que se tornaram referncia no estudo da
Geografia no Brasil.
No podendo esquecer de gegrafos como Armen Mamigonian, Manuel Correia de
Andrade, Roberto Lobato Corra, Ruy Moreira, Armando Correa da Silva, Antonio
Cristofoletti, Ariovaldo Umbelino de Oliveira, entre outros de outras pocas, no to
conhecidos como os que fizeram suas carreiras na Universidade de So Paulo.

Epistemologia
A Geografia como cincia surge sob forte influncia do Positivismo Lgico. E essa
condio se expressa em grande parte nos estudos de geografia at hoje. Entretanto, a
Cincia evoluiu e transformou as suas orientaes terico-metodolgicas.
Sobre a sua epistemologia, proverbial ressaltar um problema no s da geografia,
como tambm de todas as cincias ambientais: Os recursos metodolgicos utilizados na
verificao dos postulados ou estudos geogrficos so oriundos aos primeiros passos do
naturalismo (Humboldt e Ritter).
fcil concluir que em detrimento de diversas mudanas na temtica ambiental, as
cincias ambientais no poderiam utilizar recursos verificatrios de um lapso
cronolgico em que a vertente ambiental no provia ateno alguma da mdia e menos
ainda dos poderes polticos, que enxergavam apenas o fortalecimento de suas economias
em funo de uma interminvel explorao e esgotamento dos recursos naturais. Ento,
extremamente necessrio pensar em uma nova epistemologia, no s para geografia,
mas para as demais cincias auto-denominadas "ambientais".
Com o surgimento da discusso a respeito de um estatuto prprio para as Cincias
Humanas, a Geografia sente a necessidade de revisar sua epistemologia. Os crticos do
positivismo, sob influncia do Historicismo de Hegel e Dilthey, afirmavam ser
impossvel manter a objetividade e a neutralidade do conhecimento cientfico. Um
exemplo claro a idia de Incomensurabilidade do Conhecimento, de Thomas Kuhn, na
qual afirma a impossibilidade de separar os conceitos e juzos de valor do conhecimento
dito neutro.
Ainda no contexto do embate historicismo x positivismo surgem dois grandes nomes da
Geografia: Friedrich Ratzel e Vidal de La Blache. O primeiro, influenciado por Ritter e
Haeckel, notabilizou-se pelos estudos de Geografia Poltica e de alguma forma ajudou a
consolidar a Geografia de Estado. J o outro, empirista, trabalhou principalmente sobre
o conceito de Gnero de Vida e afastou a Geografia das relaes com a sociologia, ento
representada pela morfologia social de mile Durkheim. Essa condio exemplificada

na famosa definio: Geografia a cincia dos lugares e no dos Homens. La Blache e


Ratzel representavam respectivamente as escolas Francesa e Alem em uma poca em
que as universidades se fecharam em seus prprios pases criando escolas nacionais.
Lucien Febvre, historiador francs, em seu livro A Terra e Evoluo do Homem, criou
uma imagem reducionista deste conflito terico-ideolgico, atravs da criao dos
conceitos de escolas geogrficas: Determinismo e Possibilismo. Essa considerao
reducionista contribuiu para criar imagens errneas sobre os dois autores, e por muito
tempo Ratzel foi entendido como simples determinista geogrfico e La Blache como
um simples possibilista geogrfico. Hoje essa concepo foi superada e o recorte
abstrato de Febvre foi relativizado, na medida em que nenhum dos dois Gegrafos
enquadrava-se completamente nas escolas a eles atribudas.
Durante a renovao pragmtica nos EUA, surgiu uma corrente chamada Geografia
Teortica, na qual os mtodos quantitativos geogrficos agem com mtodos numricos
peculiares para (ou pelo menos muito comum) a geografia. Por consequncia anlise
do espao, provavelmente encontrar temas como a anlise de rcios, anlise
discriminatria, e no paramtrica e testes estatsticos nos estudos geogrficos. Um
expoente dessa corrente no Brasil foi Antonio Christofoletti, co-fundador da Revista de
Geografia Teortica.
Sob a influncia da Fenomenologia de Husserl e Merleau-Ponty foram desenvolvidos
estudos de Geografia da Percepo, que valorizam a construo subjetiva da noo de
espao perceptivo. Inter-relaes com a psicologia de massas e psicanlise, entre outras
reas, garantiram uma multidisciplinalidade desses estudos na (re)construo de
conceitos como horizonte geogrfico, (percepo do) lugar, sociabilidade e percepo
do espao, espao esquizide, entre outros. Alguns textos de Armando Corra da Silva
fazem referncia Geografia da Percepo. Cabe tambm ressaltar que a influncia da
fenomenologia foi importante para o desenvolvimento da Geografia Humanista.
No final da dcada de 1970 iniciou-se um movimento de renovao crtica da Geografia
humana, marcado no Brasil pelo encontro nacional de Gegrafos em 1978 no Cear.
Esse movimento acompanhou a insero do marxismo como base terica do discurso
geogrfico humano e assimilou um arcabouo conceitual do marxismo na construo de
teorias sobre a (re)produo do espao e a formaes scio-espaciais.
No Brasil, um representante dessa corrente, conhecida como Geocrtica ou Geografia
Crtica, foi Milton Santos. O gegrafo Armando Corra da Silva escreveu alguns artigos
sobre as possveis limitaes que uma adeso cega a essa corrente pode causar.
Na Itlia, Massimo Quaini foi o principal autor a escrever sobre a relao entre a
corrente marxista e a Cincia Geogrfica.
O principal veculo de divulgao da Renovao Crtica da Geografia humana foi a
Revista Antipode, criada em agosto de 1968 nos Estados Unidos, sob a direo editorial
de Richard Peet, ento professor na University of British Columbia. O primeiro artigo
da Revista justificava seu subttulo A Radical Jornal Of Geography escrito por
David Stea, "Positions, Purposes, Pragmatics: A Journal Of Radical Geography",
introduzia no mundo acadmico uma publicao que viria a ter muita importncia para
discusses no mbito da cincia geogrfica.

Antipode j contou a com a participao de Gegrafos como Milton Santos e David


Harvey, que at hoje um dos colaboradores, alm de um grupo de cientistas do mundo
todo: EUA, Canad, Japo, ndia, Inglaterra, Espanha, frica do Sul, Holanda, Sua,
Qunia, coordenados sob a editorao de Noel Castree da Universidade de Manchester
(Inglaterra) e Melissa Wright da Universidade da Pensilvnia (EUA).

Gegrafo e Professor de Geografia


No Brasil, o Gegrafo o profissional que fez o Bacharelado em Geografia, legalmente
habilitado atravs da Lei 6664/79, no qual remete-se ao registro no CREA- Conselho
Regional de Engenharia e Arquitetura- de seu estado.
A diferenciao profissional entre um Gegrafo e um Professor de Geografia que o
Gegrafo possui habilitao para emisso de pareceres tcnicos, desde que regularmente
associado ao CREA, assim como para a elaborao de EIA/RIMA, podendo tambm
prestar concursos pblicos para quadros estatais que precisem de bacharelados.
J o professor de Geografia o profissional que tem titulao de Licenciado em
Geografia, podendo exercer legalmente apenas as funes de docncia, do 6 ano ao 9
ano do Ensino Fundamental (antigas 5 a 8 srie), e todo o Ensino Mdio de uma
mesma escola.
Para lecionar no Ensino Superior, tanto o licenciado quanto o bacharel, o requisito um
curso de mestrado, no necessariamente na Geografia, mas tambm nas reas afins. A
obrigatoriedade fica por conta de cada edital de concurso ou da poltica interna das
universidades.
Historicamente, o gegrafo vem perdendo colocao no mercado de trabalho para o
Engenheiro Ambiental e gelogo, devido viso segmentada do conhecimento que o
mercado exigiu nos ltimos anos, pois o gegrafo no se compatibiliza com anlises
segmentadas e sim capacitado para lidar com a viso de totalidade que envolve as
anlises das dinmicas scio-espaciais, seu principal objeto de estudo.
Apesar de nos ltimos anos o prprio modo capitalista de produo ter contribudo para
a segmentao do conhecimento, h uma tendncia no mercado de trabalho onde
importante ter a capacitao de analisar a totalidade dos fenmenos de maneira
interdisciplinar. Dessa forma o Gegrafo acaba sendo um importante profissional cada
vez mais designado para coordenar equipes multidisciplinares devido a sua formao
abrangente.
Contudo, os Gegrafos vem nesta ltima dcada, ganhando considervel espao no
mercado de trabalho no Brasil e no mundo, em funo principalmente de novas
tecnologias, que esto sendo aliadas para a converso e produo de trabalhos em meio
digital.
Frente ao Mercado de trabalho Atual no Brasil, alguns profissionais compartilham
informaes em comum, so estes os : Gegrafos, Engenheiros Agrimensores,
Engenheiros Cartgrafos, principalmente.
No dia 29 de maio comemora-se o dia do gegrafo.

BIOGEOGRAFIA

GEOGRAFIA AMBIENTAL

GRACIOLOGIA

HIDROLOGIA E HIDROGRAFIA

PEDOLOGIA

Geografia ambiental
A geografia ambiental um ramo da geografia que descreve os aspectos espaciais da
interao entre humanos e o mundo natural. Isso requer o entendimento dos aspectos
tradicionais da geografia fsica e humana, assim como os modos que as sociedades
conceitualizam o ambiente.
A geografia ambiental emergiu como um ponto de ligao entre a geografia fsica e
humana como resultado do aumento da especializao destes dois campos de estudo.
Alm disso, como a relao do homem com o ambiente tem mudado em consequncia
da globalizao e mudana tecnolgica uma nova aproximao necessria para
entender esta relao dinmica e mutvel. Exemplos de reas de pesquisa em geografia

ambiental incluem administrao de emergncia, gesto ambiental, sustentabilidade, e


ecologia poltica.

Geomtica

Digital Elevation Model (DEM).


Geomtica o ramo da geografia que surgiu desde a revoluo quantitativa da
geografia na metade da dcada de 1950. A geomtica envolve o uso de tcnicas
espaciais tradicionais usadas em cartografia e topografia e suas aplicaes nos
computadores. Este ramo se tornou mais utilizado com muitas outras disciplinas usando
tcnicas como SIG e Sensoriamento remoto. A geomtica tambm levou a uma
revitalizao de alguns departamentos de geografia, especialmente na Amrica do Norte
onde o assunto estava em declnio durante a dcada de 1950.
Geomtica incorpora uma vasta rea de estudos envolvidos com a anlise espacial,
como a Cartografia, Sistema de informao geogrfica (SIG), Sensoriamento remoto, e
Sistema de Posicionamento Global (GPS), Geografia Astronmica, Topografia e
Orografia.

Geografia regional
A geografia regional o ramo da geografia que estuda as regies da Terra de todos os
tamanhos. Ela tem um carter principalmente descritivo. O principal objetivo entender
ou definir as particularidades de uma determinada regio que consiste de elementos
naturais e humanos. Tambm dada ateno para a regionalizao, que cobre as
tcnicas apropriadas para delimitar o espao em regies.

Campos relacionados

Planejamento urbano, planejamento regional e planejamento espacial: uso da


cincia geografia para ajudar a determinar como desenvolver (ou no
desenvolver) uma rea para cumprir um critrio particular, como segurana,
beleza, oportunidades econmicas, a preservao de construes ou paisagem
natural, etc. O planejamento de cidades, e reas rurais pode ser vista como uma
aplicao da geografia.

Cincia regional: Na dcada de 1950 o movimento da cincia regional liderado


por Walter Isard surgiu para providenciar uma base mais quantitativa e analtica
para questes geogrficas, em contraste com a tendncia descritiva dos
programas de geografia tradicional. A cincia regional compreende o corpo de
conhecimento no qual a dimenso espacial possui um papel fundamental, como
a economia regional, administrao de recursos, teoria da localizao,
planejamento urbano e rural, transporte e comunicao, geografia humana,
distribuio da populao, ecologia de paisagem, e qualidade ambiental.

Cincia planetria: Enquanto a disciplina de geografia normalmente


relacionada com a Terra, o termo pode tambm ser usado informalmente para
descrever o estudo de outros planetas, como os planetas do Sistema Solar e
mesmo alm. O estudo dos sistemas maiores que a terra normalmente parte da
Astronomia ou Cosmologia. O estudo de outros planetas chamado de cincia
planetria. Termos alternativos como Areologia (estudo de Marte) tem sido
propostos, mas no tm sido largamente usados.

Tcnicas geogrfica
A geografia, em seus estudos para a compreenso do mundo, utiliza-se de alguns
instrumentos essenciais para algumas de suas reas. Produes como os mapas so a
base para muitas das anlises e observaes realizadas pelos diversos campos, e a
evoluo das tcnicas instrumentais acaba influenciando muito a evoluo da prpria
geografia. Assim foi com o surgimento das imagens de sensoriamento remoto e os
Sistemas de Informaes Geogrficas. Cada tcnica instrumental acaba ento fundando
uma rea da cincia para si prpria.

Cartografia
A cartografia um ramo da geografia que estuda a representao da superfcie da Terra
com smbolos abstratos (mapeamento). Apesar de outros campos da geografia
dependerem de mapas para a apresentao de suas anlises, a fabricao dos mapas
abstrata o suficiente para ser considerada separadamente. A cartografia cresceu de uma
coleo de tcnicas de representao at se tornar uma verdadeira cincia. A cartografia
clssica acabou se juntando a uma abordagem mais moderna da anlise geogrfica,
apoiada pelos Sistemas de Informaes Geogrficas (SIG).
Cartgrafos precisam aprender psicologia cognitiva e ergonmica para entender como
os smbolos conduzem a informaes sobre a Terra mais eficazes, e psicologia
comportamental para induzir os leitores de seus mapas a atuar de acordo com as
informaes. Precisam aprender corretamente geodsia e matemtica razoavelmente
avanada para entender como a forma da Terra distorce mapas, pois estes so projetados
em uma superfcie plana para a visualizao. Atravs da produo de mapas e cartas a
Cartografia manifesta-se como uma linguagem essencial para a produo de imagens
geogrficas atravs de conceitos espaciais como a Localizao, Densidade, Distribuio,
Escala, Distncia. Pode ser dito, sem muitas controvrsias, que a cartografia a semente
da qual a geografia nasceu. Muitos gegrafos citam uma fantasia de infncia com
mapas como um primeiro sinal de que acabariam em suas reas.

Sistema de Informaes Geogrficas


Sistemas de Informaes Geogrficas (SIG) tratam do armazenamento de informaes
sobre a Terra para visualizao e processamento atravs de um computador, de forma
precisamente apropriada informao que se deseja fornecer. Alm de todas as outras
subdisciplinas da geografia, especialistas em SIG precisam entender tcnicas de
computao e sistemas de banco de dados. O SIG revolucionou o campo da cartografia,
e praticamente toda a fabricao de mapas de hoje em dia feita com a ajuda de alguma
forma de software SIG. SIG tambm se refere cincia do uso de tais softwares e suas
tcnicas de representao, anlise e previso das relaes espaciais.

Sensoriamento remoto
Sensoriamento remoto a cincia da obteno de informaes sobre as caractersticas
da Terra atravs de medies feitas distncia. Dados sensoriados remotamente vm de
vrias maneiras como por imagens de satlite, fotografias areas e dados obtidos por
sensores manuais. Gegrafos utilizam cada vez mais dados obtidos por sensoriamento
remoto para conseguir informaes sobre a superfcie terrestre, o oceano e a atmosfera,
pois esta tcnica: a) fornece informaes objetivas em vrias escalas espaciais (de local
a global), b) fornece uma viso sinptica da rea de interesse, c) permite o acesso a
locais distantes e/ou inacessveis, d) fornece informaes espectrais fora da poro
visvel do espectro eletromagntico, e e) facilita o estudo de como as caractersticas e as
reas mudam atravs do tempo. Dados de sensoriamento remoto podem ser analisados
tanto independentes como juntos de outras camadas digitais de dados (como por
exemplo nos SIG).

Mtodos geogrficos quantitativos


A Geoestatstica trata de anlise quantitativa, especificamente a aplicao da
metodologia estatstica explorao de fenmenos geogrficos. Geoestatstica
utilizada extensivamente em uma variedade de campos incluindo: hidrologia, geologia,
explorao de petrleo, anlises climticas, planejamento urbano, logstica e
epidemiologia. A base matemtica para a geoestatstica deriva da anlise de clusteres,
anlise linear discriminante e testes estatsticos no-paramtricos. Aplicaes da
geoestatstica dependem muito dos Sistemas de Informaes Geogrficas,
particularmente da interpolao (estimativa) de pontos no-medidos. Gegrafos tm
feito contribuies notveis ao mtodo das tcnicas quantitativas.

Mtodos geogrficos qualitativos


Mtodos geogrficos qualitativos, ou tcnicas de pesquisa etnogrficas so utilizados
pelos gegrafos. Na geografia cultural h uma tradio do emprego de tcnicas de
pesquisa qualitativa, tambm utilizada na antropologia e na sociologia. Observaes
participativas e entrevistas em campo fornecem aos gegrafos humanos dados
qualitativos.

Controvrsias

O nmero de controvrsias da geografia depende das especialidades envolvidas. As


especialidades mais controversas da geografia so a geopoltica, a geografia humana e a
geografia econmica. A geopoltica estuda os escndalos de corrupo dos membros do
Congresso Nacional do Brasil, em Braslia, por exemplo, as manifestaes populares
contra chefes de Estado, a violncia poltica, as agresses comunistas, os conflitos e as
guerras entre pases, as relaes diplomticas interrompidas entre um Estado e outro, as
proibies de entradas de cidados estrangeiros nos pases cujos governos negam vistos,
a justia, ideologias polticas mal-sucedidas como o nazismo e outros assuntos
polmicos.
A geografia humana estuda assuntos relacionados com a vida de um povo como: as
manifestaes de preconceito racial contra diferentes etnias de cada pas, a xenofobia
desfavorvel aos estrangeiros, os direitos humanos em cada pas, a criminalidade e a
polcia, as guerras santas entre diferentes religies, os problemas de sade nos hospitais
e estabelecimentos de sade, de educao nas escolas, colgios e universidades, de
escassez de gua em reas desrticas e semiridas, de energia eltrica nos bairros de
uma cidade, o caos do trnsito nas principais rodovias de um pas, a mortalidade infantil
nas regies mais pobres afetada pela carncia alimentar, a agresso contra a mulher e
famlia, as desigualdades sociais entre diferentes profisses, grupos humanos, as mortes
e os assassinatos dos seres da Terra, a fome dos subnutridos, etc.
A geografia econmica estuda a pobreza e a misria, a crise econmica e financeira de
um pas, o desemprego, o encarecimento dos preos dos produtos de necessidade da
maioria, a falncia das empresas, juros altos, queda das bolsas de valores no mundo,
entre outros temas de natureza pornogrfica.
A geografia fsica aborda assuntos como relevo, clima, vegetao, hidrografia e
ecologia, sendo que alguns so polmicos como furaco Katrina, tempestades,
desmatamento, poluio do ar, efeito estufa, enchentes, etc.

Hiptese de Iris
A, proposta em 2001, pelo professor de Harvard Richard Lindzen que sugere que o
aumento da temperatura da superfcie das guas dos oceanos nos trpicos ir reduzir as
nuvens chamadas de Cirrus aumentando assim a exposio radiao solar na
atmosfera terrestre.[1] Desta forma, o vazamento de radiao solar, hipoteticamente,
poder ter um retorno negativo com um efeito de esfriamento no planeta terra. O ponto
de vista em consenso atualmente de que o aumento da temperatura da superfcie dos
mares poder resultar no aumento das nuvens cirrus aumentando mais ainda a
temperatura dos mares causando um efeito positivo.
Outros cientistas criaram suas hiptese. Alguns concluiram que simplesmente no existe
sustentao para a Hiptese de Iris.[2]
Alguns acharam evidncias que, aumentando a temperatura da superficie dos mares
poder reduzir as nuvens cirrus. Mas acharam que os efeitos no so positivos ou
negativos como afirmava Lindzen.[3][4] Contudo, existe alguma evidncia que pode
comprovar a hiptese.[5]

Recuo dos glaciares desde 1850


Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

Ir para: navegao, pesquisa

O glaciar Grosser Aletsch em 1979 (esq.), 1991 (centro) e 2002 (dir.)


O recuo dos glaciares desde 1850, de forma global e rpida, afecta a disponibilidade de
gua doce para irrigao e uso domstico, as actividades de montanha, animais e plantas
que dependem da gua produzida durante os perodos de degelo, e num prazo mais
alargado, o nvel dos oceanos.
Estudada pelos glacilogos, a coincidncia temporal do recuo dos glaciares com o
aumento medido da concentrao de gases do efeito estufa na atmosfera muitas vezes
citada como pilar da evidncia do aquecimento global antropognico. As cordilheiras
montanhosas das zonas temperadas como os Himalaias, Alpes, Montanhas Rochosas,
Cordilheira das Cascatas e os Andes meridionais, bem como cumes tropicais isolados
como o Monte Kilimanjaro na frica, apresentam, proporcionalmente, a maior
diminuio da extenso dos glaciares. [1][2]
A Pequena Idade do Gelo foi um perodo, que se estendeu aproximadamente de 1550 a
1850, em que o mundo esteve sob temperaturas relativamente baixas quando
comparadas com as actuais. Subsequentemente, at 1940 os glaciares um pouco por
todo o mundo retrocederam medida que o clima se tornava mais quente. O recuo
glaciar abrandou, e em muitos casos foi mesmo revertido, entre 1950 e 1980 em
resultado de um ligeiro arrefecimento global. Porm, desde 1980 um significativo
aquecimento global tem conduzido ao recuo cada vez mais rpido e generalizado, de tal
forma que muitos glaciares desapareceram e a existncia de grande parte dos que restam
no mundo est ameaada. Em regies como os Andes na Amrica do Sul e Himalaias na
sia, o desaparecimento dos glaciares a existentes poder afectar significativamente os
recursos hdricos disponveis.
A regresso dos glaciares de montanha, especialmente na Amrica do Norte ocidental,
sia, Alpes, Indonsia e frica e ainda nas regies tropicais e subtropicais da Amrica
do Sul, tem sido utilizada como evidncia qualitativa do aumento da temperatura ao
nvel planetrio desde o final do sculo XIX .[3][4] Os recentes recuo substancial e
aumento da velocidade de recuo verificados desde 1995 em certos glaciares dos mantos
de gelo da Gronelndia e da Antrctida Ocidental, podem ser o prenncio de uma subida

do nvel do mar, com efeitos potencialmente dramticos nas regies costeiras de todo o
mundo.

Balano de massa em glaciares

Este mapa mostra as mudanas nos balanos de massa em glaciares de montanha desde
1970: adelgaamento a amarelo e vermelho e espessamento a azul.

Balano de massa dos glaciares a nvel global, nos ltimos 50 anos, relatado ao WGMS
e NSIDC. A tendncia crescente de diminuio nos finais da dcada de 1980
sintomtica do aumento do ritmo de recuo e do nmero de glaciares em recuo.

Crucial para a sobrevivncia de um glaciar o seu balano de massa, isto , a diferena


entre a acumulao e a ablao (a perda de gelo por derretimento e sublimao) num
glaciar. As alteraes climticas podem provocar variaes na temperatura e na queda
de neve, levando a mudanas no balano de massa. Um glaciar com um balano
negativo continuado no est em equilbrio e retroceder. Um glaciar com um balano
positivo est tambm fora de equilbrio, e avanar para restabelec-lo. Actualmente h
alguns glaciares em crescimento, apesar de os seus modestos ritmos de crescimento
sugerirem que no se encontram muito longe do ponto de equilbrio.[5]
O recuo de um glaciar resulta na perda da sua regio menos elevada. Uma vez que nas
elevaes maiores as temperaturas so mais baixas, o desaparecimento da poro mais
baixa de um glaciar reduz a perda total, aumentando assim o balano de massa e
potencialmente restabelecendo o equilbrio. Porm, se o balano de massa de uma
poro significativa da zona de acumulao negativo, o glaciar encontra-se em
desequilbrio com o clima e derreter se este no se tornar mais frio e/ou se no ocorrer
um aumento na quantidade de precipitao gelada.
O sintoma chave de um glaciar em desequilbrio o seu adelgaamento ao longo de
toda a sua extenso.[6][7] Por exemplo, o glaciar Easton (ver abaixo) provavelmente
diminuir a sua extenso para metade, mas com um ritmo de reduo decrescente. No
entanto, o glaciar Grinnell, ver a sua extenso diminuda a um ritmo crescente, at
desaparecer totalmente. A diferena entre estes dois casos que a seco superior do
glaciar Easton mantm-se em bom estado e coberta de neve, enquanto que mesmo na
sua seco mais elevada o glaciar Grinnell se encontra sem cobertura de neve,
derretendo-se e diminuindo a sua espessura. Pequenos glaciares com pequena variao
da altitude ao longo da sua extenso entram mais facilmente em desequilbrio com o
clima.
Os mtodos utilizados para medir o recuo dos glaciares incluem a marcao do seu
ponto terminal, cartografia por GPS, cartografia area e altimetria por laser.

Glaciares tropicais
Os glaciares tropicais encontram-se situados entre o Trpico de Cncer e o Trpico de
Capricrnio, na regio entre 2326'22 a norte ou sul do equador. Os glaciares tropicais
so os mais estranhos de todos os glaciares, por vrias razes. Em primeiro lugar, os
trpicos so a zona mais quente do planeta. Alm disso, as mudanas sazonais so
mnimas com temperaturas elevadas durante todo o ano, resultando na ausncia de um
inverno frio durante o qual a neve e o gelo se possam acumular. Por ltimo, so poucas
as montanhas situadas nestas regies suficientemente altas para que sobre elas exista ar
suficientemente frio para que se formem glaciares. Todos os glaciares situados nos
trpicos encontram-se em picos montanhosos isolados e elevados. De um modo geral,
os glaciares tropicais so menores que os encontrados nas outras regies e so os que
mais facilmente mostram uma resposta rpida a padres climticos em mudana. Um
pequeno aumento de temperatura, de apenas alguns graus, pode ter um impacto quase
imediato e adverso nos glaciares tropicais.[8]

frica

Com a quase totalidade do continente africano situado nas zonas de clima tropical e
subtropical, os glaciares restringem-se a dois picos isolados e cordilheira de
Ruwenzori. O Kilimanjaro, com 5895 m, o pico mais alto do continente. Desde 1912,
a cobertura glaciar no cume do Kilimanjaro, regrediu aparentemente 75%, e o volume
de gelo actualmente 80% menor do que aquele de h um sculo atrs, devido ao recuo
e ao adelgaamento.[9] No perodo de 14 anos compreendido entre 1984 e 1998, uma
seco do glaciar no cume desta montanha regrediu 300 m.[10] Um estudo efectuado em
2002 determinou que, mantidas as condies actuais, os glaciares no cume do
Kilimanjaro desaparecero entre 2015 e 2020 .[11][12] Um relatrio de Maro de 2005
indicava que j quase no resta gelo glaciar nesta montanha, sendo a primeira vez em 11
000 anos que o solo exposto em pores do cume.[13][14]
O glaciar Furtwngler situa-se prximo do cume do Kilimanjaro. Entre 1976 e 2000, a
rea deste glaciar diminuu quase 50%, de 113 000 m para 60 000 m . [15] Durante
trabalhos de campo efectuados no incio de 2006, os cientistas descobriram um grande
buraco prximo do centro deste glaciar. Este buraco, atravessando a espessura restante
do glaciar at rocha subjacente, que igual a 6 m, dever aumentar de tamanho e
partir o glaciar em dois em 2007.[16]

Glaciar Furtwngler no cume do Kilimanjaro (em primeiro plano)


A norte do Kilimanjaro situa-se o Monte Qunia, que com os seus 5 199 m de altitude
a segunda montanha mais alta do continente africano. O Monte Qunia tem vrios
pequenos glaciares que perderam pelo menos 45% da sua massa desde meados do
sculo XX. De acordo com dados compilados pelo U.S. Geological Survey (USGS), em
1900 existiam dezoito glaciares no Monte Qunia e em 1986 apenas restavam onze. A
rea total coberta pelos glaciares era 1.6 km em 1900, porm em 2000 apenas cerca de
25% (ou 0.4 km) desta rea subsistia.[17] A ocidente dos montes Kilimanjaro e Qunia,
erguem-se a uma altitude de 5 109 m os Montes Ruwenzori. Evidncias fotogrficas
deste conjunto de elevaes mostram uma reduo marcada das reas cobertas por
glaciares durante o sculo passado. No perodo de 35 anos compreendido entre 1955 e
1990, os glaciares nos Montes Ruwenzori recuaram cerca de 40%. Dada a sua
proximidade forte humidade da regio do Congo, cr-se que os glaciares nos Montes
Ruwenzori possam ter um ritmo de recuo mais lento que os do Kilimanjaro e Qunia.[18]

Amrica

Um estudo efectuado por glacilogos na Amrica do Sul, revela outro recuo. Mais de
80% de todo o gelo glaciar nos Andes setentrionais encontra-se concentrado nos picos
mais altos em pequenos glaciares com cerca de 1 km de superfcie. Uma observao
efectuada aos glaciares de Chacaltaya na Bolvia e Antizana no Equador entre 1992 e
1998 indica que a taxa de perda de espessura em cada um destes glaciares se situou
entre 0.6 e 1.4 m por ano. Os nmeros referentes ao glaciar de Chalcataya mostram uma
perda de 67% do seu volume e de 40% da sua espessura durante o mesmo perodo.
Desde 1940 o glaciar de Chacaltaya perdeu cerca de 90% da sua massa e espera-se que
desaparea totalmente entre 2010 e 2015. Outros estudos indicam que desde meados da
dcada de 1980, o ritmo de recuo destes glaciares tem aumentado.[19]

Calota de Puncak Jaya em 1936 (USGS)

Glaciares de Puncak Jaya em 1972. Da esq. para a dir.: Northwall Firn, Glaciar Meren e
Glaciar Carstensz. (USGS)
Mais para sul, no Peru, os Andes atingem de um modo geral altitudes mais altas,
existindo aqui cerca de 722 glaciares que cobrem uma rea de 723 km. A investigao
sobre esta zona dos Andes menos extensa e aponta para um recuo total de 7% entre
1977 e 1983.[20] A calota de Quelccaya a maior calota de gelo tropical do mundo, e
todos os glaciares que nela tm a sua origem se encontram em recuo. No caso do maior
destes glaciares, o glaciar Qori Kalis, a velocidade de recuo atingiu os 155 m por ano
durante o perodo de trs anos ente 1995 e 1998. O gelo derretido formou um grande
lago na frente do glaciar desde 1983, e pela primeira vez em milhares de anos os solos
subjacentes foram postos a descoberto.[21]

Oceania
Na grande ilha da Nova Guin, existem evidncias fotogrficas de um recuo macio de
glaciares desde a explorao area da regio no incio da dcada de 1930. Dada a

posio desta ilha dentro da zona tropical, a variao sazonal da temperatura varia de
pouca a nenhuma. A localizao tropical tem um nvel de precipitao (chuva e neve)
previsivelmente estvel, bem como nebulosidade durante todo o ano, e no ocorreu uma
alterao significativa na quantidade de humidade durante o sculo XX. Com 7 km a
calota de gelo de Puncak Jaya a maior da ilha, e desde 1936 retrocedeu de uma nica
massa maior para vrios pequenos corpos glaciares. Nestes glaciares menores,
investigaes feitas entre 1973 e 1976 mostraram um recuo de 200 m no glaciar Meren
e de 50 m no glaciar Carstensz. O Northwall Firn, um dos maiores blocos restantes da
calota de gelo que outrora se situava nos cumes de Puncak Jaya, dividiu-se em vrios
glaciares individualizados desde 1936. O recurso a imagens do satlite IKONOS obtidas
em 2004 sobre os glaciares da Nova Gun forneceu novas e dramticas informaes.
As imagens indicavam que no perodo de dois anos entre 2000 e 2002, a parte oriental
do Northwall Firn havia perdido 4.5% da sua massa, a parte ocidental 19.4% e Carstenz
6.8%. Ficou-se tambm a saber que, em algum momento entre 1994 e 2000 o glaciar
Meren havia desaparecido.[22] Alm dos glaciares de Puncak Jaya, outra pequena
mancha de gelo que se sabe ter existido no cume do Puncak Trikora desapareceu
completamente entre 1939 e 1962.[23]

Glaciares em latitudes mdias


Estes glaciares situam-se entre o Trpico de Cncer e o Crculo Polar rtico ou entre o
Trpico de Capricrnio e o Crculo Polar Antrtico. Estas duas regies apresentam gelo
glaciar em glaciares de montanha, glaciares de vale e at mesmo calotas de gelo mais
pequenas, geralmente situados em regies montanhosas mais elevadas. Todos estes
glaciares se encontram em cadeias montanhosas, destacando-se os Himalaias, os Alpes,
as Montanhas Rochosas, as cordilheiras da costa norte-americana do Pacfico, os Andes
na Amrica do Sul e as montanhas da ilha-nao Nova Zelndia. Nestas latitudes os
glaciares so mais frequentes e tendem a ser maiores quanto mais prximos se
encontrarem das regies polares. Estes glaciares so os mais estudados ao longo dos
ltimos 150 anos. Tal como no caso dos glaciares situados na zona tropical,
praticamente todos os glaciares das latitudes mdias encontram-se num estado de
balano de massa negativo, estando em recuo.

Europa

Trmino do glaciar Bossons, Frana, 2007


O World Glacier Monitoring Service (WGMS) elabora, a cada 5 anos, relatrios sobre
as mudanas no ponto terminal dos glaciares, isto , na sua extremidade menos elevada.
[24]
No seu relatrio de 1995-2000, foram registadas variaes no ponto terminal de
vrios glaciares dos Alpes. No perodo de cinco anos entre 1995 e 2000, 103 dos 110
glaciares examinados na Sua, 95 dos 99 na ustria, a totalidade de 69 na Itlia e 6 na
Frana, encontravam-se em recuo. Os glaciares franceses sofreram um recuo abrupto no
perodo 1942-53 seguido de avanos at 1980, e logo novo recuo a partir de 1982.
Como exemplo, desde 1870 o glaciar Argentire e o glaciar do Monte Branco recuaram
1150 e 1400 m respectivamente. O maior glaciar francs, o Mer de Glace, com 11 km
de extenso e 400 m de espessura, perdeu 8.3% do seu comprimento (ou 1 km), em 130
anos e diminui a sua espessura ao longo da seco mdia em 27% (ou 150 m) desde
1907. O glaciar Bossons em Chamonix, Frana, recuou 1200 m relativamente sua
extenso em princpios do sculo XX. Em 2005, dos 91 glaciares suios estudados, 84
recuaram relativamente posio dos seus pontos terminais em 2004 e os restantes 7
no apresentavam alteraes.[25]
Outros investigadores descobriram que os glaciares alpinos parecem estar a recuar a um
ritmo mais rpido que o de h algumas dcadas. Em 2005, dos 91 glaciares observados,
84 estavam em recuo e nenhum em avano. O glaciar Trift, recuou mais de 500 m em
apenas 3 anos (2003 a 2005), o que equivale a 10% da sua extenso total. O glaciar de
Aletsch, o maior glaciar da Sua, recuou 2600 m desde 1880. Esta velocidade de recuo
tambm aumentou desde 1980, com 30% (ou 800 m) do recuo total a ocorrer nos
ltimos 20% do perodo de tempo considerado. [26] De igual modo, dos glaciares situados
nos Alpes italianos, apenas um tero se encontravam em recuo em 1980, enquanto que
em 1999 os glaciares em recuo constituam 89% do total. Os investigadores
descobriram que entre 2004 e 2005 todos os glaciares nos Alpes italianos se
encontravam em recuo.[27] Fotografias repetidas ao longo do tempo em vrios pontos dos
Alpes, so uma evidncia clara de que os glaciares desta regio recuaram
significativamente nas ltimas dcadas .[28] O glaciar Morteratsch, na Sua, um

exemplo chave. As medies anuais da variao do comprimento foram iniciadas em


1878. O recuo total desde 1878 at 1998 de 2 km com uma velocidade mdia de recuo
aproximadamente igual a 17 m/ano. Este valor mdio de longo prazo foi notoriamente
ultrapassado em anos recentes com 30 m/ano para o perodo 1999-2005.[26]
Um dos maiores motivos de precupao, e que no passado teve grande impacto em
termos de vidas e propriedade destrudas, so as inundaes provocadas pela cedncia
das paredes de lagos glaciares. Os glaciares juntam rochas e solo, que foram removidos
das encostas das montanhas ao longo do tempo, na sua extremidade terminal. Estas
pilhas de materiais muitas vezes formam barragens que retm atrs de si gua, formando
lagos glaciares medida que os glaciares derretem e recuam desde as suas extenses
mximas. Estas morenas terminais so muitas vezes instveis, conhecendo-se casos em
que ocorreram roturas devido grande quantidade de gua retida ou devido a
deslocamentos provocados por terramotos, deslizamentos ou avalanchas. Se um glaciar
apresenta um ciclo de derretimento rpido durante os meses mais quentes do ano, a
morena terminal pode no ser suficientemente resistente para continuar a reter a gua
acumulada atrs dela, conduzindo a uma inundao macia e localizada. O risco de
ocorrncia deste tipo de inundaes crescente devido criao e expanso de lagos
glaciares como resultado do recuo dos glaciares. Inundaes passadas foram mortferas
e causaram grandes danos materiais. Vilas e aldeias situadas em vales estreitos e
escarpados, situados a jusante de lagos glaciares, so aquelas que correm maior risco.
Em 1892, uma tal inundao libertou cerca de 200,000 m de gua do lago do glaciar de
Tte Rousse, provocando a morte de 200 pessoas na localidade francesa de Saint
Gervais. Sabe-se que as inundaes deste tipo podem ocorrer em qualquer regio do
mundo onde existam glaciares. Espera-se que a continuao do recuo dos glaciares crie
e expanda lagos glaciares, aumentando assim o risco de futuras inundaes.

Glaciar Briksdal, Noruega, 2006


Apesar de os glaciares dos Alpes receberem maior ateno dos glacilogos
que os de outras regies da Europa, as vrias investigaes efectuadas
indicam que um pouco por toda a Europa os glaciares se encontram
presentemente em recuo. Nos montes Kebnekaise, no norte da Sucia, um
estudo de 16 glaciares efectuado entre 1990 e 2001, concluu que 14 se
encontravam em recuo, um em avano e um encontrava-se estvel. [29]

Durante o sculo XX, os glaciares da Noruega recuaram em termos globais,


apesar da ocorrncia de breves perodos de avano em 1910, 1925 e na
dcada de 1990. Nesta ltima, 11 dos 25 glaciares noruegueses observados
avanaram devido a vrios invernos consecutivos com precipitao acima
da mdia. Porm, aps vrios anos consecutivos com invernos com
precipitao reduzida desde 2000, e com vrios veres com recordes de
temperaturas elevadas em 2002 e 2003, os glaciares da Noruega
diminuram significativamente a sua extenso. Em 2005, apenas 1 dos 25
glaciares monitorizados na Noruega, se encontrava em avano, dois
estavam estacionrios e 22 em recuo. O glaciar noruegus Enga recuou 179
m desde 1999, enquanto que os glaciares Brenndals e Rembesdalsskka
recuaram 116 e 206 m respectivamente, desde 2000. O glaciar Briksdal
recuou 96 m s em 2004, o maior recuo num s ano desde que as
observaes deste glaciar se iniciaram em 1900. Na totalidade, o Briksdal
recuou 176 m entre 1999 e 2005.[30]

sia

Esta imagem da NASA mostra a formao de numerosos lagos glaciares nos pontos
terminais de glaciares (manchas azuladas) em recuo no Buto (Himalaias).
Os Himalaias e outras cadeias montanhosas da sia Central apresentam grandes regies
glaciares. Estes glaciares fornecem gua que vital para pases ridos como a
Monglia, China ocidental, Paquisto e Afeganisto. Tal como sucede com outros
glaciares por todo o mundo, os glaciares asiticos atravessam um perodo de declnio
rpido da sua massa. A perda destes glaciares produziria um tremendo impacto no
ecossistema desta regio.
Um relatrio elaborado pelo WWF, concluiu que 67% dos glaciares dos Himalaias esto
em recuo. O exame de 612 glaciares na China entre 1950 e 1970, mostra que 53% dos
glaciares estudados esto em recuo. Depois de 1990, as medies destes glaciares
mostram que 95% deles esto em recuo, indicando que o recuo destes glaciares se
tornava mais generalizado.[31] Os glaciares na regio do Monte Everest, nos Himalaias,
encontram-se todos em estado de recuo. O glaciar Khumbu, que uma das principais
rotas de acesso base do Monte Everest, recuou 5 km desde 1953. O glaciar Rongbuk,
que drena a face norte do Everest para o Tibete, est em recuo ao ritmo de 20 m por ano.
Na ndia, o glaciar Gangotri, que uma fonte principal da gua do rio Ganges, recuou
34 m por ano entre 1970 e 1996 e 30 m por ano desde o ano 2000. Com o recuo dos

glaciares nos Himalaias, foram criados vrios lagos glaciares. Fonte de crescente
preocupao so as possveis inundaes causadas pela rotura das morenas terminais
que retm as guas destes lagos glaciares. Investigadores estimam que cerca de 20 lagos
no Nepal e 24 no Buto constituem um perigo para populaes humanas em caso de
ocorrerem roturas. Um dos lagos identificado como potencialmente perigoso o
Raphstreng Tsho no Buto, com 1.6 km de comprimento, 0.96 km de largura e 80 m de
profundidade em 1986. Em 1995 o lago havia-se expandido para 1.94 km de
comprimento, 1.13 km de largura e 107 m de profundidade. Em 1994, uma inundao
provocada por uma rotura no Luggye Tsho, um lago glaciar adjacente ao Raphstreng
Tsho, matou 23 pessoas.[32]
Nas montanhas de Ak-Shirak no Quirguisto, os glaciares sofreram uma pequena perda
entre 1943 e 1977 e uma perda acelerada de 20% da sua massa entre 1977 e 2001. [33]
Nas montanhas de Tian Shan, nas fronteiras do Quirguisto com a China e Cazaquisto,
os estudos efectuados na sua poro norte mostram que os glaciares que fornecem gua
a esta regio rida perderam cerca de 2 km de gelo por ano entre 1955 e 2000. Este
estudo da Universidade de Oxford relatou ainda que em mdia, 1.28% do volume destes
glaciares tinha sido perdido entre 1974 e 1990.[34]
A sul das Tian Shan, a cordilheira Pamir situada sobretudo no Tadjiquisto tem milhares
de glaciares, encontrando-se todos em recuo. Durante o sculo XX, os glaciares do
Tadjiquisto perderam 20 km de gelo. O glaciar Fedchenko, com os seus 77 km de
extenso, o maior do Tadjiquisto e o mais longo dos glaciares no polares da Terra,
perdeu 1.4% do seu comprimento (ou 1 km), 2 km do seu volume e 11 km de rea
glaciar durante o sculo XX. Similarmente, o vizinho glaciar Skogatch perdeu 8% da
sua massa total entre 1969 e 1986. O Tadjiquisto e os pases vizinhos da cordilheira de
Pamir so altamente dependentes do escoamento das guas glaciares, pois estas
asseguram o caudal dos rios durante as secas e estaes secas que ocorrem todos os
anos. A continuao do desaparecimento do gelo glaciar resultar num aumento do
escoamento de guas dos glaciares a curto prazo, seguido por um decrscimo, a longo
prazo, da gua derretida nos glaciares que flui para os rios e ribeiros.[35]

Oceania
Na Nova Zelndia, os glaciares de montanha encontram-se em recuo generalizado desde
1890, com uma acelerao do recuo desde 1920. A maioria dos glaciares adelgaaram
de forma mensurvel e perderam extenso e as zonas de acumulao de neve passaram a
situar-se a altitudes cada vez maiores com o decorrer do sculo XX. Durante o perodo
entre 1971 e 1975 o glaciar Ivory recuou 30 m no seu ponto terminal tendo ocorrido
simultaneamente a perda de 26% da sua superfcie. Desde 1980, numerosos pequenos
lagos glaciares formaram-se atrs das novas morenas terminais de vrios destes
glaciares. Glaciares como o Classen, Godley e Douglas apresentam lagos glaciares
recentes abaixo dos seus pontos terminais, devido ao recuo ocorrido nos ltimos 20
anos. Imagens de satlite indicam que estes lagos continuam a expandir-se.
Vrios glaciares, como os muito visitados glaciares Fox e Franz Josef na Nova
Zelndia, avanaram periodicamente, sobretudo na dcada de 1990, mas a escala destes
avanos pequena quando comparada com o recuo ocorrido ao longo do sculo XX.

Estes grandes glaciares, de fluxo rpido e situados em encostas muito inclinadas tm-se
mostrado muito reactivos a pequenas alteraes dos seus balanos de massa. Alguns
anos de condies favorveis ao avano dos glaciares, tais como maior queda de neve e
temperaturas mais baixas, so rapidamente reflectidas num avano correspondente,
seguido por um recuo igualmente rpido quando essas condies favorveis deixam de
existir.[36] Os glaciares que se encontram em avano em alguns locais da Nova Zelndia
encontram-se neste estado devido a uma alterao climtica temporria associada ao
fenmeno El Nio, que trouxe mais precipitao e veres mais frescos e nublados desde
2002.[37]

Amrica do Norte
Estados Unidos da Amrica

O glaciar Lewis, Parque Nacional North Cascades depois de derreter em


1990.

Os glaciares da Amrica do Norte situam-se sobretudo ao longo das Montanhas


Rochosas nos Estados Unidos da Amrica e Canad, e nas cordilheiras da Costa do
Pacfico que se estendem desde o Alasca at ao norte da Califrnia. Apesar de a
Gronelndia estar geologicamente associada Amrica do Norte, faz tambm parte da
regio rtica. Alm de alguns glaciares de mar, como o glaciar Taku, que se encontram
na fase de avano do ciclo de glaciares costeiros prevalente ao longo da costa do Alasca,
virtualmente todos os glaciares da Amrica do Norte se encontram em recuo. A
velocidade de recuo observada cresceu rapidamente desde 1980, e de um modo geral em
cada dcada que passa observam-se velocidades de recuo maiores que na dcada
precedente. Existem tambm alguns glaciares vestigiais dispersos pela Sierra Nevada da
Califrnia e Nevada.
A cordilheira das Cascatas no oeste da Amrica do Norte, estende-se desde o sul da
Colmbia Britnica no Canad, at ao norte da Califrnia. Exceptuando o Alasca, cerca
de metade da rea glacial dos Estados Unidos da Amrica est contida nos mais de 700
glaciares do Parque Nacional North Cascades, uma extenso da cordilheira entre a
fronteira com o Canad e o centro do estado de Washington. Estes glaciares contm
tanta gua como aquela contida em todos os lagos e albufeiras do resto do estado,
fornecendo muita da gua que alimenta os caudais de rios e ribeiros durante os meses
secos do vero, ou seja, cerca de 870,000 m.

O glaciar Boulder recuou 450 m entre 1987 e 2005.

O glaciar Easton recuou 255 m entre 1990 e 2005.

To recentemente como em 1975, muitos glaciares de North Cascades encontravam-se


em avano devido ao tempo mais frio e precipitao superior ao normal que se
verificaram entre 1944 e 1976. No entanto, em 1987 todos os glaciares de North
Cascades encontravam-se em recuo e a sua velocidade de recuo tem aumentado em cada
dcada relativamente dcada precedente, desde meados da dcada de 1970. Entre 1984
e 2005, os glaciares de North Cascades perderam, em mdia, mais de 12.5 m da sua
espessura e entre 20 e 40% do seu volume.[38]
Os glacilogos que estudam os glaciares de North Cascades concluram que todos os 47
glaciares monitorizados encontram-se em recuo e que quatro deles - os glaciares Spider,
Lewis (na imagem), Milk Lake e David - desapareceram totalmente desde 1985. O
glaciar de White Chuck um exemplo particularmente dramtico. Este glaciar encolheu
de 3.1 km de rea em 1958 para 0.9 km em 2002. De igual modo, o glaciar Boulder no
flanco sudeste do Monte Baker recuou 450 m entre 1987 e 2005. Este recuo ocorreu
durante um perodo de reduzida queda de neve no inverno e com temperatura mais alta
que o normal durante o vero. Nesta regio das Cascatas, a acumulao de neve durante
o inverno decresceu 25% desde 1946, enquanto a temperatura de vero subiu 0.7
durante este mesmo perodo. A reduo na acumulao de neve aconteceu apesar de um
pequeno aumento da precipitao no inverno, o que reflecte temperaturas mais altas no
inverno com a consequente queda de chuva e derretimento dos glaciares mesmo durante
o inverno. Em 2005, 67% dos glaciares de North Cascades que foram objecto de
observao encontravam-se em desequilbrio e no suportaro a continuao das
condies climticas actuais. Estes glaciares acabaro por desaparecer, a menos que as
temperaturas baixem e que a quantidade de precipitao gelada aumente. Os restantes
glaciares devero estabilizar, desde que o clima no se torne mais quente, mas
encontrar-se-o muito reduzidos no seu tamanho.[39][40]
Nas encostas abrigadas dos picos mais altos do Parque Nacional Glacier (GNP), em
Montana, os glaciares esto rapidamente a diminuir a sua extenso. A rea de cada
glaciar tem sido cartografada ao longo de dcadas pelos National Park Service e U.S.
Geological Survey. A comparao de fotografias obtidas em meados do sculo XIX com

imagens actuais, fornece evidncias claras de que os glaciares deste parque recuaram
muito desde 1850. Os glaciares maiores apresentam actualmente um tero do tamanho
que tinham em 1850, e muitos glaciares mais pequenos pura e simplesmente
desapareceram. Apenas 27% dos 99 km de superfcie do parque cobertos por glaciares
em 1850 assim permaneciam em 1993.[41] Os investigadores acreditam que pelo ano
2030, grande parte do gelo glaciar do Parque Nacional Glacier ter desaparecido a no
ser que os padres climticos actuais invertam o seu curso. [42] O glaciar Grinnell
apenas um dos muitos glaciares do Parque Nacional Glacier bem documentados
fotograficamente ao longo de dcadas. As fotografias abaixo mostram claramente o
recuo deste glaciar desde 1938
O clima semi-rido de Wyoming ainda consegue manter cerca de uma dzia de
pequenos glaciares no Parque Nacional de Grand Teton. Todos eles apresentam
evidncias de recuo durante os ltimos 50 anos. O glaciar Schoolroom, situado
ligeiramente para sudoeste de Grand Teton, e um dos mais fceis de visitar no interior
do parque, dever desaparecer cerca de 2025.[43] Investigaes levadas a cabo entre 1950
e 1999 demonstraram que os glaciares na Floresta Nacional de Bridger-Teton e na
Floresta Nacional de Shoshone nas montanhas de Wind River perderam cerca de dois
teros do seu tamanho no perodo indicado. As fotografias conhecidas indicam que
actualmente os glaciares tm uma extenso que metade daquela que tinham em finais
da dcada de 1890. Outros trabalhos indicam ainda que o recuo dos glaciares ter sido
proporcionalmente maior na dcada de 1990 que em qualquer outra nos ltimos 100
anos. O glaciar Gannett na encosta nordeste de pico Gannett, o maior glaciar das
Montanhas Rochosas a sul do Canad. Este glaciar ter perdido mais de 50% do seu
volume desde 1920, com quase metade dessa perda a ocorrer a partir de 1980. Os
glacilogos acreditam que os glaciares que ainda restam no Wyoming tero
desaparecido em meados do sculo XXI, se os padres climticos se mantiverem.[44]
Existem milhares de glaciares no Alasca, mas apenas alguns tm nome. O glaciar
Columbia, prximo de Valdez, recuou 15 km nos ltimos 25 anos, sendo origem de
inmeros icebergues. O glaciar Valdez, situado na mesma regio tambm recuou
significativamente. "Um levantamento dos glaciares costeiros do Alasca, feito a partir
de avio, identificou mais de uma dzia de glaciares em recuo rpido, incluindo-se entre
eles os seguintes: Grand Plateau, Alsek, Bear e Excelsior. Dos 2000 glaciares
observados 99% encontra-se em recuo".[45] A Baa Gelada no Alasca, alimentada por
trs grandes glaciares - Guyot, Yahtse e Tyndall - tendo todos eles sofrido perdas de
comprimento e espessura e consequentemente de rea. O glaciar Tyndall separou-se do
glaciar Guyot durante a dcada de 1960, devido ao recuo deste, e recuou 24 km desde
essa altura, com um recuo mdio de 500 m/ano.[46]
O Programa de Pesquisa do Campo de Gelo Juneau tem monitorizado os glaciares de
descarga do campo de gelo de Juneau desde 1946. No lado oeste do campo de gelo o
trmino do glaciar Mendenhall, que flui para os subrbios de Juneau, recuou 580 m.
Dos dezanove glaciares do campo de gelo Juneau, dezoito esto em recuo, e um, o

glaciar Taku, encontra-se em avano. Onze destes glaciares recuaram mais de 1 km


desde 1948.[47] O glaciar Taku encontra-se em avano pelo menos desde 1890, altura em
que o naturalista John Muir observou uma grande frente do glaciar que dava origem a
icebergues. Por volta de 1948, o fiorde adjacente tinha sido preenchido, e o glaciar Taku
deixou de produzir icebergues e continuou o seu avano. Em 2005 este glaciar
encontrava-se a apenas 1.5 km de atingir Taku Point e assim bloquear o brao de mar de
Taku. O avano mdio do glaciar Taku foi 17 m/ano entre 1988 e 2005. O balano de
massa foi muito positivo no perodo 1946-88; no entanto, desde 1988 o balano de
massa tem sido ligeiramente negativo, facto que dever abrandar a velocidade de
avano deste grande glaciar.[48]
Registos de balano de massa efectuados ao longo de muitos anos relativos ao glaciar
Lemon Creek no Alasca, mostram uma ligeira diminuio do balano de massa ao longo
do tempo.[49] O balano mdio anual para este glaciar era -0,23 m/ano entre 1957 e
1976. O balano de massa tem-se tornado cada vez mais negativo, sendo em mdia
-1,04 m/ano entre 1990 e 2005. Medies altimtricas repetidas ao longo de vrios anos
para 67 glaciares do Alasca mostram que as velocidades de adelgaamento (ou de perda
de massa) pelo menos duplicaram, quando comparadas com as registadas entre 1950 e
1995 (0.7 m/ano) e entre 1995 e 2001 (1.8 m/ano). [50] Trata-se de uma tendncia
sistmica com a perda de massa a corresponder a perda de espessura, o que leva
acelerao do recuo - os glaciares no s esto a recuar, como tambm esto muito mais
delgados. No Parque Nacional Denali, o ponto terminal do glaciar Toklat tem recuado
24 m/ano e o glaciar Cantwell 10 m/ano.[51] Bem documentados no Alasca so os
glaciares de avano rpido (at 100 m/dia), ainda que as razes por detrs de tais
avanos repentinos no sejam conhecidas.[52] So exemplos deste tipo de glaciares no
Alasca os glaciares Varigated, Black Rapids, Muldrow, Susitna e Yanert. No entanto,
estes glaciares encontram-se em termos globais em recuo, apesar da ocorrncia de
pequenos perodos de avano.
Canad

Nas Montanhas Rochosas do Canad os glaciares so geralmente maiores e mais


comuns que em Montana. Um dos glaciares desta zona mais facilmente acessvel o
glaciar Athabasca, que um glaciar de descarga do campo de gelo Columbia. O glaciar
Athabasca recuou mais de 1 500 m desde finais do sculo XIX. A velocidade de recuo
deste glaciar aumentou desde 1980, aps um perodo de recuo lento entre 1950 e 1980.
O glaciar Peyto em Alberta cobrindo uma rea de 12 km, recuou rapidamente durante a
primeira metade do sculo XX, estabilizando a partir de 1966, recomeando a recuar em
1976.[53] O glaciar Illeillewaet no Parque Nacional Glacier na Colmbia Britnica,
recuou 2 km desde que foi fotografado pela primeira vez em 1887.

O glaciar Athabasca no campo de gelo Columbia das Montanhas Rochosas


canadenses, recuou 1,500 m no ltimo sculo. Ver tambm animao
recente.

Amrica do Sul

Glaciar Perito Moreno, um dos poucos que mantm tamanho estvel na ltima dcada.
Grande parte das populaes humanas em redor dos Andes centrais e meridionais na
Argentina e Chile, reside em reas que so dependentes da gua fornecida por glaciares
em fuso. A gua destes glaciares alimenta tambm os caudais dos rios em alguns dos
quais foram construdas barragens para produo hidroelctrica. Alguns investigadores
crem que em 2030 muitas das grandes calotas de gelo das zonas mais elevadas dos
Andes tero desaparecido, se as actuais tendncias climticas se mantiverem. Na

Patagnia, na ponta sul do sub-continente, as grandes calotas de gelo recuaram 1 km


desde o incio da dcada de 1990 e 10 km desde finais do sculo XIX. Foi tambm
observado que que os glaciares da Patagnia esto a recuar a uma velocidade maior que
a dos glaciares de qualquer outra regio do mundo.[54] O campo de gelo do norte da
Patagnia perdeu 93 km de rea glaciar durante os anos compreendidos entre 1945 e
1975 e 174 km entre 1975 e 1996, o que indica que a velocidade de recuo est em
crescimento. O campo de gelo do sul da Patagnia exibe uma tendncia geral de recuo
em 42 glaciares, enquanto quatro se encontram em equilbrio e dois em avano,
considerando os anos compreendidos entre 1944 e 1986. O maior recuo verificou-se no
glaciar O'Higgins, que durante o perodo 1896-1995 recuou 14 km.
O glaciar Perito Moreno com 30 km de extenso total um dos principais glaciares de
descarga da calota de gelo patagnica, bem como o mais visitado nesta regio. O Perito
Moreno encontra-se actualmente em equilbrio, mas sofreu oscilaes frequentes no
perodo 1947-1996, com um ganho lquido de extenso igual a 4.1 km. Este glaciar
avanou desde 1947, e mantm-se estvel desde 1992. O glaciar Perito Moreno um
dos trs glaciares patagnicos que se sabe terem avanado, enquanto so centenas os
que se encontram em recuo.[55][56]

Glaciar Perito Moreno, um dos poucos que mantm tamanho estvel na ltima dcada.

Regies polares

Apesar de estarem prximos de e de serem importantes para populaes humanas, os


glaciares de vale e de montanha das regies tropicais e das mdias latitudes constituem
apenas uma pequena fraco do gelo glaciar existente na Terra. Cerca de 99% do gelo
de gua doce encontra-se nos mantos de gelo polares e subpolares da Antrctida e
Gronelndia. Estes mantos de gelo contnuos e de escala continental, com 3 km ou mais
de espessura, cobrem grande parte das superfcies continentais polares e subpolares.
Como rios fluindo de um enorme lago, numerosos glaciares de descarga transportam o
gelo das orlas dos mantos de gelo para os oceanos.

Islndia
Nesta ilha-nao do Atlntico Norte encontra-se Vatnajkull, a maior calota de gelo da
Europa. O Breiamerkurjkull um dos glaciares de descarga de Vatnajkul, tendo
recuado 2 km entre 1973 e 2004. No incio do sculo XX o Breiamerkurjkull
estendia-se at 250 m do oceano, mas em 2004 o seu ponto terminal havia recuado 3 km
em direco ao interior da ilha. Este recuo do glaciar exps uma lagoa em rpida
expanso pejada de icebergues originados na frente daquele. Esta lagoa tem 110 m de
profundidade e quase duplicou o seu tamanho entre 1994 e 2004. Apenas um dos
glaciares de descarga de Vatnajkull (num total de aproximadamente 40 glaciares
designados por nomes prprios) no se encontrava em recuo em 2000. [57] Na Islndia,
entre 34 glaciares estudados entre 1995 e 2000, 28 encontravam-se em recuo, quatro
encontravam-se estveis e dois encontravam-se em avano.[57]

Canad

Calota gelada de Bylot, na ilha Bylot, uma das ilhas canadenses no rtico, 14 de Agosto
de 1975 (USGS)
As ilhas canadenses do rtico tm vrias calotas geladas de grande dimenso, incluindo
as calotas de Penny e Barnes na ilha Baffin, a calota de Bylot na ilha Bylot e a calota de
Devon na ilha de Devon. Todas estas calotas encontram-se em adelgaamento e recuo
lentos. A calotas de Penny e Barnes tm perdido espessura razo de cerca de 1 m/ano
nos seus pontos de menor elevao entre 1995 e 2000. Em termos globais, entre 1995 e
2000, as calotas geladas no rtico canadiano perderam 25 km por ano.[58] Entre 1960 e

1999, a calota de Devon perdeu 67 km de gelo, sobretudo devido perda de espessura.


Todos os principais glaciares de descarga ao longo da margem oriental da calota de
Devon recuaram 1 km desde 1960.[59] No planalto de Hazen da ilha Ellesmere, a calota
de Simmon perdeu cerca de 47% da sua rea desde 1959. [60] Se as condies climticas
actuais se mantiverem, o restante gelo glaciar do planalto de Hazen ter desaparecido
por volta de 2050. Em 13 de Agosto de 2005 a plataforma de gelo Ayles com 66 km de
extenso separou-se da costa norte da ilha de Ellesmere, flutuando em direco ao
Oceano rtico.[61] Esta separao seguiu-se partio da plataforma de gelo Ward Hunt
em 2002. A plataforma de gelo de Ward Hunt perdeu 90% da sua extenso no ltimo
sculo.[62]

Europa do Norte
As ilhas rticas ao norte da Noruega, Finlndia e Rssia mostram, todas elas, evidncias
de recuo dos glaciares. No arquiplago de Svalbard, a ilha de Spitsbergen possui
numerosos glaciares. Estudos indicam que o glaciar Hansbreen em Spitsbergen recuou
1.4 km entre 1936 e 1982 e outros 400 m no perodo entre 1982 e 1999. [63] O
Blomstrandbreen, um outro glaciar de Spitsbergen, recuou aproximadamente 2 km nos
ltimos 80 anos. Desde 1960 o recuo anual mdio do Blomstrandbreen foi igual a 35 m,
e esta mdia foi influenciada pela acelerao do recuo desde 1995. [64] No arquiplago de
Nova Zembla, a norte da Rssia, os estudos efectuados indicam que em 1952 existiam
208 km de linha de costa gelada. Em 1993 este valor havia diminudo 8% para 198 km..
[65]

Gronelndia

Recuo do glaciar Helheim entre 2001 e 2005


Na Gronelndia, o recuo dos glaciares tem sido observado nos glaciares de descarga,
resultando num aumento da velocidade do gelo e desestabilizao do balano de massa
do manto de gelo que lhes d origem. O perodo desde 2000 viu aparecer o recuo em
alguns grandes glaciares que h muito se encontravam estveis. Trs dos glaciares
estudados - Helheim, Kangerdlugssuaq e Jakobshavn Isbr - drenam conjuntamente
mais de 16% do manto de gelo da Gronelndia. No caso do glaciar Helheim, os
investigadores utilizaram imagens de satlite para determinar o movimento e recuo do
glaciar. Imagens de satlite e fotografias reas das dcadas de 1950 e 1970 mostram que
a frente do glaciar se havia mantido imvel durante dcadas. Em 2001 o glaciar entrou
em recuo rpido, e em 2005 havia recuado um total de 7.5 km, acelerando de 21,33
m/dia para 33.5 m/dia durante aquele perodo.[66]
Jakobshavn Isbr no oeste da Gronelndia, um dos principais glaciares de descarga do
manto de gelo da Gronelndia, bem como o glaciar mais rpido do mundo ao longo do
ltimo meio sculo. Pelo menos desde 1950 que se move a velocidades superiores a 24
m/dia com um ponto terminal estvel. Em 2002, a sua ponta terminal flutuante com
12 km de extenso entrou em recuo acelerado, com a frente de gelo e ponta teminal a
desintegrarem-se, acelerando para uma velocidade de recuo superior a 30 m/dia. Numa
escala temporal mais curta, pores do tronco principal do glaciar Kangerdlugssuaq que
se moviam a 15 m/dia entre 1998 e 2001, foram observadas a mover-se 40 m/dia no

vero de 2005. Este glaciar no s recuou, como perdeu mais de 100 m da sua
espessura.[67]
O adelgaamento acelerado, acelerao e recuo dos glaciares Helheim, Jakobshavns e
Kangerdlugssuaq na Gronelndia, ocorridos quase simultaneamente, sugerem um
mecanismo desencadeante comum, como o derretimento superficial aumentado devido
ao aquecimento do clima regional. As actuais velocidades de fluxo so demasiado
elevadas para serem causadas unicamente pela deformao interna do gelo, implicando
que um aumento da fora de escorregamento basal devido ao aumento de produo de
gua por degelo a causa provvel dos aumentos de velocidade. Este fenmeno foi
designado como "efeito Jakobshavns" por Terence Hughes da Universidade do Maine
em 1986.[68]

Antrctida

Colapso da plataforma de gelo Larsen B na Antrctida. Esta plataforma de gelo tinha


uma rea equivalente do estado americano de Rhode Island.
O clima da Antrctida caracterizado pelo frio intenso e grande aridez. A maior parte do
gelo de gua doce existente no mundo est contido nos grandes mantos de gelo que
cobrem o continente antrctico. O exemplo mais dramtico de recuo glaciar neste
continente a perda de grandes seces da plataforma de gelo Larsen. As plataformas
de gelo no so estveis quando ocorre derretimento superficial, e o colapso da
plataforma de gelo Larsen foi causado por temperaturas mais altas durante a poca de
fuso, que conduziram ocorrncia de derretimento superficial e consequente formao
de lagos pouco profundos sobre a plataforma de gelo. A plataforma de gelo Larsen
perdeu 2500 km entre 1995 e 2001. Num perodo de 35 dias, com incio em 31 de
Janeiro de 2002, cerca de 3250 km da rea da plataforma desintegraram-se. A
plataforma apresenta actualmente 40% da sua extenso estvel mnima anterior.[69]
Estudos recentes do British Antarctic Survey prevem a potencial fragmentao da
plataforma de gelo George VI devida ao aquecimento das correntes ocenicas resultante
do aquecimento global.[70]
O glaciar de Pine Island, um glaciar de descarga antrctico que flui para o Mar de
Amundsen, perdeu 3.5 0.9 m por ano e recuou um total de 5 km em 3.8 anos. O ponto
terminal do glaciar de Pine Island uma plataforma de gelo flutuante, e o ponto em que
se encontra emersa est a recuar 1.2 km por ano. Este glaciar drena uma poro

substancial do manto de gelo da Antrctida Ocidental e tem sido descrito como o ponto
fraco deste manto de gelo.[71] Idntico padro de adelgaamento e recuo acelerado
observvel no vizinho glaciar Thwaites. Adicionalmente o glaciar Dakshin Gangotri, um
pequeno glaciar de descarga do manto de gelo antrctico, recuou a uma velocidade
mdia de 0.7 m/ano entre 1983 e 2002. Na Pennsula Antrctica, que a nica seco da
Antrctida que se estende bem para norte do crculo polar antrctico, existem centenas
de glaciares em recuo. Num estudo de 244 glaciares da pennsula, 212 recuaram em
mdia 600 m desde as primeiras observaes efectuadas em 1953. [72] O maior recuo
deu-se no glaciar Sjogren, que se encontra agora 13 km mais distante da costa do que na
sua posio de 1953. Existem 32 glaciares que se observou terem avanado; no entanto
este avano foi modesto, em mdia 300 m por glaciar, o que significativamente menor
que o recuo macio observado.[73]

Impactos do recuo dos glaciares


O recuo continuado dos glaciares ter vrios impactos quantitativos distintos. Em reas
muito dependentes das guas escoadas desde glaciares que derretem durante os meses
mais quentes do vero, a continuao do recuo actual acabar eventualmente por fazer
desaparecer o gelo glaciar e reduzir substancialmente ou mesmo eliminar a quantidade
de gua escoada. Uma reduo do escoamento afectar a capacidade de irrigao das
colheitas e reduzir os caudais estivais dos cursos de gua, necessrios manuteno
dos nveis de gua em albufeiras e reservatrios. Esta situao particularmente aguda
para a irrigao na Amrica do Sul, onde numerosos lagos artificiais so cheios
exclusivamente com gua originada no derretimento de glaciares.[74] Os pases da sia
Central so tambm historicamente dependentes da gua que sazonalmente escorre dos
glaciares, quer para a irrigao quer para o consumo humano. Na Noruega, Alpes e
Costa Pacfica do Noroeste da Amrica do Norte, as guas dos glaciares so importantes
para a produo hidroelctrica.
Alguns destes recuos deram origem a esforos para abrandar a perda dos glaciares dos
Alpes. Como meio de retardar o derretimento dos glaciares utilizados por certas
estncias de esqui da ustria, os glaciares Stubai e Pitztal foram cobertos com plstico.
Na Sua tambm utilizado plstico para reduzir o derretimento de gelo glaciar
utilizado na prtica de esqui.[75] Apesar de poder ser vantajosa para as estncias de esqui
em pequena escala, no se pensa que esta prtica possa ser economicamente praticvel a
uma escala muito maior.
Muitas espcies de plantas e animais de gua doce e de gua salgada, esto dependentes
de guas fornecidas por glaciares para que seja mantido o habitat frio a que se
adaptaram. Algumas espcies de peixes de gua doce necessitam gua fria para
sobreviver e reproduzir-se, como por exemplo o salmo. A reduo do escoamento de
gua proveniente dos glaciares poder conduzir a caudais insuficientes nos cursos de
gua, impedindo a sobrevivncia desta espcies.
As alteraes nas correntes ocenicas devido ao aumento da quantidade de gua doce
que chega aos oceanos devido ao derretimento de glaciares, e as potenciais alteraes da
circulao termoalina, podem ter impactos nas reservas pesqueiras de que os humanos
dependem, bem como sobre o prprio clima.

O potencial para uma grande subida do nvel do mar depende sobretudo da ocorrncia
de fuso significativa nos mantos de gelo polares da Gronelndia e da Antrctida, pois
aqui que se encontra grande parte do gelo glaciar. O British Antarctic Survey, utilizando
modelos climticos, determinou que pelo menos nos prximos 50 anos, a queda de neve
na Antrctida dever continuar a exceder as perdas glaciares devidas ao aquecimento
global. A perda glaciar na Antrctida no est a aumentar significativamente, e no se
sabe se este continente tem tendncia a arrefecer ou a aquecer, apesar da Pennsula
Antrctica ter aquecido em anos recentes, provocando o recuo dos glaciares nessa
regio.[76] Se todo o gelo dos mantos polares derretesse, estima-se que os oceanos do
mundo veriam o seu nvel aumentado em cerca de 70 m. No entanto, com os baixos
nveis de derretimento esperados para a Antrctida, o nvel do mar no dever subir
mais de 0.5 m, durante o sculo XXI, com uma subida mdia de 0.004 m/ano. A
expanso trmica dos oceanos, independente do derretimento dos glaciares, contribuir
o suficiente para duplicar esse valor.[77]

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Notas
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Cascade glaciers

Nota Importante:

Esdte assunto muito extenso e muito abrangente necessario desenvolver o habito de ler e se
aprofundar neste topicos comentados de forma resumida.

Atenciosamente

Prof. Claudio Antonio Garcia


Introduo a Engenharia
Engenharia Industrial