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PROSPECCIN Y EXPLORACIN DE RECURSOS MINERALES

1) Cmo se clasifican genticamente (origen geolgico-tectnico) los


yacimientos minerales?
Podemos realizar su clasificacin dependiendo del su ambiente de
formacin:

Plumas: Evento geolgico nico que se da por la generacin de


material fundido a grandes temperaturas y grandes presiones en el
manto, lo que conlleva a la extraccin de metales con alto punto de
fusin como Cobalto, platioides, cromo, nquel, vanadio, entre otros.
Este fenmeno es el responsable de la generacin de complejos
gneos estratificados y de grandes derrames de lava , adems,
algunos de ellos generaron espordicamente depsitos de
kimberlitas que pudieron generar diamantes (dependiendo de las
caractersticas geolgicas que tenga la regin por donde pase).
Los puntos Calientes son iguales a las plumas, solo que de menores
dimensiones.

Zonas de Compresin: Generados por el choque de placas


tectnicas, subsidencia de una placa sobre otra. Podemos distinguir
diferentes depsitos minerales dependiendo de las caractersticas de
cada placa; Arcos continentales, arcos de islas, cuencas tras-arco y
orogenias.

Zonas de distencin: Zonas donde se presenta separacin de


placas tectnicas dando como resultado un ambiente distensivo en la
corteza terrestre, un ejemplo de ello son los RIFT continentales y las
dorsales ocenicas o zonas de MORB.

2) Cules son las principales alteraciones hidrotermales y que minerales o


asociaciones a estos las caracterizan?
Las alteraciones hidrotermales se dan por la influencia y contacto fluidos
mineralizados a temperaturas considerables y que pueden cambiar la
composicin mineral de las rocas en donde se emplazan, adems de ello,
pueden generar minerales que no estaban presentes en el sitio. A
continuacin se mencionan las alteraciones ms importantes junto a su
asociacin mineral:

Propiltica: Presencia de clorita, epidota, calcita y plagioclasa


albitizada.

Flica: Los minerales mficos estn parcialmente destruidos, por


tanto se puede encontrar presencia de cuarzo y sericita producto de
la transformacin de plagioclasas y feldespato potsico. Se
encuentra caolinita en baja cantidad.

Arglica: Destruccin total de feldespato, dando origen a caolinita y


alunita, dispora y cuarzo. Es posible encontrar pirita.

Potsica: Las plagioclasas y feldespatos sdico-clcicos se alteran y


forman feldespato potsico secundario. Las venillas de biotita
secundaria es caracterstica de esta alteracin, al igual que la
presencia de magnetita y pirita en cantidades considerables.

3) Qu diferencia existe entre prospeccin y exploracin de recursos


minerales?
Bsicamente la prospeccin representa la primera etapa de la explotacin.
La prospeccin mineral busca encontrar anomalas minerales y entender
sus caractersticas generales, no un estudio profundo del depsito, no se
realizan muchas perforaciones sino estudios superficiales, por el contrario
la exploracin mineral es un paso que va ms all del conocimiento general
y busca una interpretacin detallada de un yacimiento, mediante
perforaciones, sondeos y estudios ms profundos con el fin de definir su
explotabilidad.
4) Cules son las principales etapas de la exploracin mineral?
Se pueden definir 5 fases o etapas en la exploracin mineral:
1. Prospeccin: Caracterizacin geolgica de una zona
determinada que permite establecer anomalas minerales que
manifiestan la posibilidad de encontrar un yacimiento
econmicamente explotable
2. Exploracin del subsuelo: Mediante perforaciones y sondeos
se establecen las dimensiones del depsito y se realiza un
estimativo de la cantidad del mineral y su potencial
econmico.

3. Interpretacin de resultados y modelo geolgico: Teniendo


como base los resultados de los anlisis y estudios previos se
realiza el modelo geolgico del yacimiento y se disea un PTO
para la explotacin.
4. PTO (Plan de Trabajos y obras): Se realiza un plan de trabajos
y obras con el fin de establecer las actividades que se
ejecutarn y los tiempos en los cuales se llevar a cabo la
explotacin.
5. Construccin y montaje del proyecto.
5) De qu manera aportan los sensores remotos en la exploracin mineral?
Los sensores remotos aportan mediante fotos espaciales informacin sobre
formas y texturas en la corteza terrestre, composicin qumica y mineraloga
de las zonas donde se realiza el estudio, todo es de manera indirecta
debido que no hay contacto directo con el suelo. En la exploracin mineral
son utilizados para realizar cartografa geolgica, mapear unidades
geolgicas, ubicar depsitos volcnicos, analizar la geologa estructural y la
geomorfologa de una zona.
6) Describa brevemente los siguientes tipos de muestreo:

De suelos: Es la actividad en la cual se toman diferentes muestras de


un suelo siguiendo una malla previamente determinada con el fin de
determinar sus propiedades, caractersticas y composicin.

De sedimentos activos: Se realiza con el fin de obtener anomalas en


los sedimentos en el lecho de los ros y afluentes hdricos,
generalmente se utiliza un tamao granulomtrico menor a 80 o 120
mallas ya que son los que brindan un mejor resultado, en ocasiones se
utilizan combinaciones granulomtricas con tamaos mayores ya que
algunos minerales no se meteorizan tanto como los sedimentos finos.

De canal: Son las ms empleadas en las prcticas de prospeccin y


exploracin geolgica. Consiste en una muestra de un canal o ranura
realizada en el lugar donde aflora en cuerpo mineralizado, este canal es
rectangular y tiene dimensiones determinadas previamente,
generalmente varan entre 1m-1,5 y est orientada de la misma forma
del depsito ya que esto genera mayor reprensentatividad de las

muestra, en depsitos masivos y de dimensiones mayores se realizan


canales ms extensos.
7) Mencione algunos mtodos geofsicos que se usan en prospeccin y
exploracin mineral, e indique en que propiedad o propiedades se basan.

Geoelectricidad: Se ubican dos electrodos que aplican corriente


elctrica al suelo, donde forman lneas equipotenciales donde se
mide el comportamiento de la resistividad respecto a una serie de
cuervas patrones que permiten la obtencin de la informacin
requerida.

Magnetometra: Estudia el campo magntico producido por


estructuras y cuerpos en el subsuelo, la intensidad de magnetismo
depende de la cantidad de minerales magnticos y paramagnticos
presentes. Permite ubicar depsitos y modelar estructuras
geolgicas.

Gravimetra: Se basa en la diferencia de las densidades de los


cuerpos minerales. La gravedad promedio en la superficie de la tierra
es de 9,8 m/s**2, sin embargo grandes cuerpos minerales presentan
mayor atraccin gravitatoria debido a que poseen mayor densidad,
ests diferencias de fuerzas de gravedad son las que busca la
gravimetra.