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Botnica y Ecologa, reas de

investigacin comprometidas con


el conocimiento de las zonas ridas
El Departamento de Biologa de la Unidad Iztapalapa fue fundado al
mismo tiempo que la Universidad Autnoma Metropolitana, en el ao
de 1974. Desde entonces y hasta la fecha, ha realizado investigacin
centrada en el conocimiento, conservacin y manejo de los recursos
naturales de Mxico, principalmente de su flora y fauna, y participado
activamente en la docencia y difusin de la cultura.
Actualmente, el Departamento est conformado por cuatro reas
de Investigacin:
i) Botnica (aprobada en 1981): Enfocada principalmente al estudio
taxonmico, florstico, biosistemtico, biolgico y ecolgico de las
leguminosas; as como a la ecologa y fisiologa vegetal, y a la propagacin y conservacin de especies vegetales de zonas ridas y semiridas.
ii) Zoologa (aprobada en 1981): Enfocada principalmente al estudio
de mamferos desde varias perspectivas: taxonmica, sistemtica,
fisiolgica, biolgica y ecolgica; as como a la biologa y ecologa de
peces estuarinos y marinos.
iii) Ecologa (cancelada en 1981 y re-aprobada en 1997): Enfocada al
conocimiento de la ecologa funcional y de comunidades, principalmente de zonas ridas; as como a la etnoecologa.
iv) Botnica Estructural y Sistemtica Vegetal (aprobada en 1999):
Adems del estudio taxonmico y florstico de helechos y de monocotiledneas, se realizan estudios sobre anatoma y tecnologa de la
madera, y sobre la relacin planta-microorganismos-suelo.
El presente cuadernillo incluye las aportaciones de los miembros de las
reas de Botnica y Ecologa.

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Misin
Partiendo de principios ticos, humansticos y disciplinarios, los profesores de ambas reas, Botnica y Ecologa, contribuimos directamente
al conocimiento, conservacin, manejo y uso sostenible de los recursos
naturales, silvestres y cultivados, terrestres y edficos de Mxico. Principalmente de su flora, fauna y microorganismos del suelo; as como en la
restauracin o rehabilitacin de ecosistemas perturbados.
Generamos informacin relacionada con el estado actual de los recursos naturales (biodiversidad) de nuestro pas y de las diferentes culturas humanas que hacen uso de stos. El enfoque de la conservacin
de estos recursos posee un sustento evolutivo-funcional; es decir, parte
desde la conservacin del patrimonio gentico de las especies, su anatoma funcional e histologa, fisiologa, cultivo de tejidos, morfologa y
reproduccin, pasando por el estudio de los diferentes niveles de integracin ecolgica de stos (individuos, poblaciones y comunidades, y
paisaje), hasta el manejo ambiental.
Estamos vinculados con las comunidades y/o pobladores locales
de varias zonas del pas, ya que podemos aportar recomendaciones
que les ayuden a mejorar sus prcticas agrosilvopastoriles con el uso
de plantas multipropsito, para la venta y comercializacin de plantas
de inters comercial, ornamental o ecolgico (restauracin ambiental,
que promuevan el secuestro de carbono, etc.) y la deteccin de especies
vegetales transgnicas (i.e. maz); as como a sugerir recomendaciones
que contribuyan a mejorar la produccin y la calidad de productos frutcolas (i.e. pitayas, mangos, etc.); es decir, se busca que el impacto de
nuestro quehacer en investigacin no slo redunde a nivel del desarrollo
cientfico de nuestras disciplinas, sino que trascienda a la resolucin de
problemas de ndole social y econmico.
Asimismo, una parte fundamental de nuestra misin es la vinculacin docencia-investigacin que se refleja en nuestra participacin activa en los planes y programas de estudio de la Licenciatura en Biologa,
as como en el apoyo a otras licenciaturas (Biologa Experimental, Hidrobiologa y Produccin Animal), el Tronco General Divisional (CBS)
y en posgrado (Maestra en Biologa y Doctorado en Ciencias Biolgicas
y de la Salud, principalmente). Adems, y de conformidad con la Ley
Orgnica de la UAM, procuramos que la formacin de nuestros estudiantes corresponda a las necesidades de la sociedad.
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comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

Finalmente, nuestro compromiso social nos conduce a dar a conocer


nuestro quehacer acadmico a travs de actividades de preservacin y
difusin de la cultura.

Visin
Con base en nuestro compromiso con la sociedad mexicana y la calidad de la investigacin que realizamos, queremos alcanzar un nivel de
excelencia que nos coloque como un referente nacional e internacional
en las especialidades que se cultivan al interior de nuestras reas de
Investigacin.
Lograr la consolidacin de nuestras Lneas de Investigacin, a travs
de proyectos vinculados directamente con la resolucin de problemas
nacionales relacionados con el conocimiento, conservacin, manejo y
uso sostenible de los recursos naturales, y que, en su caso, impacten
directamente a la sociedad. Favorecer, asimismo, la investigacin inter-,
multi- y trans-disciplinaria, a travs de la formacin de vnculos o redes
acadmicas, y la movilidad nacional e internacional tanto de nosotros,
profesores, como de nuestros alumnos.
Generar conocimientos cientficos y tecnolgicos que permitan sustentar los planes y programas de manejo y conservacin de los ecosistemas, y que puedan ser utilizados por instancias pblicas, privadas y
del sector social, con el fin de lograr la sostenibilidad de los recursos
naturales de nuestro pas a largo plazo.
Contribuir al conocimiento de la conservacin de especies en peligro de extincin y que han sido determinadas como relevantes en el
mantenimiento de la biodiversidad mexicana al aparecer en la Norma
Oficial Mexicana (SEMARNAT).
Formar profesionales, principalmente en Biologa, de alto nivel acadmico, con valores ticos y humansticos, innovadores y creativos, colaborativos y solidarios que coadyuven a la solucin de los problemas
nacionales.
Finalmente, participar y mantener una presencia importante ante
los rganos y estructuras de coordinacin, gestin y decisin cientfica
de la UAM-I y de la UAM en su conjunto; as como en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), la Academia Mexicana de Ciencias y el
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), entre otros.
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Estudios en zonas ridas


Desde hace aproximadamente 25 aos, las reas de Botnica y Ecologa han desarrollado diversos estudios en las zonas ridas de nuestro
pas. Estas zonas tiene gran relevancia, ya que abarcan ms de la mitad
del territorio nacional, estn habitadas por una serie de organismos que
muestran adaptaciones y caractersticas nicas que hacen apasionante
su estudio y que contribuyen, de manera importante, a la biodiversidad
del pas y del planeta.
Adems, la muy larga historia de las interrelaciones de las comunidades humanas asentadas en estos territorios, han generado complejos
paisajes culturales que son el escenario donde realizamos nuestras investigaciones.
Los trabajos se han desarrollado en varios estados de la Repblica
Mexicana; especialmente la regin central, en los estados de Coahuila,
Quertaro, Hidalgo, Puebla y Oaxaca. Muchas investigaciones se han
llevado a cabo dentro de Reservas Naturales, entre ellas destacan: i) La
Reserva de la Bisfera Tehuacn-Cuicatln, Puebla y Oaxaca, ii) La Reserva de la Bisfera Barranca de Metztitln, Hidalgo, iii) la Reserva de
la Bisfera Sierra Gorda, Quertaro, y iv) Reserva de la Bisfera Cuatro
Cinegas, Coahuila.

rea de Botnica
El rea de Botnica est constituida por siete profesores y una tcnica
acadmica, todos de tiempo completo, conformando tres Grupos de Investigacin: i) Biosistemtica de Leguminosas, ii) Ecologa y Fisiologa
Vegetal, y iii) Propagacin y Conservacin de Especies Vegetales de Zonas ridas y Semiridas.
El Gnero Mimosa L. (Leguminosae-Mimosoideae)
en El Valle Semirido de Tehuacn-Cuicatln,
Puebla y Oaxaca, Mxico
Rosaura Grether Gonzlez, Mara Eugenia Fraile Ortega,
Anglica Martnez Bernal, Sara Luca Camargo Ricalde
y No Manuel Montao Arias

Misin
La misin del grupo Biosistemtica de Leguminosas es contribuir al
conocimiento biosistemtico, filogentico, taxonmico y florstico, as
como biolgico y ecolgico de las leguminosas, las cuales conforman la
tercera familia ms grande de angiospermas con ca. 20% de sus especies
tiles a nivel mundial.
Para cumplir con nuestra misin, llevamos a cabo investigaciones
que son bsicas en la construccin del conocimiento de los recursos
vegetales con los que cuenta nuestro pas; adems, estos estudios sirven
como base para aquellas investigaciones encaminadas a la determinacin del uso potencial de estos recursos y para coadyuvar en la toma de
decisiones del uso sostenible de los mismos.
Por otra parte, ante la grave degradacin ecolgica de las zonas ridas y semiridas, que constituyen una buena parte de nuestro pas (ca. 60%), la misin
del grupo de investigacin se enfoca tambin al desarrollo de estudios que repercuten en la restauracin y el manejo a travs de prcticas de conservacin
de la vegetacin y del suelo, as como en la recuperacin del funcionamiento
de estos ecosistemas. Una de las principales opciones es utilizar especies nativas de leguminosas, especialmente del gnero Mimosa y, recientemente, del
gnero Prosopis, ya que pueden ser utilizadas como plantas multipropsito
para la conservacin de la biodiversidad, del suelo y del ciclaje de nutrimentos
y, adems, tienen un importante valor cultural y utilitario para los pobladores
locales del Valle de Tehuacn-Cuicatln y de otras regiones del pas.
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Integrantes y lneas de investigacin


El grupo de investigacin Biosistemtica de Leguminosas est constituido por cinco Profesores y cuatro lneas de investigacin: Filogenia de
leguminosas; Biosistemtica de leguminosas; Taxonoma y Florstica de
leguminosas; y Biologa y Ecologa de leguminosas que incluye i) Microorganismos del suelo, ii) Biogeoqumica de suelos, y iii) Modelos de
distribucin.

Principales resultados
Desde 1990, el grupo de investigacin Biosistemtica de Leguminosas,
del Departamento de Biologa, inici estudios taxonmicos, florsticos,
sistemticos, palinolgicos y de morfologa de plntulas de diferentes
taxa del gnero Mimosa, del Valle de Tehuacn-Cuicatln. Las especies
de Mimosa se reconocen por sus flores pequeas, rosadas a prpura,
arregladas en dos tipos de inflorescencias (captulos y espigas); sin embargo, las flores blancas se encuentran en algunas especies; las flores
pueden ser bisexuales y, a veces, estaminadas, con cliz y corola de 4-5
lbulos, 8-10 estambres de 420-950 m; con 3-8 vulos; las legumbres
tienen valvas enteras o divididas en artejos, con el margen siempre persistente. El polen se agrupa en bittrades elipsoidales (13 especies) y ttrades tetradricas esfricas (3 especies) de diferentes tamaos y con
ornamentacin microverrugada o verrugada.
En el Valle, se distribuyen 16 taxa de este gnero, nueve son endmicos de Mxico (i.e. M. lacerata, M. polyantha) y cuatro (M. calcicola,
M. luisana, M. purpusii y M. texana var. filipes) son endmicos y estn
restringidos al Valle. La mayora se establecen en matorrales xerfilos, bosques tropicales caducifolios y bosques espinosos, slo algunas
se extienden a los bosques templados. Once taxa presentan flores en
primavera-verano-otoo y los frutos en las estaciones hmedas y secas
del ao; otras como M. aculeaticarpa, M. biuncifera y M. lacerata producen flores y frutos durante casi todo el ao. Asimismo, se ha hecho la
revisin taxonmica de otros gneros de Mimosoideae existentes en el
Valle, como Prosopis (mezquite), Calliandropsis y Desmanthus (guashillo, guajillo, guashe chico, guaje de ratn).
De la misma forma, se han estudiado las plntulas de ocho de los
diecisis taxa presentes en el Valle. En M. aculeaticarpa, M. biuncifera,
M. calcicola, M. lacerata, M. luisana, M. mollis, M. polyantha y M. texa6

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comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

na var. filipes, las plntulas se caracterizan por presentar un par de cotiledones foliares, con 3+2 nervaduras principales, anchamente oblongos
a orbiculares; la primera hoja es paripinnada (efila) y la segunda es
biparipinnada (nomfila) con un par de pinnas. Las races son axonomorfas y las races adventicias se desarrollan frecuentemente en el hipoctilo; la lignificacin ocurre despus de seis semanas.
Los patrones de nervadura se han estudiado en los fololos de nueve
taxa (i.e. M. aculeaticarpa, M. biuncifera, M. calcicola, M. lacerata, M.
luisana, M. mollis, M. polyantha, M. purpusii y M. texana var. filipes).
Los fololos se caracterizan por ser oblicuos, asimtricos, con variacin
en la forma desde oblongos, elpticos hasta casi orbiculares; la venacin
vara entre los taxa, siendo la ms frecuente la broquiddroma, con variacin en el grosor y tamao de las venas primarias y secundarias; as
como en el modelo de las venas terciarias y tipos de areolas.
La ornamentacin de la testa se ha estudiado en nueve taxa (i.e. M.
aculeaticarpa, M. biuncifera, M. calcicola, M. lacerata, M. luisana, M.
mollis, M. polyantha, M. purpusii y M. texana var. filipes). Las semillas
son bilateralmente simtricas, ovadas a oblongas; con pleurograma en
ambas caras. Asimismo, se reconocen dos patrones de ornamentacin
en la testa de las semillas: estriado y poroso.
La lnea de investigacin relacionada con el estudio de la biologa
de varios taxa de Mimosa del Valle, ha abarcando aspectos de anatoma
floral, germinacin de semillas, y de la descripcin de la anatoma y del
estudio de vasos funcionales del tallo secundario; as como sobre la descripcin anatmica de la semilla (i.e. M. luisana). Por ejemplo, en condiciones ptimas de temperatura (25C) y humedad (30-40%), germina
ca. 90-100% de las semillas, entre los das 1-4 despus de la siembra.
Con relacin a la madera, las especies tienen en comn la visibilidad de
elementos (i.e. porosidad, radios), sin presentar ni olor ni sabor caractersticos. Adems, M. texana var. filipes y M. lacerata son los taxa que
presentan una mayor cantidad de vasos funcionales durante la estacin
seca. Es relevante sealar que estos estudios han permitido comprender
la biologa de estos taxa y explicar, de manera parcial, su capacidad de
sobrevivir y reproducirse en condiciones de estrs hdrico y perturbacin, y su dominancia o codominancia en sus subcomunidades (i.e. M.
luisana, M. polyantha).

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Por su parte, la lnea de investigacin relacionada con el estudio de la


ecologa y de los usos locales de las especies de Mimosa del Valle, se inici en 1998. Estos estudios han ayudado a entender el funcionamiento y
los efectos de estas especies en sus subcomunidades y con los pobladores locales. Algunos taxa (i.e. M. lacerata, M. luisana, M. polyantha) forman islas de recursos, ricas no slo en materia orgnica y nutrimentos
(i.e. nitrgeno y fsforo), sino en propgulos de hongos micorrizgenos
arbusculares y en otros microorganismos (i.e. bacterias, actinomicetos
y hongos saprtrofos). Adems, estas islas-Mimosa generan, al mismo
tiempo, condiciones ms favorables de temperatura y humedad bajo el
follaje de la copa de estas plantas que fuera de ellas (reas abiertas); lo
que evita la erosin del suelo y facilita el establecimiento de otras plantas. Igualmente, se demostr que estas islas-Mimosa forman un gradiente de insularidad forestal, por lo que la fertilidad del suelo es mayor bajo
la copa de estas plantas, disminuyendo progresivamente hacia las reas
abiertas. En el caso particular de la isla de recursos formada por M. luisana, su efecto de insularidad sobre los recursos del suelo persiste incluso en condiciones contrastantes del relieve (i.e. sitios planos vs. laderas).
Adems, en el suelo de estas islas-Mimosa, como fuera de ellas, se
ha registrado la presencia de costras biolgicas. stas contribuyen al
aporte de mantillo al suelo, incrementando la concentracin de carbono
orgnico, carbono disponible y nitrgeno total al suelo bajo de ellas,
teniendo un efecto crtico sobre las transformaciones microbianas de
carbono y nitrgeno; aunque, no en la disponibilidad del nitrgeno inorgnico. Tambin es relevante mencionar que las costras biolgicas,
dentro o fuera de las islas-Mimosa, favorecen la riqueza y diversidad
de fauna edfica; as como la presencia de bacterias y hongos, algunos
con capacidad antibitica contra microorganismos patgenos de plantas. As, en conjunto y a nivel de micro-escala, pueden ser consideradas
como micro islas de recursos.
Aunque, como ya se mencion, varios de los taxa llegan a ser elementos dominantes y/o codominantes en sus subcomunidades, y producen una gran cantidad de semillas al ao (i.e. 7,000-15,000 semillas/
individuo/ao), es relevante sealar que no forman bancos de semillas
en el suelo (i.e. M. texana var. filipes). Adems, ca. 50-75% de las semillas son parasitadas por brquidos antes de ser dispersadas (i.e. M.
calcicola, M. purpusii); sin embargo, esto se considera un mecanismo

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comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

natural de escarificacin; lo mismo sucede con las cabras que forrajean


estos arbustos (i.e. M. luisana).
Por otra parte, todas las especies de Mimosa del Valle son utilizadas
por los pobladores locales, ya sea para construccin (i.e. M. benthamii),
cercas vivas (i.e. M. luisana), combustible (i.e. M. biuncifera, M. lactiflua), forraje (i.e. M. aculeaticarpa, M. adenantheroides) y medicinal (M.
albida). Por lo anterior, se considera, desde una perspectiva sostenible,
que varias especies de Mimosa pueden ser utilizadas como plantas multipropsito que: i) Faciliten la produccin de bienes para los pobladores locales, ii) Conserven la biodiversidad y el suelo, iii) Mantengan la
funcionalidad del ecosistema, y iv) Restauren ambientalmente la zona.
Recientemente, y en convenio con la Comisin Nacional para el
Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), se ha iniciado la modelacin de la distribucin conocida y potencial de varios
taxa de Mimosa (23 especies, incluyendo 9 variedades) y de Prosopis
(9 especies, incluyendo 4 variedades), en Mxico. Se generaron 34
modelos digitales de distribucin correspondientes a cada taxn y se
captur, en un sistema de metadatos, la informacin y las condiciones ambientales en las que se establece cada taxn. Se determinaron
tres categoras: 1) Endmicas Restringidas (Mimosa: 6 spp./2 vars.;
Prosopis: 3 spp.); 2) Endmicas para Mxico (Mimosa: 9 spp.*/3
vars.; Prosopis: 1 sp.); y 3) Amplia Distribucin (Mimosa: 9 spp.*/4 vars.;
Prosopis: 3 spp./4 vars.; *comparten una sp.). Es importante mencionar que conocer con precisin la distribucin de taxa relevantes,
como en este caso, es crtica para establecer programas adecuados
de conservacin y manejo sostenible de los recursos vegetales del
pas.
Finalmente, en la realizacin de estos estudios se han incorporado
alumnos de licenciatura, principalmente de la Licenciatura en Biologa
de la UAM-Iztapalapa, y de posgrado (Maestra y Doctorado), lo que
ha permitido, a su vez, la colaboracin con investigadores de diferentes
instituciones nacionales y extranjeras.

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Compromisos a futuro
Actualmente, conformamos un Grupo de Investigacin CONSOLIDADO (PROMEP-SEP). Estamos trabajando conforme a las Polticas de
Investigacin y de Docencia de nuestra institucin y de las instancias
externas que apoyan a las Instituciones de Educacin Superior (IES).
Nuestro valor distintivo es y ser la creatividad para avanzar an en
situaciones adversas para la investigacin y la educacin superior en el
pas, fomentando la responsabilidad, la tica, la constancia, los valores y
la eficiencia en nuestros alumnos.
Asimismo, somos un grupo que avanza hacia la competitividad acadmica, facilitando la movilidad nacional e internacional de nuestros
alumnos, de los miembros del Grupo y de nuestros colaboradores externos.
Nuestras actividades acadmicas continuarn fortaleciendo la vinculacin docencia-investigacin en los niveles de licenciatura (particularmente en la Licenciatura en Biologa) y posgrado (Maestra y
Doctorado), manteniendo una amplia participacin docente, que ha
caracterizado a este grupo de investigacin desde su inicio.

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comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

Figura 1. Estudios Sistemticos: A. Inflorescencia de M. benthamii var. benthamii;


B--D. Espiga y granos de polen en bittrades de M. luisana; F. Estomas de M. texana
var. filipes; O. Estomas de M. benthamii var. benthamii; C. Nervaduras del fololo
de M. texana var. filipes; G. Patrn de nervacin de fololo de M. purpusii; P. Nervaduras del fololo de M. calcicola; Estudios Ecoanatmicos: E-H-I. Anatoma de la
madera de M. polyantha, M. texana var. filipes, M. benthamii var. benthamii, respectivamente; J-K. Corte transversal y radial de M. benthamii var. benthamii; L-M-N.
Corte transversal, tangencial y radial de M. texana var. filipes; y Estudios Ecolgicos:
Q. M. luisana-Isla de Recursos (IR) y costra biolgica del suelo (CBS); Q. Races
de M. luisana con ndulos fijadores de nitrgeno formados por la bacteria Rhizobium; R. Costra biolgica del suelo (CBS); S. Plntula de M. texana var. filipes; S.
Germinacin de semillas y desarrollo de plntulas de M. luisana; T-T. Frutos de
M. luisana y M. lacerata; U-U. Esporas de hongos micorrizgenos arbusculares
(HMA) en el suelo de las IR; V. Medio de cultivo en una caja Petri analizando la
actividad antibitica de hongos del suelo de las IR.
Agradecemos a Susana Adriana Montao Arias por la elaboracin de esta figura.

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Figura 2. Sistema Mimosa luisana-Isla de Recursos (IR) y procesos biogeoqumicos:


A-B. IR formada por M. luisana; fauna del suelo de la IR; A-C. Efecto de nodrizaje
hacia la cactcea columnar Neobuxbaumia tetetzo (tetecho); suelo como reservorio
de hongos micorrizgenos arbusculares (HMA); A-D. Costras biolgicas del suelo
(CBS), bajo o fuera de las IR, y sus componentes principales: lquenes y musgos.
Agradecemos a Susana Adriana Montao Arias por la elaboracin de esta figura.

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Ecologa y fisiologa de semillas y plntulas de especies


de cactceas relevantes del matorral xerfilo
Leticia Ponce de Len Garca
y Claudia Barbosa Martnez
El matorral xerfilo es el ms abundante de los nueve tipos de vegetacin de Mxico, ya que ocupa el 40% de la superficie del pas. La familia Cactaceae comprende ms de 1,500 especies que se distribuyen
desde el Norte de Canad hasta la Patagonia, Argentina. En Mxico, se
encuentran ms del 50% de las especies de cactceas reportadas a nivel
mundial, muchas de ellas endmicas y de gran relevancia en la composicin y dinmica de diferentes tipos de matorral xerfilo. Reportes
recientes que consideran el efecto del cambio climtico en comunidades de zonas ridas y particularmente en poblaciones de cactceas,
alertan sobre la posible reduccin de stas e incluso, en algunos casos,
la extincin de algunas especies. Aunque, en las ltimas dcadas se
han realizado numerosos estudios en sistemtica, utilizacin y manejo, as como en aspectos particulares de su ecologa, poco se conoce
acerca de la biologa de semillas de cactceas y, particularmente, sobre
la dinmica del banco de semillas en el suelo.
En cuanto a las implicaciones para la mayora de las poblaciones humanas asentadas en zonas ridas actualmente en estado de pobreza de
mediana a extrema, la prdida del matorral xerfilo incrementara la
desertificacin del territorio, con la consecuente prdida de suelo frtil,
incremento en la erosin y reduccin de los mantos freticos; por lo que
es prioridad la conservacin del matorral y las propuestas de manejo y
aprovechamiento de especies tiles: comestibles, medicinales, forrajeras
y de usos mltiples.
Dado que el compromiso de nuestra Universidad es contribuir a la
resolucin de problemas sociales y ambientales, desde hace 15 aos en
el Grupo de Investigacin de Ecologa y Fisiologa Vegetal se han desarrollado investigaciones encaminadas a ampliar el conocimiento de la
biologa de especies de cactceas columnares: Escontria chiotilla (Weber) Rose, Stenocereus stellatus (Pfeiffer) Riccob., especies endmicas
de Mxico, y Stenocereus pruinosus (Otto) Buxb., nativa con un rea de
distribucin muy amplia, que va desde el Caribe hasta Sudamrica.

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Las investigaciones realizadas se han orientado a precisar el comportamiento de las semillas de estas especies en la dinmica del banco de
semillas. La acumulacin de semillas viables en el suelo es una estrategia
que asegura la presencia a corto y mediano plazo de nuevos individuos
en el matorral. Los bancos de semillas se clasifican como temporales y
persistentes; durante siete aos hemos recabado informacin para reportar la longevidad y la viabilidad de semillas.
Por otra parte, para explicar el efecto de los factores ambientales en
la viabilidad de semillas del banco, hemos estudiado particularmente
la interaccin de las semillas con el agua y el efecto de la temperatura,
y precisado algunos de los efectos en el crecimiento y sobrevivencia de
plntulas.
Escontria chiotilla y S. stellatus son especies dominantes del matorral y
tienen numerosas interacciones con otras especies vegetales y animales de
estas comunidades. Hemos reportado algunos estudios sobre interacciones biticas, por ejemplo, con Pogonomyrmex barbatus (hormigas).
Para conocer mejor los frutos, semillas y plntulas, se han realizado
estudios morfo-histolgicos de las tres especies, e incluso la secuencia
de eventos del desarrollo embrionario y de frutos de E. chiotilla. Estas
investigaciones aportaron los fundamentos para establecer un ndice de
cosecha que facilite la identificacin del momento oportuno de cosecha
para preservar la calidad de los frutos comestibles e incrementar la vida
de anaquel.
Finalmente, mediante colaboraciones con el Centro de Investigaciones Cientficas de Yucatn (CICY), se adecuaron tcnicas para cultivo in
vitro que resultaron exitosas.

Escontria chiotilla: planta adulta y frutos.

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Estrategias reproductivas y fisiologa ecolgica de


la flora del Valle de Zapotitln de las Salinas, Puebla
Mara Dolores Garca Surez
La flora del Valle de Zapotitln,
tierra semirida del los ngiwa hoy
conocidos como popolocas, se caracteriza por un matorral xerfilo
con un alto endemismo de plantas vasculares. Desde el 3,000 a.C.
los ngiwa, pueblo conocedor de
las especies de su entorno, hicieron uso de ellas; especies que hoy
Agave marmorata
da se mantienen en un ecosistema considerado como estresante
para las plantas; sin embargo, su plasticidad adaptativa a las condiciones
heterogneas que se presentan en este tipo de ambiente les han permitido sobrevivir de una generacin a otra por centurias, incluso algunas de
ellas se consideran como plantas centenarias. Es en esta regin donde se
localizan el 10% de los agaves registrados para Mxico, 81 especies de
cactceas, de las cuales 20 son endmicas, entre algunas de las especies
de plantas suculentas de importancia.
La finalidad de la reproduccin vegetal es su perpetuacin en el
espacio y en el tiempo; en el caso de las plantas, existen dos tipos de
reproduccin: i) La vegetativa o asexual, y ii) La sexual o generativa.
Es as como las especies se mantienen y constituyen poblaciones-comunidades-ecosistemas. Los estudios sobre la tasa reproductiva deben
realizarse tanto en condiciones in situ en el Valle donde crecen, como
ex situ en el laboratorio, aspectos que aborda la Fisiologa Ecolgica, al
evaluar ambos tipos reproductivos.
Las tcnicas de biotecnologa vegetal contribuyen en la determinacin y evaluacin de los distintos aspectos de la biologa reproductiva,
desde la produccin de semillas, la viabilidad, evaluacin de los diferentes mtodos reproductivos, propagacin, y su mejora en condiciones de laboratorio. Son los mtodos de propagacin, como el cultivo
de tejidos vegetales y las prcticas de tratamientos pregerminativos los
que incrementan la posibilidad de la propagacin y conservacin de
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las especies vegetales habitantes de este Valle, con tasas reproductivas,


por lo general, ms altas que en condiciones naturales. Es por esto que
para poder evaluar y trabajar con la reproduccin vegetal, se seleccion
un grupo de especies suculentas consideradas como flora til por su
uso como plantas alimentarias, medicinales, ornamentales, endmicas
o de proteccin especial: Agave marmorata Roezl., Agave macroacantha
Zucc., Agave kerchovei Lem., Agave karwinskii Zucc., Tillandsia califanii Rauh.,Tillandsia dasylirifolia Baker, Hechtia podantha Mez., Hechtia
glomerata Zucc., Echinocactus platyacanthus Link et Otto., Mammillaria carnea Zucc. ex Pfeif., Coriphanta pallida Britton & Rose, Escontria
chiotilla (Weber ex Schum) Rose, Beaucarnea gracilis Lem. y Laelia albida Bateman ex Lindl.
En las zonas ridas y semiridas, la germinacin y establecimiento
de las plntulas son las fases ms crticas de su ciclo vital, cuando stas
se propagan mediante reproduccin sexual. De este modo se demuestra
que la reproduccin asexual, como mecanismo reproductivo alternativo, es de gran relevancia. Ya que otorga la posibilidad de mantener y
perpetuar a las especies al promover la formacin de nuevas plantas, las
cuales son consideradas clones.

Micropropagacin de A. marmorata.

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Botnica y Ecologa, reas de investigacin


comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

Ambos tipos reproductivos requieren un intercambio de recursos,


cuyas caractersticas los ayudarn a asentarse o perecer en nuevos sitios. Todo ello debido a factores de competencia, depredacin y enfermedades, o bien al estrs ambiental, causado por los cambios de luz,
humedad, temperatura y agua; la disponibilidad del agua es la mayor
limitante.

Embriones somticos de A. marmorata.

En condiciones controladas y de laboratorio se ha logrado la propagacin de las especies seleccionadas, obteniendo con ello el conocimiento
de cmo se propagan bajo diferentes condiciones. Un ejemplo de ello es el
de Agave marmorata, donde su germinacin in situ es del 10%; mientras
que en condiciones del laboratorio, sin tratamientos, es de un 70%, y con
pre-tratamientos se logra alcanzar un 90%. Bajo condiciones in vitro, la
germinacin alcanza el 96%; con tratamiento pre-germinativo de osmoacondicionamiento el 99%, y con cultivo de meristemos, la micropropagacin mediante organognesis directa o indirecta formando plntulas
completas con hojas y raz, as como la obtencin de embriones somticos, que son las semillas artificiales del futuro.
Se han hecho avances importantes en la investigacin; sin embargo,
se desconoce el sistema reproductivo de la mayora de las plantas en las
zonas ridas y semiridas de Mxico, sobre todo de aquellas consideradas en peligro de extincin; el conocimiento de ello es vital para su
conservacin.
17

Semblanza de los miembros del rea de Botnica


Rosaura Grether Gonzlez
(rogg@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1976. Realiz sus estudios de Licenciatura en Biologa, Maestra y Doctorado en Ciencias en la
Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(UNAM). Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), Nivel I.
Particip en la organizacin, fundacin y registro internacional del
Herbario Metropolitano (UAMIZ) y fue Curadora de esta coleccin de
plantas en el perodo 1981-1986. Su lnea de investigacin principal es la
Taxonoma y Florstica de la familia de las Leguminosas.
En particular, ha trabajado muchos aos sobre la taxonoma del gnero Mimosa, del cual ha descrito varias especies nuevas para la ciencia.
Ha colaborado en diversas Floras Regionales, entre ellas, en el Fascculo
de las Mimosoideae de la Flora del Bajo y de Regiones Adyacentes; actualmente, participa con el tratamiento taxonmico de diversos gneros
como Swartzia, Brownea, Browneopsis y Macrolobium para el volumen
de Leguminosas de la Flora Mesoamericana. Asimismo, contribuye con
el estudio del gnero Astragalus para la Flora del Valle de TehuacnCuicatln. Est haciendo las descripciones y claves de identificacin de
las especies de Mimosa para el libro de Leguminosas de Arizona y para
la Flora de Nortemerica.
Es responsable del Grupo de investigacin Biosistemtica de Leguminosas. En aos recientes ha iniciado otras lneas de investigacin sobre estudios filogenticos del gnero Mimosa y grupos relacionados de
la subfamilia Mimosoideae; adems de los estudios comparativos sobre
anatoma de la madera y sobre la relacin polen-estigma y la biologa
reproductiva del gnero Mimosa.
Mara Eugenia Fraile Ortega
(maru@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1980. Egresada de la
Licenciatura en Biologa de la Universidad Autnoma MetropolitanaIztapalapa (UAM-I). Realiz sus estudios de Maestra en Ciencias en la
Facultad de Ciencias de la UNAM.

19

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Su lnea de investigacin principal es la biosistemtica de leguminosas, en particular del gnero Mimosa. Ha realizado investigaciones
concernientes al estudio de la morfologa de plntulas, morfologa de
semillas y ornamentacin de la testa, anatoma, citogentica, epidermis
y patrones de nervadura de los fololos, e historia de vida de especies de
Mimosa como herramientas para generar conocimiento y comprender
mejor la sistemtica del gnero.
Anglica Martnez Bernal
(mba@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1987. Egresada de la Licenciatura en Biologa, de la UAM-I. Realiz sus estudios de Maestra
en Ciencias en la Facultad de Ciencias de la UNAM.
Su lnea de investigacin principal es la taxonoma y florstica de
leguminosas, sobre todo del gnero Mimosa. Ha participado en diversas
Floras Regionales como son: Flora del Bajo, Flora de Tehuacn-Cuicatln y Flora de Veracruz, con el tratamiento taxonmico de Mimosa.
Adems, sus estudios han incluido la palinologa como una herramienta
que contribuye a generar conocimiento para comprender el estudio integral del gnero. En ese sentido, ha ampliado sus investigaciones hacia
el conocimiento de la palinologa en diversas familias de angiospermas
y gimnospermas.
Recientemente, ha iniciado estudios de las partculas biolgicas (i.e.
granos de polen) presentes en el aire, analizando las concentraciones de
stas en diferentes pocas del ao y su relacin con los factores meteorolgicos, con el fin de entender sus posibles efectos en la salud.
Sara Luca Camargo Ricalde
(slcr@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1989. Egresada de la Licenciatura en Biologa, de la UAM-I. Realiz sus estudios de Maestra
en Ciencias en la Facultad de Ciencias de la UNAM, y sus estudios de
Doctorado en Ciencias, en la Universidad de Ciencias de la Vida de Noruega (NMBU). Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (SNI),
Nivel I.
Su lnea de investigacin principal es el estudio de la biologa y ecologa de arbustos y rboles de zonas ridas y semiridas, principalmen-

20

Botnica y Ecologa, reas de investigacin


comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

te del gnero Mimosa (Leguminosae, Mimosoideae). Utilizando como


modelo biolgico a diferentes especies de este gnero ha realizado investigaciones concernientes a la germinacin de sus semillas y a la anatoma de su madera, as como a la importancia de las islas de recursos
formadas por Mimosa spp. en el Valle de Tehuacn-Cuicatln, PueblaOaxaca, como plantas multipropsito, y como una opcin de manejo y
de conservacin de la flora y fauna, sobre todo del suelo. En este sentido,
ha ampliado sus investigaciones hacia el estudio de la micorriza arbuscular y de las costras biolgicas del suelo.
Recientemente, ha incluido el estudio del cambio climtico con el fin
de modelar los posibles cambios en la distribucin conocida y potencial
de las plantas y microorganismos de estudio. Sus intereses finales de
investigacin estn relacionados con la restauracin ambiental y con el
manejo y conservacin de la biodiversidad.
No Manuel Montao Arias
(nmma@xanum.uam.mx)
Profesor del Departamento de Biologa desde 2011. Es egresado, con
mencin honorfica, de la Licenciatura en Biologa de la Facultad de
Estudios Superiores Zaragoza, UNAM; tiene un Doctorado en Ciencias
Biolgicas del Centro de Investigaciones en Ecosistemas (CIEco) de la
UNAM, campus Morelia, y un Posdoctorado en la UAM-I. Pertenece al
Sistema Nacional de Investigadores (SNI), Nivel I.
Sus reas de especialidad son la ecologa y biogeoqumica de ecosistemas tropicales secos. Realiza investigacin ecolgica sobre el ciclaje
de carbono, nitrgeno y fsforo en el suelo y su vnculo con las plantas
y la diversidad microbiana, en especial con las bacterias y los hongos
micorrizgenos arbusculares.
Asimismo, su trabajo est enfocado a entender el papel espaciotemporal de las especies y de los grupos funcionales vegetales (i.e. leguminosas) en el ciclaje de nutrimentos, y a examinar el efecto de la
simbiosis planta-microbio (bacterias y micorrizas) en el establecimiento
de las especies vegetales, con el fin de utilizarlos como promotores de la
recuperacin y restauracin de ecosistemas tropicales perturbados y del
crecimiento de plantas cultivadas en sistemas agroforestales.

21

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Leticia Ponce de Len Garca


(lplg@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1976. Obtuvo el grado
de Licenciatura en Biologa en la Facultad de Ciencias, UNAM, y los
grados de Doctorado de Tercer Ciclo en Ecologa y Doctorado de Estado en Botnica Tropical en la Universidad Pierre et Marie Crie, Paris
6, Francia.
Su lnea de investigacin principal es la ecologa y fisiologa de especies relevantes en la dinmica de comunidades vegetales, tales como el
bosque mesfilo de montaa y el matorral xerfilo. El objetivo en esta
lnea es comprender las estrategias reproductivas de dichas especies y
reconocer patrones fisiolgicos en semillas y plntulas que responden
a factores ambientales que influyen directamente sobre la sobrevivencia
en etapas vulnerables. Ha realizado algunos estudios morfo-fisiolgicos
sobre el desarrollo de frutos y semillas, pero principalmente se ha enfocado al efecto de factores ambientales como temperatura, agua y luz,
tanto en la viabilidad, longevidad y germinacin de semillas; as como
en el crecimiento de plntulas. Entre las especies que ha estudiado se
encuentran encinos, liquidmbar, cactus columnares y algunas ms.
Su investigacin incluye, desde hace algunos aos, el tema de variabilidad gentica utilizando marcadores moleculares en mango y, recientemente, en cactceas. En conjunto, la lnea de investigacin se orienta
a profundizar en el conocimiento de la biodiversidad a partir del reconocimiento de las interacciones biticas y ambientales, considerando
los procesos fisiolgicos en plantas para promover la conservacin y el
manejo sustentable.
Claudia Barbosa Martnez
(clbm@xanum.uam.mx)
Es Tcnica Acadmica del Departamento de Biologa desde 2006. Obtuvo la Licenciatura en Biologa y los grados de Maestra en Biologa y
Doctorado en Ciencias Biolgicas y de la Salud, en la UAM-I. De 2002
a 2004 colabor en el asesoramiento y procesamiento de muestras biolgicas y materiales inertes en diversos proyectos de investigacin del
Laboratorio Central de Microscopa Electrnica de la UAM-I.
Sus principales lneas de investigacin son botnica estructural, fisiologa y ecologa de especies frutcolas de importancia econmica en
22

Botnica y Ecologa, reas de investigacin


comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

Mxico, y ecologa y fisiologa de especies relevantes en la dinmica de


comunidades vegetales. Sus investigaciones han involucrado las temticas de germinacin de semillas y crecimiento de plntulas, morfoanatoma y desarrollo de frutos y semillas, y variabilidad gentica con marcadores moleculares. Entre las especies que ha estudiado se encuentran
algunas cactceas columnares, encinos, ccadas, cupresceas, y algunas
otras especies comerciales como el mango, ctricos y litchi, entre otras.
Actualmente, sus investigaciones se orientan a profundizar en el reconocimiento de las interacciones biticas y medioambientales con los
bancos de semillas de comunidades vegetales de zonas ridas, con la
finalidad de promover la conservacin y manejo de la biodiversidad.
Mara Dolores Garca Surez
(loli@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1981. Egresada de la Licenciatura en Biologa, Maestra en Ciencias y Doctorado en Ciencias,
Facultad de Ciencias de la UNAM.
Su lnea de investigacin es el estudio de la fisiologa ecolgica de especies suculentas pertenecientes a las familias Agavaceae, Bromeliaceae,
Cactaceae, Nolinaceae y Orchidaceae, de zonas ridas y semiridas, provenientes del Valle de Zapotitln de las Salinas, que se encuentra dentro
de la Reserva de la Bisfera Tehuacn-Cuicatln, Puebla-Oaxaca. Su inters es contribuir al conocimiento de la biologa reproductiva de estas
especies; as como de aspectos relevantes sobre los mtodos de propagacin y genmica estructural poblacional, para as contribuir con el
aprovechamiento y conservacin de estas especies. Maneja diferentes
tcnicas pre-germinativas como: lixiviacin, estratificacin, escarificacin y tratamientos de osmo-acondicionamiento con sales y polmeros;
as como tambin la biotecnologa de la germinacin in vitro y otras ms
del cultivo de tejidos vegetales.
Recientemente, ha dado nfasis a los estudios de la reproduccin
asexual clonal por su relevancia en este ambiente xrico; as como al
estudio de metabolitos secundarios, particularmente de los fenilpropanoides y flavonoides que pueden influir en la germinacin de las especies de zonas ridas y semiridas. Como un complemento a los estudios
sobre suculentas, ha incursionado en la Arquitectura del Paisaje con la
aplicacin del conocimiento sobre este grupo de plantas, a fin de utilizarlas en muros y cuadros verdes con potencial de uso ornamental.
23

rea de Ecologa
El rea de Ecologa est conformada por 13 profesores, 12 de tiempo
completo y una profesora de medio tiempo, constituyendo tres grandes
Grupos de Investigacin: i) Ecologa de Comunidades, ii) Ecologa Funcional, y iii) Etnoecologa.
Regionalizacin y caracterizacin
macroclimtica del matorral xerfilo
Fernando Vite y Jos Alejandro Zavala-Hurtado
Un mapa es una conceptualizacin. Y aunque esto sea obvio, en el caso
de una regin natural, pudiera ser fcil creer que la regin existe al
margen de cualesquiera conceptos que tengamos de ella, pero esto no es
cierto. Recorramos parte del camino que seguimos para la elaboracin
de un mapa, lo cual develar los conceptos que hay debajo del trazo de
las lneas que delimitan una mancha de color en el mismo.
Al final de los ochenta, se nos invit a participar en el Atlas Nacional
de Mxico, publicado por el Instituto de Geografa, UNAM. En la seccin Biogeografa y, dentro de ella, en Tpicos Fitogeogrficos, nuestra
aportacin fue un mapa de las zonas ridas y semiridas de Mxico (Fig.
1). Cmo elaboramos este mapa?
En congruencia con el plan general de la obra, tomamos del mismo
Atlas el mapa Vegetacin Potencial de Jerzy Rzedowski y Reyna-Trujillo,
en el cual se delimitaba el Matorral Xerfilo; esto es, la vegetacin caracterizada por plantas que han evolucionado en ambientes secos, sobre
todo por la escases de lluvias. Pero con qu criterios definir y delimitar
zonas reconocibles dentro de esta gran mancha de Matorral Xerfilo?
Para Norteamrica, las zonas ridas haban ya sido definidas y ampliamente aceptadas bajo los nombres: 1) Desierto de la Gran Cuenca
(Great Basin), 2) Desierto de Mohave, 3) Desierto Sonorense, 4) Desierto Chihuahuense, y 5) Desierto Hidalguense. Los desiertos Sonorense y Chihuahuense, que abarcan no slo los estados de Sonora y de
Chihuahua, sino tambin los de Arizona y Texas, en Estados Unidos de
Amrica, respectivamente, eran relativamente fciles de separar en la
mancha del Matorral Xerfilo. Por otro lado, los botnicos mexicanos a
menudo hablaban de las zonas ridas Tamaulipeca, Queretano- Hidal25

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

guense y Poblano-Oaxaquea, entre otras. Cmo delimitar de forma


ms o menos objetiva todas estas regiones? La forma ms directa fue
considerar el clima, criterio que a fin de cuentas se apoya en la mayor
base de datos ambientales a nivel nacional.
Nosotros dividimos a priori el Matorral Xerfilo en seis zonas ridas
de acuerdo a lmites mencionados en muy diferentes fuentes, incluidos
estudios faunsticos. Este ltimo es el caso, por ejemplo, de la depresin
del Nazas, que separara la Zona rida Chihuahuense de la Zona rida del Altiplano Central. Para todo el Matorral Xerfilo recopilamos
la precipitacin total anual (P, en milmetros) y la temperatura media
anual (T, grados centgrados), as como la altitud, de 185 estaciones meteorolgicas. Con las dos primeras se calcul el ndice de Aridez de De
Martonne como IA = P/(T + 10).
El Anlisis Discriminante es un mtodo de anlisis multivariado que
permite la evaluacin de una clasificacin. El procesamiento en computadora de los 185 pares de datos de las variables ndice de aridez y altitud,
dio como resultado que el 88.6% de estos pares estaban bien clasificados; es decir, que por sus meros valores (aunque tomados en conjunto), stos realmente s pertenecan a cada una de las zonas de las que
provenan. La forma ms fcil de visualizar esto es mediante la Fig. 2.
Ntese que en sta las seis zonas definidas en el mapa se separan en una
forma clara. La grfica muestra, adems, algunos asuntos de inters, por
ejemplo, la separacin de las zonas ridas Sonorense, Chihuahuense y
del Altiplano Central, de las otras, que debieran considerarse, ms bien,
como semiridas a partir de un valor de 15 del ndice de De Martonne.
Otro ejemplo de hallazgo interesante es que la extensin territorial de
una zona en el mapa no se corresponde con su amplitud ambiental
en la grfica; comprese en el mapa y en la grfica, por ejemplo, la zona
rida Chihuahuense y la zona semirida Poblano- Oaxaquea.
En el mapa tambin se presentan curvas de respuesta de plantas de
zonas ridas y semiridas utilizando Modelos Lineales Generalizados
(GLIM, por sus siglas en ingls), los cuales estiman la probabilidad de
presencia de un cierto taxn en un sitio con combinaciones particulares
de precipitacin total anual y temperatura media anual. Estos modelos
se elaboraron a partir de la ubicacin geogrfica de unas 125 especies
distribuidas en 11 gneros. As, se representa la respuesta de gneros
notables como el de la gobernadora (Larrea tridentata) y la jojoba (Si26

Botnica y Ecologa, reas de investigacin


comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

mondsia sp.), o de las cactceas del gnero Mammillaria spp. (biznaguitas), Echinocactus sp. (biznaga del acitrn), Myrtillocactus spp. (garambullo) y Cephalocereus spp. (viejito), entre otras.
En su obra Utilizacin y Conservacin de los Ecosistemas Terrestres de
Mxico, Antony Challenger (1998; CONABIO/UNAM/Sierra Madre),
utiliza nuestro mapa como base para proponer los Principales desiertos de Mxico y sus relaciones biogeogrficas. En el mismo, sobrepone
a nuestro mapa las categoras y lmites de otros tres autores y discute
cmo estas diferencias (sobre todo para definir las zonas ridas del noreste de Mxico) varan en virtud del empleo de criterios climticos o
florsticos. De hecho, reconoce que estas unidades a veces se definen
como biomas, provincias biogeogrficas o provincias florsticas, dependiendo del autor.
A la distancia, nuestro mapa de las zonas ridas y semiridas de
Mxico de principios de los noventas parece una obra ms bien artesanal. Al presente, hay sorprendentes recursos tcnicos, sobre todo informticos, que potencian enormemente la representacin y anlisis de
temas geogrficos. Pero la moraleja es la misma. No importan tanto las
herramientas con las que cuentes, sino la historia que con ellas quieres
contar.

27

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Figura 1. Vistazo del mapa de zonas ridas de Mxico del que trata este artculo. La
referencia es Vite, F., Zavala-Hurtado, J. A., Armella-Villalpando, M. A. & GarcaSurez, M. D. 1990-1992. Regionalizacin y Caracterizacin Macroclimtica del
Matorral Xerfilo y Superficies de respuesta a factores climticos de once gneros de
plantas caractersticas de este tipo de vegetacin (Mapa a escala 1:8,000,000) In Atlas Nacional de Mxico, Vol. II, Carta IV.8.3 (Biogeografa, Tpicos Fitogeogrficos,
Mapa B). Instituto de Geografa, UNAM. Mxico, D. F.

Figura 2. Las seis zonas representadas en el mapa corresponden a los seis ambientes
representados en la grfica. Estos ambientes se separan en funcin de la variable
aridez en regiones o zonas ridas y regiones o zonas semiridas. A su vez, la variable
altitud (la cual representa un gradiente ambiental indirecto) separa tres zonas ridas
particulares y tres zonas semiridas tambin particulares.

28

Dinmica de comunidades naturales de zonas ridas


Jos Alejandro Zavala Hurtado
Las comunidades naturales son entidades abiertas que cambian tanto en
el espacio como en el tiempo. La estructura (composicin, abundancia,
diversidad, conectancia, etc.) de las comunidades es dinmica y puede presentar diferentes patrones de cambio con el paso del tiempo, en
respuesta a procesos determinsticos y/o estocsticos. Esta naturaleza
cambiante de las comunidades debe tomarse en cuenta para cualquier
esfuerzo de avanzar en el conocimiento, conservacin y manejo de los
ecosistemas.
Los trabajos que realizamos actualmente estn planteados bajo un
enfoque metacomunitario que considera la interconexin de comunidades locales en un paisaje mediante la dispersin. De esta manera, la
dinmica de las metacomunidades est ntimamente relacionada con la
dinmica espacial de las comunidades que ocupan dos o ms parches
interconectados por dispersin. La dinmica de las metacomunidades,
a su vez, est ligada con los procesos de invasin, que son influenciados
por la capacidad de los individuos de una poblacin para establecerse
en un hbitat diferente de la que provienen (invasividad), y por la susceptibilidad o resistencia de una comunidad a ser invadida por especies
de otras regiones o parches de la metacomunidad (invasibilidad). As, el
cmo se estructuran las comunidades podra ser entendido a partir de
invasiones recurrentes que se dan entre diferentes parches.
A partir de los registros de los sitios permanentemente estudiados
en el valle de Zapotitln, Puebla, contamos con informacin a partir de
1980, lo cual nos permite generar un escenario de cambios temporales
en comunidades locales y as avanzar en el estudio de procesos de invasiones entre parches de vegetacin que nos permitan describir y entender patrones y procesos de estructuracin de comunidades de plantas y
artrpodos asociados.
Un anlisis comparativo en los sitios mencionados, entre 1980 y
2003, nos permiti plantear hiptesis sobre procesos de invasin entre
comunidades locales. A partir de esto caracterizamos la capacidad invasiva de las especies, as como su dinmica en lluvia y banco de semillas, y en la vegetacin en pie. Asimismo, un enfoque experimental nos
permite analizar la vulnerabilidad de las comunidades a ser invadidas.
29

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Un aspecto importante de nuestras investigaciones es el papel de la


historia en el proceso de ensamble de las comunidades. Este punto lo
abordamos con experimentos de campo en los que manipulamos diferentes secuencias de invasin de plantas y artrpodos en microcosmos
naturales (hbitat-islas). En estos experimentos detectamos la formacin de comunidades alternativas dependiendo de la historia de colonizacin, as como de la diversidad funcional y filogentica de las especies
involucradas.

Comunidad de Yucca pilifera, con Neobuxbaumia macrocephala, Beaucarnea gracilis, Hechtia podantha, Echinocactus platyacanthus y Opuntia sp., entre otros, en
Zapotitln de las Salinas, Puebla.

30

Orientacin de estructuras reproductivas


y vegetativas de cactceas
Pedro Luis Valverde Padilla
Las cactceas son una familia de plantas originaria del continente americano. Las especies de esta familia despliegan una gran variedad de formas,
tamaos y estructuras que representan un notable catlogo de adaptaciones a las condiciones extremas de aridez y altas temperaturas imperantes
en las zonas ridas y semiridas de su nativa Amrica. Una caracterstica
distintiva en muchas especies de cactos es la distribucin no uniforme de
sus estructuras reproductivas (es decir, yemas, flores y frutos) en torno a
los tallos o ramas. Durante los ltimos aos, nos hemos abocado a estudiar este fenmeno en varias especies de cactceas de las Reservas de la
Bisfera Tehuacn-Cuicatln (estados de Puebla y Oaxaca) y Barranca de
Metztitln (estado de Hidalgo). Nuestro principal inters es indagar sobre
las causas y consecuencias de este fenmeno a diferentes niveles. Con esto
nos referimos a investigar sobre sus ventajas funcionales, los efectos en el
xito reproductivo de los individuos y su interaccin con polinizadores y
dispersores, hasta la variacin geogrfica del fenmeno y sus efectos en las
comunidades de insectos asociados a las flores.
As, por ejemplo, Cephalocereus columna-trajani (viejito o cardn
blanco) es una especie de cactus columnar endmico de la regin del
Valle de Tehuacn- Cuicatln. Esta especie se caracteriza por presentar
una inclinacin de la parte superior del tallo hacia el norte-noroeste.
En esta misma seccin del tallo se encuentra una porcin pubescente
en donde se producen las flores exclusivamente, llamada pseudocefalio.
Esta orientacin particular es contraria a la mostrada por otros miembros de la familia cuyos tallos y/o flores miran al ecuador independientemente del hemisferio en donde habitan. Encontramos que dicha
caracterstica le confiere ventajas en trminos de intercepcin de radiacin solar, esencial para la fotosntesis. Es decir, esta forma particular es
la mejor solucin para maximizar la intercepcin de radiacin durante las pocas de reproduccin y crecimiento, as como para disminuir
el sobrecalentamiento de las yemas y flores. Tambin se encontr que
la inclinacin les confiere ventajas bajo ciertas condiciones ambientales
y, por tanto, vara geogrficamente. La orientacin del pseudocefalio es
consistentemente norte-noroeste. Sin embargo, la inclinacin del tallo
disminuye hacia el sur de su rea de distribucin geogrfica y, adems,
31

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

la forma del tallo tambin vara, siendo ms alto y esbelto hacia el sur
en comparacin con las poblaciones norteas. Respecto al pseudocefalio, se ha interpretado que su orientacin y estructura es un mecanismo
que regula las altas temperaturas a las que podran estar expuestas las
yemas y flores. Al respecto, encontramos que cumple una doble funcin
termorreguladora, una como producto de la orientacin en s, y la otra
como resultado de la pubescencia.
En Pachycereus weberi (candelabro o chico) estudiamos la variacin en
el tamao de las flores y frutos en ramas con orientaciones contrastantes
(norte vs. sur). Encontramos que las flores y frutos sureos son ms grandes que los norteos. Ms an, los frutos sureos contienen ms semillas y
ms grandes, mientras que el nmero de vulos tambin fue mayor. Esto
fue apoyado por la mayor cantidad de radiacin fotosintticamente activa
recibida por las ramas sur en comparacin con las norteas. Un aspecto
destacado de este estudio es que encontramos que las flores sureas son ms
exitosas en ser polinizadas por murcilagos y, por lo tanto, en producir frutos. En este mismo sentido, encontramos que las flores sureas presentan
mayor abundancia de insectos, pero una menor diversidad.
En Myrtillocactus geometrizans, hemos monitoreado la orientacin de
los frutos a lo largo de la poca de fructificacin encontrando que el patrn
de distribucin surea es consistente. Recientemente hemos estado estudiando si las aves discriminan entre frutos con distinta orientacin. Anlisis
preliminares revelan que las aves consumen y remueven preferentemente
aquellos frutos producidos en las ramas con orientacin sur.

Individuo de Pachycereus weberi,


Puebla.

32

Individuo de Cephalocerus columnatrajani, Tilpa, Puebla.

Demografa y biologa reproductiva de cactceas


Cecilia Leonor Jimnez Sierra
La demografa es la parte de la biologa que nos proporciona la descripcin numrica de las poblaciones. Los cambios que se presentan en las
poblaciones a travs del tiempo pueden ser entendidos como resultado de la diferencia entre las tasas de mortalidad y natalidad, ocurridas
durante determinado tiempo en una poblacin. Estudios ms precisos
usando matrices de transicin, nos permiten valorar la importancia
relativa de los diferentes intervalos de tamao de los individuos y su
contribucin relativa a los procesos demogrficos: permanencia de los
individuos; fecundidad y transiciones (aumento o disminucin de tamaos).
Esto nos permite conocer las tasas finitas de crecimiento poblacional
y hacer estimaciones de los tamaos poblacionales a travs del tiempo,
as como disear estrategias tendientes a conservar las poblaciones estudiadas.
Hasta la fecha se han realizado estudios de dinmica poblacional,
particularmente de cinco especies de cactceas endmicas de Mxico y
que se encuentran en alguna categora de riesgo.
Para tener un conocimiento ms preciso de la contribucin de los
individuos a las siguientes generaciones, se ha desarrollado la lnea de
estudio de biologa reproductiva en las cactceas. Ello incluye el estudio
de las probabilidades que tienen las estructuras reproductoras (flores)
de convertirse en frutos con semillas y de las probabilidades que tienen las semillas de germinar. Estos estudios incluyen investigaciones
detalladas sobre la conducta de los polinizadores y de los sistemas de
apareamiento y de cruza presentes en las diversas especies.
Hasta la fecha se han estudiado cerca de siete especies de cactceas y
los resultados de estos estudios han sido compartidos con las comunidades locales, la CONABIO y la SEMARNAT, con el fin de desarrollar
conjuntamente estrategias adecuadas para proteger nuestro capital natural.

33

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Echinocatus platyacanthus, cactcea en forma de barril en la barranca de Metzitln,


Hidalgo.

Cephalocereus senilis, una cactcea columnar de la barranca de Metztitln, Hidalgo.

34

Estudios sobre la ecologa y manejo de pitayas


(Stenocereuss spp.)
y otras cactceas comestibles
Miguel Angel Armella Villalpando
Las cactceas son caractersticas de las zonas ridas y semiridas. En
muchas ocasiones sus frutos son carnosos y presentan una gran cantidad de jugo, lo que los hace muy atractivos como alimento, especialmente en la poca de calor.
Adems, por ser plantas que han evolucionado en este tipo de ambientes, requieren poca agua y en general pocos cuidados para presentar
una produccin estable. Algunas comunidades del norte del estado de
Oaxaca y del sur del estado de Puebla, basan buena parte de su economa en la explotacin y consumo de cactceas columnares nativas
que han sido incorporadas a las comunidades humanas. Sin embargo,
mucho del manejo, tanto agronmico como de proceso, ha sido desarrollado de manera emprica y no se conocen los procesos biolgicos
que afectan a estas plantas.
Los estudios sobre ecologa y manejo de cactceas columnares se ha
realizado bsicamente con tres especies de la tribu Pachicerae: Stenocereus pruinosus, S. stellatus ([Pfeifer] Ricobono) y Escontria chiotilla
(F.A.C.Weber ex K. Schum.) Rose. Hasta ahora se han logrado encontrar parmetros ecolgicos relevantes sobre anatoma y ultraestructura,
ecologa de la germinacin, biologa floral, ecologa de poblaciones, distribucin biogeogrfica y estimaciones de nicho realizado y potencial.
Por ser esta una lnea desarrollada en coordinacin con otros departamentos de la divisin, se ha generado, adems, informacin de carcter biotecnolgico para la explotacin racional y sustentable de estos
recursos.
Esta lnea se ha desarrollado con base en proyectos multidisciplinarios en los que han intervenido ms de 20 profesores de la DCBS; as
como de otras instituciones.
Gran parte de las experiencias se conjuntaron en un libro publicado
en el ao 2010 que resumi los resultados de los diez aos del proyecto.

35

40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

Ramas de S. pruinosus,

Acercamiento a una flor de S. pruinosus,

36

Estudios de actividad, comportamiento,


fisiologa reproductiva y del estrs en carnvoros
mexicanos en peligro de extincin
Mara de la Asuncin Soto lvarez,
Miguel ngel Armella Villalpando
En 1999, a invitacin del Mtro. Salvador Gaona, del rea de Zoologa,
iniciamos una investigacin que tena por objeto determinar los patrones conductuales de una pareja de lobo mexicano albergada en el
Centro de Investigaciones para la Vida Silvestre (CIVS) San Cayetano.
Esta pareja, a pesar de haber permanecido junta por ms de dos aos,
no haba presentado reproduccin, de manera que decidimos efectuar
determinaciones de las hormonas esteroides sexuales en heces fecales
para correlacionar sus concentraciones con el comportamiento de la pareja; a partir de ese estudio surgi la necesidad de determinar patrones
conductuales, as como el perfil de secrecin de hormonas esteroides
sexuales del lobo mexicano en diversos ejemplares. Esto, adems, tuvo
como objetivo la colaboracin en el programa de recuperacin del lobo
mexicano. El proyecto fue apoyado por el CONACYT a travs de los
fondos sectoriales, y nos permiti conocer la mayora de los encierros
que albergan a esta especie en Mxico. Asimismo, hemos efectuado estudios acerca del estrs utilizando la medicin del Cortisol (otra hormona determinable en las heces) y la observacin de la conducta.
El reconocimiento a los resultados presentados result en la invitacin a participar en el Subcomit Tcnico Consultivo para la recuperacin del lobo mexicano (ahora conocido como grupo de expertos),
rgano asesor de la SEMARNAT para el desarrollo de programas de
conservacin. Al avanzar en las investigaciones tanto fisiolgicas como
conductuales, result evidente la necesidad de generar una lnea paralela sobre aspectos de educacin ambiental de esta especie, lnea que ha
sido tan exitosa como la produccin cientfica de la misma. Los estudios
realizados en la UAM, as como las campaas de educacin sobre esta
especie, han sido de particular importancia. El estudio de la fisiologa
reproductiva usando las heces fecales y su relacin con el comportamiento han permitido entender algunas de las caractersticas de la biologa de esta importante especie mexicana, adems de darle difusin.

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40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

La constante participacin en las reuniones binacionales, han hecho


que la presencia de a UAM se vuelva indispensable. As, el proyecto Lobo
Mexicano- UAM-I lleva ms de 15 aos y ha alcanzado reconocimiento
nacional e internacional. A la fecha se han realizado 5 tesis de maestra,
ms de 15 servicios sociales de licenciatura y aproximadamente 25 alumnos atendidos como seminario y proyecto de investigacin.

a) Mam trasladando cachorro.

b) Madriguera.

c) Pequea manada.

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Estudios sobre comunidades de aves y arcnidos


Pablo Corcuera Martnez del Ro

Araas
Debido a que las araas son relativamente fciles de observar y de contar en el campo, existen varios trabajos que han servido de modelo sobre
aspectos relacionados con la seleccin de hbitat y respuesta a cambios
en la vegetacin de los artrpodos. Algunos estudios realizados en el
laboratorio de ecologa animal han encontrado que una de las araas
ms comunes en selvas bajas mexicanas utiliza distintos aspectos de la
vegetacin como indicadores para elegir microhbitats en donde la disponibilidad de alimento es mayor.
Las araas tienen distintas estrategias para capturar a sus presas. Por
esta razn, son los principales depredadores de insectos y otros artrpodos. La forma de sus telaraas y sus tcticas de forrajeo han permitido
que las especies se agrupen en gremios, lo que a su vez permite abordar
preguntas sobre reparto de recursos y diversidad funcional. Los resultados de estudios realizados en Michoacn sugieren que las especies de
un gremio o la forma de usar los recursos, presentes en bosques modificados, pueden ser sustituidas por miembros de familias menos especializadas que desempeen la misma funcin.
Adems de pertenecer a uno de los grupos terrestres ms diversos,
las araas se dispersan con facilidad y ocupan todos los continentes,
con excepcin de la Antrtica. Aunque hay pocos estudios realizados
en desiertos Norteamericanos, se ha encontrado que el grupo es ms
diverso de lo que se hubiera esperado al comparar las condiciones de
estos ambientes con ecosistemas menos extremos.
El nmero de especies en el Valle de Cuatro Cinegas, adems de
ser el ms alto de los que se han reportado para ambientes similares, se
caracteriza por estar representado por la coexistencia de especies muy
parecidas en los mismos sitios.
Este fenmeno sugiere que los microhbitats de la regin proporcionan una amplia gama de recursos y condiciones para los miembros de
este grupo.

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40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

a) Nido de araas;

b) Peucetia sp. comiendo un chapuln.

Aves
De manera paralela, en el laboratorio de ecologa animal se llevan a cabo
estudios sobre distintos aspectos que pueden afectar la distribucin de
aves en selvas bajas y parques de ciudades. Se han investigado las caractersticas, tanto de las especies tpicas de ciudades como de aquellas que
evitan las partes ms urbanizadas de la ciudad de Mxico, para conocer
qu aspectos restringen o facilitan la distribucin de las aves en este tipo
de ambientes. Se ha encontrado, adems, que la distribucin de las aves
que evitan los parques cntricos y rodeados de superficies asfaltadas,
se encuentra negativamente correlacionada con la abundancia de gatos,
perros y ardillas.

Aves depredadoras y canoras en sus perchas y anidando.

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Interacciones planta-hombre
Beatriz Rendn Aguilar
Dos eventos mutuamente incluyentes, pero no totalmente dependientes, han caracterizado la presencia del hombre en la Tierra: el surgimiento de la agricultura y la domesticacin de plantas y animales. Particularmente, Mxico es un pas que, por sus caractersticas geolgicas
y geogrficas, ha sido escenario activo de estos dos procesos, a tal grado
que somos considerados uno de los pases con gran cantidad de evidencias arqueolgicas, antropolgicas y biolgicas relacionadas con estos
dos eventos.
Las zonas ridas de Mxico fueron el escenario inicial donde se dieron los primeros eventos de domesticacin de plantas, hace aproximadamente 8,000 aos, mismos que en la actualidad siguen siendo sitios
activos para la domesticacin de plantas.
Este proceso tiene su sustento en la gran diversidad cultural, cuya
base de subsistencia proviene de las plantas que los grupos humanos obtienen de diferentes formas de manejo: a) Recolectan del monte guamchil (Pithecellobium dulce), tempezquiste (Sideroxylon palmeri), rgano
(Pachycereus weberii), garambullo (Myrtillocactus geometrizans), b) De
aquellas plantas que crecen de manera espontnea en los campos de
cultivos: ppalo (Porophyllum ruderale), alache (Anoda cristata), jiotilla
(Escontria chiotilla), as como c) De aquellas que se cultivan en sistemas
agrcolas adaptados a las condiciones de aridez: guaje (Leucaena esculenta), nanche (Byrsonima crassifolia) y pitaya (Stenocereus pruinosus y
Stenocereus stellatus).
El estudio del conocimiento y formas de manejo de las plantas por
los diferentes grupos tnicos que habitan estas regiones, es muy importante para entender el paisaje actual en trminos de las modificaciones
histricas provocadas por su presencia, incluyendo los diversos sistemas
productivos que hasta la fecha prevalecen y que se desarrollaron dentro de un ambiente caracterizado por escasez de agua, suelos pobres en
nutrientes y altas temperaturas; los cambios que han sufrido y que actualmente sufren las plantas como consecuencia de los procesos de domesticacin y que se observan en la gran diversidad de productos, pero
tambin en problemas derivados de procesos intensivos de seleccin y
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40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

propagacin. Aspectos tales como la disminucin de los mecanismos


de defensa a consecuencia de la domesticacin, es un aspecto que no
ha sido abordado de manera comparativa entre poblaciones silvestres y
domesticadas, y puede proporcionar evidencias para un mejor manejo
de los recursos.

a) Pitaya xoconostle (Stenocereus


stellatus), especie comestible muy
apreciada, con dao visible por
pudricin;

b) rgano
(Pachycereus
weberii), una
especie utilizada
como silo, dentro
de una milpa.

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Cambio climtico en Mxico


Claudia Ballesteros Barrera
Una cuestin fundamental para la ecologa y la biogeografa es valorar
el clima como un factor determinante tanto en los lmites de las distribuciones de las especies como en su persistencia, ya que todas las
poblaciones tienen lmites de tolerancia a factores fsicos, ms all de
stos es que la extincin ocurre rpidamente. Los cambios en el clima
afectan directamente a las funciones de los organismos, la composicin
de las especies y la distribucin de los ecosistemas dentro de los paisajes.
Muchas de las especies que tenemos en la actualidad son supervivientes
a episodios de cambio climtico que se presentaron en el pasado, por
ello surge una duda: cmo respondern a los cambios previstos debidos al calentamiento global actual? Ante eventos de cambio climtico
abrupto, se ha sugerido que la biota puede experimentar diferentes tipos
de respuestas en trminos de su distribucin geogrfica. Las respuestas
pueden ser eventos de colonizacin y/o de extinciones locales, o bien la
adaptacin a las nuevas condiciones ambientales.
Si, como se predice, la temperatura de la superficie terrestre aumentar a lo largo del siglo XXI, todos los ecosistemas experimentarn el
perodo de cambio climtico ms acelerado desde el final de la ltima
glaciacin. Para Mxico, los aumentos en temperatura esperados podran variar entre 2 y 4C hacia finales del siglo XXI, lo cual, para un
pas megadiverso como el nuestro, podra traer graves consecuencias.
Para Mxico no se han realizado estudios de escala fina, ni a nivel
regional de los diferentes dominios ambientales que existen en el pas y
su relacin con la biodiversidad. Ms an, no se han realizado modelos
(dominios climticos dinmicos) de los posibles dominios climticos
que se presentarn en el siglo XXI debidos al calentamiento global. Estos modelos permitirn anticipar los efectos en trminos de magnitud
de cambio en las condiciones ambientales y su distribucin espacial de
cada dominio que existe en el presente, o bien si se crearn nuevos dominios debido a la combinacin nica de factores climticos que cambiarn en el futuro.
El generar esta informacin permitir analizar diferentes aspectos
acerca del riesgo que implica el cambio en el clima. En trminos de la
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40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

biodiversidad, permitir cuantificar los cambios en el espacio geogrfico de las condiciones adecuadas para la persistencia de las especies, se
podr determinar la prdida de reas con climas adecuados para las especies y la distancia a la cual se encontrarn otras reas con condiciones
similares en el futuro, as como la continuidad o los huecos que pueden
interrumpir los corredores para la dispersin de las especies. As como
determinar qu dominios climticos y, por ende, que especies podran
ser ms vulnerables para una regin dada. As mismo, puede proporcionar una base objetiva para el diseo de redes de conservacin con
relacin a qu ecosistemas estarn ms expuestos al riesgo, o bien cules
podran ser refugios potenciales para las especies. Con esta informacin
se podran hacer ms eficientes las estrategias para proponer reas prioritarias de conservacin.
Hasta el momento se ha realizado la regionalizacin para la parte
centro y norte de Mxico, y se han analizado los cambios en la distribucin potencial de algunas especies endmicas de anfibios, reptiles y
mamferos de esas zonas.

Mapa de proyeccin del calentamiento en el territorio nacional.

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Semblanza de los miembros del rea de Ecologa


Fernando Vite
(vite@xanum.uam.mx)
Profesor del Departamento de Biologa desde 1986. Desde entonces he
tenido oportunidad de participar en proyectos sobre ecologa de plantas
y, ms recientemente, tambin sobre la interaccin de las plantas con
animales. Los estudios con plantas se han centrado en las cactceas, y
dentro de ellas, en temas que se consideran como ecologa individual y
ecologa de poblaciones. Adems de lo anterior, con mis compaeros de
rea hemos realizado estudios de zonas ridas a nivel regional. Toda vez
que la docencia es vital en nuestra universidad, gran parte del tiempo lo
he dedicado a la imparticin de cursos sobre ecologa (ecologa de poblaciones, mtodos de muestreo, ecologa evolutiva y ecologa urbana,
entre otros). En cargos acadmico administrativos, he sido Coordinador de la Licenciatura en Biologa desde septiembre de 2006 a la fecha.
Jos Alejandro Zavala-Hurtado
(jazh@xanum.uam.mx)
Profesor del Departamento de Biologa desde 1988. Bilogo de la
UNAM, con Maestra en Ecologa de la University of Wales, UK, y Doctorado en Ciencias Biolgicas de la UNAM. Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), Nivel 2. Trabaja dinmica de comunidades
de plantas y artrpodos, morfologa funcional y biologa de la reproduccin de cactceas.
Pedro Luis Valverde Padilla
(plvp@xanum.uam.mx)
Profesor del Departamento de Biologa desde 1992. Curs la Licenciatura en Biologa de 1986 a 1991 en esta misma institucin. Posteriormente, colabor en el Programa de Aprovechamiento Integral de Recursos
Naturales (PAIR-UNAM). Mis estudios de maestra y doctorado los
realic en la Facultad de Ciencias y el Instituto de Ecologa, respectivamente, en la UNAM. Pertenezco al Sistema Nacional de Investigadores
(SNI), Nivel 2. Desde mi ingreso a la UAM-I he colaborado en diversos
proyectos de investigacin que abordan distintos aspectos en ecologa

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40 aportaciones de la UAM-Iztapalapa

de plantas de zonas ridas. En la actualidad, mis intereses particulares


de investigacin son la ecologa funcional de cactceas (orientacin de
estructuras reproductivas y vegetativas, y sus consecuencias), las interacciones biticas (polinizacin, florivora y herbivora) y algunos aspectos relativos a la ecologa de araas (seleccin de hbitat y estructura
de comunidades).
Cecilia Leonor Jimnez Sierra
(ceci@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 1999. Estudi la Licenciatura en Biologa en la UAM-I, y la Maestra y el Doctorado en
Ciencias en la Facultad de Ciencias de la UNAM. Ha trabajado en la
UNAM (FES-Zaragoza) y en el Centro de Investigaciones Biolgicas
del Noroeste S.C. (CIBNOR), del CONACyT, en La Paz, Baja California Sur. Sus lneas de investigacin versan sobre la ecologa de zonas
ridas, la biologa reproductiva y la dinmica poblacional de vegetales,
con especial nfasis en las cactceas endmicas de Mxico; as como en
la conservacin de los recursos naturales a travs del sistema de reas
Naturales Protegidas. Se ha preocupado por la difusin de la ciencia y
sus textos se han publicado en diversos libros y revistas cientficas; as
como en revistas mexicanas de divulgacin cientfica.
Pablo Corcuera Martnez del Ro
(pcmr@xanum.uam.mx)
Egresado de la Licenciatura en Biologa de la UAM-I. Realiz sus estudios de Maestra y Doctorado en la Universidad de Durham, Inglaterra. Pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), Nivel I.
Sus lneas de investigacin incluyen aspectos de seleccin de hbitat y
anlisis de la distribucin y diversidad de comunidades de arcnidos
y aves. Tambin dirige proyectos sobre aves frugvoras y especies indicadoras en zonas desrticas y selvas bajas del pas.
Beatriz Rendn Aguilar
(bra@xanum.uam.mx)
Profesora titular desde 2002. Realic estudios de licenciatura en Biologa y Maestra en la Facultad de Ciencias, y el Doctorado en Ecologa,
en el Instituto de Ecologa de la UNAM. Pertenezco al Sistema Nacional de Investigadores (SNI), Nivel 1. Con formacin de Etnobotnica,

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Botnica y Ecologa, reas de investigacin


comprometidas con el conocimiento de las zonas ridas

actualmente trabajo aspectos de evolucin de plantas bajo procesos de


domesticacin, incorporando herramientas de la ecologa evolutiva y
biologa molecular.
Mi inters se centra en el uso tradicional, conocimiento y manejo en
plantas comestibles; sin embargo, abordo otros aspectos de la etnobotnica relacionados con la clasificacin tradicional de las plantas, sistemas
agrcolas tradicionales y, recientemente, he trabajado en aspectos de
monitoreo de transgnicos en poblaciones nativas de maz.
Claudia Ballesteros Barrera
(bbc7@xanum.uam.mx)
Profesora del Departamento de Biologa desde 2013. Obtuvo el ttulo de
Licenciada en Ciencias de la Comunicacin por parte de la Universidad
del Valle de Mxico, as como el ttulo de Licenciada en Biologa de la
UAM, el de Maestra en Ciencias, por la Facultad de Ciencias, y el de
Doctora en Ciencias, por el Instituto de Biologa de la UNAM.
Su lnea de investigacin es la ecologa biogeogrfica y teora del nicho ecolgico. Estudia la distribucin en el espacio geogrfico y ecolgico de las especies, utilizando Sistemas de Informacin Geogrfica
y Modelos del Nicho Ecolgico, abordando las siguientes cuestiones:
i) Respuestas al cambio global: cambio climtico, deforestacin, especies invasoras, ii) Anlisis y determinacin de reas de riqueza, diversidad y endemismo, y iii) Tendencias evolutivas del nicho ambiental:
paleodistribuciones y anlisis del nicho con relacin a la filogenia.
Mara de la Asuncin Soto lvarez
(maps@xanum.uam.mx)
Estudi Biologa en la UAM-I y obtuvo el grado de Maestra en Psicobiologa en la UNAM, trabaja desde 1984 en la UAM, su lnea de investigacin ha sido la fisiologa y conducta repreductiva en mamferos, en
los ltimos aos ha trabajado especficamente en la reproduccin de
carnvoros, como el lobo mexicano y el coyote.

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