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Com a popularizao do computador e, principalmente, da Internet, as grandezas usadas na informtica caram na boca do povo e hoje est presente em nosso

dia-a-dia. Confira na tabela abaixo as principais unidades utilizadas.

* - Pelo SI, o smbolo para byte b, enquanto que bit tem como smbolo o prprio nome
bit. Para evitar confuso durante a leitura
do artigo, optei em adotar a simbologia popular, como descrito na tabela acima.

A taxa de transferncia

O bit e o byte deram origem a mais duas unidades de grandeza: bps (bit por segundo) e o B/s (byte por
segundo). Ambas pertencem grandeza taxa de transferncia e tambm so responsveis por boa
parte das reclamaes recebidas nas centrais de atendimentos das empresas prestadoras de servios
de Internet.
A reclamao mais comum : Eu comprei um servio de 800 K, mas meus downloads no passam dos
80 K!. Bom, o k, nessa situao, apenas um prefixo para as unidades Kbps (kilobits por segundo)
ou KB/s (kilobytes por segundo).
De fato, o servio contratado de 800 Kbps, mas a confuso acontece por causa da leitura da taxa de
transferncia, que normalmente expressa em KB/s. Se um byte igual a oito bits, obviamente a taxa
de transferncia ter um valor oito vezes menor a 800. Como uma parte dos bits designada para
controlar o fluxo de informaes, os downloads realmente ficaro com uma taxa em torno de 80
KB/s.
Xi, complicou!? Tudo bem, no fcil entender mesmo. Mas d uma olhada no esquema abaixo.

Fique esperto!
Voc j deve ter ouvido ou visto propagandas do tipo: Internet de 5 mega por apenas R$x,xx!. Esse
um erro cometido pela maioria das empresas que prestam servios de Internet. A expresso 5 mega
leva muitos usurios a contratarem o servio pensando que vo ter uma conexo de 5 megabytes por
segundo, quando na verdade so 5 megabits por segundo.

HD de 80 giga? Mas s aparecem 74,6 GB! Fui enganado?


muito comum encontrar em fruns e sites usurios com a mesma dvida: Por que s aparecem 74,6
GB disponveis no meu HD se eu comprei um disco de 80 GB?. Quem nunca teve essa dvida?
Bom, a resposta bem simples. No mundo da informtica 1 KB = 1024 bytes. Mas, os fabricantes de
HDs adotam 1 KB = 1000 bytes.
Fazendo as contas

Bom, agora que tal comear a fazer umas contas? Para saber qual a real capacidade do seu disco rgido, basta pegar a calculadora e fazer umas continhas. Vamos l?!
80.000.000.000 bytes / 1000 = 80 GB, segundo os fabricantes de HD. No entanto, como supracitado, os sistemas operacionais utilizam 1 KB como 1024 bytes, ento:
80.000.000.000 bytes / 1024 = 74,50580596923828125 bytes, ou seja, aproximadamente 74,6 GB.
Essas contas so um pouco complicadas. Se voc que no muito f de nmeros, no deixe de conferir a tabela abaixo.

Curiosidade: os pendrives e os cartes de memria, por usarem memria flash, seguem o padro
de numerao do computador. Ou seja, quando voc compra um pendrive de 8 GB, por exemplo,
voc realmente tem disponvel 8 GB para usar, sendo que uma pequena parcela dessa capacidade utilizada para mapear blocos defeituosos e cdigos de correo.

Um novo conjunto de medidas


Voc j pode imaginar o tamanho da confuso que essa mordida de bytes causou. Teve at casos de
usurios que processaram as empresas por propaganda enganosa. Para evitar mais confuses, o IEC
(International Electrotechnical Commission) cedeu presso dos fabricantes e criou um novo conjunto de medidas para designar valores binrios, surgindo assim o gibibyte, mebibyte e tebibyte. O
bi presente nas novas unidades vem de binrio (binary, em ingls).
Pelo novo padro, 1 kilobyte passa a ter 1000 bytes, enquanto que o kibibyte possui 1024 bytes. Dessa maneira, seu HD passa a ter efetivamente 500 GB e 465.6 gibibytes.

Mas, como o padro encontrou muitos opositores, ainda vai demorar um pouco para utilizarmos os
termos acima que, diga-se de passagem, so bem esquisitos.
Para esclarecer
Seguindo o SI, e a tabela acima, normal pensarmos que kilobyte e kilobit teriam por smbolo kB e kb,
respectivamente, j que o smbolo para quilo k.

Voc deve ter notado que o quilo usado em informtica outro. O k usado em unidades como quilmetro (km) e quilograma (kg) deve ser escrito em letra minscula. Em informtica, no entanto, o "K"
no se refere a 1000 unidades, como no caso anterior, mas sim a 1024. Por isso deve ser grafado com
letra maiscula.

Para finalizar
Embora a informtica esteja presente em nosso dia-a-dia, muitos termos e unidades usados podem
ser complicados de se entender para aqueles que no so profissionais da rea. Mesmo quem est

acostumado a ouvir bit, byte, mega, giga, etc. o dia inteiro s vezes se perde em meio a tantas converses.
Mas, voc pode perceber que no nenhum bicho de sete cabeas, o que complica muitas vezes a
linguagem tcnica usada pelos escritores. Divirtam-se lendo os artigos e no deixem de postar suas
dvidas e comentrios.