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Book Reviews / Novum Testamentum 52 (2010) 88-100

Jan G. van der Watt (ed.), Salvation in the New Testament: Perspectives on Soteriology
(Leiden: Brill, 2005), xiii + 529 pp., ISBN 90-04-14297-5, 133 (NTS 121).
Der vorliegende Sammelband ist einem der Altmeister neutestamentlicher Wissenschaft in Sdafrika, Prof. Dr. Andrie du Toit (University of Pretoria) zum 75. Geburtstag gewidmet. Du Toit und sechzehn in Sdafrika oder in Europa und USA lehrende
sdafrikanische Kollegen legen zusammen mit einem Nordamerikaner eine umfangreichen Band zum Heil im Neuen Testament vor. Der Band bietet eine grndlich
erarbeitete Zusammenfassung des ntl. Heilsverstndnisses. Weil die Aufstze das ganze
NT mit wenigen Ausnahmen in drei Teilen behandeln (Evv. und Apg, pln. Literatur,
weitere Bcher; um berschneidungen zu vermeiden, wird das Corpus Paulinum
thematisch behandelt, nicht nach Einzelschriften), wird die Vielfalt des ntl. Heilsverstndnisses deutlich. Die Autoren waren aufgefordert, to describe as accurately as
possible the soteriological message of their particular book/letter (3). Zugleich versucht der Herausgeber eine anschlieende Synthese (505-22).
J.G. van der Watt schreibt in der Introduction (1-3):
Christianity did not exist in a vacuum, and therefore the Christian message of
salvation was contextualised in language that was accessible to ordinary people.
Imagery, metaphors and comparisons that these early Christians could understand and relate to became an important tool in the hands of the evangelists for
explaining to these new converts what had happened to them when they ventured
onto this new road with God. Terms like children of God, reconciliation, redemption, birth from above, eternal life, and many more, became building blocks in
forming and sustaining this new community (1).
Weil Sprache die christliche Botschaft des Heils trgt und auf das Heilsverstndnis
einwirkt, liegt der Schwerpunkt des Sammelbandes auf dem Wesen und der Kraft der
ntl. Heilsterminologie (1). Es geht daher haupt-schlich um die verschiedenen Bilder
und Metaphern, mit denen das Ereignis und der Moment des Heils in den verschiedenen ntl. Bchern ausgedrckt wird. Die Folge davon ist . . . that, as far as possible,
the dierent contributions should not focus on the results (ethics or behaviour) of
salvation. Bei aller Vielfalt im NT sind die Autoren berzeugt, dass much of what is
being said about salvation in the New Testament is said by dierent metaphors or
images, although their referent(s) are the same (3).
Im ersten Teil geht es um die Sicht des Heils in den Evangelien und der Apostelgeschichte. A.G. van Aarde beginnt mit , the Davidic Messiah, As Political
Saviour in Matthews History (7-31, Matthews story can be described as soteriology that re-tells the history of how God sent Joshua from Egypt as Moses successor
to save Israel. It is a political story about a choice of leadership, 26). H.J.B. Combrink
untersucht Salvation in Mark (33-66, Heil als Ereignis, der Mittler des Heils, die
Notwendigkeit des Heils sowie seine Folgen). G.J. Steyn beschreibt die Soteriological
Perspectives in Lukes Gospel (67-99): Lukes story of salvation thus depicts an unannounced Jubilee period. It describes Gods involvement in a process of restoration
Koninklijke Brill NV, Leiden, 2010

DOI: 10.1163/004810010X12577565604297

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that is immanent on all levels of society (97). Nach Forschungsberblick und Darstellung der Terminologie bercksichtigt Steyn die narrative Entfaltung lk Soteriologie
(mte man dabei die zentrale Rolle von 1:77 noch strker bercksichtigen?) und
folgt dem Verlauf des LkEv, um abschlieend die einzelnen Elemente der Soteriologie
zu beschreiben. Mir scheint gerade bei der Soteriologie die Trennung des lk Doppelwerks wenig sinnvoll. Sowohl beim LkEv als auch bei der Apostelgeschichte htte die
Auseinandersetzung mit J.W. Taeger, Der Mensch und sein Heil: Studien zum Bild des
Menschen und zur Sicht der Bekehrung bei Lukas (StNT 14, Gtersloh: G. Mohn,
1982) zur Schrfung der Argumentation beigetragen (vgl. meine Studie Lukes Portrait
of Gentiles Prior to Their Coming to Faith [WUNT II.108; Tbingen: Mohr Siebeck,
1999]).
J.G. van der Watt untersucht Salvation in the Gospel According to John (101131). Danach ist die joh Soteriologie nicht abstrakt und ahistorisch formuliert,
sondern gilt einem bestimmten Konikt, den die Leser mit den Jngern des Mose
hatten:
The basic question is on where God was to be found. The Jewish opponents
claimed that God was with them because of their relation with the law, temple
and other cultic activities, their relationship with Moses, or their ancestry through
Abraham. The disciples of Jesus claimed that God was with them, based on the
revelation of Jesus. This was substantiated by his words and deeds and was witnessed to by Scripture. Accepting or rejecting this revelation would mean experiencing salvation or not. . . . in the end, the essence of salvation is accepting Jesus
as the Revelation of God and by accepting (believing in) him, becoming part of
the family of God through birth from above (128).
H.C. van Zyl beleuchtet The Soteriology of Acts: Restoration to Life (133-160).
Teil zwei gilt dem Heil in den pln. und deuteropln. Briefen. C. Breytenbach untersucht The For Us Phrases in Pauline Soteriology: Considering Their Background
and Use (163-185) und schliet:
Paul seems to understand Christs beneciary death for as a prolepsis of the
eschatological judgement in which the old existence was terminated. This opens
the possibility for a newly created humanity in Christ. . . . With this newly achieved
status, those in Christ attain a completely new relationship to God. As children,
reconciled friends and justied humans they can expect to be saved through the
exalted Son from nal judgement (185).
S.J. Joubert schreibt ber in Paul: An Investigation into the Apostles Performative Application of the Language of Grace within the Framework of His Theological Reection on the Event/Process of Salvation (187-211). Paulus will mit der Rede
von der Gnade nicht nur beschreiben, sondern auch Vernderung hervorufen. In
diesem Prozess ernet die Rede von der gttlichen Wohltat ein neues Verstndnis des
gnzlich gndigen und grozgigen Gottes, der seinen Sohn fr die schlimmsten aller

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Menschen, nmlich fr Snder gab. Die gttliche Gnade fhrt zu einer radikalen und
andauernden Vernderung des Status aller ihrer Empfnger. Zu diesem Thema vermisst man die Untersuchung von J.R. Harrison, Pauls Language of Grace in its GraecoRoman Context (WUNT II.172: Tbingen: Mohr Siebeck, 2003).
A.B. du Toit widmet sich den Forensic Metaphors in Romans and Their Soteriological Signicance (213-246). Nach grndlicher Behandlung der relevanten Stellen
zeigt der Autor zunchst die Grenzen der pln. forensischen Metaphorik auf: Snde
erscheint nur als Schuld vor Gott, andere Metaphern mssen ihre weiteren Aspekte
abdecken. Ferner knnen sie die Auswirkungen des Heilswerkes Jesu nicht beschreiben, wiederum sind dafr andere Metaphern notwendig. Die forensischen Metaphern
fokussieren auf den Eintritt des Glubigen in die neue Gemeinschaft, sagen aber wenig
ber das Wesen des anschlieenden neuen Lebens in Christus. Diesen Mngeln hlt
du Toit aber entgegen:
Pauls forensic metaphors were eminently suited to highlight the sovereign activity
of God, the radicality of sin and the even greater radicality of grace. In order of
highlight the surprising otherness and the joy-bringing goodness of the good
news to his Roman addressees, the apostle could scarcely have made a better
choice. This was the language they would understand. Ironical as it may seem,
exactly by using forensic imagery, Paul completely delegalized the Christian message. In Gods gospel court room grace reigns supreme (Rom 5:20f ) (243).
Fr die besondere Eignung forensicher Sprache und Konzepte fr den rmischen
Kontext vgl. K. Haacker, The Theology of Pauls Letter to the Romans, NT Theology
(Cambridge: CUP, 2003) 113-149.
D.F. Tolmie beschreibt anschlieend Salvation As Redemption: The Use of
Redemption Metaphors in Pauline Literature (247-269). Tolmie beginnt mit einem
berblick ber die Loskaufmetaphern in der For-schung des 20. Jh., beleuchtet einige
Aspekte der Sklaverei in der Umwelt des NT und widmet sich den verschiedenen
Metaphern ( im 1 Kor, im Gal, in Rm und
1Kor, ). Paulus verwendet diese Metaphern to convey his rm convicton
that Christ brought about a radical status reversal for humankind (266) und this
status reversal leads to new obligations. . . . because a status reversal has been brought
about by Jesus Christ, they belong to him (267).
C. Breytenbach umreit Salvation of the Reconciled (With a Note on the Background of Pauls Metaphor of Reconciliation) (271-286; Gebrauch im hell. Griechisch,
Paulus als Botschafter der Vershnung, die erwartete Errettung der vershnten Feinde
Gottes nach Rm 5:10f ). P.J. Grbe steuert Salvation in Colossians and Ephesians
(287-304; zu Kol 1:12-23, Eph 1:13f; 2:1-10) bei: The message of salvation in both
of these letters addresses the Weltangst of a Hellenistic world in a decisive and comforting way. Those who were once alienated from God have now been reconciled . . .
Those who were separated from God and foreigners to his covenantswithout God
and without hope in the worldhave now been brought near through the death of
Christ (303). P.G.R. de Villiers zeichnet Safe in the Family of God: Soteriological

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Perspectives in 1 Thessalonians (305-330) nach (By giving an apocalyptic colour to


the notion of salvation, Paul reinforces the notion that the Christian church is a
unique, cohesive group saved from a pagan context and consequently from the wrath
of God that pagans will incur, 328). A.J. Malherbe schliet mit Christ Jesus Came
into the World to Save Sinners: Soteriology in the Pastoral Epistles (331-358).
Teil drei gilt dem brigen Neuen Testament. Von C.R. Koester stammt Gods Purposes and Christs Saving Work According to Hebrews (361-387). In Simple Salvation, but Not of Straw: Jacobean Soteriology (389-408) schreibt J.E. Botha ber die
Empfnger: The only way salvation could be ensured in this community was to make
their faith perfect throught their deeds. In James we have a very practical, but uncompromising, view of salvation: there is no middle ground. If faith is not accompanied by
concrete wise living, no one will be saved (407). F.J.J. van Rensburg beleuchtet Metaphors in the Soteriology in 1 Peter: Identifying and Interpreting the Salvic Imageries
(409-445, er sieht folgende Metaphern: die Geretteten als Familie mit Gott als Vater,
als von Gott mit dem teuren Blut Christi fr seinen Haushalt Erkaufte, als in das Volk
Gottes Verwandelte, als Herde, die zu Christus dem Erzhirten zurckgefhrt wurde
sowie als die, die durch die Wunden Christi geheilt wurden). D.G. van der Merwe
geht es um Salvation in the Johannine Epistles (437-464; berlegungen zur
Hamartiologie, zu Glauben als Mittel des Heils, Wiedergeburt als Eingang in die Familie Gottes, Leben als Existenz in der Familie Gottes, Folgen der Rettung, nmlich Heil
als Statusvernderung und als nderung im SozialverhaltenGott als Licht, Gerechtigkeit und Liebe). J.A. du Rand schliet mit Soteriology in the Apocalypse of John
(465-504).
In der Conclusion: Soteriology of the New Testament: Some Tentative Remarks
(505-522) umreit van der Watt die Soteriologie der Evangelien (der von den Schriften Israels verheiene Aufgang des Heils Gottes, die Nach-Erzhlung der Geschichte
Israels und dadurch ihre Neubestimmung, die Gegenwart des Bsen, Jesus als der Mittler des Heils durch seine Taten und seinen Kreuzestod, die Notwendigkeit der Umkehr
und der Annahme Jeu, Resozialisierung als ein wesentlicher Bestandteil des Heils).
Dann geht es um die pln. Literatur (Zusammenfassung der Metaphern, das pln. Heil:
eine pessimistische Anthropologie, Errettung durch Gnade, Heil durch Gott in Christus, Heil fhrt zu einem neuen Status und zu einer Resozialisierung), deren Einheit
nachfolgend beschrieben wird:
. . . as the dire position of humans being changed by the gracious salvic actions of
God, leading to the restoration of relations, changing enmity into peace and
friendship. This newly acquired status of believers puts them under an obligation
to act according to their status. Dierent aspects of this process are presented in
dierent images, each with its own focus . . . (516).
Nach einer Zusammenfassung zum brigen NT bietet van der Watt A few tentative
remarks (518) zur Einheit hinter den verschiedenen Entfaltungen ntl. Soteriologie
(Beschreibung der gemeinsamen Soteriologie S. 519f, die Prioritt der Botschaft
gegenber den Bildern und deren gegenseitige Ergnzung sowie der Einuss der

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Abfassungsumstnde und der Situation der Adressaten auf die Ausformung des Heilsverstndnisses). Er fordert: . . . one should be cautious in speaking of the soteriology
of John, James, Hebrews, Peter and Paul, implying that they represent independent,
inclusive, and complete soteriological systems. . . . When circumstances changed, concepts and language also changed (522). Der Band schliet mit einem Autorenregister
(523-529).
Dieser Band deckt den ntl. Befund fr die untersuchte Fragestellung nahezu umfassend ab (ohne 2Thess oder 2Petr). Neben der punktuellen Diskussion in den einzelnen
Beitrgen htten einleitende Artikel zum Heilsverstndnis im Alten Teststament, im
Frhjudentum und in der hellenistisch-rmischen Umwelt des Neuen Testaments den
Band bereichert. Die im Hintergrund gehaltenen Fragen nach den (gegenwrtigen
und zuknftigen) Folgen des Heils fr den Einzelnen und fr die Gemeinschaft oder
nach einem mglichen gemeinsamen Nenner hinter den verschiedenen Redeweisen
(z. B. Shne) sowie nach hinter der Soteriologie liegenden Anthropologien und Harmatiologien wren weitere Sammelbnde wert. Zugleich htte sich nach der frhen
Wirkungsgeschichte ntl. Soteriologie in der Alten Kirche fragen lassen.
In dem, was er bietet, ist dieser Sammelband zweifelsohne ein wichtiger Beitrag zur
neutestamentlichen Soteriologie und Theologie allgemein. Ferner bezeugt er, dass in
Sdafrika, neben manchen fragwrdigen oder vorschnellen Kontextualisierungen,
nach wie vor und auf hohem Niveau am Neuen Testament gearbeitet wird. Eine Studienausgabe wre wnschenswert. Zur ergnzenden Lektre vgl. F. Hahn, Theologie
des Neuen Testaments II: Die Einheit des Neuen Testaments. Thematische Darstellung,
2. Au. (Tbingen: Mohr Siebeck, 2002) 310-439. Vom gleichen Herausgeber (mit
Hilfe von Franois S. Malan) und vielen der hier vertretenen Autoren stammt der neue
Sammelband Identity, Ethics, and Ethos in the New Testament (BZNW 141; Berlin,
New York: W. de Gruyter, 2006).
Christoph Stenschke