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RITOS CORPORAIS ENTRE OS NACIREMA

Horace Miner
In: A.K. Rooney e P.L. de Vore (orgs)
YOU AND T HE OTHERS - Readings in IntroductoryAnthropology
(Cambridge, Erlich)
1976
O antroplogo est to familiarizado com a diversidade das formas de comportamento que
diferentes povos apresentam em situaes semelhantes, que incapaz de surpreender-se
mesmo em face dos costumes mais exticos. De fato, se nem todas as as combinaes
logicamente possveis de comportamento foram ainda descobertas, o antroplogo bem pode
conjeturar que elas devam existir em alguma tribo ainda no descrita.
Deste ponto de vista, as crenas e prticas mgicas dos Nacirema apresentam aspectos to
inusitados que parece apropriado descrev-los como exemplo dos extremos a que pode
chegar o comportamento humano. Foi o Professor Linton, em 1936, o primeiro a chamar a
ateno dos antroplogos para os rituais dos Nacirema, mas a cultura desse povo permanece
insuficientemente compreendida ainda hoje.
Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os
Yaqui e os T arahumare do Mxico, e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua
origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um
heri cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas
faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos Nacirema como dinheiro,
atravs do rio Po- To- Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da
Verdade.
A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que
evolui em um rico habitat. Apesar do povo dedicar muito do seu tempo s atividades
econmicas, uma grande parte dos frutos deste trabalho e uma considervel poro do dia so
dispensados em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia
e sade surgem como o interesse dominante no ethos deste povo. Embora tal tipo de
interesse no seja, por certo, raro, seus aspectos cerimoniais e a filosofia a eles associadas so
singulares.
A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano
repugnante e que sua tendncia natural para a debilidade e a doena. Encarcerado em tal
corpo, a nica esperana do homem desviar estas caractersticas atravs do uso das
poderosas influncias do ritual e do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios
devotados a este propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm muitos
santurios em suas casas e, de fato, a aluso opulncia de uma casa, muito frequentemente,
feita em termos do nmero de tais centros rituais que possua. Muitas casas so construes
de madeira, toscamente pintadas, mas as cmeras de culto das mais ricas tm paredes de
pedra. As famlias mais pobres imitam as ricas, aplicando placas de cermica s paredes de seu
santurio.
Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os rituais a eles associados no
so cerimnias familiares, mas sim cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so

discutidos apenas com as crianas e, neste caso, somente durante o perodo em que esto
sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer contato suficiente com os
nativos para examinar estes santurios e obter descries dos rituais.
O ponto focal do santurio uma caixa ou cofre embutido na parede. Neste cofre so
guardados os inmeros encantamentos e poes mgicas sem os quais nenhum nativo
acredita que poderia viver. Tais preparados so conseguidos atravs de uma srie de
profissionais especializados, os mais poderosos dos quais so os mdicosfeiticeiros, cujo
auxilio deve ser recompensado com ddivas substanciais. Contudo, os mdicosfeiticeiros no
fornecem a seus clientes as poes de cura; somente decidem quais devem ser seus
ingredientes e ento os escrevem em sua linguagem antiga e secreta. Esta escrita entendida
apenas pelos mdicos feiticeiros e pelos ervatrios, os quais, em troca de outra dadiva,
providenciam o encantamento necessrio. Os Nacirema no se desfazem do encantamento
aps seu uso, mas os colocam na caixa-de-encantamento do santurio domstico. Como tais
substncias mgicas so especificas para certas doenas e as doenas do povo, reais ou
imaginrias, so muitas, a caixa-de-encantamentos est geralmente a ponto de transbordar.
Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem quais so suas finalidades e
temem us-los de novo. Embora os nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto, s
podemos concluir que aquilo que os leva a conservar todas as velhas substncias a ideia de
que sua presena na caixa-de- encantamentos, em frente qual so efetuados os ritos
corporais, ir, de alguma forma, proteger o adorador.
Abaixo da caixa-de-encantamentos existe uma pequena pia batismal. Todos os dias cada
membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, inclina sua fronte ante a caixa-deencantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na pia batismal e procede a um
breve rito de abluo. As guas sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde os
sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o lquido ritualmente puro.
Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos mdicos feiticeiros no que diz
respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja designao pode ser traduzida por "sagradoshomens-da-boca". Os Nacirema tm um horror quase que patolgico, e ao mesmo tempo
fascinao, pela cavidade bucal, cujo estado acreditam ter uma influncia sobre todas as
relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais bucais seus dentes cairiam, seus
amigos os abandonariam e seus namorados os rejeitariam. Acreditam tambm na existncia
de uma forte relao entre as caractersticas orais e as morais: Existe, por exemplo, uma
abluo ritual da boca para as crianas que se supe aprimorar sua fibra moral.
O ritual do corpo executado diariamente por cada Nacirema inclui um rito bucal. Apesar de
serem to escrupulosos no cuidado bucal, este rito envolve uma prtica que choca o
estrangeiro no iniciado, que s pode consider-lo revoltante. Foi-me relatado que o ritual
consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca juntamente com certos
ps mgicos, e em moviment-lo ento numa srie de gestos altamente formalizados. Alm do
ritual bucal privado, as pessoas procuram o mencionado sacerdote-da-boca uma ou duas vezes
ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante coleo de instrumentos, consistindo de
brocas, furadores, sondas e aguilhes. O uso destes objetos no exorcismo dos demnios bucais
envolve, para o cliente, uma tortura ritual quase inacreditvel. O sacerdote-da-boca abre a
boca do cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as cavidades que a
degenerao possa ter produzido nos dentes. Nestas cavidades so colocadas substncias
mgicas. Caso no existam cavidades naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais
dentes so extirpadas para que a substncia natural possa ser aplicada. Do ponto de vista do

cliente, o propsito destas aplicaes tolher a degenerao e atrair amigos. O carter


extremamente sagrado e tradicional do rito evidencia-se pelo fato de os nativos voltarem ao
sacerdote-da-boca ano aps ano, no obstante o fato de seus dentes continuarem a
degenerar.
Esperemos que quando for realizado um estudo completo dos Nacirema haja um inqurito
cuidadoso sobre a estrutura da personalidade destas pessoas. Basta observar o fulgor nos
olhos de um sacerdote-da- boca, quando ele enfia um furador num nervo exposto, para se
suspeitar que este rito envolve certa dose de sadismo. Se isto puder ser provado, teremos um
modelo muito interessante, pois a maioria da populao demonstra tendncias masoquistas
bem definidas.
Foi a estas tendncias que o Prof. Linton (1936) se referiu na discusso de uma parte especfica
dos ritos corporais que desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar
e lacerar a superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos especificamente femininos tm
lugar apenas quatro vezes durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em frequncia
compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres usam colocar suas
cabeas em pequenos fornos por cerca de uma hora. O aspecto teoricamente interessante
que um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha desenvolvido
especialistas sdicos.
Os mdicosfeiticeiros tm um templo imponente, ou latipsoh, em cada comunidade de certo
porte. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para tratar de pacientes muito doentes, s
podem ser executadas neste templo. Estas cerimnias envolvem no apenas o taumaturgo,
mas um grupo permanente de vestais que, com roupas e toucados especficos, movimentamse serenamente pelas cmaras do templo.
As cerimonias latipsoh so to cruis que de surpreender que uma boa proporo de nativos
realmente doentes que entram no templo se recuperem. Sabe-se que as crianas pequenas,
cuja doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de lev-las ao templo, porque " l
que se vai para morrer". Apesar disto, adultos doentes no apenas querem mas anseiam por
sofrer os prolongados rituais de purificao, quando possuem recursos para tanto. No
importa quo doente esteja o suplicante ou quo grave seja a emergncia, os guardies de
muitos templos no admitiro um cliente se ele no puder dar uma ddiva valiosa para a
administrao. Mesmo depois de ter-se conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias,
os guardies no permitiro ao nefito abandonar o local se ele no fizer outra doao.
O suplicante que entra no templo primeiramente despido de todas as suas roupas. Na vida
cotidiana o Nacirema evita a exposio de seu corpo e de suas funes naturais. As atividades
excretoras e o banho, enquanto parte dos ritos corporais, so realizados apenas no segredo do
santurio domstico. Da perda sbita do segredo do corpo quando da entrada no latipsoh,
podem resultar traumas psicolgicos. Um homem, cuja prpria esposa nunca o viu em um ato
excretor, acha-se subitamente nu e auxiliado por uma vestal, enquanto executa suas funes
naturais num recipiente sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os
excreta so usados por um adivinho para averiguar o curso e a natureza da enfermidade do
cliente. Clientes do sexo feminino, por sua vez, tm seus corpos nus submetidos ao escrutnio,
manipulao e aguilhadas dos mdicosfeiticeiros.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bons para fazer qualquer coisa alm de
jazer em duros leitos. As cerimnias dirias, como os ritos do sacerdote-da-boca, envolvem
desconforto e tortura. Com preciso ritual as vestais despertam seus miserveis fardos a cada

madrugada e os rolam em seus leitos de dor enquanto executam ablues, com os


movimentos formais nos quais estas virgens so altamente treinadas. Em outras horas, elas
inserem bastes mgicos na boca do suplicante ou o foram a engolir substncias que se
supe serem curativas.
De tempos em tempos o mdico-feiticeiro vem ver seus clientes e espeta agulhas
magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no
curar, e possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f das pessoas no
mdico feiticeiro.
Resta ainda um outro tipo de profissional, conhecido como um "ouvinte". Este "doutor-bruxo"
tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das pessoas enfeitiadas. Os
Nacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios filhos; particularmente, teme-se que
as mes lancem uma maldio sobre as crianas enquanto lhes ensinam os ritos corporais
secretos. A contra magia do doutor bruxo inusitada por sua carncia de ritual. O paciente
simplesmente conta ao "ouvinte" todos os seus problemas e temores, principalmente pelas
dificuldades iniciais que consegue rememorar. A memria demonstrada pelos Nacirema nestas
sesses de exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum um paciente deplorar a
rejeio que sentiu, quando beb, ao ser desmamado, e uns poucos indivduos reportam a
origem de seus problemas aos feitos traumticos de seu prprio nascimento.
Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que tm suas bases na esttica
nativa, mas que decorrem da averso profunda ao corpo natural e suas funes. Existem jejuns
rituais para tornar magras pessoas gordas, e banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas
magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os seios das mulheres que os tm
pequenos e torn-los menores quando so grandes. A insatisfao geral com o tamanho do
seio simbolizada no fato de a forma ideal estar virtualmente alm da escala de variao
humana. Umas poucas mulheres, dotadas de um desenvolvimento hipermamrio quase
inumano, so to idolatradas que podem levar uma boa vida simplesmente indo de cidade em
cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em troca de uma taxa, contemplarem-nos.
J fizemos referncia ao fato de que as funes excretoras so ritualizadas, rotinizadas e
relegadas ao segredo. As f unes naturais de reproduo so, da mesma forma, distorcidas. O
intercurso sexual tabu enquanto assunto, e programado enquanto ato. So feitos esforos
para evitar a gravidez, pelo uso de substncias mgicas ou pela limitao do intercurso sexual
a certas fases da lua. A concepo na real idade, pouco frequente. Quando grvidas as
mulheres vestem-se de modo a esconder o estado. O parto tem lugar em segredo, sem amigos
ou parentes para ajudar, e a maioria das mulheres no amamenta seus rebentos.
Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente demonstrou ser este povo dominado
pela crena na magia. difcil compreender como tal povo conseguiu sobreviver por to longo
tempo sob a carga que imps sobre si mesmo. Mas at costumes to exticos quanto estes
aqui descritos ganham seu real significado quando so encarados sob o ngulo relevado por
Malinowski, quando escreveu:
"Olhando de longe e de cima de nossosaltos postos de segurana na
civilizao desenvolvida, fcil perceber toda a crueza e irrelevncia damagia.
Mas sem seu poder de orientao, o homem primitivo no poderia ter
dominado, como o fez, suas dificuldades prticas, nem poderia ter avanado
aos estgios mais altos da civilizao."