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Cncer de mama

El cncer de mama es el que comienza en los tejidos mamarios y existen dos tipos
principales:

El carcinoma ductal que comienza en los tubos (conductos) que llevan leche
desde la mama hasta el pezn. La mayora de los cnceres de mama son de este
tipo.

El carcinoma lobulillar comienza en partes de las mamas, llamadas lobulillos,


que producen leche.

En raras ocasiones, el cncer de mama puede comenzar en otras reas de la mama.

Causas
En el curso de toda la vida, a una de cada ocho mujeres se le diagnosticar cncer de
mama.
Los factores de riesgo que no se pueden cambiar abarcan:

Edad y sexo: El riesgo de padecer cncer de mama aumenta a medida que usted
envejece. La mayora de los casos de cncer de mama avanzado se encuentra en
mujeres de ms de 50 aos. Los hombres tambin pueden padecer cncer de
mama, pero tienen 100 veces menos probabilidades que las mujeres de sufrir
este tipo de cncer.

Antecedentes familiares de cncer de mama: Usted tambin tiene un riesgo


ms alto de padecer cncer de mama si tiene un familiar cercano que haya
padecido este tipo de cncer, al igual que cncer uterino, ovrico o de colon.

Genes: Los defectos en genes ms comunes se encuentran en los genes BRCA1


y BRCA2. Estos genes normalmente producen protenas que lo protegen a usted
del cncer. Si uno de los padres le transmite un gen defectuoso, tendr un mayor
riesgo de presentar cncer de mama. Las mujeres con uno de estos defectos
tienen hasta un 80% de probabilidades de padecer cncer de mama en algn
momento durante su vida.

Ciclo menstrual: Las mujeres que iniciaron tempranamente sus perodos


menstruales (antes de los 12 aos) o llegaron a la menopausia tarde (despus de
los 55) tienen un riesgo mayor de cncer de mama.

Otros factores de riesgo abarcan:

Consumo de alcohol: El consumo de ms de 1 o 2 vasos de alcohol al da puede


incrementar el riesgo de cncer de mama.

Parto: Las mujeres que nunca han tenido hijos o que los tuvieron recin despus
de los 30 aos tienen un mayor riesgo de presentar cncer de mama. Quedar en
embarazo ms de una vez o a temprana edad reduce el riesgo de padecer este
tipo de cncer.

DES: Las mujeres que tomaron dietilestilbestrol (DES) para evitar abortos
pueden tener un mayor riesgo de sufrir cncer de mama despus de los 40 aos.
Esta droga se le suministraba a las mujeres entre los aos 1940 y 1960.

Hormonoterapia: Usted tiene mayor riesgo de cncer de mama si ha recibido


hormonoterapia con estrgenos durante algunos aos o ms.

Obesidad: Ha estado asociada con el cncer de mama, aunque este vnculo no


se ha comprendido por completo. Los expertos piensan que las mujeres obesas
producen ms estrgenos, lo cual puede estimular la aparicin de este cncer.

Radiacin: Si recibi radioterapia cuando era nio o adulto joven para tratar un
cncer del rea del trax, tiene un riesgo muy alto de padecer cncer de mama.
Cuanto ms joven haya sido al iniciar la radiacin y ms alta la dosis, mayor
ser el riesgo. Esto es especialmente cierto si la radioterapia se administr
durante el desarrollo de las mamas.

Los implantes mamarios, el uso de antitranspirantes y el uso de sostenes con varillas no


aumentan el riesgo de cncer de mama. Tampoco existe ninguna prueba de un vnculo
directo entre el cncer de mama y los pesticidas.

Sntomas

El cncer de mama precoz generalmente no causa sntomas; razn por la cual los
exmenes regulares de las mamas son importantes. A medida que el cncer crece, los
sntomas pueden incluir:

Tumor mamario o tumoracin en la axila que es dura, tiene bordes irregulares y


generalmente no duele.

Cambio en el tamao, forma o textura de las mamas o el pezn. Por ejemplo, se


puede presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que luce como cscara
de naranja.

Lquido del pezn, que puede ser sanguinolento, de claro a amarillento o


verdoso, y lucir como pus.

En los hombres, los sntomas de cncer de mama abarcan tumoracin mamaria, as


como dolor y sensibilidad en las mamas.
Los sntomas del cncer de mama avanzado pueden abarcar:

Dolor seo

Dolor o molestia en las mamas

lceras cutneas

Hinchazn de los ganglios linfticos en la axila (prxima a la mama con cncer)

Prdida de peso

Pruebas y exmenes
El mdico le preguntar acerca de sus sntomas y factores de riesgo y luego llevar a
cabo un examen fsico, el cual incluye ambas mamas, las axilas y el rea del cuello y del
trax.
Se alienta a las mujeres a realizar el autoexamen de mamas cada mes. Sin embargo, la
importancia de la auto-exmenes para detectar el cncer de mama es discutible.

Los exmenes utilizados para diagnosticar y vigilar a los pacientes con cncer de mama
abarcan:

Resonancia magntica de las mamas para ayudar a identificar mejor la


tumoracin mamaria o evaluar un cambio anormal en una mamografa.

Ecografa de las mamas para mostrar si la tumoracin es slida o est llena de


lquido.

Biopsia de mama: usando mtodos como biopsia aspirativa, guiada por


ecografa, estereotctica o abierta.

Tomografa computarizada para ver si el cncer se ha diseminado por fuera de la


mama.

Mamografa para detectar cncer de mama o ayudar a identificar la tumoracin o


protuberancia mamaria.

Tomografa por emisin de positrones (TEP) para verificar si el cncer se ha


diseminado.

Biopsia de ganglio linftico centinela para verificar si el cncer se ha diseminado


a los ganglios linfticos.

Si el mdico sabe que usted en realidad tiene cncer de mama, le harn ms exmenes.
Esto se denomina estadificacin, con lo cual se verifica si el cncer se ha propagado. La
estadificacin ayuda a guiar el tratamiento y control. Igualmente, le da a usted una idea
de lo que puede esperar en el futuro.

Los estadios o fases del cncer de mama van de 0 a IV. Cuanto ms alto sea el nmero
del estadio, ms avanzado estar el cncer.

Tratamiento
El tratamiento se basa en muchos factores, que incluyen:

El tipo y estadio del cncer.

Si el cncer es sensible o no a ciertas hormonas.

Si el cncer produce en exceso o no un gen llamado HER2/neu.

Los tratamientos para el cncer pueden abarcar:

Quimioterapia, que usa medicamentos para destruir las clulas cancerosas.

Radioterapia que se usa para destruir el tejido canceroso.

Ciruga para extirpar el tejido canceroso: una tumorectoma para extirpar la


tumoracin mamaria; una mastectoma para extirpar toda o parte de la mama y
posiblemente las estructuras cercanas.

La terapia dirigida utiliza frmacos para atacar los cambios en los genes en las clulas
cancerosas. La hormonoterapia es un ejemplo de terapia dirigida. sta bloquea ciertas
hormonas que estimulan el crecimiento del cncer.
El tratamiento para el cncer puede ser local o sistmico:

Los tratamientos locales involucran slo el rea de la enfermedad. La radiacin


y la ciruga son formas de este tipo de tratamiento. Son ms efectivos cuando el
cncer no se ha diseminado por fuera de la mama.

Los tratamientos sistmicos afectan a todo el cuerpo. La quimioterapia y la


hormonoterapia son tipos de tratamientos sistmicos.

La mayora de las mujeres recibe una combinacin de tratamientos. Para las mujeres
con cncer de mama en estadio I, II o III, el objetivo principal es tratar el cncer e
impedir que reaparezca (curarlo). Para las mujeres con cncer en estadio IV, el objetivo
es mejorar los sntomas y ayudar a que las personas vivan ms tiempo. En la mayora de
los casos, el cncer de mama en estadio IV no se puede curar.

Estadio 0 y carcinoma ductal in situ (CDIS): el tratamiento estndar es la


tumorectoma ms radiacin o la mastectoma.

Estadio I y II: el tratamiento estndar es la tumorectoma ms radiacin o la


mastectoma con algn tipo de extirpacin de ganglios linfticos. Igualmente, se
pueden recomendar la hormonoterapia, la quimioterapia y la terapia dirigida
despus de la ciruga.

Estadio III: el tratamiento involucra ciruga posiblemente seguida de


quimioterapia, hormonoterapia y otra terapia dirigida.

Estadio IV: el tratamiento involucra ciruga, radiacin, quimioterapia,


hormonoterapia u otra terapia dirigida o una combinacin de estos tratamientos.

Despus del tratamiento, algunas mujeres continuarn tomando medicamentos por un


tiempo. Todas las mujeres continuarn hacindose exmenes de sangre, mamografas y
otros exmenes despus del tratamiento.
A las mujeres que se han sometido a una mastectoma se les puede practicar una ciruga
reconstructiva de las mamas. Esto se har ya sea al momento de la mastectoma o
posteriormente.

Grupos de apoyo
El estrs causado por la enfermedad se puede aliviar unindose a un grupo de apoyo
para el cncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y
problemas en comn puede ayudarle a que no se sienta solo.

Expectativas (pronstico)
Los tratamientos nuevos y mejorados estn ayudando a las personas con cncer de
mama a vivir por ms tiempo. Incluso con tratamiento, el cncer de mama puede
diseminarse a otras partes del cuerpo. Algunas veces, el cncer retorna incluso despus
de que se extirpa el tumor entero y se descubre que los ganglios linfticos estn libres de
cncer.
Algunas mujeres que han tenido cncer de mama desarrollan un nuevo cncer all que
no est relacionado con el tumor original.
La recuperacin despus del tratamiento para el cncer de mama depende de muchos
factores. Cuanto ms avanzado est el cncer, menos alentador ser el desenlace clnico.
Otros factores que determinan el riesgo de recurrencia y la probabilidad de un
tratamiento exitoso abarcan:

Localizacin del tumor y qu tan lejos se ha diseminado

Si el tumor es positivo o negativo para los receptores hormonales

Marcadores del tumor

Expresin del gen

Tamao y forma del tumor

Tasa de divisin celular o velocidad de crecimiento del tumor

Despus de considerar todo lo anterior, el mdico puede analizar el riesgo de tener una
recurrencia del cncer de mama.

Posibles complicaciones
Usted puede experimentar efectos secundarios o complicaciones del tratamiento para el
cncer. Estos pueden incluir dolor o hinchazn temporal de la mama y el rea
circundante. Pregntele al mdico acerca de los posibles efectos secundarios a raz del
tratamiento.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si:

Tiene una tumoracin en la mama o la axila.

Presenta secrecin del pezn.

Llame al mdico si presenta sntomas despus de recibir tratamiento para el cncer de


mama.

Secrecin del pezn

Salpullido en las mamas

Nuevas tumoraciones en la mama

Hinchazn en el rea

Dolor, especialmente en el pecho, el abdomen o los huesos

Prevencin
Hable con el mdico sobre cada cunto se debe hacer una mamografa. Los cnceres
mamarios precoces detectados por medio de una mamografa tienen buenas
probabilidades de curarse.
El tamoxifeno est aprobado para la prevencin del cncer de mama en mujeres de 35
aos en adelante que estn en alto riesgo. Analice esto con el mdico.
Las mujeres que estn en riesgo muy alto de sufrir cncer de mama pueden pensar en
someterse a una mastectoma preventiva (profilctica). Se trata de la ciruga para

extirpar las mamas antes de que el cncer de mama se haya diagnosticado. Las posibles
candidatas abarcan:

Mujeres a quienes ya se les ha extirpado una mama debido a cncer.

Mujeres con fuertes antecedentes familiares de cncer de mama.

Mujeres con genes o mutaciones genticas que aumenten el riesgo de padecer


este tipo de cncer (como BRCA1 o BRCA2).

Muchos factores de riesgo, como los genes y los antecedentes familiares, no se pueden
controlar. Sin embargo, realizar unos cuantos cambios en el estilo de vida puede reducir
la probabilidad total de sufrir cncer. Esto incluye:

Consumir alimentos saludables.

Mantener un peso saludable.

Reducir el consumo de alcohol a un trago por da (las mujeres que estn en alto
riesgo de cncer de mama no deben consumir alcohol en absoluto).

Nombres alternativos
Cncer de seno o cncer mamario; Carcinoma ductal o canalicular; Carcinoma
lobulillar; CDIS; CLIS; Cncer de mama positivo para HER2; Cncer de mama positivo
para receptores de estrgenos (RE); Carcinoma ductalin situin situ
Qu es

La mama o seno se compone de grasa, tejido conectivo y glandular. Cada mama tiene
entre 10 y 20 secciones conocidas como lbulos, que a su vez estn divididos en
secciones ms pequeas, los lobulillos. Los lobulillos contienen las glndulas
productoras de leche en la lactancia. A travs de los ductos la leche llega al pezn.
Los lobulillos y los ductos se encuentran en el estroma, un tejido adiposo en el que
tambin se ubican los vasos sanguneos y linfticos, que van a los ganglios linfticos.
Estos ganglios son los responsables de proteccin frente a las bacterias, las clulas
tumorales y otras sustancias nocivas.
Segn la Sociedad Espaola de Oncologa Mdica (SEOM), el cncer de mama
aparece cuando las clulas del epitelio glandular se reproducen de forma
incontrolada y muy rpidamente. Estas clulas cancerosas pueden viajar a travs de la
sangre y los vasos linfticos y llegar a otras partes del cuerpo, donde pueden adherirse a
los rganos y formar la metstasis.
El cncer de mama puede aparecer tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo,
ms del 99 por ciento de los diagnsticos ocurre en mujeres.

Causas

Al igual que en otros cnceres, como el osteosarcoma o los tumores cerebrales, la


causa o causas que provocan el cncer de mama no se conocen. No obstante, los
especialistas han identificado los factores de riesgo que predisponen a desarrollar la
enfermedad:

Edad: Es el principal factor de riesgo. A medida que la mujer se hace


mayor tiene ms posibilidades de padecer cncer de mama.

Gentica: Las mujeres con antecedentes familiares de cncer de


mama tienen ms riesgo. ste se incrementa si el familiar es la
madre, hermana o hija.

Factores reproductivos: Aquellos agentes que aumentan la


exposicin a los estrgenos endgenos, como la aparicin
temprana de la primera regla, la menopausia tarda o el uso de
terapia hormonal sustitutiva despus de la menopausia aumentan
el riesgo de cncer de mama. No haber dado a luz nunca tambin
est relacionado con este cncer.

Cncer de mama anterior: Aquellas pacientes que han tenido un


cncer de mama invasivo tienen ms riesgo de padecer un cncer de
mama contralateral.

Densidad mamaria: Si es alta, tambin se relaciona con este


cncer.

Radiaciones ionizantes: La exposicin a este tipo de radiaciones,


especialmente durante la pubertad, aumenta la posibilidad de tener
cncer de mama.

Obesidad.

Consumo de alcohol.

Sntomas

La manifestacin ms frecuente que ayuda a detectar el cncer es la aparicin de un


bultito (ndulo palpable) que generalmente no causa dolor. Otros sntomas frecuentes
son las alteraciones de la piel de la mama o la retraccin del pezn.
Prevencin

La autoexploracin y las mamografas son las herramientas ms tiles para


encontrar bultos sospechosos en las mamas. En general, la tcnica de la mamografa
facilita la deteccin de pequeos bultos, difciles de predecir mediante la palpacin del
pecho. Este tipo de prueba debe repetirse anualmente a partir de los 50 aos, o de los 45
en el caso de que una persona tenga antecedentes familiares de cncer de mama de
primer grado.
Tipos

No todos los bultos que aparecen en las mamas son un sntoma de cncer. De hecho,
nueve de cada diez bultos son benignos. Estos bultos no cancerosos pueden ser
fibrosis o tumores de tejido conectivo y glandular, o bien, quistes o bolsas llenas de
lquido.
Los tumores benignos de mama (fibroadenomas) no constituyen un peligro para la vida
y suelen tener fcil tratamiento. Los tumores especficos del seno son:
Carcinoma ductal

El carcinoma ductal in situ se localiza en los conductos mamarios o ductos a travs de


los cuales la leche llega hasta el pezn. Si no se trata puede originar metstasis. Por esto
es muy importante detectar a tiempo su presencia, para evitar la progresin hacia el
cncer.
Esta deteccin slo puede realizarse a travs de pruebas especficas, como una
mamografa, puesto que el carcinoma in situ no suele producir ningn sntoma. El
carcinoma invasor es el ms frecuente de los cnceres de mama y supone
aproximadamente el 80 por ciento de todos los que se producen.
Carcinoma lobulillar o lobular

El carcinoma lobular, tambin conocido como neoplasia lobular invasora, sigue el


mismo proceso de filtracin que el carcinoma ductal invasor hacia el tejido adiposo,
pero desde los lobulillos.
Cncer inflamatorio de mama

Se trata de un cncer bastante agresivo que crece rpido. Se denomina inflamatorio


porque las clulas cancerosas bloquean los vasos linfticos y esto se manifiesta en la
piel, que adquiere una apariencia gruesa y ahuecada, similar a la de una cscara de
naranja.
Otros tipos

Otros tipos poco frecuentes de cncer de mama son el mucinoso o coloide, en el que las
clulas cancerosas producen cierta mucosidad, y el medular, un tumor infiltrante, pero
con mejor pronstico que otros cnceres invasores.

Cncer de Paget

Se propaga por la piel del pezn y de la aureola. En este tipo de cncer, la piel del pezn
y de la aureola tiene una apariencia escamosa y rojiza, con ocasionales prdidas de
sangre. La enfermedad de Paget puede estar asociada con un carcinoma in situ o
infiltrante.

Imagen de un ratn con cncer de mama y metstasis.

Diagnstico

El proceso de diagnstico del cncer de mama comienza cuando existe la sospecha por
la exploracin fsica o una mamografa de rutina. A partir de ese momento el
especialista puede realizar una serie de pruebas que confirmen el cncer:

Mamografas: Imgenes de rayos X que detectan zonas anmalas


de la mama. Estas pruebas no son fiables al cien por cien y
pueden ofrecer imgenes sospechosas que al final no son malignas o
no detectar un tumor maligno.

Ecografa: Permite distinguir lesiones qusticas (rellenas de lquido)


de lesiones slidas. Esta tcnica suele completar a la mamografa.

Resonancia magntica nuclear (RMN): Es una exploracin


radiolgica que utiliza la accin de un campo electromagntico para

obtener imgenes. La RMN se utiliza como prueba complementaria de


las dos anteriores o para analizar el cerebro o la mdula espinal.

Si tras realizar estas pruebas la sospecha contina, el siguiente paso que dar el
especialista ser la confirmacin del cncer realizando una biopsia.
Anatoma patolgica

Tal y como explican desde SEOM, el diagnstico definitivo del cncer lo establece el
especialista en anatoma patolgica al observar las clulas malignas obtenidas en la
biopsia bajo el microscopio.
A partir de estas clulas ser capaz de definir el tumor, evaluar el pronstico y los
posibles tratamientos. Los factores que evala son:

Tamao tumoral: Cuanto mayor sea el tumor, mayor riesgo hay de


que vuelva a aparecer.

Tipo histolgico: Depende de las clulas de las que derive el tumor.


El carcinoma ductal es el ms frecuente (80 por ciento de los casos),
seguido del carcinoma lobulillar.

Grado histolgico: Aporta informacin sobre la maduracin


(crecimiento) de las clulas del tumor. Las ms diferenciadas son las
ms maduras, de grado I y menos agresivas; las menos diferenciadas
son las de grado III.

Afectacin ganglionar: El pronstico de la enfermedad lo


establece el nmero de ganglios que se han visto afectados.
Cuanto mayor es el nmero de ganglios, mayor es el riesgo de
recada.

Desde SEOM insisten en que cuando se opera el cncer de mama es importante estudiar
los ganglios linfticos de la axila (el primer sitio donde se extiende el tumor). Una
opcin para evaluar los ganglios es la tcnica del ganglio centinela que permite
conservar la mayora de los ganglios axilares.

Receptores hormonales: El especialista analizar si las clulas


tumorales estn en las hormonas estrgenos y progesterona.

HER-2: Se trata del receptor 2 del factor de crecimiento epidrmico


humano, una protena que participa en el crecimiento de las clulas.
El HER-2 est presente en las clulas normales y en la mayora de los
tumores. Sin embargo, en el 15-20 por ciento de los tumores de

mama se encuentra en concentraciones elevadas, propiciando


que el tumor sea ms agresivo.
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Tratamientos

El tratamiento del cncer de mama se basa en mltiples factores y requiere la


colaboracin de diferentes especialistas: cirujanos, onclogos, etc.
En los estadios iniciales el tratamiento suele comenzar con ciruga y continuar con
radioterapia. En la actualidad, en algunos casos se ofrece la posibilidad de comenzar
antes con tratamiento neoadyuvante que puede facilitar la conservacin del seno.
La terapia que se aplique depende de muchos factores, entre los que se incluye el
estadio o etapa en que se encuentre el tumor, si hay o no metstasis, el tamao del
cncer y tambin de cmo sean las clulas cancerosas. Con la clasificacin realizada por
los mdicos se establecen el tamao del tumor, los ganglios linfticos afectados y el
grado de metstasis o propagacin a otros rganos, si es que hay. La ms utilizada es el
sistema TNM, creado por el Comit Conjunto Americano del Cncer. Cada letra alude
a una caracterstica que se define con un nmero:

T (tamao): Seguido de un nmero del 0 al 4. Se refiere al tamao


del tumor, cuanto ms grande es el cncer, mayor es el nmero.

N (ndulos): Del 0 al 3. Hace alusin a los ganglios linfticos que se


encuentran afectados por las clulas cancerosas.

M (metstasis): Seguida de un 0 o 1. Indica si el cncer se ha


extendido (1) o no (0) a otros rganos.

Ciruga

La ciruga se utiliza con la intencin de extirpar el tumor y analizar los ganglios de la


axila. Existen dos opciones de ciruga:

Conservadora: El especialista retirar el tumor y una pequea


cantidad del tejido sano que hay alrededor. Tal y como sealan
desde SEOM, esta opcin permite conservar la mama aunque, por lo
general, requiere que tras la operacin se administre radioterapia
para eliminas las clulas tumorales que queden en la mama. Esta
opcin se puede realizar dependiendo del tamao del tumor, de la
mama y de los deseos del paciente.

Mastectoma: El especialista extirpar toda la mama. En estas


circunstancias, las pacientes pueden reconstruirse la mama. Esta
opcin se puede hacer al extirpar la mama o despus de finalizar
todos los tratamientos. El momento adecuado depende de varios

factores relacionados con el tratamiento y las preferencias del


paciente.
Biopsia del ganglio centinela

El ganglio centinela es el primer ganglio linftico donde es posible que el tumor se


disemine. Para localizarlo el especialista inyectar un tinte azul cerca del tumor que
fluir a travs de los vasos linfticos hasta llegar a los ganglios.
El procedimiento que seguir el profesional consiste en extirpar el primer ganglio
linftico que recibe la sustancia y comprobar si el tumor ha llegado. Si el tumor se ha
extendido al ganglio, tendrn que extirparse los ganglios linfticos.
Esta tcnica no est indicada en todas las circunstancias.
Radioterapia

La radioterapia se utiliza para impedir que las clulas tumorales crezcan y/o
destruirlas. Se puede utilizar como:

Terapia adyuvante: Los especialistas pueden recomendarla como


tratamiento local para eliminar posibles clulas tumorales que
permanecen despus de realizar la ciruga.

Terapia paliativa: Para aliviar los sntomas de la afectacin sea o


ganglionar.

Terapia sistmica

A diferencia de la ciruga o la radioterapia, la terapia sistmica no acta de forma local,


este tratamiento afecta a todo el organismo.
Se administra por va oral o por va intravenosa y se distribuye a todos los rganos. El
objetivo de este tratamiento es reducir el riesgo de recada en la enfermedad y la muerte.
Los tres tipos de terapias sistmicas ms utilizados en la actualidad son la
quimioterapia, la hormonoterapia y las terapias dirigidas. La utilizacin de cada
opcin depende del tipo de cncer de mama y del riesgo de recada del paciente.
Efectos secundarios del tratamiento

Algunos de los efectos secundarios de la terapia sistmica son:

Nuseas y vmitos: Para evitarlos se pueden requerir


medicamentos antiemticos (contra los vmitos). El mdico le
indicar no slo los que debe tomar antes de la sesin de quimio, sino
tambin los que tendr que tomar en su casa. Procure beber mucho
lquido, pues es til frente a las nuseas. Irn remitiendo cuando
pasen unos das tras recibir el tratamiento.

Prdida de cabello: A pesar de no ser un efecto grave es motivo de


angustia e insatisfaccin para la mayora de las pacientes, pues
influye en la percepcin de su propia imagen. Generalmente, la
cada del cabello comienza a las dos o tres semanas del primer ciclo
de terapia y remite al finalizar el tratamiento. El pelo vuelve a crecer
a su velocidad normal.

Irritaciones en la boca: Con la quimioterapia son frecuentes las


mucosistis o irritaciones bucales. Es un trastorno ms molesto que
preocupante, pues produce ardores en la boca. Para reducir esta
alteracin se recomienda extremar la higiene bucal y emplear cepillos
de dientes con cerdas suaves, que no daen las encas. Tambin
ayudan los enjuagues antispticos.

Anemia: Uno de los efectos secundarios ms importantes en la


quimioterapia es la reduccin de la cantidad de glbulos rojos en
sangre. La anemia se manifiesta a travs del cansancio, la
debilidad y la palidez extrema. En ocasiones puede requerir una
transfusin de sangre. Tambin puede aparecer plaquetopenia o
disminucin excesiva de las plaquetas (las clulas sanguneas que
coagulan la sangre en caso de heridas). Este efecto produce un
aumento de los hematomas (cardenales) o sangrado en encas y
nariz.

Neutropenia: Es otro de los efectos ms vigilados por los mdicos


debido a la gravedad. Consiste en la reduccin de los glbulos
blancos o leucocitos (las clulas que defienden de la intrusin de
elementos patgenos, como virus o bacterias). La neutropenia
favorece la aparicin de infecciones (fiebre, infeccin de orina,
dolor de garganta, etc.).

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Un servicio de
Otros datos
Incidencia

Segn los datos de SEOM, el cncer de mama es el ms frecuente en la mujer


espaola y supone el 29 por ciento de todos los cnceres.
La mortalidad de este tipo de cncer ha descendido notablemente en los ltimos aos
debido a los avances en los programas de cribado y en los tratamientos. Pese a esto,
sigue siendo la primera causa de muerte por cncer en Espaa en las mujeres.
La edad de mxima incidencia est por encima de los 50 aos pero, aproximadamente el
10 por ciento se diagnostica en mujeres menores de 40 aos.
La supervivencia media del cncer de mama tras cinco aos el del 89,2 por ciento,
situndose en ms del 98 por ciento en el estadio I y en el 24 por ciento en el estadio III.
Cncer de mama en hombres

Uno de cada 100 casos de cncer de mama se produce en un varn. Pese a que la
frecuencia es menor que entre las mujeres, los hombres que sufren un cncer de mama
suelen tener un peor pronstico de la enfermedad. Esta diferencia no se debe a que el
tumor mamario en los hombres sea de un peor tipo, sino sencillamente a que se
diagnostica bastante ms tarde que entre las mujeres, sobre todo por desinformacin.

El riesgo de que un hombre desarrolle cncer de mama aumenta si lo ha padecido


alguien en su familia directa y tambin si ha sufrido el llamado sndrome de
Klinefelter, una alteracin por la que no se produce testosterona.
Otros factores de riesgo son haber padecido enfermedades testiculares o sufrir
sobrepeso. Los tratamientos que recibe un varn afectado por este tumor son los mismos
que los aplicados a las mujeres.